Gli Skyhawks A-4K di Draken forniscono compiti di aggressione privata alla base dell'aeronautica militare di Nellis

Draken International è esplosa nel mercato del supporto dell'avversario commerciale nell'ultimo mezzo decennio, ed è ora la più grande forza aerea privata del mondo. Eppure questo vestito volante con un piano aziendale aggressivo ha bisogno di contratti per avere successo a lungo termine. Ora sembra che l'USAF stia ufficialmente dando a Draken una possibilità per dimostrare il proprio valore nella principale struttura americana di addestramento al combattimento aereo, la Nellis AFB a Las Vegas, Nevada.

Sebbene questo contratto attuale sia solo un test di un anno per vedere come l'ex-Royal New Zealand Air Force A-4k Skyhawks di Draken e il loro equipaggio fanno nel tiro di supporto aggressore / avversario, è solo una questione di tempo prima che l'USAF avrà nessun'altra scelta se non quella di integrare ampiamente il supporto dell'avversario commerciale nel loro portafoglio di formazione "aria rossa".

Per molti anni, la Marina utilizzava appaltatori per un'ampia gamma di profili di simulazione delle minacce aeree. Ciò include contratti con società come Phoneix Air , con la loro guerra elettronica e la navicella di traino bersaglio con Learjets, nonché la consolidata e comprovata Airborne Tactical Advantage Company (ATAC), che vola Hawker Hunters, L-39 e F-21 Kfirs . Gli aerei di Phoenix Air volano principalmente contro le navi della Marina, mentre gli aerei dell'ATAC volano contro entrambe le navi militari, simulando missili da crociera e aerei nemici, nonché contro aerei da combattimento della flotta. Puoi leggere tutto sull'operazione unica di ATAC in questo articolo che ho scritto su di loro anni fa.

Abbastanza recentemente, l' ATAC è stato certificato per svolgere il round di addestramento AIM-9 Sidewinder in cattività , che offre loro una capacità di coinvolgimento all'interno del raggio visivo più realistica. In passato, i loro jet erano in grado di ruotare solo di 180 gradi con i combattenti della flotta oltre l'unione e dovevano approssimarsi a un'uccisione di cannoni o missili a ricerca di calore.

Come ho affermato anni fa, mentre le armi aeree americane, e le forze aeree dei nostri alleati per quella materia, si muovono verso flotte di aerei da combattimento più costose, specialmente quelle basate sull'F-35 che non solo costa circa il doppio di quello delle sue controparti non furtive. acquisire ma anche operare. Diventerà un costo proibitivo far volare questi aerei l'uno contro l'altro per un addestramento rudimentale. Inoltre, mettere in volo una vasta gamma di bersagli in una volta diventerà anche molto più fiscalmente doloroso di quanto non sia oggi, una volta che gli unici aerei disponibili per farlo sono i caccia stealth di quinta generazione e gli anziani caccia di quarta generazione.

Stiamo vedendo l'USAF già venire a patti con questa realtà introducendo squadroni associati T-38 Talon insieme ai loro omologhi F-22. È semplicemente uno spreco volare un F-22 da $ 50.000 all'ora contro altri F-22 per esercitazioni di intercettazione o per simulare minacce di missili da crociera e altri scenari.

Avere società private che aumentano la forza aggressiva del DoD non è una brutta cosa. Ho trascorso del tempo con una di queste unità ed è chiaro che offrono un ottimo rapporto qualità-prezzo e servizio. Non solo svolgono il lavoro per meno di quanto possano fare le loro controparti militari, ma lo fanno in modo più elastico e consentono nel processo una significativa riduzione delle preziose ore di cellula degli aerei della flotta. Sono anche ottimizzati per portare capacità di guerra elettronica su misura nella lotta con i loro pod di guerra elettronica forniti dal servizio. Infine, i loro equipaggi aerei hanno un'esperienza ridicola, molti dei quali hanno migliaia di ore in combattenti e cerotti di scuola di armi sulle braccia.

Dove Draken si distingue in termini di capacità da altri fornitori di supporto per avversari commerciali, almeno per il momento, è che i loro ex Kiwi A-4K portano un set radar relativamente moderno alla lotta. Ciò consente di riprodurre un menu più complesso e realistico di scenari di coinvolgimento avanzati durante l'allenamento anziché utilizzare jet tattici senza radar. A differenza della stragrande maggioranza dei tipi A-4 Skyhawk , A-4K racchiude il radar Doppler a impulsi multimodale APG-66. Una versione leggermente più compatta dello stesso radar trovato nell'F / A-16A / Bs. Gli A-4K di Draken sono anche in grado di fare rifornimento di carburante e dispongono di moderni abitacoli e interfacce per le armi, che potrebbero portare a nuove funzionalità in futuro.

Sarà interessante vedere se Draken ottiene un contratto a lungo termine dall'USAF per volare come aggressore fuori da Nellis e persino espandere i suoi servizi in altre località. L'Air Force ha recentemente e controverso sciolto il 65 ° Aggressor Squadrons, l'unica unità F-15 "aria rossa" del servizio . Oggi il 64 ° Aggressor Squadron, con sede a Nellis AFB, e il 18 ° Aggressor Squadron, con base a Eielson AFB in Alaska, sono le uniche due unità di aggressori dedicate dell'USAF, ed entrambi pilotano l'F-16. Riempire alcune delle capacità di aggressore perdute con appaltatori privati ​​creativi e agili sembra un gioco da ragazzi. E sebbene Draken abbia partecipato a esercitazioni aeree più piccole in passato, un contratto a lungo termine alla Nellis, simile a quello che la Marina offre per una parte delle sue esigenze avversarie, molto probabilmente sarebbe ottimale. Semplicemente non hai bisogno di un F-16 per agire come un bersaglio a distanza oltre la visuale o un missile da crociera, quindi c'è molto spazio per trovare efficienza attraverso una tale disposizione.

Ma anche se l'Air Force non morde ancora il biscotto dell'avversario commerciale a lungo termine, non avrà altra scelta che farlo nei prossimi anni poiché l'F-35 inizierà a riempire i ranghi degli squadroni in patria e all'estero e le pressioni sul bilancio aumentano. Con questo in mente, perché non sentirsi a proprio agio con questo inevitabile cambiamento nell'addestramento aria-aria ora rispetto a dopo?

Contatta l'autore a [email protected] .

Foto in alto tramite la pagina web di Draken International , fotografata dal nostro amico Frank Crebas / Bluelife Aviation.

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