Come Elektra Records ha inaugurato la rivoluzione della musica alternativa e poi ha contribuito a ucciderla

Alcune etichette musicali sono in anticipo sui tempi; poi, c'è Elektra alla fine degli anni '80 e all'inizio degli anni '90. Fondata da Jac Holzman nel suo dormitorio del college nel 1950, la casa discografica ha le sue radici nel folk, ma alla fine degli anni '60 è cresciuta fino a diventare la casa di gruppi rivoluzionari come The Doors, The Stooges e MC5. Sfortunatamente, Holzman vendette Elektra alla Warner Communications (ora WarnerMedia) nel 1970, e sebbene l'etichetta mantenga The Doors nel roster, sfornò principalmente successi delle superstar contemporanee per adulti Carly Simon, Tony Orlando e Dawn, e Linda Ronstadt, un lontano dalle band in prima linea nel movimento della controcultura per cui l'etichetta era diventata famosa.

Tutto è cambiato quando il CEO della Warner Mo Ostin ha nominato il suo vicepresidente responsabile del talento e fondatore della Blue Thumb Records Robert "Bob" Krasnow a capo di Elektra nel 1983. Krasnow ha costruito uno dei roster più eclettici del settore, molti dei quali senza dubbio essere su un'etichetta indipendente oggi, tra cui Metallica, 10.000 Maniacs, The Cure, They Might Be Giants, Brand Nubian, The Sugarcubes e Stereolab. Ha realizzato questo in gran parte attraverso i membri appassionati del team di artisti e repertorio (A&R) di Elektra, il cui compito era quello di scovare e sviluppare talenti che stabilivano le tendenze, non di seguirli. Durante la fine degli anni '80 e l'inizio degli anni '90, molti Gen Xer probabilmente videro il logo nero e rosso dell'etichetta su un buon numero di dischi che ricevettero con la loro spedizione "12 CD per un centesimo" dalla Columbia House.

Per il 70 ° anniversario dell'etichetta, abbiamo parlato con molti degli artisti del roster e di coloro che li hanno firmati per scoprire le storie ei segreti del successo di Elektra e, più tardi, come lo hanno fatto i formati radiofonici mutevoli e un clima aziendale anti-creativo.

Prima che il leggendario uomo di A&R Robert "Bob" Krasnow (noto anche come "Kras") diventasse presidente e CEO di Elektra Records nel 1983, l'etichetta era conosciuta come la casa dei cantautori californiani come Bread e Jackson Browne. Questo era molto diverso dalla vasta gamma di artisti con cui stava lavorando negli anni '60 e '70, come George Clinton, Captain Beefheart, Ike e Tina Turner.  

Krasnow ha immediatamente scosso le cose spostando Elektra dal sole dorato di Los Angeles alla giungla di cemento di New York City. Nello stesso anno, ha detto al New York Times  che  se l'etichetta avesse avuto successo, avrebbe "dovuto scommettere molto sul talento contemporaneo". Ha iniziato a trovare persone che potessero aiutarlo a raggiungere il suo obiettivo.

Peter Philbin, capo della West Coast A&R, 1985-'89: Ho incontrato Howard Thompson e siamo diventati subito amici quando ha lavorato per la CBS Records nel Regno Unito. Howard voleva trasferirsi a New York. È venuto, ma era molto più aziendale di quanto era abituato. Il nostro interesse era firmare band sin dal primo giorno e attraversare le prime fasi della costruzione di una carriera.

Howard Thompson, capo della East Coast A&R, 1984-'93: Loro [CBS] mi hanno tenuto in mano atti come Pink Floyd, Men At Work e Bonnie Tyler. Il guaio era che la compagnia guadagnava di più con gli atti domestici, quindi a meno che non accadesse qualcosa di drammatico, gli attori stranieri di solito ottennero l'asta. Sono rimasto piuttosto scioccato che Krasnow mi abbia chiesto di venire a una riunione. Quando mi ha intervistato durante il pranzo sull'andare a lavorare per lui all'Elektra, ha detto: “Non sono interessato ai singoli di successo. Sto cercando carriere di successo. " Per me, questo significava che la radio poteva aspettare. Scegli il vero talento.

Steve Gustafson, bassista, 10.000 Maniacs, firmò un contratto nel 1984: a quei tempi, i dirigenti erano fan della musica, non contatori di fagioli.

Sue Drew, A&R, 1988-'92: Questo accadeva prima che le etichette fossero di proprietà di queste grandi aziende che lavorano su base trimestrale. Agli albori di un'etichetta discografica, lavoravi su base uno, due, tre e persino cinque anni. Questo è quello che ci voleva per rompere qualcuno.

John Flansburgh, They Might Be Giants, firmò nel 1989: [Krasnow] era la versione centrale del casting del dirigente discografico dell'era post-hippie. Era pazzo. Aveva questo carattere selvaggio. Si sarebbe fissato sulle cose. Tra le persone dell'etichetta che ho incontrato e osservato, sembrava che la qualifica principale per essere un dirigente discografico negli anni '80 e '90 fosse che dovevi essere più pazzo delle tue band.

Mike Bone, capo della promozione, 1983-'87: Sapeva come divertirsi e non gli importava nemmeno di spendere soldi per farlo.

Man mano che l'etichetta ha avuto più successo, Krasnow e Thompson hanno iniziato a far crescere il reparto A&R. Insieme al bracconaggio di Peter Lubin e Sue Drew da PolyGram, i nuovi assunti includevano Dante Ross della Tommy Boy Records, Peter Philbin (che aveva lavorato con Bruce Springsteen e The Bangles alla Columbia), il futuro co-creatore di Billions Brian Koppelman, Raoul Roach (figlio di il pioniere del bebop Max Roach) e Terry Tolkin di Rough Trade. Secondo Philbin, ha scelto "persone a cui piaceva davvero la musica".

Peter Lubin, A&R, 1988-'94: Uno dei principi di base a cui ci siamo aggrappati era che non c'era niente di più importante di A&R in una casa discografica. Questo è ovvio, ma saresti sorpreso di quanto sia difficile trovarlo in un'etichetta discografica.

Sue Drew: PolyGram aveva solo una mentalità completamente diversa. La formazione non era poi così eccezionale. Non potevo credere quanto fosse poco attraente per me. A Elektra, hai avuto la crema del raccolto in ogni genere.

Brian Koppelman, A&R, 1988-'90: Una delle persone di A&R, Peter Philbin, mi ha fatto mostrare la musica in giro per Boston. Alla fine, mi disse che avrebbe chiesto a Bob di assumermi per fare A&R subito dopo il college. Era il lavoro dei miei sogni.

Howard Thompson: L'unica pressione era quella di firmare band distintive con un punto di vista unico e assicurarsi che fossero disposte a lavorare. Kras ha detto: "Se stai lavorando più duramente della band, lascia perdere la band".

John Flansburgh: Howard era come un critico rock. Aveva queste opinioni selvagge e intense su tutto. Amava Iggy Pop e tutti gli impulsi spericolati della musica pop. Era un vero sostenitore della parte della musica rock basata sui personaggi.

Howard Thompson: A quel tempo, tutti stavano cercando la nuova fascia per capelli. Non ho mai visto il punto di firmare qualcosa in una scena che stava già accadendo. Di solito ottieni solo versioni diluite dell'originale, quindi cerco il contrario perché, per quanto popolare fosse quella merda - e avevamo già i Mötley Crüe - ci sono ancora più persone che cercano qualcos'altro completamente. Pensavo che 10.000 Maniacs potessero essere quel qualcos'altro, e per un breve periodo ho avuto ragione.

Steve Gustafson: Era disposto a lasciarci prendere alcune delle nostre decisioni e difenderci. Ci ha spinto a prendere le decisioni giuste quando ne avevamo bisogno. Non era molto più grande di noi, quindi ci siamo sentiti parte della banda.

Sue Drew: All'inizio ero un po 'intimidito da Howard perché è una grande personalità e molto audace nelle sue opinioni. Ma se vai in punta di piedi con lui, lo apprezza.

