Come diventare un ingegnere automobilistico presso una grande azienda automobilistica

Immagine di Jason Torchinsky

Una domanda che ricevo molto dai lettori più giovani è: come posso diventare un ingegnere automobilistico per un'importante azienda automobilistica? La risposta è che ci sono molte strade per raggiungere questo obiettivo, motivo per cui, oltre a raccontare la mia storia su come ho ottenuto il lavoro di ingegneria dei miei sogni in Fiat Chrysler, ho compilato storie di Ford, Nissan, Honda, Fiat Chrysler e GM ingegneri.

È la stessa domanda che facevo sempre alle persone quando frequentavo le scuole medie nella piccola città di Leavenworth, nel Kansas. Ero una persona che non viveva vicino all'industria automobilistica (a meno che non si contino i concessionari e lo stabilimento Ford di Kansas City ), e sapeva poco del settore civile in generale, poiché sono cresciuto in una comunità militare. Per me l'industria automobilistica era una luce fioca in cima alle vette più alte, qualcosa che potevo vedere solo debolmente da lontano, un sogno che per lo più sembrava impossibile.

[ Una breve nota : questo articolo è composto da otto pagine, una dedicata alla storia di ogni ingegnere. Una volta arrivato in fondo alla mia pagina, fai clic su "Avanti" per leggere a pagina due il modo straordinario in cui il pianificatore di prodotti Jeep Wrangler JL ha segnato il suo concerto da sogno. I commenti sono a pagina nove, che mi rendo conto è una delusione. Dimmi cosa ne pensi di come funziona questo nuovo formato per una funzione lunga come questa. Penso che rompa le cose bene, ma non sono sicuro.]

Avevo 13 anni, ma per anni e anni ho portato quel sogno proprio lì nella tasca del petto, senza mai lasciarlo andare e usandolo per plasmare ogni decisione importante che ho preso.

Il mio obiettivo, per essere precisi, era lavorare per Chrysler, come ho scritto su un post sul forum di torce elettriche (non giudicare) nel luglio del 2006, quando avevo solo 14 anni:

Un ex compagno di classe, il cui padre possedeva un fantastico Ram 1500 di terza generazione (con la griglia ricavata dal pieno!), Mi ha inviato di recente una foto del nostro annuario della terza media, in cui ho scritto: "Regola Dodge Rams!"

Guarda questo nerd Chrysler:

Ricordo vividamente un evento Chrysler Ride and Drive a Kansas City a cui convinsi la mia famiglia a partecipare, e andavamo sempre al Kansas City Auto Show. Ecco la mia auto di 16 anni che gattonava dappertutto le jeep nel 2008; il JK Wrangler era ancora un veicolo relativamente nuovo, ed ero ossessionato:

Ho persino scattato una foto di me stesso (usando una fotocamera digitale perché era prima della proliferazione degli smartphone) nella Jeep Liberty del 2008, che, sebbene nuova all'epoca, era una Jeep piuttosto schifosa. Ma un uomo innamorato non vede difetti:

Non importa, anche io conoscevo una macchina schifosa quando ne ho vista una (vedi didascalia):

Un'altra novità del 2008 è stata la Challenger:

E il montone "DS":

Ora che ci penso, il 2008 è stato un anno davvero eccezionale per Chrysler di proprietà di Cerberus. Molti nuovi fantastici veicoli.

Comunque, hai avuto l'idea. Ero un bambino che viveva in una città del Kansas, assolutamente ossessionato da DaimlerChrysler al punto che leggevo religiosamente il sito web di auto dedicato a Chrysler Allpar , indossavo molti cimeli Chrysler (vedi sotto), e ho persino guardato Chrysler " Under the " Pentastar " su quello che stava succedendo nella compagnia di Auburn Hills.

Ho ancora alcuni capi di abbigliamento Chrysler che indossavo in terza media.

Sapevo tutto su come era allestito il quartier generale, sapevo tutto sui Chelsea Proving Grounds, sapevo tutto sul Chrysler Institute of Engineering: Chrysler era il mio Santo Graal.

