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Le persone continuano a cercare di ingannare la loro strada in videogiochi gratis

Jason Schreier Dec 13, 2018. 0 comments

Quando Sean Noonan ha annunciato la data di rilascio di Steam per il suo gioco, un corridore infinito chiamato Jack B. Nimble , ha iniziato a ricevere e-mail da persone che volevano copie di recensioni. Normalmente, questa sarebbe un'ottima notizia per qualsiasi sviluppatore. Ottenere abbastanza attenzione dai media e dagli streamer può estrarre un gioco dalla feccia di Steam e trasformarlo in un successo alle stelle. Ma qualcosa non sembrava giusto.

"Mi chiamo Lev", ha scritto un emailer, dicendo che lavorava per un sito web russo chiamato KG-Portal. "Il nostro team di redattori ha dato un'occhiata al tuo gioco Jack B. Nimble , e vorremmo fare una recensione e un feedback su di esso. [ sic ] Per questo voglio chiedere alcune chiavi Steam per una recensione se hai questa opportunità. "

L'indirizzo email, games.kgportal@gmail.com , era la più grande bandiera rossa. Perché qualcuno che lavora per il sito Web di KG-Portal utilizza un account Gmail con il nome di quel sito Web anziché un account dal dominio del sito web? Una rapida ricerca ti porta all'attuale KG-Portal, dove la bio di un autore recita: "Tutti i principali modi di contattarmi sono elencati qui. Qualsiasi richiesta a mio nome da altre e-mail (ad esempio, games.kgportal@gmail.com) dovrebbe essere considerata come una truffa. "

Si è scoperto che "Lev" era uno scammer chiave, uno dei tanti che si avvicina a Noonan dopo che il suo gioco è stato lanciato il mese scorso. Uno ha affermato di lavorare per un punto vendita di videogiochi in Giappone. Un altro, usando l'indirizzo email naito75pressrequest@gmail.com, stava impersonando un YouTuber francese . Le loro e-mail erano piene di bandiere rosse e bastava un po 'di ricerca su Google per Noonan per trovare riscontri sul fatto che molti di loro avevano già inviato le stesse e-mail precise ad altri sviluppatori di giochi indie. Noonan sospettava, basandosi sulle e-mail coperte e sulle richieste di più chiavi Steam, che lo schema fosse quello di rivendere copie di questi giochi su siti di mercato grigi come G2A.

"Questo è super scummy e voglio far luce su di esso", mi ha detto Noonan tramite messaggi privati. "L'ho menzionato in vari ambienti degli sviluppatori, solo per ottenere una risposta di stile" sì, ci si abitua ad esso ".

È un'epidemia che sta colpendo da anni gli sviluppatori di giochi indie. All'avvio di un gioco, cominciano ad arrivare strane email. A volte affermano di essere revisori per siti web che non esistono. Altre volte, fingono di lavorare per i principali sbocchi, usando indirizzi email fuorvianti per con gli sviluppatori fuori dai loro giochi. Le truffe sono diventate sempre più elaborate nel corso degli anni e per gli sviluppatori di piccole dimensioni che non hanno molta esperienza con la stampa, può essere difficile individuare le richieste legittime. (Il problema sembra essere più comune nella scena indie - un rappresentante delle pubbliche relazioni che lavora nei giochi di grosso budget mi ha detto che non ricevono richieste di truffa come questa.)

Emily Morganti, che si occupa di pubbliche relazioni per i giochi di avventura come Thimbleweed Park e West of Loathing , ha dichiarato in una e-mail che questi truffatori chiave sono diventati una caratteristica costante del suo lavoro, come strappare le erbacce da un giardino.

"Ho il vantaggio di lavorare con un sacco di diversi sviluppatori indipendenti, quindi noto i modelli che uno sviluppatore che sta mettendo in scena un solo gioco non vedrebbe", ha detto. "Alcune di queste persone mandano email su ogni gioco che esce, usando la stessa email di copia e incolla. Alcune persone fanno una richiesta generale per più giochi nello stesso giorno, quindi più sviluppatori ricevono la stessa email su quanto sia eccitato qualcuno nello streaming del proprio gioco. C'era un tizio qualche anno fa con una lunga storia sommessa su come aveva perso il lavoro e aveva una grossa tassa da pagare e non poteva permettersi giochi, ma una copia gratuita di [inserire il nome del gioco qui] avrebbe reso la sua vita completare."

