Come Facebook capisce tutti quelli che hai mai incontrato

Nella vita reale, nel corso naturale della conversazione, non è raro parlare di una persona che potresti conoscere. Incontri qualcuno e dici: "Vengo da Sarasota", e loro dicono: "Oh, ho un nonno a Sarasota", e ti dicono dove vivono e il loro nome, e potresti riconoscerli o meno.

Potresti presumere che i consigli degli amici di Facebook funzionino allo stesso modo: dici al social network chi sei e ti dice chi potresti conoscere nel mondo online. Ma i macchinari di Facebook funzionano su una scala ben oltre le normali interazioni umane. E i risultati del suo algoritmo People You May Know sono tutt'altro che ovvi. Nei mesi in cui ho scritto di PYMK , come lo chiama Facebook, ho sentito più di cento aneddoti sconcertanti:

Indagare l'algoritmo segreto che sa chi conosci

Connessioni come queste sembrano inspiegabili se presumi che Facebook sappia solo quello che gli hai detto di te. Sono meno misteriosi se conosci l'altro file che Facebook tiene su di te, uno che non puoi vedere o controllare.

Dietro il profilo Facebook che ti sei costruito c'è un altro, un profilo ombra, costruito dalle caselle di posta e dagli smartphone di altri utenti di Facebook. Le informazioni di contatto che non hai mai fornito alla rete vengono associate al tuo account, rendendo più facile per Facebook mappare in modo più completo le tue connessioni sociali.

Le informazioni di contatto ombra sono una caratteristica nota di Facebook da alcuni anni . Ma la maggior parte degli utenti rimane ignara della sua portata e potenza. Poiché le connessioni del profilo ombra avvengono all'interno della scatola nera algoritmica di Facebook, le persone non possono vedere quanto sia profondo il data mining delle loro vite, fino a quando non compare una raccomandazione inquietante.

Facebook non sta scansionando l'email di lavoro dell'avvocato sopra. Ma probabilmente ha il suo indirizzo email di lavoro in archivio, anche se non l'ha mai dato a Facebook stessa. Se qualcuno che ha l'indirizzo dell'avvocato nei propri contatti ha scelto di condividerlo con Facebook, l'azienda può collegarlo a chiunque altro lo abbia, come l'avvocato difensore in uno dei suoi casi.

Facebook non confermerà come crea connessioni specifiche con Persone che potresti conoscere e un portavoce di Facebook ha suggerito che potrebbero esserci altre spiegazioni plausibili per la maggior parte di questi esempi: "amicizie reciproche" o persone che sono "nella stessa città / rete". Il portavoce ha detto che delle storie sulla lista, l'avvocato era il caso più probabile per una connessione profilo ombra.

La consegna delle rubriche è uno dei primi passi che Facebook chiede alle persone di fare quando si registrano inizialmente, in modo che possano "trovare amici". L'opzione "Trova amici" sul desktop è molto semplice:

Inserisci il tuo indirizzo e-mail e quindi la tua password e-mail e Facebook ti dirà tutti quelli che conosci su Facebook. Nel frattempo, Facebook mantiene tutti i contatti che hai consegnato.

La pagina "Trova amici" nell'app per smartphone di Facebook è più invitante, presenta la foto di uno spruzzo di fiori e invita l'utente a "Guarda chi è su Facebook caricando continuamente i tuoi contatti".

In basso in caratteri piccoli, sotto il pulsante "Inizia", ​​la pagina afferma che "Le informazioni sui tuoi contatti ... verranno inviate a Facebook per aiutare te e gli altri a trovare amici più velocemente". Questo è vago e lo scopo rimane vago anche dopo aver fatto clic su "Ulteriori informazioni":

Dai un'occhiata a tutte le possibili informazioni associate a un contatto sul tuo telefono. Quindi considera i dati accumulati che il tuo telefono trasporta su varie persone, sia amici di una vita che conoscenti di passaggio.

Facebook avverte gli utenti di essere giudiziosi sull'utilizzo di tutti questi dati. "È possibile che nel telefono siano presenti contatti di lavoro o personali", ammonisce il lettore nella schermata Ulteriori informazioni. "Invia richieste di amicizia solo a persone che conosci personalmente che gradirebbero l'invito."

Dopo aver emesso questo avviso e aver riconosciuto che le persone nella tua rubrica potrebbero non voler necessariamente essere in contatto con te, Facebook farà esattamente ciò che ti ha avvertito di non fare. Se accetti di condividere i tuoi contatti, ogni dato di contatto che possiedi andrà su Facebook e la rete lo utilizzerà per cercare connessioni tra tutti quelli che conosci, anche se leggermente, e non lo vedrai accadere.

