Cosa ha fatto Sebastian Gorka nell'esercito britannico?

Screenshot tramite BBC Newsnight

Nella sua vita attuale, Sebastian Gorka è un vice assistente di Donald Trump, un lavoro che implica andare molto in televisione e difendere le idee del presidente sul terrorismo e sulla difesa nazionale. Secondo il suo curriculum, Gorka ha una certa esperienza in quell'arena come veterano dell'esercito territoriale britannico all'inizio degli anni '90. Ma nel corso degli anni ha fornito diverse versioni di ciò che esattamente comportava il suo servizio militare. Dopo tre settimane di sforzi scrupolosi e infruttuosi, non riesco a capire quale versione sia corretta, né a farmelo dire da Gorka o dalla Casa Bianca. Né sono stato in grado di trovare una singola fonte per verificare in modo indipendente la cronologia dei servizi di Gorka.

Alcuni esperti di difesa e antiterrorismo hanno anni di esperienza militare. Non così per Gorka; al di là della sua permanenza nell'Esercito Territoriale, l' ex redattore per la sicurezza nazionale di Breitbart ha poche credenziali dirette oltre alla paternità di documenti accademici, lavori nei think tank e incarichi di insegnamento presso istituzioni sostenute dal Dipartimento della Difesa. Come hanno sottolineato diversi profili , non parla arabo, non ha vissuto, lavorato o studiato in Medio Oriente ed era, secondo Politico, praticamente sconosciuto nei circoli antiterrorismo prima di assumere il suo incarico nell'amministrazione Trump.

Gorka è nato in Inghilterra da genitori ungheresi e si è trasferito in Ungheria nel 1992 o 1993, dove ha tentato di fondare un partito politico di estrema destra . Ora sta respingendo le accuse secondo cui, durante quel periodo, ha esultato per la formazione di milizie antisemite ed è diventato un membro giurato di un gruppo affiliato ai nazisti . Gorka lo nega; il gruppo stesso, Vitezi Rend, chiede di essere diverso. 

Gorka ha conseguito una laurea in Teologia e Filosofia presso l'Heythrop College, Università di Londra. Dice che durante l'università ha prestato servizio nell'esercito territoriale come parte della 22 Company of the Intelligence and Security Group. (L'Esercito Territoriale è ora chiamato Riserva dell'Esercito; come la Riserva dell'Esercito negli Stati Uniti, è una forza di volontari in servizio attivo. La compagnia 22 da allora è stata incorporata nel 3 ° Battaglione di intelligence militare, il cui attuale comandante non ha risposto a una richiesta di commento.)

Per essere chiari: non ci sono prove solide che suggeriscano che Gorka non abbia prestato servizio nell'esercito territoriale come ha affermato. Ha pubblicato due foto di se stesso in tuta , sorridendo mentre impugnava fucili d'assalto. Le foto in sé non sono dispositive del servizio militare; avrebbero potuto facilmente essere portati a un poligono di armi civili. Il post di Facebook di Gorka osserva in tono di scusa che la sua uniforme, che non presenta né un'etichetta con il nome né alcuna insegna di grado, tradisce un "atteggiamento iconoclasta nei confronti dell'uniforme dell'esercito britannico".

Ciò che solleva interrogativi sul racconto di Gorka del suo servizio è il fatto che in varie occasioni egli ha detto cose categoricamente diverse sulla sua missione, nessuna delle quali combacia perfettamente.

Nel 2002, Gorka avrebbe detto a una pubblicazione ungherese che i suoi doveri nell'esercito erano legati all'antiterrorismo, che la sua vecchia compagnia era una "unità antiterrorismo in uniforme" e che "non ha mai svolto attività di intelligence".

Un profilo piuttosto critico del Washington Post pubblicato quest'anno fornisce un resoconto leggermente diverso, riportando che il servizio militare di Gorka aveva a che fare con l'Irlanda del Nord e includeva il lavoro di intelligence:

Quella versione - che Gorka era in qualche modo incentrata sulla raccolta di informazioni relative all'Irlanda del Nord e all'IRA - viene ripetuta più volte in vari articoli su Gorka. (Il sito web fondamentalista cristiano di estrema destra Renew America è diventato ancora più esotico, descrivendolo come aver prestato servizio in "un'unità antiterrorismo britannica specializzata in organizzazioni islamiche radicali " . )

Le biografie di Gorka per gli incarichi di conferenze, gli appuntamenti per l'insegnamento e altri lavori vari non dicono che abbia prestato servizio in una funzione legata all'Irlanda del Nord, ma menzionano spesso l'antiterrorismo. In un'analisi scritta del 2014 delle motivazioni degli attentatori di Boston che è stata presentata al tribunale federale durante il loro processo - che, secondo Gorka, ha costituito il servizio come "testimone esperto" dell'accusa, nonostante il fatto che non abbia mai testimoniato e la sua analisi è stata mai condiviso con i giurati - ha detto che "ha prestato servizio nel British Territorial Army's Intelligence and Security Group (V), che era un'unità militare di riserva con responsabilità di antiterrorismo".

