Bonesetter Reese e la nascita (per lo più indolore) della medicina sportiva

La carriera di Honus Wagner era in bilico. Nel 1901, l'interbase superstar era alla sua seconda stagione con la sua città natale Pirates. Ma un ginocchio strappato ha sofferto sul prato all'Exposition Park - la casa dei pirati sul lato nord di Pittsburgh, a poche centinaia di piedi da dove si trova il loro attuale stadio - insieme ai reumatismi hanno minacciato di rimandarlo alle miniere di carbone da dove era è arrivato come un promettente giocatore di baseball semiprofilo meno di dieci anni prima.

Gli fu detto che stava ricevendo una visita da "Bonesetter" Reese, un operaio trasformato in guaritore di Youngstown, Ohio, appena oltre il confine di stato. "Non ho mai sentito parlare di lui", ha ricordato Wagner decenni dopo. Ma Reese fece irruzione e sgombrò lo spogliatoio, buttando fuori anche l'allenatore della squadra Ed LaForce.

Era un uomo alto con i baffi (i resoconti contemporanei dicevano che assomigliava a Mark Twain), mani enormi e occhi azzurri profondi, così profondi che Wagner disse che pensava di essere ipnotizzato.

"Bonesetter" si era guadagnato il suo soprannome nel suo nativo Galles. (Era un po 'un termine improprio. In realtà non ha messo le ossa rotte.) Sebbene la Major League Baseball fosse agli inizi, Reese stava già acquisendo una reputazione come l'ultimo guaritore per i giocatori di baseball della major league che volevano rimanere in campo e per il quale tutte le altre cure avevano fallito, il dottor James Andrews dei suoi tempi.

"Mi ha fatto distendere sulla schiena e ha cercato di far lavorare la mia gamba sinistra intorno alla mia spalla, come un contorsionista", ha ricordato Wagner. “Pensavo che mi avrebbe paralizzato e non si sarebbe rilassato. Per circa 30 minuti, ha litigato e poi ho ceduto. Mi ha preso a pugni ovunque ma sul punto dolente. "Ora cammina", ordinò. Gli ho detto che non potevo. "Certo che puoi," rispose. La prima cosa che ho saputo, mi ha dato una spinta e ho camminato. In effetti, in un giorno o due sono tornato lì bene come sempre. "

Wagner, naturalmente, ha continuato a essere un membro della classe inaugurale della Baseball Hall of Fame, ed è stato immortalato in cartone - la carta da baseball più costosa mai realizzata - e in bronzo - una statua eretta prima della sua morte al Forbes Field, poi trasferita al Three Rivers Stadium e ora al PNC Park. Reese è per lo più svanito nell'oscurità. Ma ai suoi tempi, e per decenni in seguito, finché c'erano veterani che lo ricordavano, era celebrato come un guaritore e una celebrità.

Il viaggio di Reese all'Exposition Park è stato raro. Preferiva restare a Youngstown e vedere i pazienti a casa sua, compresi i più grandi atleti della loro giornata. "Se non fosse stato per la magia di Bonesetter Reese, che mi ha aggiustato il braccio nel 1927", ha detto il famoso lanciatore Red Ruffing durante uno swing attraverso Youngstown, "non avrei avuto una carriera da lanciatore di alto livello . "

Non era certo l'unico giocatore che poteva fare questa affermazione. Quanto sarebbe più vuoto Cooperstown senza Bonesetter Reese?

John David Reese è nato il 6 maggio 1855 a Rhymey, nel Galles. Suo padre William morì un anno e mezzo dopo, e sua madre Sarah morì quando aveva 11 anni. Fu accolto da una famiglia locale e come tanti giovani in Galles, andò a lavorare in un mulino di ferro.

La lavorazione del ferro era diventata una delle industrie più importanti della nazione, poiché gli strumenti e le armi venivano forniti agli inglesi mentre il loro impero era in piena fioritura. L'uomo che ha accolto Reese, Tom Jones, era anche un "tagliaossa", una specie di proto-chiropratico che praticava massaggi e manipolazioni per curare ceppi e lussazioni. "La mia manipolazione è qualcosa di simile a quella di un osteopata", ha detto Reese molti anni dopo. "La teoria su cui si basa è che muscoli e legamenti vengono spostati e rimangono tali fino a quando non vengono rimessi al loro posto."

Il mentore di Reese, Jones, proveniva da una lunga stirpe di regolatori di ossa e durante la carriera di Reese, sembrava che ci fossero sempre odori di misticismo associati a lui e alla sua professione. Da parte sua, Reese, un uomo profondamente religioso che insegnava alla scuola domenicale, credeva di praticare "un mestiere divino" con il talento conferito dall'Onnipotente. "Conosce la sua Bibbia meglio di quanto la maggior parte dei medici conosca la loro Materia Medica ", scrisse di lui il Youngstown Vindicator nel 1930.