Questa ossessione per Chrysler è iniziata con una Jeep Grand Cherokee del 1998 verde foresta che mio padre ha acquistato nel 2003 quando la mia famiglia è tornata negli Stati Uniti dalla Germania. Ho già scritto fino alla nausea su questa macchina , ma in breve è che sei ragazzi + Jeep + mancanza di cose da fare in Kansas = divertimento senza fine fuoristrada = ispirazione.

I miei fratelli e io siamo diventati conosciuti nel nostro liceo come i fratelli Jeep o fratelli fuoristrada, perché spesso ci presentavamo con una macchina completamente ricoperta di sporcizia.

È stata quella Jeep, e la mia reazione assolutamente sbalordita all'allora nuovo Ram 1500 di terza generazione (non avevo mai visto niente di simile in Germania - quell'enorme griglia mi ha stupito), che mi ha fatto innamorare perdutamente per le Auburn Hills società con sede. La mia attenzione, da quel momento in poi, fu feroce.

"Quale college dovrei frequentare?" è una domanda delicata. Nel mio caso, sono stato rifiutato da una scuola, messo in lista d'attesa a tre e accettato all'Università della Virginia, all'Università del Kansas, alla Colorado School of Mines e forse a una o due altre. Tutte queste scuole erano solide, ma ho scelto UVA per la sua reputazione di bravi accademici, per il suo prezzo abbordabile (ero tecnicamente "in stato" nonostante non avessi mai vissuto sulla costa orientale, dato che mio padre dell'esercito era originario della Virginia) e soprattutto il fatto di essere stato messo in lista d'attesa dalle mie migliori scelte.

Non sono sicuro che tipo di guida dare su tutta questa domanda sulla scelta del college. La mia filosofia generale è quella di perseguire l'opzione più difficile quando possibile, ma dovrai anche considerare le opportunità di ingegneria che la scuola offre. Il college ha qualche tipo di rapporto con le case automobilistiche? Ci sono club automobilistici interessanti come la Formula SAE? Molte persone di quella scuola continuano a lavorare per case automobilistiche? (Le reti di ex studenti sono un grosso problema.)

Ho frequentato una scuola con un programma di ingegneria relativamente piccolo, che mi ha davvero messo in una posizione di svantaggio quando si trattava di reclutamento, poiché i grandi OEM non facevano la caccia alle teste nel nostro campus. In seguito sono stato accettato come trasferimento alla Cornell (una delle scuole in lista d'attesa e quella che inizialmente avrei voluto frequentare a causa del suo programma di ingegneria più consolidato) dopo il mio secondo anno, ma sono rimasto a UVA sulla base di un istinto, e il fatto che, accademicamente, avevo fatto un bel passo avanti.

Al college, ho studiato ingegneria meccanica con un minore in aerospaziale. Ho studiato molto, frequentato l'orario d'ufficio se non capivo qualcosa, ho scelto la maggior parte delle mie lezioni in base alla reputazione dei professori e ho sempre cercato di trovare paralleli tra i miei corsi e le automobili per rimanere motivato. (Questo non è stato particolarmente difficile, poiché le auto sono complesse e la loro progettazione richiede una buona conoscenza della meccanica dei fluidi, della dinamica, della scienza dei materiali, dell'aerodinamica, della meccatronica e di molte altre aree ingegneristiche.)

Sono stato coinvolto in Baja SAE, principalmente per imparare a usare la chiave inglese nel tempo libero. (Ho saldato per la prima volta all'hangar per aeroplani Baja SAE.) Ho anche preso un progetto di capstone per veicoli elettrici, di cui scriverò una storia completa in seguito. (In breve, il mio team ha cercato di convertire una VW Jetta in una decappottabile elettrica a motore centrale con cambio manuale.) Inoltre, ho avviato e gestito il mio club automobilistico chiamato Virginia Automotive Club.

