Come si è formato il deposito da cui esce il 40% dell'oro mondiale

Sappiamo che l'oro viene dallo spazio e che possiamo trovarlo in luoghi rari come le foglie degli alberi . Tuttavia, l'origine del più grande deposito di questo metallo prezioso era un mistero fino a tempi recenti. Un ricercatore ha una nuova teoria e ha a che fare con i microbi.

Il luogo di cui stiamo parlando è la vena Witwatersrand in Sud Africa. L'incredibile abbondanza di questo giacimento d'oro lo ha portato ad essere conosciuto come l' El Dorado africano . Si stima che il 40% di tutto l'oro del pianeta provenga da questa singola vena lunga 100 chilometri e profonda più di 3,6 chilometri in alcuni punti. La vena Witwatersrand fu scoperta nel 1886, innescando una corsa all'oro da cui nacque la città di Johannesburg. Ad oggi, e sebbene siano già state estratte più di 40.000 tonnellate di oro, il giacimento viene ancora sfruttato utilizzando tecniche di estrazione a profondità estreme .

Si sa che il deposito d'oro si è formato tra 2,3 e 2,8 miliardi di anni fa in un'area che allora era un delta marino. L'ipotesi più diffusa è che l'oro si stesse erodendo dalle vicine montagne granitiche che esistevano all'epoca fino a quando non si depositò in mare. Tuttavia, questa è solo una teoria e non si sa con certezza cosa abbia causato un accumulo così colossale del metallo prezioso in un punto.

Christoph Heinrich , del Centro tecnologico di Zurigo , non è d'accordo con questa ipotesi. Questo geologo, al contrario, spiega che l'oro in quella zona si è formato per opera di microrganismi primitivi che separavano l'elemento presente nei composti solforati espulsi nell'aria dall'attività vulcanica, e depositati nell'acqua dalle piogge acide. Heinrich spiega a New Scientist che 3 miliardi di anni fa, la Terra non aveva quasi ossigeno nell'atmosfera e, infatti, se lo avesse fatto, questi batteri anaerobici non avrebbero mai sintetizzato così tanto oro.

L'ipotesi di Heinrich non è ancora provata al 100%, ma sembra essere vera. Se è così, apre la porta a nuovi indizi per la ricerca di altri depositi di metalli preziosi basati sulla presenza di carbonio o forme di vita primitive. In altre parole, la teoria punta a nuove aree che erano state escluse fino ad ora, ma che potrebbero nascondere depositi d'oro forse incredibili come il Witwatersrand. [tramite New Scientist ]

Foto: optimarc / Shutterstock

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