"Anch'io sono stato molestato."

Monte Barrett si sta facendo avanti in modo che gli altri sentano che è giusto che lo facciano.

È una festa del papà pre-pandemia alla Community Baptist Church di Englewood, NJ Facce nere, marroni e bianche stanno insieme offrendo grida di amen e alleluia mentre il pastore Lester W. Taylor li sveglia con le sue parole di ispirazione. Nella folla di circa 700 persone in questa domenica mattina c'è Monte Barrett, originario della Giamaica, nel Queens, che una volta ha combattuto per il campionato mondiale dei pesi massimi di boxe. La congregazione lo conosce come un padre, marito e atleta nero bello e orgoglioso. Un pugile della Hall of Fame che è cresciuto nelle strade di New York e si è dimostrato sul ring, Barrett è una torre di forza e un umile servitore.

Quando il pastore fa segno ai suoi seguaci di prendere posto, il tono si fa serio. Comincia a parlare di "cicatrici irrisolte e del dolore e del dolore che noi uomini portiamo nelle nostre vite". Racconta loro delle sue cicatrici, condividendo la sua storia di essere stato molestato da bambino, il trauma che ha causato e l'impatto che ha su di lui da adulto. Le parole di un predicatore possono farti sentire come se ti stesse parlando direttamente. È così che si è sentito quel giorno Monte Barrett, 49 anni. La rivelazione del pastore ha trafitto il suo cuore e ha scatenato la sua verità interiore. Riflessione, condanna, rabbia e redenzione inondarono i suoi sensi. Nel silenzio ovattato, un impulso inesorabile si scatenò nella sua anima. All'improvviso, Barrett si alzò tra i suoi pari e dichiarò a voce più alta:

"È successo anche a me! Anch'io sono stato molestato".

La congregazione ora fissava i suoi occhi su qualcuno considerato il più forte degli uomini, un impavido guerriero dei pesi massimi che ha combattuto contro i campioni, ma ora ha lottato per trattenere le lacrime. Poi, proprio mentre stava per sedersi, un altro uomo di colore si alzò e dichiarò: "Anch'io sono stato molestato". E poi un altro. "Anch'io sono stato molestato, pastore." E poi un altro. Uno dopo l'altro, quasi 20 uomini adulti, alcuni in lacrime, si sono alzati per rivelare che erano stati molestati da bambini o avevano altre cicatrici non guarite. Alla fine, grida di alleluia riempirono di nuovo la chiesa.

Sentire Barrett rivelare le sue cicatrici irrisolte è servito come una liberazione per gli altri uomini nella stanza. Li ha resi capaci di riconoscere il dolore e il dolore che hanno provato durante la loro infanzia. In verità, stare di fronte a quella congregazione ha richiesto più coraggio di quanto Barrett abbia combattuto come pugile, dove ha compilato un record pro di 35-11-2, con 20 vittorie per KO. La sua carriera è durata 18 anni. Ha rivendicato il titolo delle Americhe continentali del World Boxing Council e la cintura dell'Asia del Pacifico della World Boxing Organization, ma ha perso le sue due possibilità di vincere un campionato del mondo. Non si è mai tirato indietro da un nemico preferito, anche se era sottodimensionato per un peso massimo. Il suo stile rissoso e la sua resistenza gli sono valsi l'attenzione di importanti reti come HBO, ESPN e Showtime.La sua carriera e le sue radici locali sono state sufficienti a Barrett per guadagnarsi l'elezione nella New York Boxing Hall of Fame nel 2019.

Alcuni pugili hanno un'abbondanza di talento naturale. Alcuni combattenti si nutrono di emozioni e problemi personali, passati e presenti, per trovare la motivazione. La rabbia ha alimentato il fuoco di Barrett sul ring. In ciascuno dei suoi combattimenti, non stava combattendo il suo avversario. Invece, stava combattendo contro se stesso di 5 anni, il bambino che non poteva proteggersi dagli abusi verbali, fisici e sessuali dai 5 ai 9 anni da parte dei parenti incaricati di proteggerlo.