Dante Ross, A&R, 1989-'95: Howard Thompson ha detto alcune cose che percepivo come classiste. È inglese e ha avuto un atteggiamento molto condiscendente in generale. Ho scoperto anni dopo che non ero l'unico a sentirsi in questo modo. Ero un giovane maschio e lui era un gatto anziano.

Krasnow era un ragazzo duro. Era un ragazzo forte, potente, della classe operaia, e mi ha detto che vedeva molto di sé in me, e io ero uno dei suoi preferiti. Non credo che Howard lo apprezzasse particolarmente. Inoltre non credo che gli piacesse la musica rap, o gli importasse della cultura nera. Non ha davvero sentito tutta la mia vibrazione. Ricordo che a una riunione di A&R ho suonato "All For One" di Brand Nubian, e lui ha interrotto il brano dopo il primo ritornello e ha cercato di castigarmi. Ha detto: "Perché la cassa suona così orribile?" "Questo è l'808, e fa parte del suono della musica rap", ho detto. Ha detto: "Sembra il rumore di una spazzatura".

Ero un baby punk rocker. Ho visto Bad Brains e The Clash nell'81. Ho visto tutte le cose a cui era legato. Gli ho chiesto: "Ai tuoi genitori piaceva il punk rock?" Non sapeva da dove venissi e ha detto di no. "Ovviamente no. Se lo facessero, non sarebbe bello ". Tutti hanno iniziato a ridere e dopo ho avuto il suo numero. Non poteva sfasarmi. Penso che mi abbia rispettato dopo quel giorno. Non solo potevo giustificare la mia musica, potevo articolarla in un modo molto ovvio.

Brian Koppelman: Dante Ross è sempre stato in anticipo sui tempi.

Sue Drew: Quando ho iniziato a fare A&R, c'erano pochissime donne. Potrei contarli da una parte. Pensavo: "Sono sorpreso che questi ragazzi mi stiano prendendo sul serio". Era una posizione così insolita da avere come donna. Le donne erano nel mondo della musica ma erano pubbliciste o persone di promozione per adulti contemporanei.

Dean Wareham, Luna, ha firmato nel 1991: conoscevo Terry Tolkin di Rough Trade. È stato appena assunto come ragazzo di A&R e Galaxie 500 è stato firmato lì, quindi ci siamo occupati un po 'di lui lì. Immagino che abbia intervistato Howard Thompson, e a Terry è sempre piaciuto dire cose come: "Qualunque cosa tu faccia, ti firmerò". È un ragazzo affascinante, ma devi prendere tutto con le pinze. Racconta storie alte e gli piace mettersi al centro della storia. Non credo si sia mai sentito a suo agio a lavorare al sedicesimo piano del Rockefeller Plaza per AOL Time Warner. Semplicemente non era tagliato per questo. [Nota: l'AV Club ha contattato Tolkin per questo pezzo. Ha cortesemente rifiutato.]

Tim Gane, Stereolab, firmò nel 1993: Essendo esattamente il tipo di nerd della musica che tutti pensano io sia, la maggior parte delle mie conversazioni con Terry erano legate alla musica. A volte ero disturbato dalle cose del music-biz, come portare una limousine al negozio di dischi Pier Platters a Hoboken con Terry. Diceva: "Non preoccuparti, Jim sta pagando per questo", riferendosi al cantante dei The Doors [che all'epoca aveva un contratto con Elektra - Ed.] . "Jim" ha pagato anche per tutte le cene, o almeno così pensavo in quel momento.

Dalla metà degli anni '80 all'inizio degli anni '90, Elektra ha iniziato a far crescere un elenco eclettico e diversificato che si è distinto, tra cui 10.000 Maniacs, Sugarcubes, Pixies, Brand Nubian, Pete Rock & CL Smooth, They Might Be Giants, Phish, Luna, Faster Pussycat e Metallica.  

Peter Philbin: Ho visto i Faster Pussycat sulla loro seconda settimana di essere una band. Erano una delle peggiori band che avessi mai visto. Circa quattro o cinque mesi dopo e Faster Pussycat stava succedendo per primo. Hanno suonato questa canzone chiamata "Bathroom Wall". Non era Bob Dylan, ma è un testo cinematografico. Si poteva vedere cosa stavano facendo, ed era rock and roll. Kras esce e gli dico che ho una band chiamata Faster Pussycat. A Bob piaceva il porno e ha subito riconosciuto che proveniva dal film di Russ Meyer. Dice: "Ottimo nome! Fammi sentire. " E ho detto di no perché sapevo che l'avrebbe odiato. Fa una doppia ripresa e dice: "Fantastico. Firmali! " E ho pensato: "Wow! Questa non è la Columbia! "

Peter Lubin: Howard Thompson mi dice: "Hai la tua lista di 'Che cosa sta succedendo', vero?" Gli ho chiesto cosa sarebbe stato. Dice: "Questo è l'elenco che usi quando Kras entra dalla tua porta e ti chiede: 'Cosa sta succedendo?' Devi avere qualcosa da dire. Tengo sempre un blocco vicino al telefono e annoto le cose. "

In qualche modo sulla mia lista c'era il nome di Yngwie Malmsteen, il chitarrista più veloce, eccessivo e ridicolmente assurdo del pianeta. È un valore anomalo in termini di musica che le persone credibili tendono ad apprezzare. Mi era stato proposto di ingaggiarlo e nella mia testa la risposta era un no definitivo, non in un milione di vite, ma era nella mia "Lista degli eventi".

Quindi Krasnow arriva una mattina e chiede: "Cosa sta succedendo?" Gli ho detto che Yngwie Malmsteen era disponibile, e ho pensato che gli avrebbe vomitato un po 'in bocca e sarebbe stato così. Dice: "Mi prendi in giro? Questo è incredibile! Devi firmarlo! " Poiché Bob era volubile, pensavo che l'avrebbe dimenticato per l'ora di pranzo, ma più tardi nel corso della giornata il responsabile degli affari economici mi chiama e mi chiede: "Quindi stai ingaggiando Yngwie Malmsteen?" Non volevo, ma ce l'abbiamo fatta. L'album ha guadagnato i suoi soldi solo in Giappone.

Sue Drew: Mi sono reso conto per la prima volta di They Might Be Giants quando ho lavorato per PolyGram e ho pensato che fossero fantastici. Li stavo seguendo e imparando a conoscerli. Volevo firmarli a PolyGram, ma poi ho ricevuto l'offerta di andare a Elektra. [PolyGram stava per fare un'offerta, quindi ho detto ai ragazzi: "Guardate, me ne vado da qui, ma vado in un posto migliore. Penso che sarai felice, quindi aspetta un momento finché non arrivo e sarai la prima cosa che porterò. "

John Flansburgh: Peter Lubin ci ha detto nel nostro primo incontro: "Sei pronto per partecipare allo spettacolo?" Non capita molto spesso che le persone parlino in questi termini. È qualcosa uscito da un film, ed era sincero.

Pete Rock, firmò (insieme a CL Smooth) nel 1991: stavamo facendo musica a casa e l'abbiamo distribuita in alcuni posti diversi. Che tu ci creda o no, Elektra è stato l'ultimo tentativo. A Raoul Roach piaceva la nostra musica e ci ha ingaggiato. Era così semplice.

Dante Ross: Bob non capiva il genere hip-hop, ma sapeva che era importante. Era molto astuto. Ma sapeva che aveva bisogno di ottenere un po 'di pelle nel gioco, ma non sapeva come farlo. Ho sostenuto Brand Nubian perché sapevo che erano importanti e sento ancora che erano importanti. Sono figlio di attivisti. Mio padre era uno scrittore di sinistra. Sono cresciuto in una famiglia molto non convenzionale, quindi per me Brand Nubian e KMD erano attraenti. [Nota: Grand Puba di Brand Nubian non ha risposto a numerose richieste di interviste.]

