Come una sopravvissuta al traffico sessuale ha reso la sua missione di vita proteggere le vittime ed educare gli altri

Tina Frundt (Casa di Courtney)

La storia di Tina Frundt è una storia di sopravvivenza. Quando aveva 13 anni e viveva a Chicago, ha incontrato un uomo, che aveva circa 15 anni più di lei, mentre stava andando in un negozio. L'uomo, noto come "Tiger", fondamentalmente ha curato Frundt facendole amicizia e inondandola di regali.

"Non sapevo", ha detto in un'intervista del 2011, "che stava piantando i semi della manipolazione. Non importava cosa mi dicevano i miei genitori; non mi capivano, e lui è stato l'unico che mi ha preso'”. Al suo 14° compleanno, l'ha attirata fuori dallo stato e sono finiti in Ohio.

Frundt non solo è stato trasformato in uno schiavo sessuale, ma è stato anche abusato fisicamente da Tiger. Le ha anche impedito di fuggire instillando in lei la paura della polizia e di essere incarcerata. Quando Frundt alla fine riuscì a fuggire e fu trovata dalla polizia, fu, infatti, incarcerata e criminalizzata. Questo è il motivo per cui Frundt ha creato Courtney's House nel 2008.

Sopravvissuta al traffico sessuale di minori, Frundt da allora ha dedicato la sua vita a fornire agli adolescenti l'aiuto di cui hanno bisogno attraverso l'organizzazione con sede a Washington, DC. Dalla sua fondazione, Courtney's House ha aiutato più di 500 adolescenti a fuggire dalla tratta. Frundt è stato anche attivo nella formazione delle forze dell'ordine e dei gruppi senza scopo di lucro sulla tratta.

Nell'ultimo mese, le storie sugli adolescenti scomparsi della DC sono state portate alla ribalta e hanno ricevuto la meritata attenzione dei media, ma il lavoro di Frundt è iniziato molto prima. Sebbene il sindaco di Washington DC Muriel Bowser abbia notato che il traffico sessuale è stato escluso in quei casi, il lavoro di Frundt e il fatto che ci sia un problema di traffico sessuale hanno spinto il presidente Barack Obama a nominare Frundt al Consiglio consultivo degli Stati Uniti sulla tratta di esseri umani nel 2015.

Solo perché i funzionari del governo locale di Washington hanno affermato che nessuno dei dispersi sembra essere vittima del traffico sessuale non significa che non ci sia un problema di traffico sessuale, non solo nell'area di Washington, ma in tutto il paese ea livello internazionale.

“Ad essere onesto con te, posso dirti cosa vediamo. Sono nella task force. So che c'è un tribunale speciale [alternativo] chiamato HOPE Court che inizia in autunno appositamente per i giovani che hanno lasciato casa numerose [volte] e che sono stati vittime di traffico sessuale. Lavoro direttamente con la polizia e ci danno i rinvii. Abbiamo fatto 30 segnalazioni solo il mese scorso e da quattro a cinque segnalazioni ogni settimana", ha detto Frundt a The Root quando gli è stato chiesto della dichiarazione di Bowser sul traffico.

Frundt ha anche notato che è stata prestata molta attenzione alle ragazze scomparse, ma la sua organizzazione è stata creata sia per i ragazzi che per le ragazze.

“Voglio che sia davvero chiaro che questo accade anche ai ragazzi. Siamo davvero gli unici a fornire servizi ai ragazzi [trafficati a fini sessuali]”, ha detto Frundt. “Facciamo sensibilizzazione in strada ogni notte dalle 3 del mattino alle 7 del mattino. Anche le scuole ci chiamano e ci segnalano [i giovani]”.

Frundt ha affermato che Courtney's House è l'unica organizzazione afroamericana e gestita da sopravvissuti nell'area di Washington; Il 100 percento dei bambini del suo programma è stato etichettato come disperso a un certo punto.