Nel 1887, Reese arrivò in America e finì a Youngstown, allora una piccola città nel nord-est dell'Ohio vicino al confine con la Pennsylvania. Youngstown si trova in cima a un giacimento di carbone e nel 19 ° secolo i lavori minerari e la lavorazione del ferro hanno attirato decine di immigrati gallesi. Reese è andato a lavorare in uno dei laminatoi della zona quando una notte uno dei suoi colleghi è rimasto ferito. Reese gli mise le mani addosso e ben presto il collega tornò al suo posto. Era l'inizio della sua carriera medica. Lavorava di notte al mulino e trascorreva le sue giornate assumendo pazienti, molti dei quali erano suoi collaboratori, o impiegati presso altri mulini e fabbriche che cominciavano a punteggiare le rive lungo il fiume Mahoning.

Reese ha affermato in un'intervista successiva di aver visto così tanti pazienti oltre al suo lavoro regolare al mulino, stava dormendo solo otto ore, una settimana.

"Così tante persone continuavano a venire da me, che non potevo fare entrambe le cose", ha ricordato Reese. "Sapendo che le persone avrebbero continuato a venire da me, ho rinunciato al mulino."

Reese lasciò definitivamente il mulino nel 1894 e iniziò a vedere i pazienti a casa sua. Ha detto a quelli che vedeva di pagare tutto quello che potevano. Questa è stata una mossa straordinariamente caritatevole di Reese, che a detta di tutti era un uomo umile e rispettabile. Era anche un esperto. Reese non era un medico autorizzato e la comunità medica locale era irritata dalla sua pratica e ha cercato di fermarlo. Reese ha fatto tutto il possibile per cercare di obbedire mentre ancora praticava il suo mestiere. Durante la sua carriera medica, è stato veloce nel indirizzare potenziali pazienti ai medici, conoscendo perfettamente i limiti delle sue capacità.

Reese arrivò persino a iscriversi al Case Institute (ora Case Western Reserve University) a Cleveland per ottenere la certificazione medica. Ma è durato circa una settimana. La vista del sangue lo faceva venire la nausea.

Alla fine, Reese aveva accumulato abbastanza amici nelle alte sfere che il governatore, Asa Bushnell, intercedette per suo conto e l'Assemblea generale dell'Ohio approvò una legge specificamente per concedere in licenza Reese, permettendogli di continuare a praticare il suo marchio di medicina.

Lo studio di Reese ebbe così tanto successo che nel 1902 poté trasferirsi in una casa in Park Avenue, nell'elegante e alberato North Side di Youngstown. L'indirizzo divenne ben noto ai tassisti, che si ritrovarono a trasportare pazienti che erano arrivati ​​in una delle stazioni ferroviarie della città da tutta la nazione. (La casa, all'angolo tra Park e Ohio Avenue, di fronte a Wick Park, si trova ancora oggi , ma è stata divisa in appartamenti.) I vicini di Reese includevano i Renners, un'importante famiglia di birrai che costruì un'enorme villa di influenza greca, inclusa una sala da biliardo dove il figlio Emil (conosciuto come "Spitz") poteva esercitarsi per diventare uno dei migliori giocatori dilettanti del suo tempo. E Reese viveva non lontano da una famiglia di immigrati ebrei, il cui cognome polacco era stato anglicizzato in Warner. Quattro dei figli della famiglia hanno iniziato a mostrare film in città e li hanno trasformati in una società di media multimiliardaria.

Man mano che si diffuse la voce dell'abilità di Reese, pazienti di tutti i ceti sociali iniziarono a cercarlo, incluso un altro nativo di Youngstown di nome Jimmy McAleer.

McAleer giocò principalmente per i Cleveland Spiders, una squadra che fiorì nel 1887, si unì alla National League due anni dopo, e poi fu una delle squadre scomparse nel 1899, insieme alla prima squadra di Wagner, a Louisville. McAleer è stato annunciato per la sua velocità e grazia in campo esterno e sui percorsi base, ma un cavallo charley lo aveva tenuto a riposo per un po 'di tempo. Il trattamento di Reese lo ha riportato in forma e presto ha raccomandato Reese a tutti i suoi amici giocatori di baseball.

Ben presto, i giocatori di baseball iniziarono a farsi strada fino alla porta di Reese. La Society of American Baseball Research ha compilato una squadra All-Star di giocatori curati da Reese, tra cui Ty Cobb, Shoeless Joe Jackson e Tris Speaker nell'outfield; Home Run Baker in terza base; Napoleon Lajoie e Rogers Hornsby al secondo; e una rotazione di lanci tra cui Cy Young, Christy Mathewson, Walter Johnson, Ed Walsh, Addie Joss e Grover Cleveland Alexander. Franklin P. Adams è diventato poetico sul campo interno di Tinker to Evers to Chance dei Chicago Cubs; Bonesetter Reese li ha trattati tutti e tre.

