Cincinnati, sede di pessimi accordi con lo stadio, viene estorta per un nuovo stadio della MLS

Kirk Irwin / Getty Images

Poco più di 30.000 persone hanno riempito lo stadio Nippert la scorsa settimana per vedere l'FC Cincinnati sconvolgere il Columbus Crew 1-0. È stata un'enorme vittoria per la nascente squadra della USL mentre prevedeva un'offerta di espansione per unirsi a Columbus nella MLS. Ma il passaggio al livello più alto d'America ha un costo: un nuovo stadio.

L'FC Cincinnati è stato, in ogni caso, un enorme successo. Nel 2016 ha avuto una media di 18.519 presenze, ha pareggiato 30.187 per una partita di playoff contro il Charleston Battery e ha riempito il Nippert Stadium con 35.061 fan per un'amichevole contro il Crystal Palace della Premier League. Tutto nel primo anno di vita. Ma ora, mentre l'FC Cincinnati attraversa il processo di offerta per l'espansione della MLS (era una delle 12 città a presentare offerte all'inizio di quest'anno) Nippert, che la squadra ha speso 2 milioni di dollari per riconfigurare per il calcio durante l'inverno, probabilmente perderà il suo nuovo fascino calcistico e tornare a ospitare semplicemente l'Università di Cincinnati Bearcats, come ha fatto dal 1915. L'FC Cincinnati è a caccia di un nuovo stadio, ovunque qualcuno sia disposto a pagare per questo.

Per capire la situazione attuale dell'FC Cincinnati è necessario tornare indietro di un paio di decenni. Nel 1996, Jeff Berding, ora presidente e direttore generale dell'FC Cincinnati, guidò una campagna per un aumento delle imposte sulle vendite del mezzo percento per pagare due nuovi stadi: Great American Ballpark per i Reds e Paul Brown Stadium per i Bengals. Ora, è ampiamente considerato il peggior affare con uno stadio nella storia americana. Nel 2010, i costi dello stadio Paul Brown hanno assorbito il 16,4% del budget generale di Hamilton County. Nel 2015 , la contea, per ogni contratto di locazione, ha dovuto sborsare oltre $ 7,5 milioni per un aggiornamento del tabellone da $ 10 milioni.

Quindi i residenti ei politici di Cincinnati e Hamilton County sono probabilmente le ultime persone disposte a sovvenzionare un altro stadio.

"Attualmente siamo proprietari di due stadi sportivi, che non ho mai ritenuto che dovrebbero essere una funzione fondamentale del nostro governo della contea", ha detto a Deadspin il commissario della contea Chris Monzel. “Possedere stadi sportivi non è una funzione fondamentale della contea. Per me è molto problematico esplodere e dire che ne avremo un terzo. Ne ho due. Non ho bisogno di un terzo. "

Jeff Cappell, un membro della controversa Coalition Opposed to Additional Spending and Taxes (COAST) e della neonata (e giustamente chiamata) No More Stadium Taxes, è stato per anni con veemenza contro il benessere dello stadio, fin dai tempi del college a Columbus , quando le giacche blu corteggiavano la città per un'arena finanziata con fondi pubblici.

"Le persone in questa contea sono stufi di pagare più soldi per gli stadi", ha detto. "Ho difficoltà a vedere qualcosa del genere accadere su questo lato del fiume."

Da questa parte del fiume. Questo è il trucco. Il fiume Ohio separa Cincinnati e il Kentucky settentrionale. Non è come, diciamo, andare dalla periferia al centro di Detroit o anche da Manhattan alla Red Bull Arena di Harrison, NJ. Ci sono ponti facilmente accessibili per i pedoni. E ', strettamente geograficamente parlando, non è che grande di una differenza. Due dei siti dello stadio proposti si trovano a Cincinnati. E uno è dall'altra parte del fiume, a Newport, Ky.

"Se avessi una resistenza moderata, potresti attraversare il fiume da uno stadio all'altro", ha detto Cappell ridendo. "Potresti fare zipline dallo stadio di Newport, se è costruito, a uno qualsiasi dei nostri tre stadi sul lungofiume."

Quando la scorsa settimana la squadra ha svelato i rendering dello stadio al Woodward Theatre, la folla ha fischiato quando i funzionari della squadra hanno menzionato per la prima volta il potenziale sito di Newport. E Berding che, come architetto dell'accordo sugli stadi degli anni '90 ed ex consigliere comunale di Cincinnati, ha una profonda e intima comprensione della politica, dello sviluppo e del finanziamento locali, comprende pienamente che il Kentucky può probabilmente offrire ciò che Cincinnati non può.

"Esiste un TIF [finanziamento dell'incremento fiscale] esistente sul sito di sviluppo a Newport e l'entità di tale TIF ci offre un piano di finanziamento disponibile per sviluppare una partnership pubblico-privato a Newport senza ulteriori passaggi legislativi", ha detto a Deadspin. “Ciò che serve è già in atto in Kentucky. Letteralmente tutto ciò che dobbiamo fare è dire allo sviluppatore con cui abbiamo il memorandum d'intesa è "Procediamo facendo in modo che ciò accada a Newport ".

