Gli alimenti "biologici" valgono i soldi?

Ci viene costantemente detto come possiamo mangiare in modo più sano: consumare porzioni più piccole, evitare organismi geneticamente modificati, acquistare solo alimenti biologici! Su quest'ultimo: per quanto ci piacerebbe fare ciò che è meglio per il nostro corpo, gli alimenti biologici tendono a costare molto di più di altri generi alimentari. E mentre il cibo biologico offre alcuni vantaggi, alcuni potrebbero essere più grandi di altri. Ad esempio, c'è stato un sacco di polemiche intorno ad un 2012 studio pubblicato dalla American College of Physicians che recensione di oltre 200 studi e determinato che gli alimenti biologici non hanno più elevato tenore di vitamine o minerali che gli stessi cibi coltivati con metodi convenzionali.

Tuttavia, questo è un pezzo di un puzzle molto più grande quando si tratta delle tue abitudini di acquisto personali. E 'un argomento appiccicoso, ma cominciamo con che cosa esattamente significhi per un cibo di essere “organica”, e poi cercare di aiutare a decidere se si dovrebbe comprare biologico o meno.

Le etichette degli alimenti possono creare confusione. Quando vedi qualcosa è commercializzato come "organico", cosa significa effettivamente? Ecco cosa significa secondo il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti :

In parole povere, se vedi il sigillo "USDA Organic" o "Certified Organic" sul tuo cibo, l'articolo deve avere un elenco di ingredienti e il contenuto deve essere biologico certificato al 95% o più (senza contare sale e acqua), ovvero privo di additivi sintetici come pesticidi, fertilizzanti chimici e coloranti, e non devono essere trattati utilizzando solventi industriali, irradiazione o ingegneria genetica, secondo l'USDA . Il restante 5% può essere solo alimenti o elaborato con additivi su un elenco approvato.

Ma "Certified Organic" non è l'unica etichetta che vedrai. Potresti anche vedere "100% biologico", che significa il prodotto che contiene il 100% di ingredienti biologici (esclusi sale e acqua, che sono considerati naturali). Secondo l'USDA, la maggior parte dei prodotti agricoli grezzi e non trasformati può essere designata "100% biologica", così come molti prodotti agricoli a valore aggiunto che non hanno ingredienti aggiunti, come farine di cereali e fiocchi d'avena.

Ma per quanto riguarda la carne ? Per essere etichettato come biologico , l'USDA richiede che gli animali siano allevati in condizioni di vita che si adattino ai loro comportamenti naturali (come la capacità di pascolare sul pascolo), alimentati al 100% con mangimi e foraggi biologici e non somministrati antibiotici o ormoni.

Le violazioni delle regole di etichettatura biologica dell'USDA possono far guadagnare alle aziende sanzioni civili fino a $ 17.952 per violazione . Se questo sembra non essere un sacco di soldi per un grande business, dovrebbe: le basse sanzioni e l'alto volume di prodotti biologici che inondano i mercati hanno portato allo scetticismo sul fatto che l'USDA stia applicando correttamente l'etichetta , sia attraverso l'ispezione degli alimenti che la punizione dei trasgressori. Alcuni temono che "biologico" si sia trasformato in un termine di marketing con poco significato . Tuttavia, quando acquisti prodotti biologici nella maggior parte dei negozi e dai marchi più noti, puoi essere ampiamente rassicurato che soddisfano queste linee guida.

Abbiamo già affrontato questo argomento in dettaglio in precedenza e per ulteriori informazioni sul programma di etichettatura biologica dell'USDA, dai un'occhiata a questa scheda informativa o visita il portale di certificazione biologica dell'USDA . Se non ti trovi negli Stati Uniti, il sistema di etichettatura biologica potrebbe essere diverso. Ad esempio, ecco i regolamenti sul biologico nell'Unione europea .

Ora che sappiamo cosa significa essere "biologico", possiamo discutere i vantaggi - o, in alcuni casi, i benefici percepiti - dell'acquisto di alimenti biologici. Ci sono più considerazioni oltre al prezzo e al contenuto nutrizionale.

Lo studio Annals of Internal Medicine ha scoperto che gli alimenti biologici non hanno alcun vantaggio sostanziale di vitamine o minerali (tranne il fosforo, che è comunque in grande abbondanza nelle diete umane) rispetto agli alimenti coltivati ​​convenzionalmente. Lo studio ha concluso: 

Lo studio è stato oggetto di accesi dibattiti e alcuni punti vendita dicono che il costo aggiuntivo dei prodotti organici è denaro sprecato . Altri sottolineano che concentrarsi sui benefici nutrizionali manca del tutto di certificare, sostenere e acquistare alimenti biologici. Indipendentemente da ciò, la spinta è questa: i risultati dovrebbero mettere in dubbio qualsiasi affermazione secondo cui gli alimenti biologici in qualche modo hanno benefici nutrizionali maggiori rispetto agli alimenti convenzionali. Certo, questo studio è lontano dall'ultima parola sul valore nutrizionale e sugli alimenti biologici, ma è importante notare che il valore nutrizionale non è né nella missione dichiarata del programma di certificazione degli alimenti biologici dell'USDA (e, da quello che possiamo dire, non in quello di altri paesi).

