HBO ci ha invitato a una cena a Westworld, dove eravamo arrostiti

Dolores non ha partecipato.

"SM. Cranz, preferiresti un bicchierino di tequila o vodka? Non preoccuparti. Noi conosciamo la differenza.” Con una domanda un "robot" di Westworld mi aveva ridotto in cenere e messo in rilievo tutto ciò che è bello e terrificante sull'attivazione " Westworld " di HBO al CES.

Qual era il significato di quella domanda? Due mesi prima avevo erroneamente fatto colpi di vodka pensando che fosse tequila. (Era Taipei! Ero confuso! Non giudicarmi!) Le persone dietro la cena di Westworld a cui stavo partecipando avevano estratto i miei social media solo per arrostirmi davanti ai miei amici, colleghi e un numero di persone molto attraenti. era abbastanza sicuro che gli attori fossero pagati per fingere di essere robot.

Apparentemente era per divertimento, ma quando un gemito acuto e nervoso ha iniziato a occupare la maggior parte del mio spazio cerebrale, mi sono ritrovato a sperimentare il nuovo mondo di HBO un po 'troppo realisticamente.

Il Consumer Electronics Show di Las Vegas può sembrare una lunga serie di annunci. Ogni ristorante e negozio ha un'insegna abbagliata da luci scintillanti, ogni azienda ha qualche ragione tecnologica adiacente, apparentemente, per essere al CES. Ti abitui a ignorarlo. Tranne quando è HBO e una nuova attivazione di Westworld , questa volta in collaborazione con la società di eventi Giant Spoon. Queste "attivazioni" da HBO stanno diventando sempre più comuni nei grandi spettacoli come CES e SXSW (sono stati la norma alla SDCC per un po '), ed esistono praticamente solo per farti parlare dello spettacolo.

Sono anche una fonte di cibo gratuito, e nella remota possibilità che qualcosa di cruciale per la prossima stagione fosse presente all'attivazione a cui ho partecipato coraggiosamente insieme ai colleghi Matthew Reyes, Andrew Liszewski, Victoria Song e il suo partner.

Un ospite all'evento.

"Oh, sai che sarà solo una cena con persone che fingono di essere robot", ha detto il redattore capo di Gizmodo Kelly Bourdet giorni prima dell'evento. No ... nessuno di noi se ne era reso conto. Avevamo sentito che le attivazioni erano fantastiche e abbiamo pensato che la cena sarebbe stata piacevole, ma non avevamo considerato di dover interagire con persone che fingevano di essere robot.

Dato che qualcuno non riesce nemmeno a giocare a Dungeons & Dragons , un robo-LARP completo alla fine di una giornata di 16 ore sembrava molto sgradevole!

Anche Andrew Liszewski non era pronto. Il lamento nervoso acuto nella parte posteriore della mia testa fu rispecchiato da un rumore simile proveniente, spontaneamente, dalla bocca di Andrew. Eravamo in fila per l'evento e di fronte a una coppia di sposi "in affari" che si guardava intorno con gli occhi spalancati entusiasmo di un paio di comparse per uno spettacolo HBO ad alto budget sulle persone che frequentano un parco a tema pieno di robot. Sembrava che stessimo vivendo un'esperienza LARP per cui nessuno di noi era emotivamente attrezzato.

Andrew ha paragonato i suoi sentimenti a quella clip di Tina Belcher di Bob's Burger che impara a guidare.

La donna di fronte a noi era chiaramente una pianta, pensavamo. Era vestita con un bel vestito turchese e somigliava vagamente a una famosa. Ha sorriso e ha chiesto se eravamo eccitati, e poiché l'abbiamo subito considerata una "falsa" (sia un robot o un attore) abbiamo solo annuito e le abbiamo parlato a malapena.

Sembrava scossa dalla nostra brusca sensazione e si voltò.

