Ho tagliato Google fuori dalla mia vita. Ha rovinato tutto

Settimana 3: Google

Molto tempo fa, Google ha commesso l'errore di adottare il motto "Non essere cattivo", in un colpo ai concorrenti che sfruttavano i loro utenti. Alphabet, la società madre di Google, da allora ha retrocesso la frase nel suo codice di condotta aziendale, presumibilmente a causa di quanto sia difficile essere all'altezza.

Google non è estranea agli scandali, ma il 2018 è stato un anno eccezionale. Ha coperto la potenziale esposizione dei dati di mezzo milione di persone che probabilmente si erano dimenticate di utilizzare ancora Google+. È stato scoperto mentre cercava di costruire un motore di ricerca censurato per la Cina. I suoi stessi dipendenti si sono dimessi per protestare contro Google che aiuta il Pentagono a costruire l'intelligenza artificiale. Altre migliaia di dipendenti hanno abbandonato l'azienda pagando esorbitanti pacchetti di uscita ai dirigenti accusati di cattiva condotta sessuale. E i critici privacy denigrato insaziabile appetito di Google per i dati, dal catturare le informazioni sulla posizione in inaspettati modi-una pratica Google ha cambiato quando esposto -perl'acquisizione di transazioni con carta di credito: una pratica che Google non è cambiata e di cui sembra davvero orgoglioso .

Sto dicendo addio a tutto questo questa settimana. Nell'ambito di un esperimento per vivere senza i giganti della tecnologia , sto tagliando Google dalla mia vita sia abbandonando i suoi prodotti sia impedendomi, tecnologicamente, di interagire con l'azienda in qualsiasi modo. L'ingegnere Dhruv Mehrotra ha creato per me una rete privata virtuale, o VPN, che impedisce al mio telefono, computer e dispositivi intelligenti di comunicare con gli 8.699.648 indirizzi IP controllati da Google. Ciò causerà alcuni grattacapi per me: l'azienda ha creato innumerevoli prodotti veramente utili, alcuni che usiamo intenzionalmente e altri invisibilmente. Il compromesso? Google ci segue ovunque.

Sono preoccupato all'idea di bloccare completamente Google dalla mia vita a causa della mia dipendenza dai suoi prodotti; la compagnia ha praticamente preso residenza nel mio cervello da qualche parte vicino all'ippocampo.

Google Calendar mi dice cosa devo fare ogni giorno. Google Chrome è il modo in cui navigo in Internet sul mio computer. Uso Gmail sia per il lavoro che per la posta personale. Mi rivolgo a Google per ogni domanda e ricerca. Google Docs è la casa delle mie bozze di storia, del mio romanzo di zombi finito a metà e di un conteggio aggiornato delle mie finanze. Uso Google Maps per arrivare praticamente ovunque.

Quindi sono scioccato quando tagliare Google dalla mia vita richiede solo poche ore dolorose. Poiché sto bloccando Google con la VPN di Dhruv, devo trovare sostituti per tutti i servizi utili che Google fornisce e senza i quali la mia vita smetterebbe in gran parte di funzionare:

Uscire da Google non è naturale. Oltre a prendermi a calci mentalmente ogni volta che parlo di "cercare su Google" qualcosa, devo creare una cartella "app vietate" sul mio iPhone, perché altrimenti le mie dita continuano a smarrirsi per abitudine a Gmail, Google Maps e Google Calendar - le tre app che, insieme a Instagram e Words With Friends, sono in rotazione più pesante nella mia vita.

Non è possibile eliminare completamente i miei account Gmail come ho fatto con Facebook. Prima di tutto, sarebbe un enorme errore di sicurezza; liberare il mio indirizzo email affinché qualcun altro possa rivendicarlo significa solo chiedere di essere violato. ( Aggiornamento: mentre altre società riciclano gli indirizzi email, molti googler mi hanno informato da quando è uscito questo articolo che Google non lo fa.) In secondo luogo, ho troppi documenti, conversazioni e contatti memorizzati lì. Lo spazio infinito offerto dai giganti della tecnologia ci ha resi tutti accaparratori digitali.

E quell'accaparramento può essere una miniera d'oro per i giganti della tecnologia, consentendo a Google, ad esempio, di creare una funzione " Risposta intelligente " che esegue la scansione di miliardi di email su Gmail per prevedere come vorresti rispondere alla missiva di un amico. Sìì?

Questo esperimento non riguarda solo il boicottaggio dei prodotti Google. Sto anche impedendo ai miei dispositivi di interagire con Google in modi invisibili o in background, e questo comporta alcune grandi sfide.

Una mattina ho una riunione in centro. Lascio il mio appartamento con abbastanza tempo per arrivarci tramite Uber, ma quando apro l'app non funziona. Stessa cosa con Lyft. Si scopre che dipendono entrambi da Google Maps in modo tale che non posso nemmeno inserire la mia destinazione mentre blocco Google. Sono sbalordito. Non ci sono taxi in giro, quindi devo prendere l'autobus. Finisco tardi per la riunione.

