I 300 di Zack Snyder presagivano l'ululato fascismo dell'alt-right

Screenshot: 300

“Era che razzista, o ha semplicemente sembrare razzista?” Questa era l'idea di base della conversazione che io e i miei amici abbiamo avuto quando abbiamo lasciato il cinema nella primavera del 2007. Avevamo appena assistito a 300 , la raccapricciante orgia di Zack Snyder di schizzi di sangue in computer grafica e fragorosi grugniti di gruppo. Il film era stato un'esperienza sensoriale, ogni fotogramma fatto per assomigliare a un dipinto di Frank Frazetta o alla copertina di un album funebre. E ne stavamo ronzando, divertendoci a raccontare tutte le dannate decapitazioni e gli inspiegabili aggressori mutanti e le frasi portentose. Ma non appena il ronzio è svanito - e si è esaurito abbastanza rapidamente - abbiamo dovuto chiederci se tutto questo doveva essere una sorta di astuto Starship Troopers-esco commento sul totalitarismo o se era davvero così fottuto come sembrava. E probabilmente era una cazzata.

È noto che Snyder ha fatto tutto il possibile per far sì che il film riecheggiasse il suo materiale originale, un fumetto del 1998 di Frank Miller, il più fedelmente possibile. I singoli scatti sono riproduzioni precise di pannelli di fumetti. Gli schizzi grotteschi e dilatati dei personaggi sono resi con amorevole dettaglio. Snyder ha girato l'intera scena su un set con schermo verde perché montagne e scogliere vere e proprie non sarebbero sporgenti e si profilavano come avevano fatto nei libri. Non era la prima volta che qualcuno ricreava così pedissequamente uno dei fumetti di Miller; Robert Rodriguez aveva fatto la stessa cosa con Sin City nel 2005, dando anche a Miller un merito di co-regista. Ma 300 è stato ancora più sorprendente nella sua fedeltà, in parte perché è una visione cinematografica più ampia e coinvolgente e in parte perché rispecchia più da vicino la visione del mondo di Miller. E Frank Miller sembra essere fottutamente pazzo.

Miller era un eroe dei fumetti, il ragazzo che aveva trasformato Daredevil in un sogno della febbre noir e ha contribuito a inaugurare una nuova era di narrativa cupamente sofisticata con The Dark Knight Returns del 1986 . C'era una volta, l'oscurità e la misantropia del suo lavoro lo rendevano una figura affascinante e trasformatrice. In questi giorni, ogni volta che scrive un post su un blog amaramente disgustato su Occupy Wall Street o altro, diventa sempre più ovvio che l'oscurità non è una finzione. Lo vive davvero: è davvero un reazionario paranoico con un'immaginazione attiva. Ciò ha contribuito a produrre una grande arte, e lo ha anche portato a raccontare la storia palesemente fascista che ha raccontato in 300 , una storia che è diventata ancora più sconvolgente quando Snyder l'ha resa un intrattenimento di successo.

300 racconta una storia vera, illustrando la battaglia delle Termopili, in cui un piccolo gruppo di spartani e altri combattenti greci difese senza successo un passo costiero da un enorme numero di invasori persiani, trattenendoli per una settimana prima di morire tutti in corpo a corpo. Per Miller - e, per estensione, per Snyder - gli Spartani erano eroi inequivocabili, guerrieri finali gargarismi mortali che tenevano a bada le forze dell'oscurità con la pura forza della loro volontà marziale. Nelle mani di Snyder, il re spartano Leonida ei suoi compagni fanno discorsi costanti sulla libertà e l'autodeterminazione. Il film di Snyder non menziona mai il fatto che Sparta fosse una società costruita sulla schiavitù e sulla pedofilia istituzionale. Invece, lo stile di vita spartano rappresenta una sorta di modo di essere ur-macho, un elevato stato mentale guerriero. È un'intera nazione di Rambos.