Lo scorso autunno, qualcuno che si chiamava Dmitrij Tseptsov inviò diverse e-mail a Morganti per chiedere dei codici, spiegando che gestiva un bar in Ucraina dove distribuiva videogiochi come premi per curiosità. "Anche 1 tasto mi aiuterà molto, per cui sarò grato", ha scritto. "Il caffè è stato aperto di recente, ma ha una richiesta e molte persone ci vanno. Voglio dire, per parte mia, prometto di pubblicizzare il tuo gioco. "

La caffetteria esisteva, ma Tseptsov non aveva nulla a che fare con esso, e come uno sviluppatore scoprì, la storia era piena di buchi . L'indirizzo di Tseptsov era sbagliato, il suo account Twitter era chiaramente falso, e lui aveva affermato che la caffetteria era stata aperta "tre settimane fa" quando c'erano foto di essa che funzionavano più di un anno prima. Tseptsov, o qualunque fosse il suo vero nome, aveva mandato via email a Morganti e ad altri sviluppatori di giochi lo stesso modello, fingendo di essere un imprenditore nella speranza di ottenere codici gratuiti.

Anche le truffe dirette sono difficili da distinguere dalle legittime richieste di revisione. Alcuni anni fa, ha detto Morganti, ha ricevuto richieste simultanee sia da un editore per un vero sito di videogiochi sia da un truffatore che fingeva di essere lo stesso editore. "Ho ascoltato l'editore per primo e l'ho aggiunto alla mia lista per una copia di recensione, e poi ho saputo dal truffatore il giorno in cui abbiamo ricevuto le chiavi, e l'ho spedito a lui pensando che fosse la stessa persona", ha detto. "Qualche giorno dopo, il vero redattore mi ha mandato un'email per chiedergli dove fosse la sua chiave e l'abbiamo messa insieme."

Una persona, sostenendo di lavorare per un sito spagnolo di recensioni di giochi, ha scritto la sua email da un IP russo. Il sito di recensione potrebbe essere apparso legittimo se non per qualche indagine, che è anche qualcosa che Morganti dice di vedere molti siti web che usano registrazioni gratuite, come Wordpress, e prendono tutti i loro contenuti da altri posti. "A volte capisco perché vedo una recensione per un gioco che ho rappresentato su un altro sito", ha detto. "A volte si tratta di due revisioni insieme, o hanno leggermente modificato la formulazione per renderlo più difficile da rilevare." (Ha trovato alcuni esempi di indirizzi e-mail che affermano di provenire da altri paesi che mostrano un indirizzo "via mail.ru" nelle loro intestazioni).

All'inizio di questo mese, mentre Morganti stava aiutando a lanciare il gioco d'avventura punta e clicca Unavowed , qualcuno le ha mandato un'e-mail sfacciata. Potrebbe essere stata ingannata se non avesse avuto a che fare con truffatori come questi per anni.

"Mi chiamo Brian," ho letto l'e-mail. "Tra poco ci sarà una grande esplosione di Mi piace nell'area del mio canale youtube. La bomba esploderà. Il bombardamento farà il tuo gioco e la recensione su di esso. [ sic ] E ci sarà un'infezione del tuo gioco da parte dei miei abbonati. "

"Questa è una tattica comune", ha detto. "La pagina di YouTube è reale, ma l'indirizzo email è disattivato di una lettera. La vera e-mail è il therroriser (due R seguite da una R) e sta usando theterorriser (una R seguita da due R). Anche se stai prestando attenzione, è difficile da individuare. "

Il vero Terroriser , che ha oltre 2,7 milioni di abbonati su YouTube, ha espresso pubblicamente la frustrazione di questo scammer, scrivendo su Twitter a giugno di "amare trovare dove vive". La sua biografia su Twitter dice che non invia email alle richieste degli sviluppatori per i giochi.

Mentre queste truffe diventano più elaborate, alcuni sviluppatori hanno scritto delle guide per aiutare i loro compagni indie a individuare i falsi. Altri hanno puntato i riflettori su specifici truffatori: una storia del 2017 sul sito di videogiochi Destructoid evidenziato uno che è stato accusato di impersonare rappresentanti di grandi editori come Square Enix, richiedendo codici da inviare a siti di mercato grigi.

Per chiunque abbia il compito di facilitare il trasferimento dei codici di revisione dagli editori di videogiochi ai critici, questo può essere un enorme spreco di tempo. Giovedì scorso, otto giorni dopo il lancio di Unavowed , Morganti ha dichiarato di aver ricevuto 34 richieste di truffa. Ha detto che i numeri sono aumentati nel corso degli anni, il che non fa soffrire solo i PR e gli sviluppatori, ma i critici indipendenti che sperano di mettere le mani su copie di giochi per fare il loro lavoro.

"Ho fatto PR dal 2006 e ho sempre avuto una politica di invio di una chiave a chiunque ne avesse richiesto uno, non importa quanto piccolo fosse il sito, ma ora sono molto più sospettoso", ha detto. "Il lavoro che consiste nel controllare le persone per capire se sono legittime o meno non vale la pena e penso che gli scrittori di siti più piccoli e freelance paghino il prezzo".

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