Google è un colosso quando si tratta di mappe. Secondo vari sondaggi , la stragrande maggioranza dei consumatori, fino al 77%, utilizza Google Maps per navigare nel mondo. E la stragrande maggioranza delle aziende si affida all'API di Google Maps per alimentare la mappatura sui propri siti Web e app, secondo i dati di iDataLabs , Stackshare e BuiltWith .

Tra i primi milioni di siti nel database di BuiltWith, l'87% di quelli con elementi di mappatura utilizza Google. (E sì, stranamente, il grafico a torta aggiunge solo il 99%.)

Persino il nemico mortale di Google , Yelp, lo utilizza per la mappatura sul suo sito web (sebbene tocchi le mappe di Apple per la sua app per iPhone). Luther Lowe, capo della politica e critico in capo di Google presso Yelp, afferma che non ci sono ottime alternative a Google quando si tratta di mappare, costringendo l'azienda a pagare il suo nemico per il servizio.

Nella sua API di Google Maps, Google offre da tempo un prodotto gratuito o molto economico, permettendogli di raggiungere il dominio del mercato. Ora sta compiendo una classica mossa monopolistica: Google ha annunciato l'anno scorso che sta aumentando in modo significativo i prezzi delle mappe , portando gli sviluppatori di tutto il Web a impazzire perché Google Maps è " anni luce avanti rispetto ai suoi concorrenti ".

Conosco intimamente gli svantaggi dei concorrenti di Google Maps utilizzando Mapquest per la navigazione; continua a guidarmi in un traffico terribile durante il mio tragitto (probabilmente perché non ha i movimenti in tempo reale di milioni di persone inviate).

Google, come Amazon, è profondamente intrecciato nell'infrastruttura dei servizi online e nelle offerte di altre società, il che è frustrante per tutti i dispositivi connessi in casa mia.

"La tua casa intelligente esegue il ping di Google alla stessa ora ogni ora per determinare se è connessa o meno a Internet", mi dice Dhruv. "Il che è divertente per me perché gli ingegneri di questi dispositivi hanno deciso di determinare la connettività all'intera Internet in base al tempo di attività di una singola azienda. È una buona metafora di quanto Internet si sia allontanato dalla sua promessa originale di decentralizzare il controllo ".

In alcuni casi, il blocco di Google significa che le app non funzioneranno affatto, come Lyft e Uber o Spotify, la cui musica è ospitata su Google Cloud. Tuttavia, l'effetto più frequente del blocco di Google è che Internet stesso rallenta notevolmente per me.

La maggior parte dei siti web che visito ha tempi di caricamento incredibilmente lunghi perché molti di loro si affidano alle risorse di Google e si confondono quando il mio computer non li lascia parlare con i server dell'azienda. Su Airbnb, le foto non verranno caricate. Gli articoli del New York Times non verranno visualizzati fino a quando il sito non avrà provato (e fallito) a caricare Google Analytics, Google Pay, Google News, Google Ads e un tracker di DoubleClick.

Mentre sono seduto a fissare il mio schermo e tamburellare con le dita, ricevo flashback sull'elaborazione tramite dial-up negli anni '90, quando leggevo un libro in attesa che i siti web si aprissero. È sorprendente vedere con quale frequenza i siti cercano di offrire tracker, annunci e analisi di Google prima dei propri contenuti.

Quante volte i miei dispositivi hanno provato a comunicare con ogni gigante della tecnologia mentre li bloccavo

Poche ore dopo il primo giorno del blocco di Google, i miei dispositivi hanno provato a raggiungere i server di Google più spesso delle 15.000 volte in cui hanno provato a eseguire il ping di Facebook l'intera settimana prima . Entro la fine della settimana, i miei dispositivi hanno provato a comunicare con i server di Google oltre 100.000 volte, paragonabile ad Amazon, a 293.000 volte durante il suo blocco . La maggior parte dei ping di Google sembra essere sotto forma di tracker, annunci e risorse incorporati nei siti web.

Molti dei siti che visito desidera caricare Google font -a gratuito, open-source risorsa della società pubblicato nel 2010 -che vengono scaricati dai server di Google e poi memorizzata nella cache nel browser. Avere accesso rapido a una varietà di caratteri che altrimenti non sarebbero disponibili sul tuo computer generalmente aiuta i siti a caricarsi più velocemente , ma ha l'effetto opposto per me durante il blocco.

Dato che Google ha già così tanti modi per tracciare l'attività digitale delle persone, sono disturbato nel vedere quanto sia onnipresente l'uso dei caratteri di Google sul Web, ma la società ha promesso che non li utilizzerà per monitorare gli utenti di un sito . Quindi c'è quello.

"Di tutta la roba losca che fa Google, questa non sembra così losca", dice Dhruv, quando lo consulto.

A loro merito, i giganti della tecnologia hanno contribuito a creare un'infrastruttura Internet più veloce ed efficiente; sfortunatamente, è pieno di tracker e annunci. Il mio bloccante è una bestia rozza, che butta fuori il proverbiale bambino con l'acqua del bagno invasiva della privacy.

"Sono estremamente preoccupato per la sorveglianza di Google", dice al telefono Sean O'Brien, docente di diritto presso la Yale Law School che ha fondato lo Yale Privacy Lab.

