Colin Powell, primo segretario di Stato nero, muore per complicazioni COVID

Colin Powell, il generale a quattro stelle in pensione che è stato il primo afroamericano a servire come Segretario di Stato, è morto lunedì per complicazioni legate al COVID. Aveva 84 anni.

"Abbiamo perso un marito, un padre, un nonno, un nonno e un grande americano straordinari e amorevoli", ha detto la famiglia del generale Powell in una breve dichiarazione , notando che era completamente vaccinato.

Powell una volta disse: “Un sogno non diventa realtà attraverso la magia. Ci vuole sudore, determinazione e duro lavoro”. Quel mantra ha portato l'illustre statista dai suoi umili inizi nel South Bronx di New York fino alle sale della Casa Bianca. Nel corso della sua vita, il funzionario pubblico dedicato non ha mai smesso di combattere per i più vulnerabili tra noi perché, come ha detto ai laureati alla Rice University nel 2015, "Non possiamo stare seduti ad aspettare che Superman o Superwoman vengano a salvare la situazione".

Colin Luther Powell è nato il 5 aprile 1937 ad Harlem. Figlio di immigrati giamaicani Maud e Luther Powell, il futuro diplomatico è cresciuto nel South Bronx in un quartiere prevalentemente ebraico. Mentre lasciò il borgo dopo essersi diplomato alla Morris High School nel 1954, le umili origini di Powell ebbero un impatto indelebile sulla sua vita. "Ho lasciato il Bronx circa 55 anni fa, ma il Bronx non mi ha mai lasciato", ha detto Powell durante l'inaugurazione di un complesso di appartamenti a lui intitolato nel 2010.

Dopo essersi diplomato al liceo, Powell ha frequentato il City College di New York, dove ha studiato geologia. Sebbene fosse uno studente indubbiamente nella media, Powell ha detto di aver "trovato se stesso" quando si è unito al Corpo di addestramento degli ufficiali di riserva.

“Solo una volta ero al college, circa sei mesi dopo l'università, quando ho trovato qualcosa che mi piaceva, ed era ROTC, Reserve Officers' Training Corps nell'esercito. E non solo mi è piaciuto, ma ero abbastanza bravo in questo", ha ricordato. “Questo è quello che devi davvero cercare nella vita, qualcosa che ti piace e qualcosa in cui pensi di essere abbastanza bravo. E se riesci a mettere insieme queste due cose, allora sei sulla strada giusta e vai avanti".

Powell eccelleva nel ROTC, unendosi ai Pershing Rifles , un'organizzazione fraterna basata sull'esercito e una squadra di addestramento avviata dal generale John Pershing. Nell'estate del 1957, Powell si diresse a Fort Bragg nella Carolina del Nord. Mentre era lì, incontrò per la prima volta la segregazione, ma non si lasciò scoraggiare dal servizio.

Quando si laureò alla CCNY nel 1958, Powell ricevette una commissione come sottotenente dell'esercito . Dopo aver completato l'addestramento di base a Fort Benning in Georgia, Powell fu assegnato al 48° Fanteria, nella Germania occidentale, come comandante di plotone. Nel 1962, mentre era di stanza a Fort Devens, Mass., Powell incontrò e sposò Alma Vivian Johnson, laureata alla Fisk University. Nello stesso anno, fu mandato in Vietnam, dove ricevette un Purple Heart e una Bronze Star durante il suo primo turno di servizio.

Durante il suo secondo tour in Vietnam, questa volta da maggiore, Powell indagò sul massacro di My Lai , in cui centinaia di persone, per lo più donne e bambini, furono uccise da un gruppo di soldati statunitensi. All'epoca, Powell concluse che i soldati non avevano fatto nulla di male, ma nel suo libro di memorie del 1995, aveva una visione diversa. "Il mio Lai era un esempio spaventoso di molte cose che erano andate storte in Vietnam", ha scritto . "Il coinvolgimento di così tanti ufficiali e sottufficiali impreparati ha portato a crolli di morale, disciplina e giudizio professionale - e a orrori come My Lai - mentre le truppe sono diventate insensibili a quello che sembrava essere un massacro senza fine e insensato".

Dopo la guerra, Powell frequentò il National War College e in seguito si iscrisse alla George Washington University, dove conseguì un MBA e una borsa di studio alla Casa Bianca. Fu nominato generale di brigata nel 1976 e comandò la 2nd Brigata della 101st Divisione aviotrasportata. Presto, Powell avrebbe iniziato la sua carriera lavorando direttamente per il presidente, servendo come assistente di Jimmy Carter del vice segretario alla Difesa e segretario dell'Energia prima di servire in seguito come consigliere per la sicurezza nazionale di Ronald Reagan. Nel 1989, il presidente George HW Bush scelse Powell come presidente del Joint Chiefs of Staff, rendendolo il primo afroamericano a ricoprire la carica.

Nel 1993, Powell si ritirò dall'esercito dopo una carriera durata tre decenni. Insieme a sua moglie, Alma, ha continuato a fondare America's Promise, un'organizzazione no-profit dedicata a sostenere la crescita dei giovani. Sebbene sia stato spesso menzionato come un possibile candidato presidenziale repubblicano e il primo uomo di colore che potrebbe ricoprire la carica, Powell ha approvato la campagna presidenziale di George W. Bush nel 2000 e in seguito si è unito all'amministrazione Bush come segretario di stato. Ancora una volta è stato il primo: il primo segretario di stato afroamericano; ma il suo coinvolgimento nella guerra in Iraq - più specificamente, un discorso delle Nazioni Unite del 2003 da lui pronunciato che usava informazioni difettose per sostenere la guerra - ha offuscato la sua credibilità agli occhi di molte persone.

Tuttavia, la reputazione di Powell è rimasta per lo più intatta e quando ha rotto con il suo partito e ha approvato la campagna presidenziale di Barack Obama nel 2008, ha fatto notizia. Powell ha definito Obama “una figura trasformativa; è una nuova generazione che arriva sulla scena mondiale, sulla scena americana”. Avrebbe continuato a sostenere la seconda corsa presidenziale di Obama quattro anni dopo. Nel 2021, dopo che i manifestanti armati tentarono un'insurrezione al Campidoglio degli Stati Uniti , Powell disse che " non poteva più definirsi repubblicano ".

Nel corso della sua illustre carriera, Powell è stato insignito di innumerevoli premi, tra cui due Presidential Medals of Freedom, la Spingarn Medal della NAACP e un Cavaliere Onorario dell'Ordine del Bagno dalla Regina Elisabetta II.

Sebbene sia cresciuto da umili origini per diventare uno degli uomini più rispettati della storia americana, la storia di Powell ci ricorda che " non è dove inizi nella vita che conta, ma cosa fai con la vita che determinerà dove finisci. "

Lascia sua moglie Alma e i suoi figli, Michael, che era presidente della Federal Communications Commission, e Linda e Annemarie Powell.

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