9 film di fantascienza di Michael Crichton che non coinvolgono dinosauri o robot del selvaggio West

Il Congo è come il Congo.

L'autore, sceneggiatore, produttore e regista Michael Crichton avrebbe lasciato un'eredità incredibile anche se le uniche opere di fantascienza a lui associate fossero Jurassic Park e Westworld (e i loro numerosi sequel e titoli correlati). Ma aveva tanti altri crediti cinematografici e televisivi a suo nome.

Crichton, che è morto nel 2008, ha fatto un sacco di lavori non di genere, ovviamente: ha creato il dramma medico ER , che è andato in onda per ben 15 stagioni sulla NBC. Ad esempio, ha anche scritto e diretto il dramma poliziesco del periodo Sean Connery-Donald Sutherland The Great Train Robbery , e ha prodotto The 13th Warrior , a Norse-mythology-meets-Antonio-Banderas (interpretato come un uomo arabo, che apparentemente era un OK cosa fare nel 1999 ...) avventura basata sul fantasy storico di Crichton Eaters of the Dead . Solo per citarne alcuni.

Ma oltre ai suoi dinosauri resuscitati (che continuano a rastrellare miliardi mentre la trilogia di Jurassic World continua) e ai robot umanoidi assassini (sia nel Westworlddel 1973 che nell'attuale serie HBO ), ecco altri nove film di fantascienza con dentro il DNA di Crichton. Noterai che molti di loro condividono i temi distintivi dell'autore, come la tecnologia che funziona in modo impazzito e la scienza che diventa molto più strana di quanto chiunque intenda.

Helen Hunt e Bill Paxton in Twister.

Il sempre divertente Twister , uscito 23 anni fa, conta ancora come sci-fi? Al ritmo che stiamo andando, focolai concentrati di enormi tornado saranno la norma generata dal cambiamento climatico, piuttosto che un fenomeno incredibile che manda squadre rivali di nerd del tempo a correre con gioia e terrore attraverso l'Oklahoma rurale. Crichton e sua moglie, Anne-Marie Martin, hanno co-scritto la sceneggiatura; la loro relazione senza dubbio ha aiutato a informare la coppia separata ma ancora ovviamente innamorata interpretata da Bill Paxton e Helen Hunt. Crichton ha anche co-prodotto il film, che è stato realizzato dalla società di produzione di Stephen Spielberg, Amblin, e non puoi fare a meno di ascoltare i dinosauri di Jurassic Park ogni volta che una delle nuvole a imbuto di Twister inizia improbabilmente, ma in modo divertente, ringhiando e ululando ai gracili umani sul suo cammino.

Kirstie Alley e Tom Selleck in Runaway.

Crichton ha scritto e diretto questo thriller del 1984, interpretato da Tom Selleck all'apice della sua fama di Magnum, PI come un poliziotto vagamente futuristico sul ritmo dei "robot malfunzionanti". Un giorno, il suo lavoro si sposta da glorificato riparatore a qualcosa di molto più pericoloso quando le abilità di cucinare, pulire e rispondere alla porta di un robot domestico si espandono improvvisamente fino a includere l'omicidio a sangue freddo. Tecnologia fuori controllo? Dove abbiamo visto che prima? In questo caso, almeno, c'è una mano umana malvagia che controlla direttamente tutto il caos della macchina. Runaway non è un film particolarmente eccezionale; fa cose come prefigurare pesantemente il suo culmine penzoloni da un grattacielo ricordandoci più e più volte quanto il personaggio di Selleck odia le altezze. Ma i suoi effetti speciali vintage (quei micidiali ragni robotici !), La colonna sonora e il cast del sintetizzatore - in particolare un Gene Simmons che interpreta il malvagio antagonista inventore del film, sebbene Kirstie Alley e Cynthia Rhodes (pre- Cheers e pre- Dirty Dancing , rispettivamente) aggiungono anche l'interesse della metà degli anni '80, rendendolo una fetta divertente e retrospettiva del classico Crichton.

Crichton ha scritto e diretto questo thriller del 1981 su un chirurgo plastico di Los Angeles (Albert Finney) che è perplesso quando un flusso di bellissime modelle inizia ad apparire nel suo ufficio, chiedendo modifiche microscopiche che le rendano "perfette". Dal momento che sono già il più vicino alla perfezione che la maggior parte degli umani può ottenere, all'inizio esita, ma alla fine va fino in fondo, anche scatenando romanticamente con uno di loro (interpretato da Susan Dey). Naturalmente, qualcosa di sinistro che coinvolge la tecnologia è in atto. Le donne "perfezionate", che lavorano tutte per la stessa agenzia, la minacciosa "Digital Matrix", che ha creato copie 3D generate al computer dei suoi clienti da utilizzare negli spot pubblicitari, iniziano a morire e il vero scopo di quelle copie (si tratta di ipnosi e controllo mentale) vengono presto rivelate. Looker ha, diciamo, alcuni buchi nella trama, e l'ambiente di modellismo dei primi anni '80 lascia filtrare una certa quantità di sporcizia. Ma i suoi avvertimenti sulla pubblicità subliminale - diversi anni prima che They Live fornisse la versione definitiva dell'idea - sono ancora intrigante, così come la sua esplorazione di verrrry all'inizio (pre- Tron !) "CG".