I membri del Virginia Automotive Club e il team Baja SAE partecipano al crash test di impatto laterale Mercedes GLK all'IIHS

Ci siamo incontrati ogni settimana per mangiare la pizza che ho comprato da Little Caesars con i soldi che avevo vinto in un concorso di scrittura al college, e abbiamo parlato di ciò che avevamo letto su Jalopnik, Autoblog e Motor Trend. Abbiamo giocato all'impiccato, alle sciarade e ad altri giochi in cui la risposta era sempre un'oscura macchina. Ho organizzato viaggi all'Insurance Institute for Highway Safety e al DC Auto Show (vedi le immagini sopra e sotto) e ho persino insegnato ai membri come fare la manutenzione di base dei loro veicoli nel parcheggio dello stadio di calcio. Una volta abbiamo avuto un "incidente" che ha comportato lo spargimento di sei litri di petrolio su quel lotto, ma questa è una storia per un'altra volta.

Alla fine, il "Virginia Automotive Club", come l'ho chiamato io, era solo un club per persone che amavano le auto e l'industria automobilistica. Ogni settimana mi alzavo davanti alla classe e di solito improvvisavo, parlando delle ultime notizie sull'auto e ottenendo le opinioni delle persone su determinati argomenti automobilistici. Era uno spazio sicuro in cui le persone si informavano sulle auto.

La prima estate dopo il college, ero un consulente per un campo di matematica e scienze. L'estate successiva, ho ottenuto uno stage presso Cummins Diesel Company come ingegnere di progetto nel team di sviluppo meccanico di ingegneria avanzata, dove ho lavorato per diagnosticare e riparare un impianto utilizzato per testare i pignoni sui sistemi di recupero del calore di scarto dei motori diesel. Estraggono l'energia meccanica dal calore di scarico facendo bollire il refrigerante attraverso una turbina, nel caso fossi curioso.

Ho ottenuto lo stage facendo domanda tramite il sito web di reclutamento del mio dipartimento di ingegneria. Avendo riconosciuto Cummins dalla mia ossessione per Chrysler, ho messo tutto quello che avevo in quell'applicazione. Penso, tuttavia, che il giocatore chiave per ottenere quel lavoro sia stata la mia Jeep Cherokee del 1992. (Spiegherò perché più tardi.)

Ho trascorso un'estate incredibile con centinaia di stagisti in ingegneria nella piccola città di Columbus, nell'Indiana. Abbiamo fatto un sacco di viaggi e feste, anche all'Indy 500 del 2011, vedi sopra. Ma per quanto fosse fantastico Cummins, avevo ancora gli occhi puntati su Chrysler.

Ho seguito Chrysler attraverso una serie di strade. Per prima cosa, ho chiesto a uno stagista della Texas A&M che avevo incontrato a Cummins e che aveva parlato con un reclutatore Chrysler, le informazioni di contatto di quel reclutatore. Se Chrysler non avesse intenzione di cacciare le teste all'UVA, allora dovrei ottenere le loro informazioni da qualcuno in una scuola in cui Chrysler ha fatto la caccia alle teste. Ho anche contattato il caporedattore di Jalopnik Matt Hardigree, con cui avevo stretto amicizia, dato che viveva vicino al mio minuscolo appartamento del college. Ha inviato il mio curriculum al suo contatto PR.

Ma poi, col passare del tempo e la disperazione affondò, ho redatto un'e-mail e l'ho inviata a tutti i miei professori, sperando che qualcuno, chiunque, potesse avere un contatto in Chrysler. Ecco l'email che mi ha cambiato la vita. Non è un messaggio particolarmente modesto, in retrospettiva, soprattutto considerando la mia mancanza di esperienza. Ma ha funzionato:

Tre giorni dopo, il mio curriculum era nelle mani di qualcuno in Chrysler, ed ero estasiato:

Dopo aver assolutamente distrutto l'intervista grazie alla mia conoscenza incredibilmente profonda dell'azienda e dei suoi prodotti, e anche della discussione sulla mia Jeep - ne parleremo più avanti - ho provato un'euforia come nessuna che abbia mai provato prima o dopo:

Non riuscivo a contenere la mia eccitazione:

Quello stupido post di Facebook sopra non è invecchiato bene, ma avevo 20 anni ed ero entusiasta di realizzare finalmente un vero sogno che era stato nel mio cuore sin da quando ero solo un giovane adolescente in fuoristrada nei boschi con i miei fratelli a Fort Leavenworth, Kansas.