"La molestia è diventata quasi normale", ha detto Barrett in un'intervista esclusiva. “Ma sono cresciuto arrabbiato. Ecco perché ero così bravo a boxare. Ho avuto così tanta frustrazione e rabbia. A volte non so come ho fatto a superare la vita senza uccidere qualcuno".

Secondo la National Association of Adult Survivors of Child Abuse, negli Stati Uniti ci sono più di 42 milioni di sopravvissuti ad abusi sessuali. Eppure, tra i due terzi e il 90% delle vittime non lo dicono mai. Mentre c'è una crescente attenzione sugli abusi domestici e sugli abusi sessuali tra i bambini, la ricerca è scarsa per quanto riguarda l'impatto a lungo termine sulle vittime che ora sono adulti, in particolare gli uomini.

Secondo 1in6, un'organizzazione che sostiene uomini che hanno avuto esperienze sessuali indesiderate o abusive, 1 uomo su 6 ha subito abusi o aggressioni sessuali. Ma non c'è praticamente nessuna discussione sull'argomento nel mondo macho dell'atletica. Data la ricerca del Centro di ricerca sui crimini contro i bambini che mostra che 1 ragazza su 5 e 1 ragazzo su 20 sono vittime di abusi sessuali su minori , ci sono forse centinaia di atleti professionisti attuali ed ex che si occupano di problemi simili di molestie su minori senza risorse adeguate. Tutti gli atleti professionisti, come Barrett, una volta erano bambini, vivevano a casa di qualcuno. Le statistiche nazionali indicano che il 90% delle vittime di abusi sessuali su minori conosce il proprio autore.

Monte Barrett conosceva il suo predatore. Sua madre proveniva da una famiglia di sei ragazze e tre ragazzi. Aveva 15 anni quando Monte nacque a Greenville, NC, il 26 maggio 1971. Quando si trasferì con sua madre a New York, la sua giovinezza e una dipendenza dalla cocaina portarono il giovane Monte a stare con varie zie e cugini. I danni inflitti durante quelle visite furono devastanti.

Quando aveva cinque anni e si trovava a casa di una delle sorelle del suo patrigno, Barrett sostiene di essere stato violentato da suo cugino Joyce. Lo ha esposto a cose che nessun bambino delle elementari dovrebbe sopportare. "Mi ha danneggiato", ha detto Barrett. "Quando è diventata la mia babysitter, ha abusato di me."

Non era l'unica abusante. L'uomo che sua madre ha iniziato a frequentare poco dopo essere arrivato a New York, e la figura maschile principale nella vita di Monte, non ha offerto alcun aiuto. Barrett chiamò Morris Cook il suo patrigno, anche se in realtà non sposò mai sua madre. Ma Barrett dice che Cook era un alcolizzato fisicamente violento. I due si sono riconciliati e sono diventati intimi anni prima che Cook morisse lo scorso marzo. "Pensi ai bambini che crescono, vanno a scuola e vanno al college", ha detto Barrett. “Ma non sono stato gestito nel modo giusto. Ero un bambino vulnerabile. Sono stato picchiato con righelli e asciugamani bagnati, cinture e tubi. Non ho detto niente a mia madre sugli abusi. Era dappertutto e non sapeva cosa stesse succedendo".

Barrett è allontanato da sua madre, Percell Barrett, 67 anni, che vive in un edificio per anziani nel Bronx e non è stato possibile contattarla per questa storia. "Mia madre deve guarire da molte cose che ha passato", ha detto Monte Barrett. "Lei sta ancora negando." Una zia vivente è in una casa di cura, mentre un messaggio lasciato a un'altra zia, Doris Johnson, che vive nel Queens, non è stato restituito.

Beryl Aiken, una cugina, cresciuta con Barrett nel Queens, è stata molestata da un membro della famiglia fino a quando non ha lasciato la casa all'età di 16 anni. Aiken e Barrett non hanno condiviso le loro storie fino a quando non erano adulti. "Allora era tutto silenzio, silenzio", ha detto Aiken, 59 anni. "Ma immagino che ogni altra casa in fondo alla strada lo stesse attraversando." Aiken ha confermato che la madre di Barrett ha combattuto contro una dipendenza da cocaina. "Era una buona fornitrice", ha detto Aiken, "Ma la cocaina era la sua droga preferita. È stato allora che le cose che ha iniziato a fare sono andate a rotoli".