Credo fermamente nel potere nero e nell'empowerment nero. Ironia della sorte, sono un ragazzo ebreo bianco, ma parlo spagnolo e sono cresciuto in un quartiere tutto portoricano da attivisti politici. Ho firmato questi gruppi che guidavano il movimento Black Consciousness nella musica rap. Ho vissuto la cultura. C'era pochissima divisione tra me ei gruppi che ho firmato. Se la musica rap non mi salvasse, non so cosa farei. C'era una ragione per cui ho firmato i gruppi che ho fatto. Le dinamiche del colore e dell'economia sono state sempre molto interessanti per me. Sono cresciuto a casa mia per vedere le Pantere Nere come eroi, che non è un'esperienza comune per i bianchi della mia età.

Sue Drew: Nel caso di Phish, questa è musica che Howard non avrebbe mai, mai ascoltato o da cui sarebbe stato attratto. Ma poi lui e Bob sono venuti a un concerto al Roseland. Era la prima volta che suonavano per la compagnia, e Howard si è semplicemente rivolto a me e ha detto: "È incredibile, e ora ho il mio nuovo batterista preferito di tutti i tempi". Si fidava e poi lo ha ottenuto. Mi ha sempre aiutato molto.

Kirk Hammett, chitarrista, Metallica, firmò nel 1984: Abbiamo equiparato l'essere su una major con il rock commerciale o orientato all'album, come si chiamava all'epoca. È stato trasmesso alla radio FM con il suo cugino bastardo, la musica pop. Eravamo molto titubanti su questo perché non stavamo per cambiare il nostro suono. Ma è stato il nostro co-manager Cliff Burnstein a sedersi e ha detto: “Elektra è diversa. Sono una major, ma sono noti per nutrire i loro atti ".

Howard Thompson: Sapevamo di non essere nel "pop" biz, dove le confezioni venivano acquistate in classifica. Avevamo bisogno di due o tre album e di un tour costante per sviluppare un pubblico. All'inizio l'abbiamo fatto senza radio.

Sue Drew: Quando hai pubblicato il terzo disco, speravi che accadesse qualcosa di importante, come la radio. Quella era una routine che abbiamo capito.

Kirk Hammett: Quindi [i Metallica] hanno suonato allo spettacolo al Roseland Ballroom, e ricordo che noi quattro scendemmo dal palco dicendo: "Che spettacolo orribile!" Ci siamo divertiti molto e pensavamo di aver fatto schifo. Andammo nel nostro camerino aspettandoci il peggio e cinque minuti dopo iniziò la parata. Peter e Cliff sono entrati e hanno detto che eravamo fantastici. [Responsabile della promozione] Mike Bone e [rappresentante di A&R] Michael Alago sono intervenuti e hanno detto che siamo stati fantastici. Alago ha detto: "Faremo alla grande con il tuo album". Tutti parlavano come se tutti i contratti sarebbero stati firmati.

Mike Bone: Ero noto per aver lavorato su dischi hard rock. Ho sempre detto che fino a quando la General Motors continuerà a produrre la Camaro, ci sarà sempre un mercato per i record di metalli pesanti.

Quando sono arrivato a Elektra, Michael Alago aveva firmato i Metallica. Ma poi, un venerdì, Bob [Krasnow] aveva i loro manager Peter Mensch e Cliff Burnstein nel suo ufficio per spiegare loro che Elektra non avrebbe portato avanti l'accordo, anche se i contratti erano in fase di elaborazione. Ha detto che erano solo rumore. Sono usciti dall'ufficio di Bob e Cliff è entrato nel mio ufficio e ha chiuso la porta e ha detto: “Devi andartene da qui, cazzo. Quel ragazzo è pazzo. Ha appena lasciato cadere i Metallica. " Gli ho detto che non avevano ancora registrato un album, ma Cliff ha detto che non voleva procedere con l'affare. Inutile dire che ero arrabbiato per questo.

Lunedì mattina, Bob entra nel mio ufficio e mi chiede di chiamare Cliff e Peter per convincerli a tornare qui. Quindi li chiamo e tornano ... Non ero nella stanza per la riunione, ma c'era una grossa porzione di torta umile servita, e Bob l'ha mangiata. Non avevo idea di cosa fosse stato detto durante la riunione, ma quando Cliff e Peter uscirono, erano euforici. Non so se Bob abbia dato loro più soldi o un budget di marketing garantito o altro, ma tutti in azienda sapevano cosa era successo. Bob ha chiamato tutti i dirigenti e ha detto: "Venerdì ho commesso un terribile errore, ma oggi l'ho risolto". Ha proclamato che i Metallica erano "la nuova opera di strada". Sono tornato in affari. Da quel giorno in poi è stato un forte sostenitore della band.

Nonostante il loro status attuale di pionieri del noise-pop, i Pixies furono inizialmente rifiutati dalle etichette discografiche americane, inclusa Elektra. Fu solo quando il demo della band raggiunse Ivo Watts-Russell, il co-fondatore dell'etichetta britannica indipendente 4AD, che trovarono una casa, ma il gruppo aveva ancora bisogno di un distributore americano.

Robin Hurley, direttore generale e CEO, 4AD, 1991-'99: Ivo Watts-Russell, proprietario e forza trainante di A&R di 4AD, avrebbe firmato artisti fuori dal Regno Unito Man mano che questi artisti hanno iniziato ad avere più successo, le etichette negli Stati Uniti lo avrebbero fatto inizia a interessarti a loro. Ivo avrebbe firmato diverse band per diverse etichette. Le sue decisioni erano basate sull'entusiasmo della persona di A&R negli Stati Uniti

Peter Lubin: Ho lavorato con Ivo, che era il capo di 4AD, e il resto dello staff. Non era un accordo insolito.

Joey Santiago, chitarrista, Pixies, firmò nel 1988: avevamo questa cosa con altre etichette. Non erano disposti a fare niente con noi. L'America è davvero in ritardo sulle tendenze.

Brian Koppelman : Il mio ufficio era vicino a quello di Peter Lubin, e potevo sentire "Debaser" entrare attraverso i muri. Non puoi fare a meno di avere la mente completamente distrutta da questo.

Sue Drew: Ricordo di aver visto i Pixies in un club chiamato The World. Sono stati incredibili.

Brian Koppelman: Howard aveva il buon senso di sapere che tutti dovrebbero andare a vederlo. Siamo caduti tutti. Ricordo solo "Bone Machine". Avevo 22 anni e non avevo mai visto niente del genere. Ricordo come la luce colpì Black Francis. Stavo cercando di capire tutto. Questo era prima di Dolittle. Il pubblico stava impazzendo. Potevi vedere lo sguardo sul viso di Peter Lubin. Questo era il futuro.

Peter Lubin: A mia insaputa, Bob avrebbe passato i Pixies prima che glieli portassi. Immagino che inizialmente non avesse alcuna fiducia che avrebbero venduto dischi e sarebbero diventati un oggetto. Ha modificato la sua posizione quando li ho sostenuti. Non ho dovuto discutere con lui. Ha detto: "Se è quello che vuoi fare, allora è quello che faremo".

Robin Hurley: Lavorare con una major avrà i suoi pro e contro, in particolare quando l'etichetta nel Regno Unito era così fermamente indipendente e accettò alcune delle attività più aziendali. Ma hai anche i vantaggi, come i budget video di grandi dimensioni, che erano più grandi di quanto avremmo potuto permetterci se li avessimo distribuiti in modo indipendente negli Stati Uniti e il supporto del tour. C'era un rispetto e un sentimento per i Pixies e gli Allevatori che Elektra fosse il posto giusto.

Prima di entrare in Elektra, Koppelman era uno studente alla Tufts University. Nel 1987, ha ascoltato la sua compagna di scuola Tracy Chapman esibirsi in un caffè e ha detto a Rolling Stone che "la sua presenza, la sua voce, le sue canzoni, la sua sincerità - tutto è venuto fuori". Ha preso una demo dalla stazione radio del college e l'ha inviata a suo padre, Charles, proprietario della SBK Publishing, e hanno lavorato insieme per farla firmare per una major.