Uno degli obiettivi degli alimenti coltivati ​​e prodotti biologicamente è incoraggiare pratiche agricole e di crescita rispettose dell'ambiente, il ciclo delle risorse naturali e la coltivazione di cibo senza la necessità di pesticidi aggressivi o fertilizzanti chimici. Ciò rende molte colture biologiche più volatili, ma si concentra sulla sostenibilità ambientale e sulla resa. Alcuni studi hanno dimostrato che le aziende agricole biologiche hanno un impatto ambientale inferiore rispetto a quelle convenzionali. Un occhio attento noterebbe che ciò potrebbe essere dovuto al fatto che le rese biologiche tendono ad essere inferiori e ci sono meno fattorie biologiche in generale. In definitiva, come consumatore è importante determinare se i soldi che spendi per la spesa devono fare una dichiarazione sulla tua posizione su questioni come l'agricoltura locale o la sostenibilità ambientale. Può o no: la scienza non può prendere una decisione per te.

L'Atlantico sottolinea anche che, poiché gli alimenti biologici, in particolare le carni biologiche, devono contenere il 95-100% di materiali organici, gli additivi sintetici e gli antibiotici non possono essere aggiunti all'alimentazione animale. Se questa è una preoccupazione per te, allora è un altro punto da considerare quando acquisti generi alimentari. Allo stesso tempo, alcune pratiche, come l'irradiazione, che riducono al minimo i contaminanti, non fanno parte del processo di produzione di alimenti biologici, che è un altro fattore da considerare. Lo studio del 2012 aveva due cose da dire sulla contaminazione: che la carne e i prodotti coltivati ​​convenzionalmente avevano maggiori probabilità di essere contaminati da batteri resistenti agli antibiotici, ma entrambi avevano lo stesso rischio di essere contaminati nel complesso.

Pesticidi e additivi chimici : un punto che lo studio ha anche fatto è che gli alimenti biologici hanno molte meno probabilità di contenere pesticidi (il consumo di sostanze organiche riduce il rischio di consumare pesticidi del 30%) sebbene sia stato dimostrato che sia gli alimenti convenzionali che quelli biologici hanno tracce di pesticidi ben al di sotto dell'USDA limiti. Vale anche la pena notare che biologico non equivale a "senza pesticidi" , significa che il loro uso è limitato o limitato a un elenco consentito. L'Atlantico osserva :

Vale anche la pena notare che, poiché gli alimenti biologici vengono coltivati ​​senza erbicidi e pesticidi aggressivi, significa che gli agricoltori e i raccoglitori che ti portano quegli alimenti non devono nemmeno lavorare in un ambiente pieno di loro.

Ovviamente, se gli alimenti biologici hanno un sapore migliore è una questione di, beh, di gusto. Molte persone giurano sulla differenza di uova biologiche, latticini, carne e alcuni prodotti. Altri dicono che se bendate , quelle stesse persone non sarebbero in grado di distinguere tra organico e convenzionale. Non ci sono molti dati su questo argomento, quindi dovremo lasciare a te e al tuo palato la decisione.

Nella maggior parte dei supermercati, i prodotti biologici hanno un prezzo premium. In parte è una questione di domanda e offerta, e in parte è che i prodotti biologici, la carne ei latticini spesso richiedono più soldi per crescere rispetto ai prodotti convenzionali. Non deve essere sempre così: iscriversi a un CSA locale , scovare una cooperativa alimentare nelle vicinanze o persino colpire il mercato del contadino locale possono portarti cibi di alta qualità, spesso coltivati ​​biologicamente, alla grande ) prezzi. Tuttavia, se il prezzo è giusto o meno dipende da te e dal tuo budget.

Se dovresti acquistare cibi biologici rispetto a quelli convenzionali dipende interamente da te, dal tuo budget e da cosa ti aspetti di ottenere da quegli alimenti. Se il motivo per cui hai acquistato alimenti biologici è perché ritieni che siano "migliori per te" dal punto di vista nutrizionale, non c'è motivo di continuare. Tuttavia, se li hai acquistati perché sono "migliori per te" in termini di pesticidi chimici o ormoni della crescita o antibiotici, otterrai sicuramente cibo con livelli più bassi. Se la preoccupazione fondamentale per te è la sostenibilità ambientale, o mettere i tuoi soldi dove si trova la tua bocca agricola, allora hai un motivo valido per continuare a comprare biologico.

La dottoressa Darya Rose, che scrive il blog Summer Tomato , ha una grande analisi del problema e sottolinea che se si dovrebbe acquistare biologico è un problema quadro più ampio che le persone devono decidere in base alle proprie esigenze. Per molti, mangiare biologico è un lusso che non possono permettersi. Per altri è una questione di gusto e qualità. Qualunque cosa tu scelga di fare, dovresti prendere la decisione con entrambi gli occhi aperti.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato nel 2012 e aggiornato il 16 giugno 2020 da Elizabeth Yuko. Gli aggiornamenti includono quanto segue: collegamenti controllati per accuratezza e collegamenti interrotti sostituiti, formattazione aggiornata per riflettere lo stile corrente e l'immagine della funzione modificata.

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