Da un lato ero un po 'arrabbiato per quanto poco avevamo cercato di interagire con lei. Se fosse solo una donna a caso che si è vestita troppo, avremmo peggiorato le cose, e se fosse un'attrice la stavamo disumanizzando all'istante, contrassegnandola come Altro e alterando bruscamente il nostro comportamento nei suoi confronti.

Di merda in ogni caso.

Eppure non mi sono sentito obbligato a scusarmi.

Victoria e il suo partner, che erano in fila con noi, sono stati portati via e hanno chiesto loro dei loro animali domestici. Sono stati citati i nomi degli animali domestici. La persona che faceva la domanda sembrava essere uno dei sorveglianti dell'attivazione, non un attore.

Victoria e il suo partner sembravano scossi. Il gemito di disagio di Andrew aumentò di volume.

Alla fine, hanno introdotto tutti nel Nomad Restuarant, una piccola sala da pranzo dominata da scaffali dal pavimento al soffitto e posti a sedere dall'aspetto accogliente. Persone quasi innaturalmente belle in bei vestiti si sono mosse nello spazio roboticamente e si sono identificate come nostri ospiti. Persone dall'aspetto normale portavano vassoi di cibo, offrendoli agli ospiti con un sorriso educato.

Non avevo idea di chi doveva essere un attore e chi stava solo cercando di servire delle palline di formaggio fritte con un dramma minimo prima che potessero andare a casa, fumare una ciotola e guardare i momenti salienti del gioco Vegas Golden Knights.

Ho mangiato una delle palline di formaggio. Mi è esploso in bocca.

Andrew si guardò intorno diffidente e chiese a quale tavolo eravamo stati assegnati. Quando si rese conto di essere solo e il suo più era in ritardo, sembrò scomparire brevemente dalla realtà. Se non fosse stato canadese, e quindi geneticamente obbligato a essere educato in contesti sociali imbarazzanti, sono sicuro che sarebbe fuggito dalla cena in quel momento.

Puoi SENTIRE il suo disagio.

Invece, era solo il più a disagio che abbia mai visto un essere umano. E peggiorò solo quando uno dei bellissimi robot lo chiamò per nome e lo scortò dall'altra parte della sala da pranzo.

Gli hanno dato un boccale di zabaione vergine, perché hanno detto che sapevano che gli piaceva il Natale (perché il suo Instagram durante il periodo natalizio ... presenta molte decorazioni natalizie) e non gli importava particolarmente dell'alcol.

È stato qui che ci siamo resi conto che avrebbero sicuramente estratto i nostri social media per avere cose da dirci e cose da offrire. Quando alla fine l'ospite del mio tavolo si è avvicinato e mi ha offerto una possibilità, era chiaro che avevano minato non solo i nostri social media, ma anche quelli dei nostri amici e familiari. L'obiettivo, sembrava, era innervosirci e ricordarci quanto di noi stessi pompiamo in Internet senza pensarci due volte. Ha permesso loro di mettere in imbarazzo me e Andrew mentre deliziavano Victoria, che è stata trascinata in una conversazione con un altro reporter tecnico basato sulle loro case di Harry Potter scelte .

Il più uno di Andrew arrivò ed era vestito elegantemente come gli ospiti che avevamo tutti scritto come piante.

Una piccola parte di me si preoccupava che forse il ragazzo qui “per affari” con sua moglie, e il misterioso consulente che mi ha raggiunto al nostro tavolo, in realtà non fossero piante. E se fossero persone vere fuori a sperimentare questa "attivazione" proprio come il resto di noi? Io, con la mia camicia di flanella arruffata e i jeans, rovinerei la loro esperienza. Non c'era idea se fossi un attore.