Qualunque cosa stia succedendo, non va bene.

Crichton ha diretto e adattato la sceneggiatura del best seller di Robin Cook per questo thriller medico del 1978. Ha alcune cose in comune con Looker: si tratta anche di un dottore (qui, interpretato da Geneviève Bujold) che diventa sospettoso quando i pazienti sottoposti a procedure apparentemente di routine nel suo ospedale iniziano a cadere in coma profondi e vengono dichiarati cerebralmente morti. Proprio come Twister , è un po 'esagerato chiamare Coma sci-fi, anche se alcune tecnologie inquietanti che coinvolgono gas velenosi telecomandati entrano nell'induzione del coma illecito. Quando il dottore alla fine si rende conto che la colpa è del lucroso commercio di organi del mercato nero, Coma balza da una follia paranoica a un terrificante territorio dell'orrore corporeo. Il cast nel complesso è eccezionale, con Michael Douglas, Rip Torn e Richard Widmark che interpretano i colleghi dell'ospedale nel bene e nel male; la futura star di Runaway Tom Selleck come vittima; e un giovane Ed Harris che fa il suo debutto sul grande schermo come utile patologo, diversi decenni prima del suo agghiacciante ruolo in Westworld della HBO .

Brillante!

Il thriller fantascientifico sottomarino del 1998 di Barry Levinson è basato sul romanzo di Crichton del 1987 e ha forse il cast più impressionante di qualsiasi film in questa lista: Dustin Hoffman, Sharon Stone, Liev Schreiber, Peter Coyote, Queen Latifah e Samuel L. Jackson (la cui carriera era ripresa rapidamente dopo il suo turno in Jurassic Park , soprattutto grazie a Pulp Fiction del 1994 ). E, beh, il cast è la cosa migliore che Sphere ha in mente. Dopo che quella che sembra essere una navicella aliena di 300 anni è stata scoperta nelle profondità dell'oceano, i militari statunitensi reclutano quattro esperti per indagare e forse anche per stabilire un contatto. Ma quella che inizia come una missione piuttosto strana diventa ancora più strana. Come un pericoloso chiude tifone nella parte superiore, il gruppo si rende conto che si tratta di non una nave aliena, ma un mestiere americana che torna così a quanto pare viaggiato nel tempo attraverso un buco, anche se nero si sta portando una grande sfera galleggiante che sembra essere controllati da un vago intelligenza maligna, ma presto si rivela molto più bizzarra di così. Peccato che non sia abbastanza per elevare Sphere in un territorio veramente pieno di suspense, spaventoso o addirittura originale; la principale caratteristica distintiva del film, oltre a tutti quegli attori di serie A, è quanto sia talky . E in qualche modo, anche con tutte le spiegazioni e le discussioni, la storia non ha ancora senso alla fine.

Mike Hodges (Get Carter, Flash Gordon) ha diretto e adattato questo film del 1974 basato sul romanzo di Crichton del 1972. Si tratta di un geniale scienziato informatico (interpretato da George Segal) che soffre di convulsioni che lo inducono a commettere inconsapevolmente atti di violenza. Nel disperato tentativo di curare i suoi impulsi omicidi fuori controllo, accetta una nuova procedura radicale che installerà elettrodi nel suo cervello e lo fulminerà ogni volta che un attacco inizia a colpirlo, nonostante il suo fastidioso (e, a quanto pare, profetico) terrore di lasciare che un computer prenda il controllo della sua mente. Sebbene The Terminal Man abbia faticato a entrare in contatto con il pubblico, ha avuto alcuni fan di alto profilo, in particolare i registi Terrence Malick e Stanley Kubrick .

Gerard Butler si innamora e diventa un eroe del XIV secolo.

Il romanzo di Crichton del 1999 ha costituito la base dell'avventura di Richard Donner del 2003 su un gruppo di studenti di archeologia che devono teletrasportarsi attraverso un wormhole per salvare il loro professore (Billy Connelly), intrappolato nella Francia del XIV secolo. Naturalmente, le cose si complicano solo un po ' una volta che si ritrovano nel 1357. Un Paul Walker con la testa a spazzola, come il figlio del professore, ottiene il massimo dei conti; Gerard Butler (alcuni anni prima del 300 , con il suo accento scozzese acceso a tutto volume) è il terzo classificato ma in realtà finisce con il ruolo più importante, interpretando uno storico trasandato che si innamora di una nobile ribelle (Anna Friel) - e poi resta indietro per assicurarsi che gli imbrogli del viaggio nel tempo non abbiano rovinato il futuro a cui tutti gli altri stanno cercando di tornare. La cronologia è abbastanza divertente, ma si prende solo un tocco troppo sul serio - e il suo cast ha così tanti personaggi che è difficile essere coinvolti nel destino di qualcuno. Ma forse la cosa peggiore di tutte, i suoi fili della trama contrastanti di "teste d'uovo con programmi contrastanti nel presente che cercano freneticamente di riparare la loro macchina della via del ritorno" e "teste d'uovo in passato che cercano di superare in astuzia un esercito medievale" creano alcune transizioni terribilmente stridenti.

