Confessioni di un pesce gatto AOL leggermente sociopatico

Quando avevo 15 anni, uscire con la mia amica Melissa * un venerdì sera è stata un'impresa che ha sfidato le leggi della popolarità. Eravamo amici intimi sin dalla quarta elementare - amavamo entrambi i libri e Fiona Apple - ma lei era salita al di sopra di me nella gerarchia sociale unendosi a una cricca esclusiva di ragazze famose che si facevano chiamare Le Dee. Melissa usciva con un ragazzo di nome Pat, un giocatore di baseball dai capelli scuri e torvo con muscoli delle braccia impressionanti e voti terribili in scienze.

In qualche modo ho arrangiato il tempo con Melissa un fine settimana del secondo anno. Ho cercato di essere estremamente divertente e cortese e come qualcuno che si adatterebbe perfettamente a The Goddesses, probabilmente, idk, a cui importa anche. Abbiamo mangiato la pizza, guardato in Internet e discusso se i miei genitori se ne sarebbero accorti se avessimo rubato la loro vodka. Questo era quando AOL Instant Messenger era la vita.

Melissa ha detto che voleva andare su AIM. Invece di accedere al suo account, però, ha effettuato l'accesso a quello di Pat, come se non fosse un grosso problema.

"Non è illegale ?" Ho chiesto. Ero già paranoico che sarei stato multato per il mio flagrante uso di Napster e Kazaa.

" Mi lascia entrare", mi ha detto. Apparentemente, per placare le tendenze gelose di Melissa, Pat le aveva dato la sua password. Aveva anche impostato la sua password come "password".

Abbiamo tenuto aperto l'account di Pat per un po ', con Melissa che controllava per vedere se qualcuno gli aveva mandato un messaggio. E sarebbe stato così, tranne per il fatto che quando sono andato a firmare il giorno successivo, quello di Pat era ancora aperto. Sapevo che avrei dovuto disconnetterlo. Ma poi il ragazzo per cui avevo una cotta, Jack, ha iniziato a parlare con Pat.

holla

(Era il 2002.)

Jack aveva iniziato a flirtare con me all'inizio di quell'anno. Non ho scoperto fino a pochi mesi dopo aver flirtato con lui online che aveva una ragazza e una reputazione di colpire indiscriminatamente le ragazze più giovani. Sono stato devastato. Però pensavo ancora che fosse carino.

Ho guardato la tastiera. Potevo impersonare qualcuno che conoscevo a malapena? Non avevo mai nemmeno parlato con Pat, e non avevo niente contro di lui o per lui, a parte il sospetto che fosse un po 'stupido. Sapevo che impersonarlo era meschino. Ma per sporcare Jack, potrei.

sup, ho scritto.

pensi che Taylor Brown sia sexy

Che cosa!! Taylor Brown era una ragazza della mia classe che non trovavo attraente.

no, ho scritto.

chi pensi sia sexy

Merda. Non avevo idea di quale fosse il gusto di Pat per le donne, a parte Mel. Ho digitato i nomi delle Dee e li ho inviati.

Mi ha risposto con una classifica di ciascuno di loro su una scala da 1 a 10. Ora questo era interessante. Gli diedi un altro elenco di nomi, compresi alcuni dei miei amici, con il mio nome discretamente inserito in esso.

Ha classificato di nuovo tutti. Mi ha dato un 6, ma ha stabilito che avrei potuto essere un 7 se "mi sistemavo i capelli".

A 6? Cosa c'era che non andava con i miei capelli? Mi sono disconnesso in un impeto di umiliazione.

Quella sera mi sono unito ad alcune persone a casa del mio amico Matty. Ho indossato una coda di cavallo. Bevevamo birre nel seminterrato, una tradizione consolidata per i sedicenni nel lato sud-ovest di Chicago. Poi siamo andati su AIM per vedere se quella notte stava succedendo qualcosa. Incoraggiato da Busch, ho avuto una grande idea: e se andassimo su AIM di Pat e chiedessimo ai suoi amici cosa c'era? Ho detto a Matty e alla banda come avevo acquisito la password di Pat e ho giurato loro di mantenere il segreto. Abbiamo effettuato l'accesso e abbiamo iniziato a chattare con chiunque avesse inviato messaggi a Pat, ubriaco di alcol a buon mercato e il potere di ingannare le persone.

Qualche altra birra, ho avuto un altro suggerimento: e se litigassimo con Jack, solo per divertimento ? I miei amici hanno trovato questa idea inaspettata e deliziosamente audace. Non ho detto a nessuno del 6 o della mia sfortunata cotta. Abbiamo deciso che il primo modo migliore per litigare sarebbe stato quello di colpire la sua ragazza. Era online. Le abbiamo inviato un messaggio:

dovremmo collegarci;)

Ha risposto immediatamente:

wtf

Scrissi:

FUCK jack !!!!!!

Si è scollegata. Jack ha effettuato l'accesso. Ha chiesto, ragionevolmente, perché Pat stava colpendo in modo flagrante con la sua ragazza, che si trovava nella stessa stanza con lui. Poi Jack e "Pat" hanno organizzato una rissa.

Per tutto questo tempo, stavamo crollando. Sapevamo tutti che era oggettivamente sbagliato, da un punto di vista morale e legale, ma ero io a possedere la password di Pat, quindi i miei amici si sentivano assolti da ogni colpa. Inoltre non conoscevano personalmente queste persone; siamo andati in una grande scuola superiore. Sapevo solo che Jack mi aveva portato avanti e poi, per aggiungere la beffa al danno, valutò il mio aspetto come assolutamente mediocre. Mi stavo divertendo troppo per sentirmi in colpa.

