Com'era guidare l'ultimo camioncino a grandezza naturale con cambio manuale

Il Ram 2500 rappresenta la fine di un'era in cui agricoltori, operai edili e persino abitanti di periferia potevano cambiare marcia in un nuovissimo pick-up a grandezza naturale. Esatto, il Ram per impieghi gravosi con motore diesel Cummins è stato l'ultimo autocarro a grandezza naturale degli Stati Uniti con una trasmissione manuale, e dopo averlo guidato, posso dire: Mio dio ora siamo privati.

Quando ho deciso di acquistare un pick-up classico anni fa , volevo tre cose: un pratico sedile a panchina, un motore a sei cilindri in linea fluido e potente e una divertente trasmissione manuale. Questi attributi desiderabili, una volta comuni tra i camion americani, stanno scomparendo a una velocità allarmante. Ma il mio amico Michael Douglas, un ingegnere alla Fiat Chrysler, possiede un camion moderno con tutti e tre.

In un certo senso, è veramente il Santo Graal. Questo è un Ram 2500 Laramie Sport Mega Cab del 2017 equipaggiato con il  Cummins inline-six da 6,7 ​​litri opzionale valutato a 350 cavalli e 660 libbre-piedi di coppia a un basso 1.400 giri / min (che è 20 cavalli e 140 libbre-piedi in meno rispetto all'automatico modello, nel caso foste curiosi).

Immagine: Michael Douglas

Il veicolo precedente di Michael era un Ram 1500 2012 con motore Hemi V8,  ma dal momento che il Michigander ha installato enormi assi da una tonnellata sul suo impianto fuoristrada Jeep XJ (che si trova su pneumatici Super Swamper da 39,5 pollici mostrati sopra), ha deciso di aggiornare il suo camion e rimorchio per gestire il carico extra. Sebbene fosse tentato di risparmiare circa $ 9.000 optando per il V8 a gas da 6,4 litri, non ha potuto resistere al richiamo dei Cummins. È da anni un fan del produttore di motori con sede a Columbus, nell'Indiana (possiede una Dodge D250 4x2 del 1993 con letto lungo con cabina regolare e un Cummins da 5,9 litri) e riconosce quanto siano vantaggiosi i motori ad accensione per compressione per il traino applicazioni.

Per quanto riguarda la scelta del manuale, lo stato di Michael come dipendente Fiat Chrysler significava che aveva lo scoop interno sul destino del cambio a sei velocità G56 di origine Daimler : doveva essere gradualmente eliminato dai Ram 2500 e 3500 dopo l'anno modello 2018 . "O fallo ora o resta per sempre a indovinare com'è un nuovo manuale Cummins", mi ha detto Michael del suo processo di pensiero appena prima di premere il grilletto sul suo bruto di circa $ 60.000.

Immagine: Michael Douglas

Ho incontrato Michael nella sua fattoria nelle zone rurali del Michigan sud-orientale dopo aver organizzato per guidare la sua amata macchina (che ha 50.000 miglia su di essa) sulle strade di campagna circostanti. Con le sue chiavi in ​​mano, ho afferrato la maniglia del montante anteriore del camion e mi sono tirato su nel gigantesco 2500 Ram, lasciandomi cadere su un bel sedile avvolgente in pelle che si trovava a un miglio sopra la superficie stradale.

Una volta su quel sedile, direttamente adiacente a un sedile centrale piatto che funge anche da bracciolo (immagino che sarebbe un posto difficile dove sedersi, poiché richiede di stare a cavalcioni sul cambio e di appoggiare i piedi su una console da pavimento in plastica) infilò la chiave pacchiana dell'era DaimlerChrysler nel cruscotto e la girò in posizione "on". Dopo meno di 10 secondi di attesa che il riscaldatore della griglia si riscaldasse nel pomeriggio di 62 gradi Fahrenheit, mi sono aggrappato e ho acceso il motore.

La mia porta era aperta e il freno a pedale era innestato, perché volevo fare qualche foto al camion mentre i Cummins si riscaldavano. Dall'esterno, il motore suonava in modo straordinario: agricolo per certi versi, con un classico rantolo diesel-y, ma anche autorevole in una sorta di grossa macchina. La chiusura della porta ha messo a tacere il suono in modo marcato, lasciandomi in una cabina di qualità decentemente alta, ragionevolmente silenziosa con quantità assurde di spazio in ogni direzione.

Ho tirato la maniglia di rilascio del freno di stazionamento sul lato sinistro del cruscotto inferiore vicino al vano piedi del guidatore, ho spinto il cambio alto e piegato a sinistra e in alto e ho rilasciato lentamente la frizione.

Mi sono reso conto rapidamente che avrei potuto sollevare quella frizione con molta meno finezza perché la prima marcia su questo camion è assurdamente corta. Con un rapporto di quasi sei a uno, è in tutto e per tutto un vero "ingranaggio della nonna" che, con il rapporto al ponte 3,42 e pneumatici da 33 pollici, porta il motore alla sua potenza massima RPM di 2.800 giri per circa 15 MPH.