Tim Curry ed Ernie Hudson hanno entrambi dei momenti eccellenti in Congo.

Crichton ha scritto Congo nel 1980 e, sebbene sperasse di portarlo lui stesso sul grande schermo, non è stato adattato (da John Patrick Shanley) in un film (diretto da Frank Marshall) fino al 1995. Ovviamente parte di ciò era dovuto a Febbre da Jurassic Park (l'OG JP è uscito nel 1993), ma anche a causa degli effetti speciali necessari per visualizzare la storia del Congo , che presenta in primo piano un gorilla parlante e bevitore di martini di nome Amy (interpretato da un attore in un vestito di pelliccia che era sicuramente all'avanguardia 24 anni fa). Il Congo non è stato del tutto ben accolto al momento della sua uscita (è stato inondato di nomination ai Golden Raspberry, anche se ha avuto la fortuna di essere rilasciato lo stesso anno di Showgirls ), ma se ti avvicini sapendo che è davvero un ritorno al passato Film di serie B mascherato da avventura a budget elevato, rimarrai sorpreso di quanto sia stupidamente divertente.

Quando una spedizione in Congo finanziata da una società di comunicazioni (e guidata da Bruce Campbell!) Viene massacrata mentre cerca un raro diamante blu, di cui hanno bisogno per scopi legati al laser, una squadra di salvataggio di uno (Laura Linney, che aggiunge un po 'di gravità) segue le loro tracce, in cerca di risposte. Lungo la strada, incontra un serio primatologo (Dylan Walsh), una guida spavalda (Ernie Hudson), un signore della guerra (Delroy Lindo) e un cacciatore di tesori (Tim Curry che recita un esilarante accento rumeno teatrale), così come il precedente- ha menzionato Amy (che parla davvero, e trash- talk, usando una voce elettronica high-tech) e un branco di creature della giungla estremamente toste che possono essere descritte solo come "gorilla della guerriglia". Oh, inoltre , c'è un avido capo aziendale (Joe Don Baker), cammei di Joe Pantoliano e James Karen, una discutibile scena di "rito tribale", paracadute, un canto insieme, una furia di ippopotami, pistole laser e un'enorme eruzione vulcanica . Con tutto ciò, chi ha bisogno di robot o dinosauri?

Puoi davvero vedere l'influenza di 2001: Odissea nello spazio nella scenografia.

Jurassic Park e Westworld della HBO a parte, forse l'adattamento di Crichton più elogiato è questo thriller del 1971, diretto da Robert Wise (The Day the Earth Stood Still, Star Trek: The Motion Picture, The Haunting, The Sound of Music) con una sceneggiatura di Nelson Gidding. (Il romanzo di Crichton del 1969 ha anche ispirato una miniserie A&E del 2008 coprodotta da Ridley Scott, che offriva una versione aggiornata della storia originale.) Considerato uno dei primi pezzi forti del genere "virus killer", The Andromeda Strain inizia come un Il satellite che trasporta una specie di "germe spaziale" mortale per gli umani si schianta nel New Mexico. Una squadra d'élite di scienziati militari (uno dei quali è interpretato da Arthur Hill, che in seguito ha recitato nel sequel di Westworld Futureworld del 1976 ; il mio preferito, però, è il dottore burbero interpretato da Kate Reid) lavora freneticamente per studiare l'organismo malevolo nel profondo del suo intimo. Wildfire, un laboratorio fortificato impostato per autodistruggersi usando mezzi nucleari in caso di violazione del contenimento. Esiste solo una chiave per iniziare e terminare la sequenza di autodistruzione, ed è imposta all'unico uomo non sposato della squadra ... organizzando la corsa contro il tempo del film per fermare una catastrofe biologica mondiale.

The Andromeda Strain attinge alla paura che il programma spaziale (che era all'apice della sua era di sbarco sulla luna) potesse accidentalmente riportare sulla Terra qualcosa di alieno e pericoloso, mentre depredava anche la paranoia dell'era della Guerra Fredda riguardo alle armi nucleari impazzite. Ma la cosa più affascinante del film potrebbe essere proprio il design della produzione, in particolare quando la storia si sposta quasi interamente nel laboratorio: un bunker sotterraneo elegante, brillante e high-tech (per il 1971) che utilizza sia interni completamente bianchi che stanze brillantemente monocromatiche, ed è così isolata che gli umani che la popolano potrebbero anche trovarsi nello spazio.

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