Come diavolo hanno fatto a rovinare così tanto i Muppet?

Scherzi a parte, sto chiedendo, perché non conosco la risposta. Non è che le battute non siano divertenti: alcune erano super divertenti, anche se la premiere della serie di ieri sera è stata decisamente incostante. È più che questo intero concetto è semplicemente sbagliato per i Muppets. E poi c'è la signorina Piggy. Sospiro.

Torniamo un po 'indietro. I Muppet significano cose diverse per persone diverse, perché esistono da così tanti decenni a questo punto. Questi pupazzi sfocati, che includono animali parlanti, umani e strane creature, sono un pilastro dello spettacolo per bambini Sesame Street . Ma hanno anche recitato in The Muppet Show , uno spettacolo di varietà Vaudeville fuori moda alla fine degli anni '70, dove hanno fatto scenette strane come "Pigs in Space". E hanno avuto una carriera cinematografica lunga ed estremamente variabile, con incredibili alti ( The Muppet Movie , The Muppets ) e bassi (gli anni '90).

Ma in generale, i Muppet sono associati a un certo umorismo gentile e a una simpatia bonaria. Certo, a volte c'è una farsa brutale, con Gonzo lo stunt Muppet e le sue infinite ferite alla testa, o Beaker il soggetto di prova perenne per strani esperimenti scientifici. E c'è sempre stata una punta di nevrosi in personaggi come Fozzy Bear, il terribile comico.

In effetti, la versione dei Muppets apparsa fuori Sesame Street è stata generalmente un po 'più "adulta" e leggermente più spigolosa, come si può vedere in Kermit the Frog, il personaggio principale che è in grado di attraversare entrambi gli universi. Il Sesame Street Kermit è più dolce e gentile, meglio conosciuto per aver cantato sulla difficoltà di Being Green, mentre il Muppet Show Kermit è un personaggio più complicato e travagliato, inclusa una lunga storia d'amore con la tempestosa ed esigente Miss Piggy.

Quindi c'è sempre stato spazio per diverse interpretazioni dei Muppets, anche all'interno della versione che ha avuto un franchise cinematografico di lunga data.

Dove questo nuovo programma televisivo dei Muppets va storto, penso, è nel riprodurre la corrente sotterranea della nevrosi e del disprezzo per se stessi degli adulti che erano sempre presenti in The Muppet Show e nei film. E anche, innestando un umorismo molto più consapevole, in stile crisi di mezza età su questi personaggi essenzialmente bonari.

Nei nuovi Muppets , stiamo ancora conducendo uno spettacolo, ma non è più uno spettacolo di varietà in un vecchio teatro. Invece, è un talk show moderno, sulla falsariga di The Tonight Show , con Miss Piggy come conduttrice. Il che significa che la linfa vitale dello spettacolo non è il teatro e le disavventure di mettere su uno spettacolo con la pelle dei denti, ma piuttosto un formato più rigido di contrattempi "dietro le quinte" in un normale programma televisivo.

E fin dall'inizio, lo spettacolo fa chiaramente riferimento a sitcom in stile mockumentary abbastanza recenti come The Office , così come la commedia meta-TV 30 Rock . Questa non è una compagnia teatrale spensierata ma tormentata, ma una raccolta di produttori televisivi esausti e stressati, insieme alla band house del talk show (Dr.Denti e l'Electric Mayhem, ovviamente) più Fozzy il comico di riscaldamento e annunciatore. E Miss Piggy, la star.

Il risultato è uno spettacolo che è molto più "reale" e meno gioiosamente sciocco di qualsiasi cosa i Muppets abbiano mai fatto prima, ed è un po 'deprimente da guardare. Anche se alcune delle battute funzionano come scherzi, si sentono sbagliate , e un po 'spiacevoli, provenienti dai Muppet. C'è molto umorismo scomodo in questo episodio, in cui i personaggi si trovano ad affrontare le proprie inadeguatezze.

Prendi la sottotrama principale, in cui Fozzy Bear esce con una donna umana i cui genitori (specialmente suo padre) hanno dei pregiudizi nei suoi confronti perché è un orso. È una specie di strano miscuglio di estremamente divertente e stranamente stonato. Come se il padre fosse un tale coglione dopo un po ', ti chiedi perché le persone non gli danno uno schiaffo in testa dove va. Eppure tutto si sviluppa in una scena in cui la ragazza di Fozzy dice che non importa se i suoi genitori non approvano, lei lo ama. E Fozzy prende una pausa e dice "Sì, non è abbastanza", e corre dietro ai genitori, ancora inseguendo la loro approvazione. In realtà è un momento divertente ... che distrugge completamente qualsiasi investimento che potrei mai avere nel personaggio di Fozzy o nella sua relazione con questa donna.

Oh, e anche Animal che ha fatto una strana osservazione su "troppe donne" mi ha buttato fuori dallo show. Non voglio pensare che Animal abbia una vita amorosa.

Molte cose nell'episodio di ieri sera sono così. L'umorismo è allo stesso tempo troppo “tagliente” e consapevole di sé per i personaggi, ed è troppo disposto a buttarli sotto l'autobus per il gusto di scherzare. Anche se fosse molto più divertente, non vorrei sintonizzarmi su questo ogni settimana.

È anche sconcertante vederli andare in giro, grazie ad alcuni nuovi maghi VFX. Ma comunque.

E poi ... c'è la signorina Piggy. La grande rivelazione sorprendente in questo nuovo spettacolo è che Kermit ha scaricato la diva ottusa per un maiale più giovane e sottomesso, che gli porta solo del cibo e gli dice quanto è bravo. Molte delle meccaniche dell'episodio parlano di Miss Piggy come un incubo con cui lavorare - a un certo punto, all'inizio, Kermit dice a Scooter: "È troppo tardi per me, salvati" prima di incontrarla - e ce ne sono molti battute scomode sul suo peso e sul suo aspetto fisico.

La trama attuale ha a che fare con Miss Piggy che pone il veto irragionevolmente all'ospite principale del suo spettacolo, la bella e talentuosa Elizabeth Banks. E si scopre che ha una buona ragione, ma lo scopriamo solo dopo un intero episodio su come è una cagna irragionevole, esigente, psicotica e poco attraente che non si prende cura di Kermit come fa la sua nuova ragazza maialina.

E anche in questo modo lo spettacolo sta prendendo qualcosa che i Muppets hanno sempre avuto ma gestito con dolcezza e gentilezza, e trasformandolo in qualcosa di brutto ed estremo. Il risultato è una parodia di una donna forte che a volte rasenta la misoginia. La signorina Piggy è sempre stata oggetto di molte battute per la sua personalità acuta ed esigente e la sua natura prepotente. Ma questo è sempre stato temperato con molto amore e rispetto per il personaggio, permettendoci di ridere un po 'di lei ma ancora vedere perché è fantastica.

E in retrospettiva, molto del motivo per cui Miss Piggy è stata in grado di cavarsela con l'essere una puttana totale nelle sue precedenti incarnazioni aveva a che fare con l'amore di Kermit per lei. Kermit l'amava così tanto, e così visibilmente, che il pubblico non aveva altra scelta che amarla anche lei. Come lo stesso Kermit dice all'inizio di questo episodio, quando era innamorato di lei, tutto il suo comportamento esagerato sembrava eccentrico e inebriante, ma ora è semplicemente orribile.

Lo stesso si può effettivamente dire per gli stessi Muppet. L'amore è andato e tutte le cose che erano affascinanti e deliziose in loro improvvisamente iniziano a sembrare solo di merda.

Contatta l'autore a charliejane@io9.com e seguila su Twitter @Charliejane

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