Berding è brillante. Cincinnato di quinta generazione che ha lavorato sia in politica che nel front office, sa cosa fare per concludere un affare per trarre il massimo vantaggio da un franchising. (Berding andò a lavorare nel front office del Bengala dopo che l'accordo con lo stadio fu approvato.) E con il giustificabile disgusto per gli stadi finanziati dai contribuenti a Cincinnati, il miglior affare è probabilmente in Kentucky, anche se Berding non lo ammetterebbe del tutto.

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Nippert è diventato rapidamente uno dei preferiti dai fan. Proprio nel cuore del campus dei Bearcats, è elettrizzante nei giorni di gioco. E mentre la rapida ascesa del club al potenziale status di MLS è eccitante per alcuni fan, altri non capiscono del tutto il desiderio immediato di passare alla MLS così rapidamente.

"Tutti amano dove giocano adesso", mi ha detto Chris Mucha, un residente di 37 anni e padre di tre figli. "È eccitante. Hanno molti walk-up. Nel complesso è stata un'ottima esperienza. Immagino di aver sempre saputo che sarebbe arrivato il giorno in cui sarebbe successo. Ma mi sono sempre chiesto perché ci sia una corsa per la convalida per diventare una squadra MLS. "

La risposta è, come sempre, il denaro. Un team MLS è semplicemente più prezioso per i suoi proprietari di un franchising USL. E anche se MLS non lo dice apertamente - non hanno risposto alle mie richieste di commento - il campionato non darà a una città un'offerta di espansione senza un nuovo stadio specifico per il calcio, anche se la situazione attuale è un fan preferito con buona partecipazione. La proprietà si è impegnata in quello che chiamano un "investimento legacy" da 250 milioni di dollari. Il costo di espansione MLS è di $ 150 milioni. Lo stadio è stimato a $ 200 milioni. È un divario di $ 100 milioni.

E ora siamo al punto fin troppo familiare in questa storia ricorrente in cui parliamo del benevolo proprietario - Carl Lindner III, la cui famiglia vale circa 2 miliardi di dollari - che ama così tanto la regione ed è così entusiasta del prospettiva di ciò che un nuovo sviluppo potrebbe fare per la città che semplicemente non può permettersi di pagare l'intera cosa con i propri soldi. Questo non è perso per i residenti locali.

Dan Berger, uno chef di 31 anni che vive e lavora nel centro di Cincinnati, è cautamente ottimista sulla prospettiva di uno stadio di Cincinnati, perché potrebbe potenzialmente beneficiare direttamente l'industria dell'ospitalità. Ma è in minoranza tra i suoi amici.

"Ho amici che sono arrabbiati", ha detto. "Perché se guardi le risorse delle persone dietro FCC hai un sacco di soldi lì."

Mi dispiace che dobbiamo continuare a porre questa stessa domanda settimana dopo settimana, ma deve ancora esserci una buona risposta: perché i contribuenti dovrebbero pagare il conto per uno stadio che aumenterà solo il valore di una franchigia privata? Berding e la sua gente parleranno di rivitalizzazione e impatto economico, ma è universalmente accettato da accademici ed economisti che gli stadi non generano crescita economica o aumentano le entrate fiscali in un modo che offre a un comune un ritorno anche moderato sul suo investimento. Sta letteralmente dando denaro gratuito ai miliardari con zero ritorno sugli investimenti e spesso in perdita.

"Ogni volta che parli di un massiccio investimento di risorse pubbliche, dovrebbe essere trattato nello stesso modo in cui lo tratterebbe un venture capitalist", mi disse nel 2014 l' ex membro del Congresso dell'Ohio Dennis Kucinich . "Non ci sono affari al mondo - nessuna banca, nessun fondo di capitale di rischio - che darebbe denaro a un'entità senza chiedere nulla in cambio".

È bello sentire funzionari eletti come Monzel schierarsi contro il benessere dello stadio, perché ci vorrà ogni membro del consiglio locale nel paese per invertire l'ubiquità degli stadi finanziati con fondi pubblici e smettere di emettere obbligazioni esentasse per i miliardari al fine di privarli. della leva derivante dall'utilizzo di un comune contro un altro. Ma quello che potrebbe accadere a Cincinnati, il cui sindaco non ha risposto alle molteplici richieste di commento, è essenzialmente quello che è successo con i Raiders: Oakland non avrebbe pagato per uno stadio e Las Vegas lo ha fatto . Cincinnati è stufo. Il Kentucky non lo è. Ecco perché è quasi scontato che l'FC Cincinnati finirà nel nord del Kentucky.

"Se per qualche motivo non siamo in grado di acquisire proprietà o se non funziona dal punto di vista finanziario o dal punto di vista politico non c'è la buona volontà, cercheremmo di farlo senza rimpianti", ha detto Berding, quando gli è stato chiesto se la squadra volesse aprire un negozio a Newport. “Perché avremo fatto tutto il possibile per portare uno stadio sul lato dell'Ohio del fiume. Ma alla fine della giornata abbiamo un investimento privato di 250 milioni di dollari, quindi non c'è rancore ".

Bill Bradley è uno scrittore e reporter che vive a Brooklyn. Il suo lavoro è apparso suGQ, Vanity Faire molte altre pubblicazioni. Seguitelo su Twitter @ billbradley3 . Sai qualcosa che dovrebbe? Invia una nota a w3bradley@gmail.com o inviagli un DM su Twitter per un modo per contattarlo in modo sicuro.

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