Facebook ha raccomandato che i pazienti di questo psichiatra si amici l'un l'altro

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La capacità di Facebook di capire le "persone che potremmo conoscere" a volte è inquietante. Molti utenti di Facebook sono rimasti sconvolti quando un appuntamento di Tinder una tantum o un ex capo di 10 anni fa appare improvvisamente come raccomandazione di un amico. Come lo sa il grande gigante blu?

Mentre alcuni di questi suggerimenti di amici incredibilmente accurati sono divertenti, altri sono allarmanti, come questa storia di Lisa *, una psichiatra che è un utente raro di Facebook, per lo più accedendo a RSVP per eventi. La scorsa estate, ha notato che il social network aveva iniziato a consigliare i suoi pazienti come amici e non aveva idea del perché.

"Non ho condiviso la mia email o i contatti telefonici con Facebook", mi ha detto al telefono.

La settimana successiva, le cose si sono fatte più strane.

La maggior parte dei suoi pazienti sono anziani o persone con gravi problemi di salute o di sviluppo, ma ha un valore anomalo: uno snowboarder di 30 anni. Di solito, Facebook gli consiglierebbe di fare amicizia con le persone della sua età, che fanno snowboard e saltano dagli aerei. Ma Lisa mi ha detto che aveva iniziato a vedere persone anziane e inferme, come un signore di 70 anni con un deambulatore e qualcuno con paralisi cerebrale.

"Ha riso e ha detto: 'Non conosco nessuna di queste persone che si sono presentate nella mia lista, immagino che ti vedano'", ha raccontato Lisa. "Mi ha mostrato l'elenco delle raccomandazioni degli amici e ho riconosciuto alcuni dei miei pazienti".

Si sedette goffamente e in silenzio. Farlo sapere che il suo sospetto era corretto violerebbe il suo dovere di proteggere la privacy dei suoi pazienti.

Un'altra delle sue pazienti di sesso femminile ha fatto apparire una raccomandazione di un amico per un collega paziente che ha riconosciuto dall'ascensore dell'ufficio. All'improvviso, conosceva il nome completo dell'altro paziente insieme a tutte le informazioni del profilo Facebook.

"E 'un enorme fallimento della privacy", ha  detto Lisa. "Ho pazienti con HIV, persone che hanno tentato il suicidio e donne in rapporti coercitivi e violenti".

Lisa vive in una città relativamente piccola ed era allarmata dal fatto che Facebook stesse inavvertitamente inviando alla sua rete persone con problemi di salute e psichiatrici. È una persona esperta di tecnologia, conosce le VPN, Tor e le pratiche di sicurezza informatica consigliate dalla Electronic Frontier Foundation, ma non aveva idea di cosa lo stesse causando.

Non aveva stretto amicizia con nessuno dei suoi pazienti su Facebook, né aveva cercato i loro profili. Non aveva una rete wifi ospite nell'ufficio che stavano utilizzando tutti. Dopo aver visto il mio rapporto secondo cui Facebook utilizzava la posizione dagli smartphone delle persone  per consigliare gli amici, era convinta che ciò fosse accaduto perché aveva effettuato l'accesso a Facebook in ufficio sul suo personal computer. Pensava che Facebook avesse capito che lei ei suoi pazienti si trovavano ripetutamente nello stesso posto. Tuttavia, Facebook afferma di aver utilizzato solo brevemente la posizione per i consigli degli amici in un test e che era solo " a livello di città " .

Ho cercato di aiutare Lisa a capire cosa potesse essere la causa e ho contattato Facebook per parlare del caso. Sfortunatamente, per motivi di privacy sanitaria, Lisa non è stata in grado di mettermi in contatto direttamente con i suoi pazienti.

Quando Lisa ha guardato il suo profilo Facebook, è stata sorpresa di vedere che a un certo punto aveva dato a Facebook il suo numero di cellulare. È un numero che i suoi pazienti potrebbero avere anche nei loro telefoni. Molte persone non si rendono conto che se concedono a Facebook l'accesso ai propri contatti telefonici, utilizza tali informazioni per consigliare amici; quindi, se il tuo ex capo o il tuo appuntamento di Tinder o il tuo psichiatra è un contatto nel tuo telefono, potresti iniziare a vederli apparire nell'elenco "Persone che potresti conoscere".

Questa è la mia ipotesi su come sia successo. Tutti questi pazienti probabilmente hanno il numero di Lisa nei loro telefoni, quindi un algoritmo che analizza questa rete di contatti telefonici potrebbe ragionevolmente presumere che tutte queste persone siano connesse. Un numero di telefono da solo può essere un'informazione piuttosto rivelatrice, motivo per cui è così significativo che WhatsApp stia per condividere i numeri di telefono del miliardo di utenti con Facebook , dove anch'essi potrebbero essere usati per consigliare amici (a meno che tu non decida ).

Un portavoce di Facebook non ha potuto confermare questa teoria. Ha detto che la società non aveva informazioni sufficienti per capire perché i pazienti sono stati raccomandati l'un l'altro come amici.

"People You May Know si basa su una serie di fattori, tra cui amici comuni, informazioni sul lavoro e sull'istruzione, reti di cui fai parte, contatti che hai importato e molti altri fattori", ha affermato il portavoce via e-mail. "Senza ulteriori informazioni da parte delle persone coinvolte, non siamo in grado di spiegare perché una persona è stata raccomandata come amica a un'altra".

Questo è del tutto ragionevole, ma anche frustrante in quanto lascia questo mistero irrisolto.

La comunità medica di Lisa ha iniziato a raccomandare ai pazienti preoccupati per la privacy di non accedere a Facebook o ad altri account di social media negli studi medici, o addirittura di lasciare i loro telefoni in auto durante gli appuntamenti. Questo è probabilmente un buon consiglio, ma non impedisce a Facebook di estrarre i loro numeri di telefono.

* Per proteggere la privacy dei suoi pazienti, Lisa ha chiesto di non usare il suo vero nome.

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