Brian Koppelman: Quando mio padre ed io abbiamo iniziato a lavorare con Tracy [Chapman], avevamo la sensazione di quanto fosse innovativa e straordinaria la sua musica. Quando avremmo portato la sua musica nella maggior parte delle case discografiche o sarebbero venuti a trovarla, non l'avrebbero capito. Quando Bob la sentì, capì quanto fosse importante come artista. Quando l'album fu finito, lo presentai alla riunione di A&R. Sono tutti fuori di testa. Tutti in quella stanza capirono quanto fosse fantastico.

Dante Ross: [Bob] ha ​​chiesto se poteva interpretarmi qualcosa, ed era Tracy Chapman. Non era ancora uscito e mi ha sconvolto. Poi mi ha detto che era Black, e sono stato davvero infastidito. Pensavo avesse capito qualcosa.

Nel 1988, Thompson volò a Londra e assistette a un'esibizione della band islandese The Sugarcubes, con Björk alla voce. Thompson descrive lo spettacolo sul suo blog come "il rumore più brutto, più cacofonico, inesorabile, stridente", ma suonava alla grande nel disco, quindi ottiene il via libera da Krasnow per fare un accordo. Quando tutto è stato firmato, Einar Örn Benediktsson ha detto a Thompson che non vedeva l'ora che il rappresentante di A&R li vedesse dal vivo. Thompson confessa di averlo fatto e dice a Benediktsson che se n'è andato dopo 10 minuti. Benediktsson rivela che lo spettacolo a cui Thompson ha assistito era il loro concerto "punk": il gruppo si era intenzionalmente esibito male per confondere le persone del settore che li stavano infastidendo. 

Howard Thompson: Non sono mai stato meno che onesto all'epoca. Mi vedevo come un ponte tra l'arte e l'azienda, e anche se la compagnia mi pagava, spesso mi schieravo dalla parte dell'artista. Perché se il tuo artista non è felice, non otterrai una buona arte.

Brian Koppelman: Ricordo la prima volta che Einar [Örn Benediktsson] e Björk sono entrati in ufficio. È stato quando Howard è tornato dopo aver firmato The Sugarcubes, e ricordo che non assomigliavano a nessuno che avessi mai visto prima. Quando abbiamo ascoltato la musica, era solo ... Le persone abusavano della parola diverso, ma era diverso da qualsiasi altra cosa stesse accadendo. È stata una cosa incredibile vederli dopo che Howard aveva parlato con loro. Avevano così tanto carisma. È stata una bella cosa da comprendere.

Sue Drew: Chi può dire di aver visto Björk al CBGB?

Elektra raggiunse il suo picco critico e commerciale in quell'epoca. Ma l'etichetta ha lasciato passare alcune opportunità, inclusa la possibilità di essere in prima linea nel grunge.

Brian Koppelman: Direi che ho lasciato Elektra perché volevo ingaggiare Toad The Wet Sprocket e Blues Traveller, ma la verità è che probabilmente non dovresti lasciare un lavoro per questo motivo quando sei con persone fantastiche che fanno un lavoro straordinario.

Peter Lubin: Pensavo che ci fosse qualcosa di credibile e buono nei Butthole Surfers, e Bob lo ha spento in un millisecondo. Ha detto: "Passare!" Ho detto: "Cosa? Perché?" "Non avrò un gruppo sull'etichetta chiamato Butthole Surfers", dice. "È ridicolo, Bob," dico. "Non ho mai sentito niente di così superficiale." Dice: "Adesso sì!"

Dante Ross: Non mi hanno lasciato firmare Cypress Hill. Li avevo. In precedenza [avevano] voluto che li firmassi, ma la roba di Ice-T "Cop Killer" stava andando giù. Non sarebbe volato in azienda.

John Flansburgh: Elektra aveva già qualcosa da fare in ogni mondo. È divertente pensare che mentre stava accadendo tutta quella roba grunge, stavano ancora pubblicando Linda Ronstadt.

Peter Philbin: Qualcosa stava chiaramente succedendo a Seattle e Mudhoney era interessante.

Sue Drew: Non so nemmeno se abbiamo provato per i Nirvana. Penso che Geffen lo avesse bloccato.

Brian Koppelman: [Mudhoney] ha pubblicato questo singolo ["Touch Me I'm Sick"] con la canzone "Sweet Young Thing Ain't Sweet No More" come lato B.

Howard Thompson: Non ho scelto quel suono. Era dall'altra parte del paese, quindi non l'ho mai visto finché non è stato troppo tardi. Nessuno nello staff di A&R ha portato niente del genere nel mio ufficio.

Peter Philbin: Sapevo che stava succedendo qualcosa a Seattle nello stesso modo in cui sapevo che stava succedendo qualcosa ad Austin.

Brian Koppelman: Andiamo a Seattle e vediamo la band. Il giorno successivo, ci incontriamo con i due ragazzi del Sub Pop [i proprietari Bruce Pavitt e Jonathan Poneman], e ci suonano un po 'di musica senza dirci i nomi di alcune band. Hanno suonato degli Screaming Trees e forse un paio di canzoni dal demo dei Nirvana. È stato tutto incredibile. Ce ne siamo andati e ricordo che Philbin ha detto: "Pensi che dovremmo firmare Mudhoney?" Ricordo di aver pensato che c'era questa scena qui, e non sapevo abbastanza per sapere se dovessimo firmare Mudhoney, ma Elektra dovrebbe firmare un accordo con Sub Pop perché sanno cosa sta succedendo.

Peter Philbin: Non ho una memoria davvero forte, ma penso che Brian abbia ragione. Penso che Kras non lo abbia preso in considerazione, e capisco perché. In particolare, firmava band per atto. Non stava cercando qualcuno da portare in un supermercato di rock 'n' roll.

Brian Koppelman: Philbin è andato a dirgli che avrebbe dovuto dare loro un numero ragionevole per possedere il 25 percento di Sub Pop, ma non riusciva a vedere un modo chiaro per farlo. Quella era un'opportunità, ma ero un ragazzino e non conoscevo la loro struttura aziendale o se fosse possibile. Per me era chiaro che quei ragazzi sapevano cosa sarebbe successo.

Peter Philbin: Come ragazzo di A&R, non sono il tipo che vorrebbe firmare cinque band con il sound di Seattle. Non mi interessa un suono. Sono interessato a firmare gruppi specifici in cui scrivono le canzoni e mi interessa di cosa cantano. Dovrebbe essere diverso con ogni banda.

Per molte delle band del roster Elektra, firmare per l'etichetta significava far parte di un'amata etichetta con un ricco passato musicale.

Britt Daniel, Spoon, ha firmato nel 1998: la storia di Elektra è profonda. Ho visto quel logo su molti dischi che ho finito per acquistare.

Joey Santiago: Siamo andati in ufficio e abbiamo fatto irruzione nell'armadio del loro album.

Kirk Hammett: Col passare del tempo, mi sono reso conto che Elektra era un'etichetta davvero significativa. Hanno molte delle mie band preferite. Ricordo di aver avuto una conversazione con Cliff Burton e non potevamo credere di essere nella stessa etichetta di cui erano gli Stooges. Erano band che abbiamo visto nella nostra stessa luce. Non erano veramente band commerciali - beh, forse lo erano i Doors - ma erano artisti che non si inchinavano a ciò che era popolare in quel momento. Sapere che è stata un'enorme fonte di fiducia per noi.

John Flansburgh: Non era organizzato come Reprise, dove all'epoca c'erano tutti i grandi cantanti, o SST, che aveva tutte le band punk hardcore.

Sue Drew: Phish non ha mai pensato di firmare un contratto con una major… Penso che quello che ha fatto girare la testa è stato quando hanno visto il nostro cabinet discografico e hanno visto tutti gli artisti dall'inizio di Elektra in questo cabinet. Avevano in testa il desiderio di essere associati a questa grande stirpe di talenti.

Con le etichette che ristampavano i loro cataloghi su compact disc, le case discografiche erano piene di soldi, permettendo a Elektra di correre dei rischi e dare alle nuove band nel loro elenco la libertà di fare i dischi che volevano e coltivare le loro carriere per il successo a lungo termine.