Ricordo ancora il momento in cui ho aperto quell'e-mail da Chrysler Group, il Talent Acquisition Team di LLC. Tutti i dubbi che avevo sulle scelte che avevo fatto, la scuola a cui ero andato, le attività a cui avevo aderito e che non avevo fatto, erano spariti. L'avevo fatto.

Prima di finire questa storia, non posso minimizzare quanto sia stata importante la mia Jeep Cherokee XJ da $ 1.400, 225.000 miglia per aiutarmi a ottenere quel concerto. A causa della sua età e del suo chilometraggio, la Jeep mi ha costretto a passare ogni momento della veglia che non stavo studiando, non uscendo con le ragazze come avrei dovuto, ma piuttosto strattonandomi su quella Jeep (alcune cose non cambiano mai).

Il vantaggio di questo è stato che non solo ho imparato molto bene come funzionano le auto, ma le mie storie strazianti sono state un successo sia con i reclutatori di Cummins che con Chrysler. Entrambi gli intervistatori adoravano sentire parlare della mia vecchia Jeep rottamata e delle recenti riparazioni, quindi devo dare un po 'di merito alla schifezza della mia Jeep Cherokee del 1992 per avermi aiutato a ottenere quegli stage e il mio lavoro a tempo pieno alla Chrysler.

Non smettere mai di essere inaffidabile, bellissima vecchia scatola.

Dopo lo stage nel team di packaging (Advanced Concepts Engineering, si chiamava allora), ho ricevuto un'offerta a tempo pieno e sono entrato casualmente in azienda proprio mentre iniziava lo sviluppo della nuova Jeep Wrangler “JL”. (Ho scritto un po 'di quell'esperienza qui .)

Ricordo quando il mio capo ha chiesto al mio team: "Ok, ecco le tue opzioni per i programmi dei veicoli che necessitano di un progettista principale del sistema di raffreddamento: KL / K8 (Cherokee / Grand Commander), RU (minivan), DT (Ram), WK / WS (Grand Cherokee / Grand Wagoneer), L-car (Charger / Challenger / 300), Viper, Wrangler e altri ancora ". Nervosamente e lentamente, mi guardai intorno. Sapevo cosa volevo, ma immaginavo che anche tutti gli altri lo avrebbero seguito.

Con mia grande sorpresa, le altre quattro persone della mia squadra non avevano preferenze! (Una cosa che ho imparato presto mentre lavoravo in FCA è che la maggior parte delle persone non sono in realtà appassionati di auto irriducibili.) Entro poche settimane dall'inizio in FCA, ero a capo del sistema di raffreddamento (Responsabile dell'integrazione dei sistemi) per la nuova Jeep Wrangler. (Ho anche chiesto di Viper, ma il programma è stato annullato.)

Il mio ex capo mi fa un regalo d'addio firmato dai miei colleghi. In seguito divenne l'ingegnere capo di Wrangler.

Lavorare in Chrysler è sempre stato il mio sogno, ma lavorare su Wrangler nello specifico? Era come un sogno nel sogno. Era l' inizio automobilistico .

Ok, quindi ora sai come sono diventato un ingegnere automobilistico. Fondamentalmente, era una miscela di concentrazione, duro lavoro e fortuna, anche se devo anche riconoscere il fatto che, a parte i nostri frequenti spostamenti, ho avuto la fortuna di crescere con una stabilità decente, in particolare nelle aree delle dinamiche familiari e finanze.

Ma se stai cercando di entrare nell'industria automobilistica, sentire solo da me non ti farà molto bene, motivo per cui ho raccolto alcune storie di vecchi colleghi, amici e lettori. Questi sono nelle pagine seguenti e sono sicuro che altri ingegneri pubblicheranno le loro storie nei commenti. Si spera che tu possa trarre alcuni suggerimenti da questi e escogitare un piano per entrare nell'entusiasmante mondo dell'ingegneria automobilistica.

Fai clic sulla freccia in basso per leggere storie affascinanti degli ingegneri Ford, Chrysler, Honda e Nissan . Il primo è intitolato "How A Lifelong Jeep Fan Became The Jeep Wrangler JL Product Planner".

È una favola infernale.

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