Eravamo tutti seduti ai nostri tavoli e servivamo pasti apparentemente personalizzati in base alle nostre preferenze. Come qualcuno che twitta regolarmente su manzo e ostriche, non sono rimasto sorpreso di trovare entrambi nel mio menu. Al mio collega Matthew, che raramente twitta ciò che mangia, è stato servito quello che sembrava essere di fatto il pasto, il pollo. I bon mot scomodi legati ai nostri social media sono continuati durante il pasto. Ho ignorato l'uomo d'affari che aveva un orologio molto costoso e nessun braccialetto che confermava che era un partecipante. Doveva essere una pianta, mi dissi. In nessun modo era reale.

Riuscite a indovinare quale di questi ragazzi pensavo fosse un robot? Potrebbe non esserlo! Forse lo conosci!

Ho ignorato anche il consulente dall'altra parte di me. Aveva il braccialetto richiesto, ma mentre la padrona di casa chiedeva volentieri di vedere le foto del mio cane per nome o chiedeva a Matthew della sua compagnia di danza hip-hop di 10 anni, non aveva nulla di significativo di cui parlare con l'uomo.

A un altro tavolo, Andrew continuava a essere l'incarnazione fisica del disagio sociale. Braccia incrociate, sembrava diventare sempre più compatto come se volesse che un vuoto si formasse al centro di lui e lo allontanasse da questo piano di esistenza. La sua hostess ha chiesto perché aveva cancellato migliaia di tweet poco prima di Natale.

Andrew ha rifiutato di rispondere.

Alla fine, il social media mining è arrivato in prima linea nell'attivazione. Una hostess è salita sul palco nell'angolo per parlare della (finta) compagnia che aveva “ospitato” l'attivazione. Ha notato come la sua capacità di estrarre i social media abbia permesso all'azienda di creare un'esperienza su misura per ciascuno di noi. Quindi, nel caso in cui in qualche modo tutti gli invasivi a parte non ci avessero portato alla natura distopica del social media mining, la padrona di casa ha proceduto a delineare l'intera vita di un "ospite" fino a quel momento, lasciando la donna a pezzi.

Era quella prima donna, quella con cui eravamo stati tutti bruschi quando siamo entrati. Ed era la durata del suo sconvolgimento pubblico che mi aveva preoccupato.

Ho iniziato a farmi psiche. Ha iniziato a preoccuparsi che forse fosse reale e che stesse passando una brutta notte. Forse i due uomini al mio tavolo erano reali. Forse tutti gli invitati a cena lo erano. O forse era solo la falsa, e gli uomini che avevo ignorato per tutta la notte erano confusi riguardo al loro schifoso compagno di cena.

Forse era secondario rispetto alla conferenza sui social media, ma il modo in cui trattavamo gli estranei intorno a noi, il modo in cui li abbiamo immediatamente suddivisi in "altri", è sembrato altrettanto cruciale. Guardiamo Westworld e notiamo quanto sia simile a un videogioco, ma continuiamo a dire che non tratteremmo mai qualcosa che sembrava così umano in modo così disumano. Ma era stato naturale spazzare via la donna in coda. Era naturale ignorare le sue lacrime, e forse anche ridacchiare: le sue emozioni erano una scena da cui divertirci. Non ho fatto alcuno sforzo per conoscere la maggior parte dei miei compagni di cena perché semplicemente non credevo che fossero reali e quindi non degni dello sforzo.

Era così dannatamente facile scivolare nella distopia di Westworld .

Dopo che la donna è fuggita, ci siamo riuniti al bar. Ognuno di noi aveva ricevuto un pezzo di carta che descriveva quanto tempo avremmo vissuto e cosa dovremmo considerare di fare nel nuovo anno. Andrew ha erroneamente detto che era single e aveva il compleanno sbagliato. La mia data di nascita era corretta. Avrei anche vissuto più a lungo di chiunque altro da Gizmodo.

Quanto al mio consiglio, si leggeva: “L'ironia e l'autoironia sono valute preziose online. Diffida di come scegli di spenderli. "

Westworld ha estratto i miei social media per darmi un'esperienza curiosa e poi mi ha detto di non twittare mai più.

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