E non solo un telefono qualsiasi. O'Brien ha un "telefono Android senza Google". Google ha acquistato Android nel 2007 con " l'affare migliore di sempre " e poi ha iniziato a insistere sul fatto che le compagnie telefoniche che utilizzavano il sistema operativo, che rappresenta circa l'80% del mercato, raggruppano le app di Google e le rendono le opzioni predefinite. Quella piccola direttiva ha portato i regolatori europei a colpire la società con una multa di 5 miliardi di dollari la scorsa estate in una sentenza antitrust che ora impone a Google di addebitare una tariffa di licenza per app e servizi da cui la maggior parte dei produttori di telefoni è diventata dipendente.

Per de-Google il suo Android, O'Brien ha dovuto installare un sistema operativo personalizzato . "L'ironia è che i telefoni su cui è più facile farlo sono i telefoni per sviluppatori di Google: le linee Nexus e Pixel", afferma O'Brien. Quindi il sistema operativo è privo di Google, ma il telefono è prodotto da Google.

(Dannazione. Ciò significa che questa non è un'opzione per smartphone per me durante l'ultima settimana dell'esperimento, quando ho intenzione di bloccare tutte e cinque le grandi aziende tecnologiche contemporaneamente.)

O'Brien dice di essere preoccupato in generale che tutta la nostra tecnologia venga utilizzata per sorvegliarci in ogni aspetto della nostra vita, ma che è molto preoccupato per Google.

"Google è la più grande minaccia in termini di dimensioni e quantità di dati di cui dispone. E sono davvero bravi a elaborare quei dati ", dice. "Se riesci a uscire dall'ecosistema incasinato di Google, fallo, ma altrimenti prova a utilizzare solo una o due app. Anche io come attivista su questi temi, massimalista della privacy, non riesco a tagliarmi completamente fuori ".

Mi ero me stesso tagliato fuori del tutto da parte di Google, ma si sta facendo il mio lavoro davvero difficile. Le mani invisibili di Google sono ovunque: sono escluso dal sistema che usiamo qui a Gizmodo per pubblicare blog perché storicamente ho utilizzato Google come log-in. Scopro anche di non poter usare Dropbox per inviare selfie-video sul blocco al mio produttore video, Myra Iqbal.

Per capire perché Dropbox non funziona, guardo l'HTML della sua home page, il codice altrimenti invisibile che compone il sito web, e scopro che Google è menzionato dozzine di volte. Dropbox si collega anche alla politica sulla privacy di Google dalla propria home page, perché utilizza Google per assicurarsi che un visitatore web sia una persona reale . Poiché sto bloccando Google, Dropbox pensa che non sia una persona reale e non mi permette di accedere.

Sto cercando di fare delle ricerche per una storia che mi porterà in Sud Africa e ho bisogno di vedere le visualizzazioni a livello stradale di edifici lì. Mi rendo conto di non sapere in quale altro modo farlo senza Street View di Google Maps, quindi la ricerca deve aspettare. Google ha mappato il mondo così a fondo che mi sento parzialmente cieco senza di esso. Accidenti a te, Google. Negli anni ci hai fornito dei prodotti davvero utili, anche se non sono stati accolti da tutti .

Se rimango fedele a questo, sarà un modo più costoso di vivere. Sebbene tutto ciò che utilizzo questa settimana sia gratuito, alcuni servizi non lo saranno se divento un utente pesante. Protonmail addebita dopo 500 MB di dati; Ne ho 14 volte di più nel mio Gmail personale gratuito. Passare a società decentralizzate e incentrate sulla privacy significa che potresti dover effettivamente pagare per un servizio perché non stanno necessariamente monetizzando i tuoi dati.

Uno svantaggio più grande è che Google è davvero dannatamente bravo in molte delle cose che fa e mi mancano quelle cose. Ad esempio, DuckDuckGo funziona per le mie esigenze di ricerca su Internet ma non è così azzeccato come Ricerca Google. E sì, è invasivo per la privacy che Google estrae tutti i nostri dati tutto il tempo, ma mi piace che quando ricevo un'email su un volo, Gmail dica automaticamente a Google Calendar di inserirlo. Vale la pena il compromesso? Milioni di persone sembrano pensarla così.

La mia impressione generale di questa settimana è che Google tocchi quasi tutto su Internet. Mi imbatto in quasi tutti i siti e tutte le app che utilizzo. Bloccare Google dalla mia vita è stato difficile quasi quanto bloccare Amazon , su cui si basa gran parte di Internet non Google.

E un giorno, bloccare Google potrebbe essere ancora più difficile. Con Sidewalk Labs, un prodotto dell'azienda per "rendere più intelligenti" le aree urbane, i tracker di Google si estenderanno al mondo reale, monitorando non solo come ci muoviamo sul Web, ma come ci muoviamo nelle nostre città . Ciò porterebbe a rintracciare che Dhruv e io potremmo non essere in grado di fermarci.

Il prossimo: Microsoft .

Questa serie è stata sostenuta da una sovvenzione a Dhruv Mehrotra dall'Eyebeam Center for the Future of Journalism.

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