Ma il resoconto più recente e dettagliato del servizio militare di Gorka arriva tramite un profilo molto amichevole nel Sunday Times di proprietà di Rupert Murdoch del giornalista Toby Harnden, ed è molto diverso:

La differenza tra l'Irlanda del Nord e la Jugoslavia - e le indagini sull'antiterrorismo e sui crimini di guerra - sembra, beh, considerevole. Così ho deciso di ottenere i documenti militari di Gorka dall'esercito britannico, per confermare il suo racconto e per vedere esattamente quali fossero i suoi doveri.

Negli Stati Uniti, i dettagli di base sul servizio militare sono disponibili pubblicamente. Non così in Inghilterra. In risposta a una richiesta di documenti pubblici, il Ministero della Difesa britannico ha rifiutato di confermare o negare se Gorka abbia mai prestato servizio. "Il MOD confermerà il servizio militare a coloro che hanno il diritto di sapere", ha scritto un portavoce. "Poiché sei una terza parte, non hai questo diritto".

Dopo un'esaustiva ricerca delle prove disponibili, ho trovato esattamente un caso di qualcuno che afferma di aver verificato il servizio di Gorka con qualcuno diverso da Gorka stesso: Harnden, il giornalista del Sunday Times , ha scritto nel suo profilo di marzo che "il Ministero della Difesa ha confermato che [Gorka] ha prestato servizio dal marzo 1990 al novembre 1993. "

C'è qualcosa di curioso in quel pezzo, però. È stato pubblicato sul Sunday  Times il 5 marzo e poi ripubblicato, con il suo permesso, sul sito web statunitense Real Clear Politics il 10 marzo. La versione originale sul sito web del Times non fa menzione della conferma del Ministero della Difesa. Il servizio di Gorka.

La versione del Times recita:

La versione di Real Clear Politics recita :

(Enfasi aggiunta.)

Secondo un'altra richiesta di documenti che abbiamo presentato al Ministero della Difesa, uno dei giornalisti che ha chiesto conferma del servizio di Gorka - ed è stato negato, proprio come noi - era del Times . Il 1 ° marzo, un giornalista del Times il cui nome è oscurato nelle e-mail che ci sono state rilasciate ha scritto al Ministero della Difesa "per conto del nostro corrispondente da Washington" (sarebbe Harnden), cercando di "confermare che Sebastian Gorka prestò servizio presso i 22 servizi segreti". Compagnia dell'esercito territoriale dal 1990 al 1992 ". Il corrispondente ha ricevuto la stessa mancata risposta che abbiamo ricevuto: "Il Ministero della Difesa non conferma né nega se detiene informazioni nell'ambito della tua richiesta".

Harnden ci dice via e-mail di essere stato in grado di confermare il servizio di Gorka, sebbene non si rifletta nelle richieste di record del Times .

"Il MOD ha detto verbalmente al Sunday Times che Sebastian Gorka ha prestato servizio nella 22 Intelligence Company of the Territorial Army dal marzo 1990 al novembre 1993", ha scritto. (Harnden inizialmente ha spiegato perché la versione originale della sua storia ometteva quella conferma in uno scambio di e-mail che non era stato registrato nel registro su sua richiesta. Dopo la pubblicazione di questo post, ha inviato un'e-mail per aggiungere che "le date precise e l'unità del servizio di Gorka e del MOD l'attribuzione è stata modificata dalla versione originale pubblicata sul Sunday Times ... e ripristinata nella versione RealClearPolitics. "Il Ministero della Difesa non ha risposto alle domande sull'affermazione di Harnden.)

All'inizio di marzo chiesi alla Casa Bianca e a Gorka se Gorka potesse fornire documenti per comprovare i suoi precedenti militari o esporre ciò che aveva fatto durante il suo servizio. Un portavoce della Casa Bianca ci ha rilasciato la seguente dichiarazione:

Non è utile e non risolve del tutto il problema. Né Gorka né la Casa Bianca hanno risposto a diverse successive richieste di chiarimenti.

Alcuni ex soldati britannici hanno espresso scetticismo sulla versione (i) del suo servizio da parte di Gorka. Un ex ufficiale del Corpo dei Servizi Segreti di nome Adrian Weale ha scritto un sarcastico post sul blog sulla "brillante carriera militare" di Gorka , dicendo che l'affermazione di Gorka di essere stata coinvolta negli sforzi antiterrorismo legati all'Irlanda del Nord ha poco senso:

Un esperto di storia militare britannica che ha chiesto di non essere identificato per nome mi ha confermato che l'Irlanda del Nord sarebbe stata competenza dell'esercito regolare, non delle riserve:

Se 22 Company era, come sembra, un team di specialisti in lingue, ciò corrisponde grosso modo a ciò che Gorka ha detto ad Harnden. Tranne che il profilo di Harden aggiunge che la 22 Company aveva il compito di "raccogliere [ing] prove per il tribunale per i crimini di guerra istituito dopo il crollo della Jugoslavia".