Steve Gustafson: Il nostro manager ha pensato che fosse davvero una buona idea che 10.000 Maniacs andassero a Elektra perché era più piccola. Eravamo molto verdi e immaturi per certi versi. Pensavamo molto a noi stessi perché abbiamo scritto le nostre canzoni, ma non sapevamo molto di quello che stavamo facendo. Ci hanno lasciato scegliere il produttore di The Wishing Chair , che pensavo fosse insolito. [Il produttore dell'album] Joe Boyd non ha davvero recitato; ha lavorato con Syd Barrett e ha fatto cose con i Fairport Convention, una band che tutti amiamo. Immaginavamo di essere simili a una band folk come loro, ed Elektra ha detto: "Vai avanti". Le case discografiche stavano nuotando in denaro allora, quindi un budget di $ 180.000 per un album non era niente.

John Flansburgh: Sue è andata alla ricerca di produttori in tutto il mondo. Sapeva che se fosse riuscita a trovare i produttori giusti, avrebbero potuto trasformarci in qualcosa di presentabile. Con Clive [Langer] e Alan [Winstanley], sono stati un affare molto più importante di noi. Erano i più grandi produttori in Gran Bretagna, ma avevano anche fatto un sacco di cose come Madness e Morrissey. Lavorare con loro è stata un'enorme educazione per noi. È stato un corso intensivo completo su come farlo in studio.

Tim Gane: Non ci siamo mai preoccupati di perdere il controllo creativo. Elektra in effetti non aveva voce in capitolo sul contenuto di nessuno degli LP che Stereolab ha fatto per loro. Era nel contratto. Avevano il diritto di rifiutare un intero album, ma non singole tracce o elementi da esso. Dato che non abbiamo mai fatto neanche demo della band, questo significava che il primo indizio che avevano su come suonava un LP era quando glielo abbiamo dato.

Kirk Hammett: Sono stati molto utili con l'EP da $ 5,98 Hanno capito cosa stavamo cercando di fare: mettere qualcosa su un vinile per far sapere ai fan che eravamo ancora intorno alla morte di Cliff [ Il bassista originale dei Metallica, Cliff Burton, è morto in un tour incidente d'autobus nel 1986. —Ed. ]. L'abbiamo fatto in 10 giorni ed era una cosa economica da realizzare, quindi dovrebbe essere una cosa economica da vendere. Elektra ne ha visto i vantaggi, e il motivo per cui abbiamo messo il prezzo era perché eravamo preoccupati che i negozi di dischi indipendenti facessero pagare di più per questo.

Brian Koppelman: I Metallica mi hanno chiamato. Dovevano fare un montaggio sul video per la canzone "One" di And Justice For All . Lars [Ulrich] aveva un modo molto particolare per il montaggio da fare: è per il video, ma non vuole che sia come sarebbe normalmente accaduto - vuole solo che svanisca in un punto. Erano tipo, "Conosci il metal. Vogliamo che tu lo gestisca. " Ho parlato al telefono con Lars e lui mi ha detto cosa voleva che facessi. Quando la band l'ha sentito, mi ha chiamato per ringraziarmi e mi ha invitato a Columbus, Ohio, per incontrarli quando è iniziato il loro tour.

Dean Wareham: Luna è andata bene. Abbiamo una buona stampa. Non è come se fossimo eccessivamente costosi. Non stavano perdendo soldi con noi, ma le major dell'epoca non erano interessate a realizzare album che avrebbero venduto 100.000 copie.

Dante Ross: Sono orgoglioso di Ol 'Dirty Bastard. È stato così difficile finire [ Return To The 36 Chambers: The Dirty Version ]. Ci è voluto un anno e tante persone mi dicevano che avevo firmato con la persona sbagliata. Ci sono state molte prove e tribolazioni nel fare quel disco. È stata una delle poche volte in cui ho saputo di avere un fulmine in una bottiglia e dovevo arrivare al traguardo. È stato un grande disco e una cosa meravigliosa su cui appendere il cappello. Probabilmente è la persona più importante con cui ho lavorato fino ad oggi.

John Flansburgh: Nessuno ci ha mai suggerito che saremmo stati una novità o che avremmo fatto qualcosa di più ampio, cosa per cui devo dare loro un enorme merito. Ci hanno lasciati soli. C'era molta preoccupazione per la natura e le qualità di quello che stavamo facendo, ma non direi che si sono alzati nel nostro spazio animale nel modo in cui sentiresti parlare le persone in un episodio di Behind The Music .

Kirk Hammett: Avevamo delle vere amicizie con molti dirigenti discografici. Molte band vedono queste persone come il nemico, ma le stavamo chiamando per vedere cosa stava succedendo.

Britt Daniel: C'erano persone che si prendevano cura di noi, ma non erano responsabili.

Kirk Hammett: Ci sono state un paio di volte in cui Elektra ha avuto un'idea di come presentarci. Dovremmo sederci e dire: "Che ne dici di questo?" Sono sempre stati fantastici nell'incontrarci nel mezzo.

Britt Daniel: Non hanno cambiato nulla su [ A Series Of Sneaks ], ma hanno suggerito vivamente di fare un montaggio radiofonico per "Car Radio". Abbiamo trovato un modo per allungare la canzone copiandola e incollandola. Era semplicemente stupido. Non ha funzionato.

Steve Gustafson: [ The Wishing Chair ] non si è ripreso, ma ha ottenuto un certo successo dalla critica. Hanno detto: "Facciamone un altro, ma sceglieremo un produttore".

Sue Drew: Con They Might Be Giants, abbiamo guadagnato fiducia. Ero molto preso dal loro mondo. Li ho amati come musicisti e persone. A un certo punto abbiamo avuto un grande disaccordo. Volevo che Elvis Costello producesse il loro disco. Ho contattato il suo manager e Costello voleva farlo. I ragazzi sono andati fuori di testa e hanno detto di no. "Non possiamo essere in una stanza con lui", hanno detto. È stato molto intenso, ma avevamo rispetto reciproco.

John Flansburgh: Ma per quanto mi piacerebbe pranzare con Elvis Costello, non so se averlo come produttore sarebbe stato utile. Avremmo passato tutto il tempo a impedire che Elvis Costello realizzasse uno dei suoi dischi.

Steve Gustafson: Quando 10.000 Maniacs scrivevano e registravano canzoni per quello che sarebbe diventato Our Time In Eden a Jamestown, New York, da dove venivamo, Bob non ha sentito un successo. Ha volato con il suo aereo privato fino a questo piccolo aeroporto, ha noleggiato quella che probabilmente era l'unica limousine della zona e ci ha incontrato al nostro ristorante preferito. Ci ha offerto il pranzo e ci ha detto: "Ho bisogno di più! Ho bisogno di più!" Era un uomo molto piacevole, ma non era specifico. Dice che deve tornare a New York, quindi è in piedi sul marciapiede in attesa che arrivi una limousine a fumare un sigaro. Gli ho detto grazie e si è rivolto a me e ha detto: "Mi sento come se fossi in un film". A quelle prove, Rob Buck stava giocando con questa melodia hawaiana, e quella canzone è diventata "These Are Days". Quindi Bob ha ottenuto di più. E Natalie [Merchant, cantante dei 10.000 Maniacs] ha scritto "Few And Far Between", che era un riferimento a quell'incontro a pranzo, o almeno è così che l'ho interpretato.

Dante Ross: non ho mai speso molti soldi. Ho firmato Ol 'Dirty Bastard per circa $ 175.000. Nel primo album di Brand Nubian, avevo paura di superare il budget di $ 12.000. Ricordo Michael Alago che diceva: "Calma. I Metallica spendono circa 2 milioni di dollari per fare un record ".

Howard Thompson: Finché facevi le cose e il lavoro andava bene, Kras ci ha sostenuto e non ha mai messo in dubbio le mie spese.

Robin Hurley: Non riesco a ricordare un'enorme quantità di frustrazione con Elektra, principalmente perché stavamo vendendo molti dischi.

Spesso band come 10.000 Maniacs e They Might Be Giants hanno attraversato tour estenuanti e programmi di promozioni per raggiungere gli ascoltatori.

Mike Bone: Avevamo un ottimo A&R, che ha reso più facile lavorare sui dischi quando sapevi che erano buoni.

