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Come il pilota di Hillclimb Charlie Martin sta cercando di fare sport motoristici per tutti

Elizabeth Werth Jul 01, 2018. 13 comments

In vista del weekend di Ginetta GT 5 Challenge a Silverstone durante l'8 giugno, il pilota Charlie Martin si è seduto davanti a una folla alla riunione dei piloti. Con un adesivo arcobaleno in mano, ha spiegato un piano piuttosto semplice, ma efficace: posiziona uno di questi piccoli adesivi da qualche parte sulla tua auto per mostrare il tuo sostegno alla comunità LGBTQ + durante il Pride Month. Dimostra che sei disposto a rendere le corse uno spazio più inclusivo per tutti. Facile.

Tranne, non lo era. È raro vedere qualcuno nel motorsport avere tali display aperti di supporto alla causa LGBTQ +. Martin si stava mettendo nelle mani di un campo dominato dagli uomini con la speranza che avrebbero accettato lei e gli altri molti che si erano preoccupati di adattarsi. C'era sempre la possibilità che nessuno dei piloti prendesse un adesivo da lei mentre uscì dall'incontro. C'era sempre la possibilità che questo piano si sarebbe infranto.

Ma nonostante l'inevitabile ansia, non lo fece. Martin ha creato un rotolo di vinile arcobaleno e ritagliato tutti i 130 adesivi per conto suo. Quello era sembrato un numero elevato all'inizio del fine settimana.

Ma alla fine della gara i funzionari hanno chiesto di metterli sul passo dell'auto e della safety car, dopo che i fan li hanno richiesti nel paddock-Martin si è reso conto che avrebbe potuto fare il doppio di più, facilmente.

È stato un momento incoraggiante per Martin, che ha fatto qualcosa che la maggior parte dei piloti non ha mai fatto. Ha iniziato il processo di transizione di genere nel bel mezzo della sua carriera per sentirsi più a suo agio nel suo corpo.

Non è una decisione facile, né un processo facile. La transizione può diventare piuttosto costosa, a seconda del livello di trasformazione che ogni persona desidera. Sostenere finanziariamente una carriera agonistica mentre also sottoponendo a questo processo può essere difficile. Getta dentro quell'atmosfera intensamente etero-maschile delle corse e, beh ... questo ti fa un po 'paura.

"Ho quasi rinunciato alle gare del tutto", ha detto Martin in un'intervista a Jalopnik. "Facevo tutto da solo [prima della mia transizione]. Ero molto pratico, strisciavo sotto la macchina, trascinavo roba pesante intorno al paddock ... Non potevo vedere a quel punto come potevo presentarmi ad una riunione come se fossi io nella mia donna e fare tutte quelle cose e non sentirmi a disagio “.


La strada per correre non è mai un percorso facile per nessuno, ma ci sono state alcune sfide uniche per Martin.

Martin si innamorò di essere immerso nelle corse. Il padre di un amico d'infanzia era un club racer, e si sarebbe affezionata durante i fine settimana del campeggio e della velocità. La natura delle corse dei club significava che si stava trincerando nelle viste, nei suoni e negli odori delle macchine da vicino. Essere part dell'azione e non solo uno spettatore ha portato l'elitismo della corsa verso un livello leggermente più raggiungibile. Ma ci volle fino a quando quell'amico d'infanzia cominciò a correre da solo per Martin per rendersi conto che anche questo era qualcosa she poteva fare.

Dopo essersi laureata, ha lavorato un lavoro estivo per acquistare la sua prima auto, con l'aiuto di sua madre. L'anno successivo è stato dedicato a rimettere insieme la sua Peugeot 2.5 prima che fosse pronta a partire.

Il suo percorso la portò a scalare le colline nel suo paese d'origine, l'Inghilterra. La serie è stata tanto amichevole quanto economica e si è rivelata la sede perfetta per un corridore inesperto. Dopo tre anni, è stata in grado di aggiornare la sua auto a una più veloce a trazione posteriore, e ha contribuito a lanciare la sua carriera in avanti.

Il che la spinse a iniziare a gareggiare in Francia in caso di hillclimb sanzionato dalla FIA, quando le cose cominciarono a diventare difficili. Martin proveniva da una famiglia abbastanza normale che, nonostante il supporto emotivo, non era in grado di finanziare la sua carriera. È stata responsabile della liquidazione dei propri soldi e il supporto locale è stato difficile da raggiungere quando ha iniziato a competere a livello internazionale. Tutti i fan o gli sponsor che ha guadagnato sono stati duramente guadagnati; Martin gestiva lo spettacolo, trovava fan sui social media e cercava sponsorizzazioni ovunque lei potesse trovarlo. Stava dormendo in un furgone che aveva trasformato nel suo camper, con tanto di letto e doccia.

Il duro lavoro ha pagato. Hillclimbing è stata un'esperienza incredibile, ma Martin voleva vedere che cosa fosse il circuito. Immerse l'alluce nell'acqua con una Mini prima di saltare in una gara di endurance di tre ore a Le Mans.