Il tribunale per i crimini di guerra per l'ex Jugoslavia è stato istituito nel maggio 1993 . Il che ci porta alla domanda su dove fosse Gorka durante quell'anno. Secondo le linee generali del suo profilo, ha lasciato Londra all'inizio degli anni '90 ed è tornato in Ungheria, dove è entrato a far parte del Ministero della Difesa. Dato che questo altamente simpatico Jerusalem Post op-ed dice:

Diversi altri rapporti confermano che Gorka prestò servizio sotto Antall. Il fatto è che Antall è morto a metà dicembre 1993 . Diversi organi di stampa, tra cui il Times of Israel e l' IBT , hanno riferito che Gorka si è trasferito da Londra in Ungheria nel 1992, il che gli avrebbe dato molto tempo per lavorare nell'amministrazione di Antall. (La pagina Wikipedia di Gorkadice anche che "ha vissuto in Ungheria dal 1992 al 2008", il che in circostanze normali non costituirebbe una prova affidabile, tranne per il fatto che sembra che Gorka abbia attivamente modificato la sua voce su Wikipedia.)

Quindi, se Gorka lavorava in Ungheria per il ministero della Difesa nel 1992, come faceva a raccogliere prove di crimini di guerra nell'ex Jugoslavia per conto dell'esercito britannico nel maggio 1993? Gorka non lo dice. E come, se Gorka ha effettivamente servito nell'esercito territoriale fino al novembre 1993, è riuscito a servire anche nell'amministrazione di Antall, morto due settimane dopo? Gorka non lo dice. È possibile che abbia lavorato sia per l'esercito britannico che per il ministero della Difesa ungherese nel 1993, tornando in Inghilterra per i suoi periodici periodi di riserva? Gorka non lo dice.

Da quando ha assunto il suo lavoro alla Casa Bianca di Trump, Gorka è stato oggetto di una serie di articoli critici, incentrati sia sulla sua presunta propensione a riprendere l'inflazione sia sulle sue passate dichiarazioni islamofobiche. In cambio, Gorka ha spesso accusato i suoi critici di essere bugiardi, "fake news", come ha detto alla BBC, o haters and losers, nel gergo del suo capo. Ha detto ad Harnden di essere rimasto sbalordito dal “vituperamento e dalle profondità delle falsità” che gli sono state rivolte.

Gorka ha anche fatto una telefonata furiosa a un esperto di terrorismo che lo ha intimidito su Twitter, chiedendo che l'uomo, Michael S. Smith II, lo fermasse. Smith ha detto a Newsweek che Gorka lo ha minacciato di un'azione legale: "Gorka ha affermato che i miei tweet su di lui meritavano un esame da parte del consulente legale della Casa Bianca".

È chiaramente sensibile, quindi, a qualsiasi indicazione che non sia onesto riguardo al suo curriculum. Ma il rifiuto di Gorka di fornire commenti su questioni fondamentali di interesse pubblico come quello che stava facendo nell'esercito solleva solo dubbi. Ho avuto la stessa esperienza in precedenza, quando gli ho chiesto se si descriveva come un testimone esperto nel caso dell'attentato di Boston, nonostante non avesse testimoniato , e quando ho contattato la Casa Bianca per chiedergli se era stato arrestato per aver trasportato munizioni attraverso un aeroporto nel 2004 La prima volta, né Gorka né la Casa Bianca hanno mai risposto alle mie domande; il secondo, Gorka mi ha accidentalmente incluso in un'e-mail di risposta a tutti, ordinando al segretario stampa della Casa Bianca Sean Spicer di non commentare.

Sarebbe stato perfettamente facile in entrambi i casi offrire una risposta, proprio come sarebbe stato possibile farlo qui. (Gorka, come abbiamo appreso l'ultima volta, legge chiaramente le richieste di commento su se stesso inviate alla Casa Bianca). I privati ​​cittadini potrebbero sperimentare domande sul loro servizio militare o sui loro precedenti arresti come attacchi al loro carattere, ma i funzionari nominati in ruoli pubblici non hanno quel lusso. Sono responsabili nei confronti del pubblico e della stampa, non importa quanto convenientemente nebulosi preferirebbero conservare i dettagli di tutte le vite che hanno vissuto prima di oggi.

Questa storia è stata prodotta dallo Special Projects Desk di Gizmodo Media Group . 

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