Abuso, tossicodipendenza e disfunzioni hanno dominato la prima infanzia di Monte. Barrett ha trascorso la sua giovinezza passeggiando per le case del crack vendendo la droga all'età di 11 anni, mentre incrociava tossicodipendenti che facevano sesso. Una volta che il suo corpo si è trasformato in muscolo, ha combattuto contro i suoi predatori e chiunque altro lo minacciasse. Ha giocato a calcio come sfogo per la sua rabbia e ha guadagnato gli onori di All-Queens e All-City durante gli anni delle scuole medie e superiori. Più tardi, ha provato i Marines, ma non ha funzionato. Una volta tornato a New York e avendo bisogno di soldi, è diventato un organizzatore per una coalizione della comunità del Queens, in cerca di lavoro per i residenti della zona. Ma anche quel compito apparentemente nobile ha portato a scontri pericolosi e situazioni talvolta violente.

"Erano solo armi, droga, violenza e abusi", ha detto Barrett. “O sei una pecora o sei un leone. Ogni giorno per sei anni, sono dovuto uscire di casa con una pistola perché c'erano molte uccisioni in corso. Ci sono state molte estorsioni e attività illegali per costringere gli appaltatori a mettere i nostri dipendenti al lavoro. Quindi, da un lato, stavo facendo boxe. E dall'altro, ero un criminale per la polizia. Mi sono appena adattato ad esso".

Pochi sapevano della vita di Barrett fuori dal ring quando ha iniziato a boxare. La cultura maschile che circonda la confraternita della boxe non è un ambiente confortevole per condividere storie di abusi infantili. Barrett usò i suoi pugni imbottiti per scatenare la sua rabbia. Dopo essere andato 37-3 con 24 knockout da dilettante, è diventato professionista nel 1996. All'età di 25 anni, è stato un ritardatario nel gioco di combattimento, ma è diventato un favorito della folla, vincendo 21 combattimenti consecutivi, per lo più slugfest che sono andati lontano .

Classificato tra i primi 10 contendenti, Barrett ha attirato combattimenti più grandi. Il 6 dicembre 2003, ha perso una decisione a maggioranza contro l'imbattuto e sopravvalutato Joe Mesi al Madison Square Garden. Tuttavia, ha rimbalzato con vittorie consecutive su combattenti imbattuti e favoriti Dominick Guinn e Owen Beck. Le vittorie gli sono valse una possibilità per un titolo ad interim dei pesi massimi contro Hasim Rahman. Barrett, il cui soprannome è "Two Gunz", ha perso un'altra decisione ravvicinata, ma ha avuto una possibilità inaspettata al campionato dei pesi massimi della World Boxing Association tenuto dal russo Nikolai Valuev.

Valuev, il campione più alto e più pesante nella storia dei pesi massimi, era alto 7 piedi e pesava 328 libbre. Torreggiava su Barrett, che aveva solo 6-3, 222. Era il margine di peso più ampio di sempre per una lotta per il titolo dei pesi massimi. Inizialmente mirato al Madison Square Garden, l'incontro si è svolto a Chicago nell'ottobre 2006 davanti a un pubblico televisivo nazionale. Lo sfidante ha mostrato molto coraggio, ma non è riuscito a superare il vantaggio dimensionale di Valuev. Valuev ha abbattuto Barrett tre volte prima che l'allenatore di Barret interrompesse l'incontro nell'undicesimo round. Dopo aver perso combattimenti nel 2012 e nel 2014, Barrett si è ritirato dal pugilato.

Mentre godeva di una carriera rispettabile, le ramificazioni degli abusi che ha subito da bambino non se ne sono mai andati. I suoi rapporti con le donne erano spesso disfunzionali e violenti. Ha iniziato un modello di abuso fisico verso le donne da adolescente e ha continuato fino all'età adulta. "La mia ragazza del liceo mi ha detto che era giusto che entrassi nel pugilato, perché era il mio primo sacco da boxe", ha detto Barrett con rimorso. “Ho punti trigger. Quando inizi a chiamarmi e a insultarmi, mi fa sentire come se non fossi protetto. Diventi il ​​mio predatore. Mi ci è voluto un po' per capire che dopo essere stato abusato, mi ero trasformato in un abusante. È qualcosa di cui mi pento e ho lavorato duramente per evitare che accada di nuovo”.