Sue Drew: Avevamo un team di promozione molto forte. They Might Be Giants voleva quel successo mainstream. Avevano un singolo numero uno in Inghilterra e il loro album era in cima alle classifiche alternative qui. Hanno lavorato sodo.

John Flansburgh: Abbiamo trascorso 12 mesi interi a promuovere Flood e fare tour. Tra tutti gli spettacoli, avremmo avuto giornate di stampa continue che iniziavano alle 10 del mattino e terminavano alle sei di sera con uno spettacolo alla fine della serata. Era come essere sparato da un cannone. È stato totalmente e completamente estenuante. Quando siamo usciti da quel tour, eravamo molto più anziani di quando abbiamo iniziato.

Steve Gustafson: Avere In My Tribe andare oro li ha resi spingono ancora più difficile, perché vogliono andare platino. Abbiamo fatto visite in negozio, firmato autografi, ascoltato stazioni radio e abbiamo fatto interviste come un matto. Abbiamo fatto tutto quello che potevamo.

Mike Bone: La radio rock parlerebbe molto di un atto, ma forse non li suonava. Parlerebbero molto dei Metallica. Possono suonarli solo dalle 7 a mezzanotte, ma ne parlerebbero tutto il giorno.

Tim Gane: Avremmo fatto tutto quello che chiedevano, ma una volta ho rifiutato perché volevano che chiamassimo a freddo le stazioni radio in diretta e dicessimo: "Ciao, sono Tim Gane degli Stereolab, e abbiamo un nuovo LP in uscita ..." Non c'è modo in cui potrei farlo. Comunque odiavo parlare al telefono allora. Adesso odio Skype e FaceTime.

Sue Drew: [Phish] era assolutamente deciso a non fare qualsiasi promo. Non farebbero nessuno spettacolo a tarda notte o un'intervista a Rolling Stone . Non volevano far uscire un singolo per la radio. Ne siamo stati rispettosi, ma abbiamo cercato di spingerli un po '. Penso che Letterman abbia offerto loro un posto. Non hanno mai voluto aprire per nessuno, ma si è presentata l'opportunità di aprire per Carlos Santana forse da cinque a 10 spettacoli, quindi potevano farlo. Tutto era più o meno a modo loro. [ Nota: Phish ha rifiutato la richiesta di intervista dell'AV Club. ]

Mike Bone: I Mötley Crüe facevano da cinque a sei sere a settimana aprendo per Ozzy [Osbourne] in queste sedi da 7.000 a 12.000 posti. Quindi abbiamo ottenuto il permesso da Sharon di mettere volantini sui sedili dell'intera arena con un messaggio ai fan dei Mötley Crüe per richiedere un video da Shout At The Devil , credo. Lo abbiamo fatto per circa due mesi ed è diventato il miglior video che MTV non avrebbe riprodotto. Alla fine, hanno dovuto aggiungerlo, ea quel punto è diventato balistico. Una band non può essere ovunque, ma un video sì.

Pete Rock: Hanno continuato a firmare atti come noi, KMD e Brand Nubian. Era abbastanza lontano a sinistra.

Dante Ross: Non ero sicuro che [Elektra] potesse rompere un atto hip-hop, e non l'hanno mai fatto al massimo delle loro capacità.

Dean Wareham: Non abbiamo dovuto fare una quantità terribile di promozioni, tranne quando eravamo in tour. Penso che sarebbe solo una frazione di quello che dovremmo fare se avessimo un successo alla radio.

Il duro lavoro era stato ripagato per Elektra. L'etichetta non solo ha inaugurato la radio alternativa e ha dominato le classifiche del genere emergente, ma ha anche fatto una bella figura ai 34th Annual Grammy Awards nel 1992, vincendo Record e Song of the Year per "Unfusement", il duetto con Natalie e Nat King Cole, e l'Album dell'anno perIndimenticabile… With Lovedi Natalie Cole.

Howard Thompson:Altre etichette hanno iniziato a chiedersi come siamo arrivati ​​al numero uno nelle classifiche del college, dell'alternativa e del rock moderno così spesso quando le radio tradizionali non le avrebbero toccate. È perché abbiamo identificato qualcosa di speciale nell'artista / gruppo e li abbiamo lasciati fare le loro cose con pochissime interferenze creative.

Peter Lubin: A volte, se un paio di artisti di un'etichetta si prendono un anno di pausa, possono avere una catastrofe tra le mani. Quando il roster di Elektra ha fatto davvero il suo passo, non importava se Anita Baker o Linda Rostandt si prendevano un anno di pausa. C'era sempre qualcosa che prendesse il suo posto e ci tenesse in regola alla Warner. È stato davvero straordinario in questo modo.

Il successo di Elektra ha contribuito a promuovere un'atmosfera familiare e a fare tutto con brio, da un elegante ufficio del Rockefeller Center alle feste che le persone ricordano con vari gradi di successo.

Peter Lubin: Elektra ha aiutato a riunire gli artisti in un cameratismo che non era necessariamente presente in altre etichette in cui gli affari erano affari e gli atti erano entità separate.

Tim Gane: Qualcuno una volta mi ha detto che eravamo un "magnete della banda" per Elektra. Le band penserebbero che se Stereolab funzionasse bene con loro, allora dovrebbero essere a posto.

Sue Drew: Frank Black è diventato un grande fan di They Might Be Giants, e quei ragazzi si collegavano e frequentavano.

Joey Santiago: Ci siamo tenuti in contatto. Abbiamo suonato con loro dal vivo in piccoli locali e The Ritz a New York. Li abbiamo incontrati spesso per strada.

Sue Drew: Quando sono arrivata a Elektra, il team creativo era su un piano separato. E poi abbiamo ottenuto lo spazio e l'hanno rinnovato. Era assolutamente bellissimo e fatto in modo impeccabile, compresi i pavimenti in pelle. Era esagerato.

John Flansburgh: Erano molto interessanti e piuttosto belli, ma l'impulso a farlo sembra volubile e folle.

Joey Santiago: Essere all'Elektra era un po 'strano perché i poster sul muro non erano riferibili a noi. Ho visto un gruppo di persone con i capelli in band metal. Ricordo un poster dei Mötley Crüe.

Steve Gustafson: A volte dico che mi stavo divertendo così tanto in quel periodo che ho dimenticato di prestare attenzione. Alcune delle feste aziendali erano selvagge. Ne abbiamo suonato uno a Miami che era ... whoa! È tutto quello che posso dire. Lo capisci.

Joey Santiago: Hanno fatto una festa al Mercury Lounge. Bob Krasnow era lì. Mi ha lanciato uno sguardo del tipo: "Levami il cazzo dalla faccia".

Sue Drew: Le mie band non erano pazze. Erano nerd geek. Ho passato più notti folli con lo staff dell'Elektra di quante ne abbia mai fatte con le band. Ci siamo divertiti.

John Flansburgh: Tutto in Elektra riguardava vincere punti stile, credo. Tutto risale ai pavimenti in pelle.

Mike Bone: Bob mi ha invitato a cena. Stava facendo la pasta, suona il campanello e mi ha chiesto di aprire la porta. Sono andato in fondo al corridoio e ho aperto la porta, e c'erano i Cure. Avrebbero dovuto iniziare un tour e Bob li ha invitati a cena. Stanno guardando tutta quest'arte moderna in un soggiorno in cui potresti far atterrare un elicottero. Bob stava cucinando costolette di agnello, e io sto spostando le cose in sala da pranzo, e il campanello suona di nuovo. Torno indietro lungo il corridoio e Henry Kissinger è in piedi sulla porta. Lo porto in cucina e lo presento a Robert Smith. Vuoi parlare eclettico? Quello era Bob Krasnow.

Howard Thompson: Luna stava aprendo per il tour di reunion dei Velvet Underground, quindi ho pensato di andare a trovarli a Parigi. Perché no, vero? Essere amico di Dean significava che sarei entrato e probabilmente sarei stato ben curato.