***

Il lunedì successivo non ci fu combattimento. Posso solo presumere che Jack e Pat avessero capito di essere stati catturati. Jack ha cambiato la sua password e probabilmente ha incolpato Melissa per l'intero calvario, ma non mi ha mai detto niente al riguardo. Li ho visti pranzare amichevolmente insieme, probabilmente avvicinati dal loro incontro con la cyber-follia.

Adesso avevo sviluppato un gusto per quanto fosse divertente impersonare Pat. Ero anche diventato arrogante per la mancanza di conseguenze che il mio cattivo comportamento aveva. E la mia amica Susan voleva divertirsi.

A casa di Susan la settimana successiva, abbiamo provato a riconnetterci. Pat aveva cambiato la sua password, il che rappresentava un ostacolo, sebbene non insormontabile, per due adolescenti annoiati con bussole morali difettose. Pat aveva un 1 nel suo nickname e, grazie al carattere AOL, un "1" e una L minuscola sembravano abbastanza vicini. Abbiamo creato un nuovo nickname, proprio come quello di Pat, ma con una L invece di 1. Poi abbiamo iniziato ad aggiungere gli amici di Pat. Una mossa davvero psicopatica.

Stavamo discutendo su quale tipo di scherzo fare quando lo stesso Pat ci ha inviato un messaggio:

chi sei

Non lo avevamo previsto. Nessuno di noi conosceva davvero Pat o aveva qualcosa contro di lui. Adesso ci stava confrontando con Internet.

Questa è la parte della storia in cui sarebbe bello dirti che ho meditato, mi sono scusato e poi sono diventato un amico per tutta la vita con il vecchio Pat. Anche questo non è affatto quello che è successo. Invece, ho deciso di fotterlo ulteriormente. Scrissi:

Sono Pat

Susan e io abbiamo inventato un gioco digitale improvvisato di pollo: abbiamo deciso che avremmo insistito sul fatto che fossimo il vero Pat a tutti i costi e che stavamo comunicando tramite AIM dal futuro per avvertire Pat di oggi di tutti gli errori che era facendo nella sua vita:

vengo dal futuro e ho un messaggio importante per te

Lui ha risposto:

Provalo

Abbiamo cercato di mettere insieme tutta la nostra conoscenza di Pat. Susan non lo conosceva, ma sua madre conosceva suo padre. Questo è stato prima di Facebook, prima che qualcuno di noi avesse le impronte di Google. Non avevamo niente. Era ora di passare all'offensiva:

TU lo provi. io sono il vero pat tu sei il falso pat

Pat ha risposto:

no, non lo sei

Touché. Il vero Pat ha poi bloccato bruscamente il falso futuro Pat. E con questo, la mia carriera di troll era finita, una fine anti-climatica a una scelta per lo più ignominiosa.

Melissa non è tornata a casa mia quell'anno. Che fosse perché sapeva che avevo catturato il suo ragazzo o no, non la vedevo molto. Poi un giorno non era più in classe. Girava voce che avesse cercato di travolgere Pat con la sua macchina e poi aveva abbandonato la scuola. Ancora oggi spero che il tentato omicidio veicolare non avesse nulla a che fare con il dramma che ho suscitato.

Melissa in seguito ha ottenuto il suo GED ed è andata al college presto e ora è una professoressa casalinga che scatta molte foto del suo cane, quindi è andata bene.

Non so cosa sia successo a Pat e non gli ho mai detto una parola, ma recentemente ho parlato con Susan e Matty quando stavo cercando di ricordare come è andata a finire. Nella mia memoria, era più uno sforzo di gruppo. Ma l'hanno ricordato in modo diverso: sono stato io a impersonarlo da solo per tutto il tempo e hanno pensato che fossi un buffo maniaco.

Non ho mai sentito una storia di pesca al gatto in cui una persona bella e ricca finge di essere una persona povera e brutta. Bugie sempre come desideri, come se l'atto di convincere qualcuno che vivi una vita migliore contribuisse a renderlo vero. Quella disperazione sottostante mi fa entrare in empatia con le persone che mentono online. Capisco: vogliono solo essere qualcun altro.

Oppure, è quello che mi dico ora, perché essere un adolescente solitario e insicuro è più scusabile che farlo solo per i lulz.

Se devo essere onesto, però, devo ammettere che quella che era iniziata come curiosità satura di ormoni si è rapidamente trasformata in qualcosa di meno innocente. L'ho fatto per lo sport e per far ridere i miei amici. È vero che desideravo essere uno dei ragazzi popolari, ma non volevo essere particolarmente come Pat. Era un bersaglio casuale. Mi sentivo minuscolo e ingannare le persone mi faceva sentire potente, e mi sentivo convalidato quando ai miei coetanei piacevano i miei raccapriccianti imbrogli, che è praticamente la storia delle origini di tutti i troll di Internet.

"Penso che siamo ben consigliati di continuare ad annuire con le persone che eravamo un tempo, che trovassimo loro una compagnia attraente o meno", ha scritto Joan Didion. Beh, ero un pesce gatto adolescente impenitente, un troll pubescente.

Al giorno d'oggi ricevo un sacco di merda da sconosciuti arrabbiati su Internet. Cerco di ricordare com'era essere un agente anonimo del caos online come un modo per umanizzare le persone che mi chiamano fica. Ma so che se qualcuno si spingesse così lontano come ho fatto io allora, rubando la mia identità e litigando con persone che conoscevo, sarei inorridito.

La vera Kate avrebbe chiamato la polizia in un secondo per Fake Kate.

* Tutti i nomi sono stati cambiati. Tranne il mio.

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