A Facebook non piace e non utilizza il termine "profili ombra". Non gli piace il termine perché sembra che Facebook crei profili nascosti per le persone che non hanno aderito alla rete, cosa che Facebook dice che non fa. L'esistenza di informazioni di contatto ombra è venuta alla luce nel 2013 dopo che Facebook ha ammesso di aver scoperto e corretto " un bug ". Il bug era che quando un utente scaricava il proprio file di Facebook , includeva non solo le informazioni di contatto visibili dei suoi amici, ma anche le informazioni di contatto ombra dei loro amici.

Il problema con il bug, per Facebook, non era che tutte le informazioni fossero raggruppate insieme: era che aveva erroneamente mostrato agli utenti che il grumo esisteva. L'estensione delle connessioni che Facebook costruisce attorno ai suoi utenti dovrebbe essere visibile solo alla società stessa.

Facebook fa il possibile per sottovalutare la quantità di dati che raccoglie attraverso i contatti e quanto ampiamente diffonde la sua rete. "I suggerimenti delle persone che potresti conoscere possono essere basati sulle informazioni di contatto che riceviamo dalle persone e dai loro amici", ha scritto il portavoce di Facebook Matt Steinfeld in un'e-mail. "A volte questo significa che un amico o qualcuno che conosci potrebbe caricare informazioni di contatto, come un indirizzo email o un numero di telefono, che ti associamo. Questo e altri segnali da te ci aiutano ad assicurarci che le persone che suggeriamo siano quelle che probabilmente già conosci e con cui vuoi diventare amico su Facebook. "

Gli utenti di Instagram e WhatsApp, che sono di proprietà di Facebook, possono anche caricare contatti su quelle app, ma Steinfeld ha affermato che Facebook attualmente non utilizza quei dati per i suggerimenti di amici di Facebook. "Oggi utilizziamo i contatti caricati su Facebook e Messenger per informare i suggerimenti di PYMK", ha scritto.

Nel corso della segnalazione di questa storia, ho scoperto che molti dei miei amici avevano caricato i propri contatti. Mentre mi incoraggiava a fare lo stesso, l'app per smartphone di Facebook mi ha detto che 272 dei miei amici l'hanno già fatto. È un quarto di tutti i miei amici.

Ma per quanto grande sia, non è nemmeno il numero rilevante. Quando Steinfeld scriveva "un amico o qualcuno che potresti conoscere", intendeva chiunque, qualsiasi persona che a un certo punto avrebbe potuto etichettare il tuo numero di telefono, e-mail o indirizzo nei propri contatti. Un'avventura di una notte del 2008, una persona da cui hai ottenuto un divano su Craiglist nel 2010, un padrone di casa dal 2013: se ti mettono nel loro telefono, o se li metti nel tuo, Facebook potrebbe registrare la connessione se una delle parti lo fosse per caricare i propri contatti.

Quell'accumulo di dati di contatto da centinaia di persone significa che Facebook probabilmente conosce ogni indirizzo in cui hai vissuto, ogni indirizzo email che hai mai usato, ogni numero di telefono fisso e cellulare a cui sei mai stato associato, tutti i tuoi soprannomi , eventuali profili di social network associati a te, tutti i tuoi precedenti account di messaggistica istantanea e qualsiasi altra cosa che qualcuno potrebbe aver aggiunto su di te alla propria rubrica.

Per quanto riguarda Facebook, niente di tutto ciò conta nemmeno come tua informazione. Appartiene agli utenti che l'hanno caricato e sono gli unici ad avere il controllo su di esso.

È ciò che la sociologa Danah Boyd chiama " privacy in rete ": tutte le persone che ti conoscono e che scelgono di condividere i loro contatti con Facebook stanno rendendo più facile per Facebook stabilire connessioni che potresti non volere che faccia, ad esempio se sei in una professione come legge, medicina, assistenza sociale o persino giornalismo, in cui potresti non voler essere in contatto con le persone che incontri al lavoro, a causa di ciò che potrebbe rivelare su di loro o su di te, o perché potresti non aver avuto un incontro amichevole con loro.

Immagina la sfida per le persone che cercano di mantenere due identità diverse, come lavoratrici del sesso o investigatori sotto copertura. Non solo devi tenere separate quelle identità come un professionista della sicurezza, ma devi anche assicurarti che nessun altro le colleghi. Se solo una persona che conosci ha le informazioni di contatto per entrambe le identità e consente a Facebook di accedervi, i tuoi mondi entrano in collisione. Bruce Wayne e Clark Kent sarebbero stati fregati.

I dati del profilo ombra alimentano lo sforzo di Facebook di connettere quante più persone possibile, nel maggior numero di modi possibile. La capacità dell'azienda di percepire i fili che collegano i suoi oltre miliardi di utenti in tutto il mondo l'ha portata ad annunciare l'anno scorso che non sono sei gradi a separare una persona dall'altra, sono solo tre e mezzo .

Con il suo vasto e nascosto libro nero, Facebook può andare oltre il semplice abbinamento diretto con qualcun altro che ha le tue informazioni di contatto. La rete può eseguire il concatenamento dei contatti: se due persone diverse hanno entrambe un indirizzo e-mail o un numero di telefono nelle loro informazioni di contatto, ciò indica che anche loro potrebbero conoscersi. Non deve nemmeno essere un indirizzo o un numero di telefono di cui hai parlato personalmente a Facebook.

