Ascoltami: se Chris Paul è un vincitore, perché non ha vinto nulla?

Dimentica Joe Flacco e gli hot dog. Chris Paul è un "vincitore?"

Ricordi le auto ? Ieri è stato il quindicesimo anniversario del film. Nel film del 2006, dopo un'intera stagione di terzi posti, a un pilota - Chick Hicks - viene chiesto di competere con i primi due piloti per avere la possibilità di vincere il campionato. È un buco nella trama che mi ha infastidito negli ultimi quindici anni. Perché mai qualcuno che ha perso costantemente dovrebbe essere trattato allo stesso modo di chi lo ha battuto per tutta la stagione?

Chris Paul è il pulcino Hicks della NBA. Paul è un ragazzo le cui squadre hanno costantemente sottoperformato nei playoff. Non ha mai vinto un campionato. Non ha mai partecipato alle finali, eppure la maggior parte del mondo NBA considera Chris Paul uno dei veri "vincitori" della lega.

"Vince le partite", mormorano.

"Guarda dove erano i Soli e il Tuono prima del suo arrivo rispetto a quello che hanno realizzato con lui!" gridano dalle cime delle montagne.

“Il suo valore non può essere spiegato con le statistiche! Aggiunge più di quanto un box score potrebbe indicare!” urlano a squarciagola.

Si si si. Ho sentito tutto. Ho visto le sue partite. Mi piace pensare di sapere cosa porta in tavola quando si veste. E la risposta è... tanto, davvero tantissimo. Chris Paul era (ed è tuttora) incredibilmente prezioso per ogni squadra per cui ha giocato. Ha avuto una carriera notevole e illustre, ma non è un vincente.

Ok, quindi cosa determina un vincitore? Devi vincere un campionato? No. Non andrei così lontano, ma devi almeno essere in grado di vincere un campionato come volto della tua franchigia. Questo è quello che io chiamo un vincitore. Giannis Antetokounmpo, Jimmy Butler e Luka Dončić sono tutti giocatori che hanno dimostrato abbastanza che – con i pezzi giusti a sostenerli – come il volto delle rispettive franchigie per vincere un titolo con loro alle redini. Durante i suoi 16 anni di carriera, Chris Paul non è mai stato così. Il più delle volte, è stato il pezzo di supporto che sostiene gli altri giocatori. È stato solo il volto della sua franchigia con gli Hornets e i Thunder (forse anche con i Suns, ma ci tornerò più avanti). Paul non ha mai superato il secondo turno con quella prima squadra. Non è sopravvissuto al primo turno nella sua stagione solitaria con la seconda squadra,ma quella squadra di certo non ha aiutato affatto Paul.

I tempi in cui Paul è passato in secondo piano rispetto ad altri giocatori d'élite sono stati i tempi in cui le sue squadre sono state costantemente solide. Quando Blake Griffin era il volto dei Clippers con Chris Paul che interpretava il ruolo di distributore, i Clippers erano contendenti al campionato, anche se soffocavano nei playoff ogni anno senza fallo. Quando Paul ha svolto il ruolo di distributore per James Harden a Houston, i Rockets sono diventati la più grande minaccia per la dinastia dei Golden State Warriors dai tempi di Oklahoma City. Ora con i Phoenix Suns, Paul è passato in secondo piano come distributore di Devin Booker, e la squadra di Paul è ancora una volta formidabile.

Si potrebbe sostenere che Paul sia il volto del franchise, ma direi che il ruolo gli è stato imposto a causa della sua eredità piuttosto che a causa del modo in cui operano i Phoenix Suns. La narrativa che circonda Paul è che è un grande giocatore, un Hall of Famer al primo scrutinio, ma non ha mai vinto un titolo, e questo è un peccato. È. Paul è stato un giocatore d'élite per quasi tutta la sua carriera e il fatto che non abbia mai avuto l'opportunità di giocare sul palco più importante del gioco è una vergogna enorme.

Dopo che i Suns sono andati 9-0 in bolla lo scorso anno, Phoenix aveva già un sacco di clamore per la stagione 2021. Gettare CP3 nel mix? Ora stiamo parlando. Questa è una squadra da campionato. Abbiamo visto come Paul ha trasformato OKC in una sola stagione. Immagina cosa porterà ai Suns. Non importa che Booker abbia migliorato la sua percentuale di canestri dal campo e i punti a partita in ciascuna delle sue prime cinque stagioni in campionato. Questa è la squadra di Paul ora. Fino a quando non vince un campionato, questa è la squadra di Paul.

Non nego che l'impatto di Paul sia stato sostanziale e significativo. Sto solo sottolineando che è l'incredibile capacità di punteggio di Devin Booker che mette Phoenix nella categoria "concorrente del campionato", ed è ciò che rende Booker il volto dei Suns.

Chris Paul è un giocatore fantastico e ho adorato guardarlo quest'anno. Nonostante la sua età, continua a superare le giovani stelle e aiuta le sue squadre a superare le aspettative. Tuttavia, Paul non ha dimostrato di poter portare una squadra in un campionato, che dovrebbe essere l'obiettivo di qualsiasi giocatore con un curriculum lungo come quello di Paul. Quando la sua carriera finisce, Paul può, sfortunatamente, passare per il John Stockton di questa generazione, qualcuno che è sempre stato eccezionale ma nonostante il talento intorno a lui non è mai stato abbastanza grande da competere con le migliori squadre della lega. Speriamo che la squadra dei Suns di quest'anno possa cambiare le cose. Se vincono il trofeo Larry O'Brien quest'anno, sarei felice di postare delle scuse a figura intera mentre torno a casa con la testa infilata tra le gambe e l'uovo sulla faccia. Spero davvero che i Paul's Suns vincano il titolo. Detto ciò,quando i Suns raggiungono le finali della Western Conference... Clippers in 6.

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Ops. lo ha fatto di nuovo.

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