Mentre scommetto che la prima marcia è una manna dal cielo per preservare la vita della frizione durante il traino, per la guida quotidiana, ho trovato meglio iniziare in  seconda marcia, che offre un tipico rapporto 3,28 a uno per una prima marcia in un cambio manuale.

Dal secondo, mi aggrappai e afferrai il cambio - un bastone viscerale soddisfacente attraverso il quale potevo sentire il battito cardiaco del camion - e lo facevo scivolare su, a destra, e di nuovo su in terza. Premendo forte il pedale dell'acceleratore in quella marcia ha inviato una valanga di coppia attraverso la trasmissione quando la spinta ha preso il via.

La posizione del mio pedale vicino alla pedana significava che quello che normalmente era un motore regolare durante la navigazione a regime stazionario smise di cercare di nascondere la sua natura diesel e ruggì con una furia intimidatoria. La macchina da circa 8.200 libbre non era veloce, ovviamente, ma con il pedale più a destra schiacciato, sembrava che stesse per accelerare ovunque fossero puntate le ruote anteriori, e non c'era niente che nessuno potesse fare al riguardo.

Con la mia terza marcia tolto di mezzo, passando alla quarta, poi alla quinta, quindi alla sesta, ho rivelato che questo motore di solito può trascinare il camion alla velocità desiderata a bassi regimi del motore inferiori a 1.200 giri / min senza problemi. La scelta di marce alte sacrifica un po 'di accelerazione, ovviamente, ma il motore si sentiva felice di gestire i carichi anche ai bassi regimi, e da un arresto - anche partendo in seconda - sembrava al limite inarrestabile.

La coppia di fascia bassa è fantastica.

Con Michael sul sedile del passeggero, ho lasciato il suo quartiere rurale e mi sono diretto in periferia, dove ho notato una sensazione di servosterzo idraulico vaga ma ben potenziata e una guida decente, sorprendente per un camion pesante con due assi solidi. Questi assali sono a molle elicoidali, con la parte anteriore che incorpora una configurazione a tre collegamenti con due bracci radiali e una barra di scorrimento, mentre la parte posteriore è a cinque collegamenti con una coppia di bracci di controllo superiore e inferiore e una barra di scorrimento.

Il camion si sentiva un po 'rimbalzante sui dossi, ma non è sorprendente per un camion pesante scarico. Ho pensato che fosse accettabile data la funzione prevista della macchina. Idem per il rumore del vento e solo per il comfort generale della cabina. Questo Ram 2500 può essere guidato quotidianamente, ed è esattamente quello che fa Michael.

Sebbene il cofano del camion sia allo stesso livello di molte piccole case, il sedile si trova all'altezza della torre dell'acqua, quindi la visibilità dalla parte anteriore è eccellente. La vista dallo specchietto retrovisore non è eccezionale grazie in parte al poggiatesta centrale fisso posteriore, ma gli enormi specchietti di traino pieghevoli aiutano su quella parte anteriore.

Una cosa che pensavo fosse un po 'strana era il pedale della frizione. Mentre lo premevo, ho sentito una vibrazione attraverso la gamba sinistra e ho sentito quello che sembrava uno sfregamento di qualche tipo. Ho anche scoperto che, poiché mi piace guidare vicino al cruscotto, e poiché sto ancora aspettando che arrivi il mio scatto di crescita, il mio stinco sinistro è entrato in contatto con il cruscotto inferiore ogni volta che ho applicato la frizione. Era un po 'scomodo.

Il mio tentativo di inversione di tendenza in tre punti, dopo aver guidato di nuovo il camion pochi giorni dopo, e aver accidentalmente superato il vialetto di Michael è stato anche un po 'imbarazzante. Anche se mi è piaciuto usare la retromarcia "crash through" (il cambio ha tirato forte a sinistra e in basso). Questo Ram è solo un camion grande, a volte ingombrante, e mentre la visibilità dallo specchietto retrovisore non è eccezionale, la telecamera di backup e gli specchietti laterali aiutano a rendere la navigazione di questo Golia molto meno stressante.

Dopo aver tirato fuori la curva a tre punti senza appiattire le cassette postali o rimanere bloccato in un fosso, sabato sono arrivato a casa di Michael, ho messo la trasmissione in folle, ho premuto il freno di stazionamento e ho spento il veicolo. Il cambio tremò violentemente da un lato all'altro mentre i giri del motore rallentavano fino a fermarsi, e in pochi istanti tutto il glorioso rumore del diesel era svanito.

Mentre passavo a quattro marce della mia Jeep J10 mentre tornavo a casa, non ho potuto fare a meno di piangere la fine dell'era del pick-up manuale a grandezza naturale. Non riuscivo a togliermi dalla mente il Ram 2500 di Michael; anche dopo quel breve viaggio, sapevo di aver guidato qualcosa di speciale. La sua incredibile coppia ai bassi regimi, il suo fantastico sedile a panchina circondato da interni decenti, il suo bell'aspetto, la sua qualità di guida vivibile e, soprattutto, il suo delizioso cambio a corsa lunga: tutte queste cose si sono combinate per formare uno dei più grandi pickup Ho mai guidato.

Non c'è da meravigliarsi che Michael abbia intenzione di tenere questa cosa finché non sarà vecchio. Dopotutto, è il Santo Graal.

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