Ebbene, questi playoff hanno preso delle svolte inaspettate la scorsa settimana

Rudy Gobert e i Jazz sono a un passo dall'essere eliminati dai Clippers. Non l'ho visto arrivare.

Meno di una settimana fa, il secondo turno dei playoff NBA sembrava sulla buona strada per concludersi rapidamente, con i 76ers e i Nets che sembravano di gran lunga superiori agli Hawks e ai Bucks, i Suns sul punto di spazzare via i Nuggets e i Clippers sotto 2-0 al Jazz senza risposte per la capacità dello Utah di andare in pista.

Le cose non sono sempre come sembrano e questo, come dice il cliché, è il motivo per cui giocano.

Phoenix, almeno, ha completato il suo giro di Denver, che non poteva competere con i Suns in assenza di Jamal Murray, non importa quanto fosse bravo Nikola Jokić. Ma il resto di queste serie? Mi hanno fatto sembrare uno sciocco in pochi giorni.

"Entrambe le serie East sono 2-1", ho scritto. "Ma entrambi sentono anche che il seme inferiore ha rubato un gioco, e non sarebbe sorprendente se nessuno dei due avesse un gioco 6".

Entrambi ora sono diretti alla sesta partita. Nel caso di Brooklyn-Milwaukee, le cose sono ovviamente cambiate in modo imprevedibile con Kyrie Irving che si è fatto male. Il mostro Game 5 di Kevin Durant ha spinto i Bucks sull'orlo dell'eliminazione, ma si è comunque rivelato essere molto più di una serie di quanto non potesse essere dopo le prime due partite in casa dei Nets, e anche il vicino Game 3 a Milwaukee che aveva l'aspetto dell'unica aberrazione nel giro di un gentiluomo.

Filadelfia? Bene, ecco cosa ho scritto: "Gli Hawks hanno un po' più di aiuto intorno a Trae Young con John Collins e Clint Capela, ma quando Joel Embiid ha Tobias Harris e Ben Simmons come suoi compagni di corsa, beh, non è davvero una sorpresa che i 76ers ha preso un vantaggio di serie 2-1. ”

Dopo giovedì sera, chi puoi dire che Embiid abbia davvero con lui? Seth Curry? Quelli erano gli unici due giocatori dei Sixers che sono riusciti a ottenere un secchio nella seconda metà di gara 5. Philadelphia ha perso 26 punti di vantaggio, ora deve battere gli Hawks ad Atlanta solo per forzare una gara 7, e l'intera organizzazione sta sbandando verso una crisi esistenziale .

Sarebbe molto più facile se i Sixers potessero incolpare le cose sul ginocchio dolorante di Embiid, ma è l'unico ragazzo che si sta effettivamente mostrando in questa serie, con una media di 32 punti, 13 rimbalzi, 4.6 assist, 2.2 stoppate e 1.2 palle rubate. Simmons, che ha già la strana distinzione di essere un giocatore NBA nel 2021 che non tira mai da tre punti, si sta allontanando dalla linea di fallo ora a livello comico: 12 su 39 nelle cinque partite contro Atlanta.

Gli Hawks meritano assolutamente il merito di essersi esibiti in questa serie. Young continua a migliorare e in qualche modo più sicuro di sé, Collins sceglie i suoi punti e non sbaglia, Capela fa il lavoro sporco sul vetro e veterani come Danilo Gallinari e Lou Williams sono straordinari nei loro ruoli ... ma si tratta davvero del crollo di Philadelphia, non solo in gara 5, ma anche in gara 4, quando i 76ers hanno segnato un canestro negli ultimi nove minuti e hanno avuto un brutale possesso finale su cui Shake Milton sembrava confuso come tutti gli altri sul perché avesse la palla in mano con sei secondi rimasti.

Ma la vera sorpresa, anche se era la serie che pensavo avesse maggiori possibilità di trasformarsi in qualcosa di drammatico, è Clippers-Jazz.

"Lo Utah non sta perdendo quattro di fila", ho scritto.

Questo è ora un gioco lontano dall'accadere.

"Con Kawhi Leonard e Paul George (lui stesso Middletonian nella capacità di lanciare in un clunker playoff), i Clippers possono far sudare lo Utah", ho scritto.

Leonard si è fatto male al ginocchio e, data la piena luce dei riflettori, George ha fatto l'esatto contrario di gettare un clunker. In trasferta, in una partita di Los Angeles inseguita dalla doppia cifra, l'oro olimpico ha liquidato per sempre i suoi dubbiosi versando 37 punti con 16 rimbalzi e cinque assist. Va anche notato che Reggie Jackson è stato fenomenale in questa serie nel portare i Clippers a vincere la loro prima apparizione in finale di conference.

Hanno sicuramente lo slancio, così come gli Hawks, con entrambi che cercano di completare gli sconvolgimenti delle migliori teste di serie nelle partite casalinghe di venerdì. Dopo il modo in cui si è svolta l'ultima settimana, però, non farò alcun tipo di ipotesi o previsione al riguardo. Non avendo previsto nessuno di questi Game 6, sarà meglio sedersi, rilassarsi e godersi il dramma rapidamente sviluppato.  

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