Ehi artisti, smettetela di mettere merda lucida nello spazio

Concezione artistica del riflettore orbitale

Come se non ci fosse già abbastanza spazzatura nello spazio, un artista sta progettando di lanciare una scultura riflettente e gonfiabile nell'orbita terrestre bassa a ottobre. L'opera d'arte ha lo scopo di instillare un senso di meraviglia e alterare l'impressione che l'umanità ha di se stessa, ma in realtà è un gesto vuoto che servirà solo a far infuriare gli astronomi.

Si chiama Orbital Reflector ed è il frutto dell'ingegno dell'artista statunitense Trevor Paglen. Una volta spiegata e completamente eretta, la scultura spaziale sarà visibile nel cielo notturno, apparendo come una stella luminosa in rapido movimento. L'installazione di Paglen rimarrà in orbita terrestre bassa per un minimo di 60 giorni (anche se potrebbe essere più lungo), dopodiché, fortunatamente, rientrerà nell'atmosfera e brucerà fino a diventare croccante.

Sfortunatamente, quest'anno sarà la seconda volta che un artista invierà una scultura riflessiva nello spazio. A gennaio, l'amministratore delegato di Rocket Lab Peter Beck ha messo in orbita la sua sfera a specchio larga tre piedi , chiamata Humanity Star, attirando l'ira degli scienziati, che si lamentavano del fatto che l'oggetto luminoso potesse interferire con le osservazioni astronomiche . L'invio in orbita di oggetti inutili e scintillanti è apparentemente di moda ora.

Come Jonathan McDowell, astrofisico presso l'Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, ha detto a Gizmodo all'inizio di quest'anno, "È l'equivalente spaziale di qualcuno che mette un cartellone pubblicitario al neon proprio fuori dalla finestra della tua camera da letto". In effetti, l'orbitale riflettore di Paglen, che è lungo all'incirca come un campo da calcio, ha il potenziale per essere ancora più fastidioso della palla da discoteca di Beck, nonostante la sua vita potenzialmente breve.

La scultura a forma di diamante è realizzata con un materiale leggero simile al Mylar e sarà imballata all'interno di un CubeSat. Il satellite stesso sarà integrato in un flyer basso gratuito, un dispositivo che verrà inserito in un razzo SpaceX Falcon 9. Una volta nell'orbita terrestre bassa, i free flyer erogheranno oltre 70 satelliti a vari intervalli, incluso il CubeSat contenente la scultura crollata . Dopo il dispiegamento, la scultura dovrebbe gonfiarsi in un grande pallone riflettente, in orbita attorno al pianeta ad un'altezza di 350 miglia (575 km) una volta ogni 90 minuti. Paglen ha collaborato con il Nevada Museum of Art, Spaceflight Industries e gli ingegneri di Global Western, una piccola azienda aerospaziale indipendente, per realizzare questo progetto. Il lancio del Falcon 9 è previsto per la fine di ottobre.

Ideazione artistica del riflettore orbitale dispiegato

Per il progetto, Paglen ei suoi colleghi hanno dovuto garantire gli stessi livelli di approvazione come requi rossi di qualsiasi altro CubeSat essere trasportati in orbita terrestre bassa, compreso ottenere una licenza dal US Federal Communications Commission (FCC) e delle normative di cui da International Regolamento sul traffico di armi (ITAR). Il gruppo è stato anche in contatto con l'aviazione americana.

Paglen dice che la sua scultura cambierà il modo in cui ci vediamo, ricordandoci i tanti satelliti "invisibili" già in orbita.

"Mentre il ventunesimo secolo si svolge e dà origine a tensioni globali instabili, Orbital Reflector incoraggia tutti noi a guardare il cielo notturno con un rinnovato senso di meraviglia, a considerare il nostro posto nell'universo e a reinventare il modo in cui viviamo insieme su questo pianeta ", scrive Paglen sul sito web di Orbital Reflector . “Mentre la maggior parte di noi si rende conto che i satelliti quotidiani collegano i sistemi di telecomunicazioni, le infrastrutture finanziarie e di trasporto e le funzioni militari in tutto il mondo, a volte è facile dimenticare queste attività quasi invisibili. Dopotutto, accadono lassù nello spazio, lontano dalla vista, lontano dalla mente. "

Ah, niente come inviare un satellite non funzionante in una regione dello spazio già affollata per ricordarci di tutti i satelliti già in orbita terrestre bassa. Qualcuno deve dire a Paglen che molti satelliti, compresa la ISS, sono in effetti visibili ad occhio nudo ; un punto in più nel cielo notturno per diverse settimane difficilmente trasformerà l'impressione che l'umanità ha di sé.

Amanda Horn, direttrice delle comunicazioni per il Nevada Museum of Art, non la vede in questo modo.

"Non sempre ce ne rendiamo conto, ma l'arte ci aiuta a cambiare il modo in cui ci vediamo", ha detto Horn a Gizmodo. “Come dice Trevor, l'arte ci dà il permesso di guardare le cose, di immaginare un futuro diverso, di riconsiderare il passato. Orbital Reflector è un gesto temporaneo nel cielo notturno, quindi è un momento nel tempo e nello spazio che rende visibile l'invisibile, riaccendendo così la nostra immaginazione e alimentando il potenziale per il futuro ".

Horn dice che l'arte è spesso soggettiva, "quindi qualsiasi critica a questo progetto non è diversa dalla miriade di critiche di altri progetti artistici". Detto questo, afferma che qualsiasi potenziale interruzione dell'astronomia sarà minima e temporanea.

Sta diventando più facile ed economico mettere oggetti in orbita, il che spiega perché gli artisti ora usano lo spazio come tela. Compagnie missilistiche come SpaceX, Spaceflight Industries e Rocket Lab trarranno profitto dal traghettare in orbita mini-satelliti, il che significa che hanno pochi incentivi a mettere in discussione tali sforzi. Data questa nuova era di accesso, le agenzie governative potrebbero aver bisogno di determinare nuovi standard per ciò che deve andare nello spazio e cosa no. Di per sé, l'orbitale riflettore di Paglen non rappresenterà un problema, ma dato che è la seconda scultura appariscente ad entrare in orbita quest'anno, potremmo presto vedere molti di più di questi progetti . Mantenere un'orbita terrestre bassa, pulita e senza ostacoli e sostenere i bisogni della scienza dovrebbe avere la precedenza su gesti come questi.

[ Orbital Reflector via The Telegraph ]

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