Questo è il modo in cui i pazienti di uno psichiatra venivano raccomandati l'un l'altro e potrebbe essere il motivo per cui a un uomo è stata raccomandata la sua figlia biologica segreta. (Lui e lei avrebbero le informazioni di contatto dei suoi genitori in comune.) E potrebbe spiegare perché un utente non Facebook ha avuto la sua ex moglie raccomandata alla sua ragazza. Facebook non mantiene i profili per i non utenti, ma usa le loro informazioni di contatto per connettere le persone.

"I numeri di cellulare sono persino migliori dei numeri di previdenza sociale per identificare le persone", ha detto il tecnico della sicurezza Bruce Schneier via e-mail. "Le persone li distribuiscono continuamente e sono fortemente legati all'identità."

Facebook non ti dirà quante persone che non sono tuoi amici hanno consegnato le tue informazioni di contatto. I contenuti dei tuoi profili ombra non sono tuoi da vedere.

Come scrisse Violet Blue su Cnet al momento del bug del profilo ombra, "Ciò che la rivelazione significa è che Facebook ha molte più informazioni su di noi di quanto sappiamo, potrebbe non essere accurato e nonostante i migliori sforzi di tutti per impedire a Facebook di sapere i nostri numeri di telefono o indirizzo e-mail di lavoro, il social network ottiene comunque i nostri numeri e indirizzi e-mail da non condividere rubandoli (anche se con mezzi "legittimi") ai nostri amici. "

E se non ti piace che Facebook abbia questi dati su di te? Tutto quello che devi fare è trovare tutte le persone che hanno ricevuto le tue informazioni di contatto e le hanno caricate su Facebook, quindi chiederle una per una di andare alla pagina di gestione dei contatti di Facebook ed eliminarle.

Non perdere nessuno. "Una volta che un contatto viene eliminato, lo rimuoviamo dal nostro sistema, ma ovviamente è possibile che lo stesso contatto sia stato caricato da qualcun altro", ha scritto Steinfeld in un'e-mail.

I profili ombra, come il sistema People You May Know a cui si alimentano, non possono essere disattivati ​​o disattivati. L'unica cosa che puoi fare per impedire le connessioni basate sui contatti di Facebook è, attraverso il suo menu Impostazioni privacy, impedire alle persone di trovare il tuo profilo cercando il tuo numero di telefono o indirizzo email. (Sì, Facebook funziona come un servizio di ricerca inversa del numero di telefono; con le impostazioni predefinite, chiunque può inserire il tuo numero di telefono nella barra di ricerca e aprire il tuo account.)

"Diciamo che hai condiviso il tuo numero di telefono [o indirizzo email] con molte persone e non vuoi che estranei lo usino per cercarti su Facebook", ha scritto Steinfeld. "Puoi limitare chi può cercarti su Facebook tramite quel numero di telefono [o indirizzo email] agli" amici ". Questo è anche un segnale utilizzato da People You May Know. Quindi, se uno sconosciuto carica la sua rubrica includendo quel numero di telefono [o indirizzo email, esso] non verrà utilizzato per suggerirti a quello sconosciuto in Persone che potresti conoscere ".

Queste impostazioni sulla privacy sono un modo non documentato per controllare a chi vieni consigliato in Persone che potresti conoscere.

Ma puoi solo impedire alle persone che potresti conoscere di utilizzare le informazioni che hai fornito attivamente a Facebook, non quelle presenti nel tuo profilo ombra. Quindi, per proteggere la tua privacy, devi fornire a Facebook ancora più informazioni su di te.

Ho chiesto se Facebook avrebbe preso in considerazione la condivisione delle informazioni del profilo ombra con i suoi utenti, proprio come se le avesse condivise accidentalmente con i loro amici quattro anni fa. Facebook dice che non può perché sarebbe una violazione della privacy di coloro che hanno fornito le informazioni.

"Quando scegli di caricare i tuoi contatti su Facebook, consideriamo la tua privacy insieme alla privacy di amici, familiari e altri che ti hanno fornito il loro numero di telefono o indirizzo e-mail", ha detto il portavoce di Facebook Matt Steinfeld via e-mail. "Riconosciamo che le persone potrebbero voler vedere le informazioni di contatto che sono state caricate su di loro su Facebook, ma abbiamo anche una responsabilità nei confronti delle persone che scelgono di caricare queste informazioni. Questo è un equilibrio e continueremo ad ascoltare il feedback delle persone ".

Steinfeld ha anche affermato che mentre Facebook attualmente non "offre alle persone un modo per gestire le informazioni di contatto che altri hanno caricato che potrebbero essere correlate a loro, questo è qualcosa che ho condiviso con il team".

Come al solito, ho chiesto di parlare direttamente con il team People You May Know, ma è stato rifiutato.

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