Ma di tutti i giocatori di baseball che Reese ha visto, il più famoso dell'epoca gli sfuggiva. Reese disse a un giornalista di St. Louis che non aveva mai curato Babe Ruth, ma la Babe gli aveva regalato una palla da baseball autografata.

Reese ha trattato pugili tra cui Jack Johnson, Battling Jones e Gene Tunney, ed era presente alla vittoria di Tunney su Jack Dempsey al Soldier Field. (Non è chiaro dove si sedesse, ma avrebbe potuto essere uno dei "titani del mondo" a riempire le prime 10 file di cui si vantava il promotore Tex Rickard.) Trattò Gertrude Ederle, la famosa "Regina delle onde" che nel 1926 è diventata la prima donna a nuotare nel Canale della Manica.

Reese era anche noto per il suo lavoro con gli intrattenitori, che venivano a trovarlo mentre si esibiva in una delle fermate del circuito a Youngstown. Alla morte di Reese, il manager del Palace Theatre di Youngstown ha stimato che Bonesetter aveva lavorato su almeno 1.000 ragazze del coro e acrobati nella sua carriera. In effetti, una grata RKO Pictures, formata dalla catena Keith-Albee-Orpheum di vaudeville e teatri dal vivo, ha concesso a Reese un pass per la vita buono a qualsiasi teatro Keith negli Stati Uniti o in Canada.

Un altro paziente era Will Rogers, che nel 1926 aprì lo Stambaugh Auditorium, un grande luogo di ritrovo comunitario sulla Fifth Avenue. Reese percorse i tre isolati per l'evento di apertura e, sebbene curasse i pazienti che indossavano giacca e cravatta, a quanto pare non si era vestito così bene come richiedeva questa situazione - e poi fu mortificato quando Rogers lo chiamò sul palco per essere riconosciuto .

I suoi pazienti si estesero anche al mondo della politica, tra cui Theodore Roosevelt e il primo ministro britannico David Lloyd George, che chiese i servizi di Reese dopo che un tour americano gli aveva lasciato la mano palpitante e dolorante dopo aver stretto migliaia di mani.

Reese ha anche trattato George "Papa Bear" Halas, che ha giocato a baseball negli anni '10 in aggiunta alla sua più celebre carriera calcistica. In effetti, Halas dovette prendersi la briga di identificarsi come un giocatore di baseball; Reese ha evitato di trattare i giocatori di football, dicendo che probabilmente non avrebbero seguito i suoi ordini.

"Ha sentito il mio fondoschiena", ha ricordato Halas nella sua autobiografia. “'Quando sei scivolato nella terza base', ha detto, 'ti sei storto l'osso dell'anca. Sta premendo su un nervo scoperto. Spinse le sue dita d'acciaio in profondità nel mio fianco, afferrò l'osso e gli diede una brusca torsione. Il dolore è svanito. Ho ballato fuori dal suo ufficio. "

Tre giorni dopo il Ringraziamento nel 1931, Bonesetter Reese morì a casa sua all'età di 76 anni. Aveva visto i pazienti quasi fino alla fine, la sua unica concessione era che non poteva più accettare casi spinali, come lo erano anche loro. arduo. Centinaia, tra cui molti ex pazienti, si sono presentati per la sua sepoltura diversi giorni dopo al cimitero di Oak Hill, non lontano dalla tomba dell'uomo che aveva una certa responsabilità per la sua fama, Jimmy McAleer, che era morto all'inizio di quell'anno.

"Il lavoro del Posizionaossa è finito", scrisse il Vendicatore dopo la sua morte. "Non c'è nessuno che prenda il suo posto."

In un certo senso, era vero. Reese rappresentava l'apogeo di un set di abilità distinto che stava cadendo in disgrazia con il progresso della scienza medica.

Ma il ruolo di Reese, se non le sue pratiche, è diventato una parte permanente delle clubhouse. Alla fine, le visite a Youngstown per chiamare il Bonesetter sono state sostituite da medici di squadra e istruttori del personale. Il nome di Bonesetter Reese è rimasto un sinonimo molto tempo dopo la sua morte, gettato nelle colonne durante la stagione di Hot Stove da veterani che ricordano l'uomo che ha tenuto i giocatori in campo nei primi giorni prima che la medicina dello sport diventasse la propria industria.

Bonesetter Reese avrebbe potuto essere il primo. Vedendo il suo lavoro, il proprietario dei pirati Barney Dreyfuss gli ha offerto una posizione sul libro paga. Ma Reese si accontentò di restare a Youngstown e lasciare che i giocatori di baseball andassero da lui.

Vince Guerrieri è un giornalista e scrittore pluripremiato nell'area di Cleveland. Gli piacciono i panini al pesce persico del Lago Erie, Jim Traficant e le lunghe passeggiate sul campo al League Park. Il suo sito web è vinceguerrieri.com e puoi seguirlo su Twitter @vinceguerrieri .

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