300 si apre su una scena che letteralmente glorifica il fascismo. La prima cosa che vediamo è un baratro pieno di teschi di bambini, i resti dei bambini ritenuti non idonei. Leonida non ha disabilità visibili, quindi riesce a vivere. Poi, da bambino, viene indottrinato nella società dei guerrieri, gli viene insegnato a combattere o morire, quindi viene mandato a sopravvivere da solo. Va nella neve e uccide un enorme lupo CGI; un vero lupo addestrato, a quanto pare, non sarebbe stato abbastanza tosto. Snyder presenta tutto questo come una merda tosta. E più tardi, implica che gli Spartani avevano ragione a uccidere tutti i loro figli disabili, dal momento che è un troll gobbo evaso che alla fine tradisce Leonida.

"Solo i duri e i forti possono chiamarsi Spartani", intona qualcuno più tardi. E la visualizzazione di duro e forte nel film è davvero strana. Gli Spartan sono tutti modelli di fitness quasi nudi. Indossano slip e mantelle, e solo Leonida ha persino un elmo. (I veri Spartani indossavano armature di metallo pesante, che dava loro un vantaggio tattico contro i combattenti persiani.) Nessuno ha un punto di peli sul corpo. E nessuno ha personalità, forse perché erano troppo impegnati a diventare duri e forti per svilupparne una.

I personaggi ottengono alcuni grandi slogan tosti, tutti apparentemente pronunciati da persone reali nella vita reale ("vieni a prenderli", "combatteremo all'ombra"). Ma nel film, di solito li urlano a squarciagola piuttosto che sussurrarli a metà come avrebbero potuto fare i cazzuti del film. Nei panni di Leonida, Gerard Butler, nel suo ruolo da protagonista, equivale a poco più di una fetta di manzo ardente, e la maggior parte dei suoi guerrieri, incluso Michael Fassbender pre-evasione, sono praticamente gli stessi. Lena Headey, quattro anni prima di Game Of Thrones , per lo più fa solo discorsi da donna dura e mascella sul commettere una guerra. (In realtà dice: "La libertà non è gratuita", alcuni anni dopo che Team America: World Police aveva composto un'intera canzone scherzosa con la stessa identica frase.)

Il lato persiano, d'altra parte, sembra molto più divertente; la fossa dell'orgia, che apparentemente dovremmo vedere come una sorta di spaventoso inferno di genere fluido, sembra un posto più piacevole che in qualsiasi altra parte di Sparta. Vediamo l'imperatore Serse come un dandy di 9 piedi con una sirena da nebbia seducente per una voce e un viso pieno di piercing tintinnanti. E il modo in cui Miller e Snyder li descrivono è semplicemente affascinante e strano. Un paio di primi messaggeri sono come l'inchiostro nella loro oscurità esagerata, e gli Immortali, il reggimento di combattenti d'élite di Serse, sono ninja mutanti che, quando si tolgono le maschere, assomigliano alle guardie del palazzo di Jabba The Hutt. C'è anche un boia con lame ad artigli di granchio per le braccia e un enorme orco verrucoso che assomiglia a Sloth dei Goonies e che è stato interpretato dall'ex gigante del WWF Kurrgan (Robert Maillet). I cattivi sono così diversi da non sembrare nemmeno umani.

Il problema di 300 è che funziona, almeno a livello di cervello animale. Snyder proveniva dalla regia di spot pubblicitari e dal regista di un remake di Dawn Of The Dead del 2004 che non conservava il pugno sovversivo dell'originale di George Romero , ma aveva un sacco di intense emozioni proprie. 300 è stato il luogo in cui ha potuto rivelare l'intera scala della sua ambizione visiva, e nessun film gli era mai sembrato prima. Era una merda elementale di Conan The Barbarian , ma resa in estatica grafica da videogioco, con sangue per giorni. La sua colonna sonora è tutta lamenti corali e riff metal di merda, e viene dal ragazzo che, lo giuro su dio, è l'attuale chitarrista di Marilyn Manson. È il ruggito primordiale e gutturale di un film, e le sue scene di battaglia, in particolare, erano qualcosa di nuovo.