Barrett dice che non ha abusato di una donna in 11 anni. Il suo momento di rivelazione è arrivato mentre guardava il film Antwone Fisher con la sua seconda moglie. Il film parla di un giovane che ha subito anni di abusi fisici ed emotivi dai suoi genitori adottivi ed è stato molestato dalla loro figlia adulta. Improvvisamente, Barrett aveva di nuovo cinque anni. "Ho iniziato a piangere come un bambino", ha detto. “Eccomi, Monte Barrett. Sono certificato per le strade. Sono certificato sul ring e sto urlando come un bambino. Penso che sia stata la prima persona a cui ho detto quello che è successo".

Ha subito una terapia e ancora una terapia, seguita da un colloquio con la zia la cui figlia lo aveva "danneggiato". La cugina Joyce, la babysitter di Barrett, si è sparata alla testa anni prima, ponendo fine a una vita piena di droghe. "Mia zia Ruby (che è deceduta) mi ha detto che le dispiaceva che dovessi passare tutto questo a casa sua a causa di sua figlia", ha detto Barrett. “Mi ha detto 'Forse è per questo che Joyce si è suicidata. Aveva così tanti demoni. Non solo da te, ma anche dalla droga.'”

Barrett dice che lotta ancora con altri impatti delle sue molestie. Uno studio del 2005 dell'American Journal of Preventive Medicine intitolato "Long-Term Consequences of Childhood Sexual Abuse by Gender of Victim" ha citato un aumento del rischio di abuso di sostanze e alcol, disturbi psichiatrici, suicidio, depressione, problemi di rabbia e numerosi problemi di salute e sociali i problemi. Colpa, vergogna e biasimo sono anche problemi persistenti, così come l'intimità e le relazioni. "Ho avuto problemi a fare sesso", ammette Barrett. “Non potevo fare sesso orale con me. Ad oggi, non riesco a superarlo. È qualcosa con cui devo fare i conti. Continuo a vivere con problemi di insicurezza e abbandono che sono ancora presenti dal momento in cui sono stata molestata".

La rivelazione che Barrett è stato molestato da bambino ed è cresciuto sotto costante abuso era sconosciuta al suo migliore amico, Craig Felder. Sono cresciuti insieme in Giamaica, nel Queens, dove Felder ammirava Barrett per il modo in cui difendeva coloro che avevano bisogno di protezione. "Potrebbe prendersela con te, ma non permetterebbe a nessun altro di prendersela con te", ha detto Felder. “Il fatto che parli dell'abuso che gli è successo da bambino è una buona cosa, perché molte persone lo ammiravano e se può dire: 'Questo è successo a me' aiuterà altre persone a parlarne e non si sentono come dovrebbero vergognarsi di nulla. "

Barrett renderà pubblica la sua storia per consentire ad altri uomini e atleti che sono stati molestati da bambini di aiutare a guarire le cicatrici che rimangono con loro da adulti. Continua a sottoporsi a terapia ea chiedere consiglio a Donna Hylton, l'autrice di " A Little Piece of Light: A Memoir of Hope, Prison, and a Life Unbound". La Hylton ha subito abusi da bambina da parte di coloro che avrebbero dovuto amarla e proteggerla. In seguito ha trascorso 26 anni in prigione per rapimento e omicidio di secondo grado. Ora è uno dei principali sostenitori della riforma carceraria, dei diritti delle donne e delle vittime di abusi della nazione.

Barrett aveva dei nonni educati che gli facevano sapere che c'era del buono nel mondo, e ora condivide una versione PG della sua vita con i bambini che potrebbero attraversare una situazione simile. Padre di otto figli, vive nel New Jersey con la moglie Shanequa. "Sono molto fortunato a vivere", ha detto Barrett. “Le cose a cui sono stato esposto in giovane età erano incredibili. Ma non sono l'unico che sta attraversando tutto questo".

 

 

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