Dean Wareham: Siamo andati a cena fuori con Howard. Potremmo essere stati tutti su E. Ha portato un walkman e una telecamera. Era all'Olympia di Parigi e stavano filmando tutto. Luna non stava nemmeno suonando quella sera perché il palco non era abbastanza grande.

Howard Thompson: Mentre il gruppo si inchinava alla fine del concerto prima dell'encore, ho fatto due scatti con la mia fotocamera Nimslo 3-D. Pensavo fosse improbabile che qualcuno avesse una ripresa in 3-D dei Velvet Underground. Un minuto dopo, sono stato portato fuori dal mio posto e sono andato dietro le quinte dove il loro tour manager ha sequestrato anche il mio film e la cassetta. Un po 'umiliante, ma è stato così emozionante vederli e uscire con Dean a Parigi dopo.

Dean Wareham: Ho visto Lou [Reed] più tardi quella sera, ed eravamo tutti amici. Mi ha chiesto: "Cosa è successo a Howard?" Ho detto: "È stato buttato fuori". Lou pensava che fosse divertente.

Steve Gustafson: Qualcuno ha avuto questa brillante idea di fare un tour in Europa di tre band chiamate Elektra Caravan. Eravamo noi, The Call e X. Non volevamo seguire The Call perché erano troppo rumorosi, quindi abbiamo lasciato loro o X il titolo. Non ci sentivamo alla grande. Howard ha portato Dennis [Drew], Jerry [Augustyniak] e io in un bar in Germania per farci eccitare. Abbiamo iniziato a fare riprese di Jägermeister, cosa che non avevo mai fatto. Abbiamo bevuto troppo. Siamo arrivati ​​al concerto ed eravamo ubriachi. Natalie era incazzata e aveva tutto il diritto di esserlo. Stavamo eseguendo "Don't Talk". Ha preso l'asta del microfono e l'ha frantumata finché non è stata piegata. Non do la colpa ai piedi di Howard per questo. Stava cercando di aiutare e le cose sono andate fuori bordo.

Nel 1993, il trio rap KMD, formato da Zev Love X (uno dei primi alias di MF DOOM), stava pubblicando il loro secondo album, Black Bastards ,  su Elektra. I testi controversi e la copertina del disco, che mostrava il disegno di un Sambo appeso a un cappio, hanno portato l'etichetta ad annullare l'uscita.

Dante Ross: Faceva parte delle ricadute della [controversa canzone di Body Count] “Cop Killer. "La copertina ha offeso una donna di nome Terri Rossi e un ragazzo di nome Havelock Nelson, che erano scrittori per Billboard. Havelock era un mio amico e fino ad oggi ho un motivo di discordia con lui. Hanno visto l'opera d'arte e ha scritto una cosa pungente al riguardo nella sua colonna.

WME ha detto che era offensivo. Ho spiegato a Krasnow qual era l'opera d'arte. Abbiamo avuto un incontro con i poteri dell'essere, ma è stato annullato. Non ho mai saputo chi lo avesse annullato, ma sospetto che lo abbia fatto la direzione perché aveva preso la sua decisione. Così DOOM e io ci siamo seduti e ne abbiamo parlato con Bob. [Nota: MF DOOM non ha risposto alle richieste di interviste.] Ricordo chiaramente che Bob ci disse: “Dante, questa non è la tua giornata. Questa è una stronzata, e va in discesa, e siamo tutti sulla tua strada. Questo è quello che faremo. Ti offrirò $ 20.000 e ti restituirò i tuoi nastri master. " Ha detto a DOOM che gli dispiaceva che fosse successo. Pensavo di essere licenziato, ma Bob mi ha lasciato raffreddare per un paio di giorni e mi ha detto che gli dispiaceva. "Non credo nella censura, ma è così che il biscotto si sbriciola", ha detto.

Pete Rock: Le etichette non vogliono mai far parte di cose che non capiscono. Sono solo nella musica e nel lavoro.

Il clima stava cambiando al Warner Music Group genitore di Elektra e, secondo i rapporti, Krasnow si sentiva escluso dalla cerchia ristretta della società. Alcuni dipendenti hanno affermato che il presidente stava diventando più instabile. E nel 1994, l'etichetta non stava andando bene dal punto di vista grafico o finanziario.

Sue Drew: [Krasnow] è stato fantastico solo per me, ma vedevo che le cose stavano cambiando. Mi ha fatto sentire bene se me ne andavo.

Howard Thompson: Non mi sono mai scontrato con Bob. Ci siamo semplicemente allontanati in silenzio nell'ultimo anno o così ero lì. Sentivo di camminare sull'acqua e di non essere sfidato da nulla, e penso che stesse ascoltando le persone sbagliate. Succede.

Peter Philbin: Faster Pussycat non era la mia estetica, e sapevo che non erano neanche i suoi. C'è una parte del rock and roll in cui non puoi prenderti troppo sul serio. E il disco ha venduto circa 150.000 copie e abbiamo fatto soldi. Alla Columbia, non era un problema. Ma a Elektra, Bob stava dicendo: "Perché questa band è sull'etichetta?" Non gli importava se stavano facendo soldi. Ha davvero offeso la sua estetica. Fondamentalmente mi ha portato a lasciare lì quattro anni dopo. A un certo punto, mi ha detto: "Peter, penso davvero che tu abbia perso il tuo punto di vista". Il mio affetto per lui non ha mai vacillato. Questo è uno dei ragazzi fantastici, ma era irregolare.

Steve Gustafson: Natalie ci ha detto ogni due anni che avrebbe lasciato la band, e il suo tempismo era il suo tempismo. Avremmo tutti voluto registrare un altro album in studio con lei. Bob Krasnow ci ha chiamato nel suo ufficio e ha detto: “L'abbiamo firmata in un contratto. Se hai delle belle canzoni, chiamaci. " Elektra ci ha salutato e non ci avrebbero firmato.

Nel 1994, Krasnow lasciò improvvisamente Elektra con due anni rimasti sul suo contratto. David Geffen ha dichiarato al Los Angeles Times che “Bob Krasnow è uno dei dirigenti più intelligenti e talentuosi che lavorano nel mondo della musica in questi giorni. Il suo curriculum come talent scout è impeccabile. "  Sylvia Rhone, ora considerata una delle donne più influenti nell'industria musicale, ha assunto la presidenza. Krasnow è morto nel 2016.

Quasi tutti nel roster hanno sentito il cambio di guardia, dall'etichetta che ha spostato la propria attenzione alla radio fino a non riuscire a promuovere adeguatamente le uscite degli album. Nel descrivere la partenza degli Afghan Whigs da Elektra, Greg Dulli ha detto in un'intervista : "Non c'era un figlio di puttana laggiù di cui poterci fidare". Per approfondire il suo punto, la canzone "Neglekted" degli Afghan Whigs, dall'album 1965 , era originariamente intitolata "Sylvia" nelle copie anticipate del disco. [Nota: Greg Dulli ha rifiutato The AV Club ‘s  richieste di interviste.]

Poi artista più venduto del marchio, Metallica, che ha rinegoziato il contratto prima Krasnow sinistra ha fatto causa a lasciare Elektra quando l'etichetta e Warner Music Group non ha onorato l'accordo .

Kirk Hammett: Abbiamo posseduto i nostri master per i nostri primi tre album. Volevamo possederli tutti. E volevamo anche entrare in una joint venture con Elektra. Era qualcosa che Bob Krasnow inizialmente accettò di sentire, poi la logistica e i termini iniziarono a essere elaborati, e poi Bob se ne andò. La causa ci ha ispirato a sfidarli davvero.

Ricordo che a un certo punto ci fu un enorme stallo e un'interruzione dei negoziati per l'accordo. Ricordo che il nostro avvocato disse a Lars di andare a Elektra e dire: “Questo è ciò che vogliamo. Si o no?" E hanno acconsentito. È stato davvero un ottimo affare. Era diviso a metà. Abbiamo diviso i costi, ma abbiamo anche diviso il profitto ... Le cose non sono cambiate molto per noi dopo che Krasnow se n'è andato. Avevamo messo in atto questo sforzo congiunto e ci hanno praticamente lasciati soli. Ci hanno messo nella nostra piccola colonna. A quel punto non dovevano davvero preoccuparsi per noi. Ci è stato garantito di spostare un certo numero di unità. Non potevamo sbagliare.