Parlando degli adolescenti scomparsi nell'area di Washington, Frundt ha anche voluto confutare l'affermazione secondo cui gli adolescenti scomparsi di solito scappano a causa del loro ambiente domestico.

“Prima di tutto, non è una vera affermazione che tutti abbiano una casa orribile. Abbiamo molti genitori e non si fanno avanti a causa di questa affermazione. I genitori a volte sono imbarazzati e non possono dire: "Nostro figlio è scomparso due settimane fa". Questi ragazzi incontrano le persone al McDonald's in fondo alla strada. Incontrano persone online. Diamo la colpa ai bambini per le azioni degli adulti, e non agli adulti dietro le quinte".

E parlando di adulti dietro le quinte, chi sono esattamente queste persone che lavorano nel business della domanda e dell'offerta del traffico sessuale? Frundt, che non si morde la lingua, sa esattamente chi sono.

“La maggior parte degli acquirenti che ho avuto erano caucasici. Stessa cosa [con] i nostri sopravvissuti. Queste sono persone con soldi. Non sono qui a pagare $ 10 o $ 15. Stiamo anche parlando di cose di cui non vogliamo parlare”, ha detto Frundt, alludendo a persone nelle alte sfere dell'area di Washington, anch'esse coinvolte. “Le persone con soldi usa e getta sono gli acquirenti. Questo è da $ 100 a $ 200 a persona. Queste persone hanno un reddito disponibile”.

Quando si tratta delle vittime del traffico sessuale, Frundt è fermamente convinto che gli adolescenti non siano ulteriormente vittime del sistema giudiziario, come lo era lei. Ha sottolineato il fatto che gli adolescenti vengono accusati e messi in prigione.

“Non credo che i sopravvissuti passino attraverso il sistema giudiziario. I bambini come me, che sono andati a chiedere aiuto, vengono messi in prigione. Stiamo criminalizzando un'altra comunità, le persone di colore, che sono vittime di un crimine", ha detto Frundt. "Non si tratta di polizia quando si tratta di una vittima."

Uno degli obiettivi principali del lavoro di Frundt nella prevenzione del traffico sessuale è insegnare agli adolescenti e ai loro genitori la sicurezza in Internet. Come tutti sappiamo, da spettacoli come To Catch a Predator, le persone predano i bambini direttamente dalla punta delle dita. Da Instagram a Facebook, un acquirente o anche un protettore ha accesso a migliaia di adolescenti. Oltre alle principali app e siti di social media, Frundt ha anche menzionato le popolari BackPages, così come Craigslist.

“La sicurezza in Internet gioca un ruolo enorme. La gente dice ai bambini di camminare in gruppo. Ma non è così che questi adolescenti vengono predati. Dobbiamo essere proattivi. Quando troviamo adolescenti, è a causa dei social media. Ci danno i social che nessuno conosce. Dobbiamo impegnarci. I nostri figli parlano con altri bambini", ha detto Frundt.

"Quello che vedi sul tuo Instagram non è quello che vedono i bambini", ha continuato. “Per favore, sappi che i bambini hanno sempre un account di cui non sei a conoscenza. Paghi il conto. È il tuo telefono. Avere dispositivi di localizzazione sul cellulare. Devi assolutamente farlo. Conoscere le parole chiave. Guarda il loro Instagram. E attenzione al bullismo".

Frundt vuole incoraggiare le persone a farsi coinvolgere, ma vuole anche che le persone si istruiscano nel modo giusto, e anche solo leggere online non lo taglierà.

“Rivolgiti alle organizzazioni che conoscono la tratta. Le persone stanno cercando di educare se stesse online, e non è nemmeno la realtà. Entra in queste organizzazioni e scopri come puoi aiutare nella comunità", ha detto Frundt. “Abbiamo bisogno che le persone si presentino di più. La gente non sa cosa c'è là fuori, o che quando i bambini tornano dalla scomparsa, vengono messi in [detenzione] minorile".

Per saperne di più su Frundt e per essere coinvolto in Courtney's House, visita il suo sito web .

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