Snyder ha messo molta cura nelle sue scene di combattimento, riproducendole in uno slo-mo amorevole e assicurandosi che tu potessi vedere ogni colpo mortale con dettagli vividi. Dopo anni di appariscente esplosività di Michael Bay e il violento colpo di frusta rapido dell'era post- Bourne , Snyder ci stava mostrando un altro tipo di idea visiva di come potevano apparire i film d'azione americani. E quello sguardo si dimostrerebbe estremamente influente, specialmente nei film di supereroi in cui Snyder attualmente lavora. (L'adattamento ampiamente deriso di Snyder del 2009 del romanzo grafico canonico Watchmen viene giustamente criticato per aver perso le sfumature del libro, ma non ottiene abbastanza credito per le sue scene di combattimento, che sono davvero qualcosa.) I colori desaturati di Snyder, i suoi paesaggi CGI, e le sue orde di cattivi intercambiabili sono diventati per anni i tratti distintivi dei film ad alto budget.

Ma 300 è anche un film influente in un altro modo più insidioso. C'è un ottimo episodio recente del podcast Chapo Trap House in cui i conduttori discutono di 300 come "il testo dell'alt-right", come " Hamilton per i neofascisti". È un argomento convincente. Questo è un film che fa un grande spettacolo mitico dell'intero tropo della difesa della patria bianca, e se guardi i commenti di YouTube su una qualsiasi delle scene sopra, sarai testimone di una seria bruttezza umana. Sarebbe un grosso sforzo incolpare 300 per Donald Trump o qualsiasi altra cosa, ma il film ha davvero esaltato gli eroici guerrieri bianchi che combattono per respingere le infinite orde dalla pelle scura - per, nelle parole del narratore ruvido, "salvare un mondo dal misticismo e la tirannia. " (Oh no! Misticismo!) Questo tipo di stronzate ha contribuito a creare un mondo in cui Donald Trump potesse essere eletto presidente, e per questo merita di essere ricordato. È un film influente in tutti i modi sbagliati possibili. È la nostra nascita di una nazione .

Altri film d'azione degni di nota del 2007: il secondo classificato dell'anno - e il film di cui avevo programmato di scrivere prima di ricordare che 300 non uscì effettivamente nel 2006 - è un altro film impressionante che vale la pena odiare per la sua politica. L'epopea Elite Squad dei poliziotti brasiliani di José Padilha è tesa e viscerale, e ha battuto i record al botteghino in Brasile. Suona come una sorta di Dirty Harry militarizzato , con le sue forze di polizia tattiche che invadono le favelas e brutalizzano i membri delle gang senza subirne le conseguenze. La sensibilità morale del film è un po 'confusa, ma non è così che è stata accolta a casa. Come 300 , è un film realizzato da esperti che probabilmente è stato un male per il mondo. Ma è più complicato di 300 , e il suo sequel ancora più popolare del 2010 Elite Squad: The Enemy Within ha introdotto una squadra di poliziotti corrotti e malvagi per rendere le cose ancora più ambigue. (Padilha e la star Wagner Moura avrebbero continuato a girare la serie Netflix Narcos , con Moura che imparava lo spagnolo per interpretare Pablo Escobar.)

Al di là di Elite Squad , il 2007 è stato un altro anno in cui la maggior parte dei migliori film d'azione provenivano da luoghi diversi da Hollywood. Il Flash Point di Hong Kong è stata un'altra collaborazione di Donnie Yen e del suo regista di Kill Zone Wilson Yip, e le sue scene di combattimento avrebbero potuto essere ancora più abbaglianti. (Hong Kong aveva anche Triangle , un gioco ingannevole in cui gli iconici registi d'azione Johnnie To, Ringo Lam e Tsui Hark si sono uniti per dirigere parti diverse di un singolo crimine.) La cintura nera giapponese era una favola di karate brutale e minimale, con veri maestri di arti marziali in tutti i ruoli importanti e combattimenti viscerali nella loro semplicità. E Chile's Mirageman era un film di supereroi violento e di arti marziali a basso budget su un guerriero mascherato che assume un anello di pornografia infantile.