Ma non tutti avevano il potere dei Metallica sei volte platino. Soprattutto non una volta che il regime di Sylvia Rhone era in vigore.

Pete Rock: Bob Krasnow ha ascoltato [il gruppo hip-hop] InI, che ho prodotto, e ha visto il talento e adorato la musica. Ha messo in produzione [l'album di debutto]. L'abbiamo imparato. Abbiamo pubblicato il primo singolo, e questo è quanto è andato. L'album non è mai uscito su Elektra a causa di Sylvia Rhone. Abbiamo lasciato l'etichetta.

Britt Daniel: Ci siamo lasciati cadere meno di quattro mesi dopo l' uscita di [ A Series Of Sneaks ]. Questo ragazzo che non riuscivo a smettere di chiamarmi ora non potevo contattarlo al telefono una volta firmato. Non l'ho mai visto una volta dopo l'uscita del disco. Potrei dire che il suo interesse stava diminuendo, poi ha iniziato a gravitare verso [il nuovo artista Elektra] Vast una volta che abbiamo firmato. Poi abbiamo scoperto che gestiva quella band mentre era ancora all'Elektra, il che è un leggero conflitto di interessi. Poi, poche settimane dopo, ha lasciato Elektra e siamo stati lasciati. Abbiamo visto una correlazione.

Dean Wareham: Una delle prime cose che impari nel mondo della musica è che ti iscrivi da qualche parte e capisci chi sono tutti, poi aspetti 12 mesi e tutti vengono cacciati.

Tim Gane: Sapevamo che sarebbe arrivato. Sembrava tutto molto "dato di fatto" e di tipo professionale . Avevamo già iniziato a lavorare alla fase successiva delle nostre attività.

Dean Wareham: Terry [Tolkin] mi ha detto [Sylvia] che si fidava delle persone della radio più delle persone di A&R, e alla fine hanno iniziato ad avere più potere nell'etichetta. La radio alternativa era diventata un grande affare allora. Quelle playlist hanno iniziato a diventare sempre più strette. Sei in competizione con altre etichette e altre band della tua etichetta. Il rappresentante della radio dirà: "Abbiamo Björk. Abbiamo il terzo occhio cieco. Abbiamo Luna. " Avremmo ottenuto la parte corta del bastone, ma questa è la realtà.

Britt Daniel: Eravamo preoccupati che l'etichetta sarebbe stata molto entusiasta di lavorare con te fino a quando il tuo disco non fosse uscito, e se non avesse inciso sulla radio, se ne sarebbero dimenticati. Abbiamo affrontato tutti quegli scenari peggiori quando abbiamo parlato con [il rappresentante di Spoon A&R] Ron Laffitte, e lo scenario in cui siamo finiti è stato peggiore di quanto avremmo mai pensato che sarebbe stato.

John Flansburgh: Se le persone non pensano che tu abbia un potenziale illimitato, è difficile sostenere l'interesse di una major. Hanno visto le nostre possibilità professionali stabilizzarsi. Ti imbatti in discussioni strane con le persone con cui lavori. Se qualcosa si rompe, non vedono l'opportunità di far funzionare qualcosa. Vogliono concentrarsi sul nuovo disco dei Cure. Da giovane, lo trovavo impossibile da credere perché provenivo dalla parte fai-da-te delle cose in cui tutto è una spinta importante. Hanno molte risorse ma anche molti atti. Vedi opportunità in arrivo e non puoi amplificare perché non sei nel roster. Sulle montagne russe culturali in cui eravamo, non eravamo più nuovi.

Dante Ross: Non è stato fino all'arrivo di Sylvia Rhone che abbiamo davvero eliminato gli home run out, e io me ne sono andato poco dopo. Non mi importava, lavorare per lei.

Britt Daniel: Jim [Eno] si ricorda meglio di me, ma Sylvia ha detto qualcosa del tipo: “Non faremo molti soldi in anticipo. In questo modo voi ragazzi potete fare un tour e un tour, e noi possiamo prenderci tutto il tempo che vogliamo per lavorare su questo disco. Poi ne faremo un altro. " Non potevo davvero leggere Sylvia Rhone, e avrei dovuto sapere che non avrei dovuto lavorare con qualcuno che non potevo leggere. Era solo in un mondo diverso.

Molti degli artisti di Elektra hanno continuato a trovare il successo dopo essere stati abbandonati, anche se per molte band l'etichetta possiede ancora la loro musica. Elektra alla fine è andato in sospeso nel 2004, solo per c ome di nuovo a vita nel 2009 come parte della sua ex etichetta sorella Atlantic Records.

Britt Daniel: Ha funzionato tutto, perché tutto quello che volevamo dal nostro accordo con Elektra alla fine lo abbiamo ottenuto alle nostre condizioni, senza fare cose stupide come modifiche radio estese. In un certo senso, è stata la cosa che ci ha dato una certa notorietà perché ho scritto due canzoni al riguardo. È ciò che ha dato alla gente una storia su Spoon per la prima volta. Se non altro, questo ci ha davvero aiutato.

Dean Wareham: Possiedono ancora i master dei nostri primi quattro album. L'altro giorno stavo guardando il mio contratto. Ho chiesto: "Ci possiedono per sempre?" Si lo fanno. Tutti i soldi guadagnati da quegli album vanno a loro. Tuttavia, alcune persone stanno iniziando a sfidarlo e ristrutturare i loro affari. Mi sono reso conto di quanto siano brillanti i loro contratti.

Pete Rock: Hanno ancora della musica inedita. Lo studio in cui lavoravo aveva i nastri e quando li ha venduti li ha restituiti all'etichetta. Qualcuno li ha. Tutti vogliono riavere la loro musica.

John Flansburgh: Non passo molto tempo a pensare che avrei potuto, avrei potuto e dovuto perché abbiamo fatto del nostro meglio. Negli ultimi quattro anni in cui siamo stati su Elektra, siamo stati in una spirale discendente mediocre. Sono orgoglioso di tutto quello che abbiamo fatto sull'etichetta, ma nel momento in cui siamo partiti, è stato come se si fosse aperta la marea di possibilità. Siamo stati sommersi da offerte esterne da televisione e film. Abbiamo iniziato a fare The Daily Show musica, Malcolm In The Middle , e album per bambini come una carriera parallela. Una volta che stavamo rispondendo al nostro telefono, non potevo credere quanto squillasse.

Dean Wareham: Se ripenso a tutto quel tempo, sono rimasto sorpreso di essere in una major. Non sono cresciuto pensando che sarei diventato una grande rock star, quindi l'intera cosa è stata una corsa inaspettata. Non puoi davvero fare di meglio.

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Di recente, questa cosa chiamata cultura dell'annullamento è stata su tutte le notizie e su Twitter. Non sono del tutto sicuro di cosa sia o se lo sia dal momento che così tante persone hanno diverse forme di fatti, ma le persone hanno descritto la cultura dell'annullamento come una sensazione di “camminare sui gusci d'uovo.

Sensazionalismo mediatico

Sensazionalismo mediatico

Originariamente questo articolo doveva evidenziare un recente piano d'azione dell'Organizzazione mondiale della sanità. Tale piano mira al consumo globale di alcol e presta particolare attenzione a come l'alcol colpisce bambini, minori e donne incinte.

Una semplice strategia per migliorare il tuo sonno: sfruttare il potere della luce

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BUON SONNO È FONDAMENTALE per ottimizzare la tua salute mentale e fisica. L'American Academy of Sleep Medicine and Sleep Research Society ci ricorda che gli adulti di età compresa tra 18 e 60 anni dovrebbero dormire regolarmente sette o più ore.

Qual era il metodo di Cartesio?

Non era dubbio.

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Il filosofo francese René Descartes (1596-1650) è uno dei pochi filosofi che è un nome familiare. È noto soprattutto per la citazione più famosa in filosofia: “Penso, dunque sono.

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