A volte i film americani riescono ancora a tenere il passo. Il Bourne Ultimatum ha aumentato il frenetico montaggio dei suoi predecessori fino a trasformarlo in una sfocatura vertiginosa, ma quasi nonostante se stesso, è rimasto intenso ed eccitante come sempre. La condanna a morte era un brutto pezzo di poltiglia in cui Kevin Bacon ha tentato di eliminare i duri della banda da cartone animato che hanno ucciso suo figlio. E Live Free Or Die Hard , pur essendo un tentativo sconsiderato di portare un amato vecchio franchise d'azione in un'era PG-13, si è rivelato più divertente di quanto chiunque avrebbe potuto prevedere.

E c'erano altre cose che, sebbene stupide, erano almeno sincere. Shooter era un discreto film post- Bourne con Mark Wahlberg nei panni di un cecchino d'élite tirato fuori dalla pensione da funzionari governativi corrotti che hanno ucciso il suo cane. The Condemned era fondamentalmente un Battle Royale con adulti, tranne che schifoso, e ha dato a "Stone Cold" Steve Austin il suo primo ruolo da protagonista. (Austin, probabilmente il più grande wrestler professionista di tutti i tempi, sarebbe andato avanti con una seconda carriera piuttosto buona come star d'azione straight-to-DVD prima di diventare un presentatore di reality show e podcaster a tempo pieno.) E l'adattamento del videogioco Hitman probabilmente conta come un film d'azione, anche se è principalmente degno di nota solo per essere riuscito a far sembrare stupido Timothy Olyphant.

Ma i film d'azione di Hollywood erano diventati consapevoli di sé e sembravano essere più interessati a prendere in giro se stessi che a raccontare storie serie. Shoot 'Em Up è stato un modo over-the-top mezza CGI pistola opera, il suo set tono dalla scena in cui Clive Owen tira fuori una squadra di assassini, mentre ancora cazzo Monica Bellucci. Rush Hour 3 ha continuato con le buffonate della commedia d'azione vecchia scuola della serie, pur essendo in qualche modo meno serio rispetto ai suoi predecessori. Death Proof di Quentin Tarantino e Planet Terror di Robert Rodriguez , pubblicati insieme come Grindhouse , hanno reso omaggio ai film d'azione e horror degli anni '70, fino ai falsi graffi di pellicola che erano sempre sullo schermo. È stato un esperimento divertente, ma era anche qualcosa come l'equivalente cinematografico di una t-shirt finta vintage di Urban Outfitters. Il migliore di questi film è stato quasi certamente Hot Fuzz di Edgar Wright , un'affettuosa parodia dei film d'azione di Hollywood che era ancora molto più commedia che azione.

Tuttavia, ho un debole per un altro film per lo più non serio, il melodramma della guerra tra gang di Jason Statham / Jet Li felice di colpo War , una raccolta di colpi di scena assolutamente privi di senso e di video musicali che tuttavia si rivelano essere molto più divertente di The Warlords , l'epopea di guerra cinese autolesionista che Jet Li realizzò quello stesso anno. Questo è stato un raro esempio di un film di Hollywood che ha compreso il fascino della sua star più del film dalla terra natale della star. Ciò lo ha reso una rara eccezione in un periodo in cui altri paesi stavano girando intorno a noi.

La prossima volta: Taken reintroduce Liam Neeson nei panni di un brizzolato tosto stile Steven Seagal e suona in una nuova era di attori di serie A che diventavano dei film di serie B.

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