Il che la porta fino al 2018. Quest'anno, Martin parteciperà alla Ginetta GT5 Challenge, una serie ben nota in Inghilterra che supporta i campionati British GT e British Touring Car. È stata una grande opportunità per lei ottenere visibilità nel suo paese d'origine, soprattutto perché le gare sono spesso trasmesse in diretta. E con i podi nelle prime tre gare, Martin sta dimostrando di conoscere la sua strada intorno a una macchina da corsa.

Ma solo per raccontare i suoi punti salienti della sua carriera sarebbe stato trascurare la matrice di esperienze che Martin ha subito durante la sua ascesa nella scala del motorsport, che include la sua transizione.

Con un futuro così intimidatorio davanti a lei, Martin ha iniziato a pensare che sarebbe stato più facile smettere di correre. Se vendesse la sua auto e il suo rimorchio, potrebbe mettere i soldi per un intervento chirurgico. Poteva quindi immergersi in un altro percorso della vita come donna senza dover affrontare qualsiasi potenziale reazione violenta che potesse ottenere nel mondo delle corse, qualcosa che potesse trasformare il suo amore per le corse in paura e disagio.

Ma la corsa è la sua passione. Il suo sostentamento E, per fortuna, la sua famiglia e i suoi amici sono stati di supporto e le hanno detto di prendersi il tempo per pensarci, per capire che Charlie Martin poteva essere sia una donna and un corridore.

La loro persuasione ha funzionato.

Martin ha deciso di togliere l'intero anno 2012 dalle competizioni durante la sua transizione. Affrontare lo stress di una stagione così come il costo fisico e mentale che il processo comporta sarebbe stato troppo, ma ha fornito l'opportunità a Martin di lavorare per reinventare la sua presenza nel paddock. Ha mandato un'email ad alcuni amici e ha detto loro cosa stava succedendo, chiedendo loro di diffondere la notizia in modo che il suo eventuale ritorno non sarebbe stato uno shock enorme. E da quel settembre, Martin si presentò ad una gara da spettatore.

"Molte persone non sapevano chi fossi, non sapevo cosa stava succedendo, non avevo nemmeno stabilito che ero me, " me, detto Martin. "E 'stato davvero, davvero difficile.

"Ma una manciata di persone mi è venuta incontro quel giorno, mi ha dato un forte abbraccio e mi ha fatto davvero sentire il benvenuto. La difference che quell'unico gesto mi ha fatto in quel momento ... Mi sono reso conto che anche se ho solo una manciata di persone, allora posso andare da lì. "

Quindi, non ha smesso di correre. Ha tenuto la sua auto e il suo rimorchio, e Martin è tornato nella stagione successiva per continuare a perfezionare le sue capacità al volante. Alla fine di quell'anno, ha avuto un intervento di chirurgia facciale ricostruttiva, l'ultima parte della sua trasformazione fisica, che ha fatto una grande differenza nel modo in cui è stata ricevuta. Non era più soggetta a potenziali disguidi e la gente l'ha riconosciuta come la donna che è. Ciò ha reso la vita molto più semplice per Martin, e la sua fiducia in se stessa e nella sua carriera prescelta ha cominciato a crescere.

La sua transizione e il successivo ritorno alle corse hanno rafforzato Martin, dove una volta aveva temuto che la sua vita da corsa e il suo sé femminile non si mescolassero.

"La transizione è stata la cosa più spaventosa che potessi mai pensare di fare", mi ha detto. "Ma poi per farlo davvero, per superarlo, per mantenere i miei amici e continuare a fare sport che amo, sentivo di poter fare qualsiasi cosa."

È un motto che l'ha intralciata durante la sua transizione. Nel bel mezzo di uno dei periodi più difficili della sua vita, Martin ha trovato la forza nelle piccole cose. Una di loro è una frase che ha individuato: la tua montagna ti sta aspettando, quindi mettiti in cammino. Sembrava parlare all'essenza di se stessa.

"Ognuno ha la sua montagna nella vita", mi ha detto Martin, "la cosa di cui hanno paura di fare ma che need fare, quindi devono andare là fuori e farlo".

Per lei, in un periodo così rivoluzionario della sua vita, Martin capì che quella era la sua montagna. Era in grado non solo di transitare, ma anche di godersi le sue passioni. E con quel tipo di fiducia sotto la cintura, aveva una cosa per la testa quando tornò nel mondo delle corse:

"Ho deciso che avrei provato la sfida del hillclimb francese da solo."

Vivere in Inghilterra e viaggiare in Francia per dodici eventi all'anno sembrava assurdo. Sembrava impossible . Ma è stata la spinta che la carriera di Martin aveva bisogno, e in realtà sembrava essere una possibilità reale, se ci avesse davvero pensato. Così ha preparato la macchina e ha deciso di tornare a correre a tempo pieno.

Si è presentata in Francia da sola con nient'altro che la sua auto e il suo motorhome trasformato, e ha completamente distrutto la competizione con un margine di tre secondi che le ha assicurato la sua fiducia. This is where I’m meant to be .


Soprattutto, Martin vede se stessa come un corridore. Quando lei mette il suo casco e si mette al volante, lei è proprio come qualsiasi altra persona sul campo di partenza.

Ma riconosce anche l'importanza di raccontare la sua storia. Riconosce il ruolo che può svolgere come donna transessuale gay e sostenitrice di LGBTQ + in un campo tradizionalmente eterosessuale, cisgender, dominato dagli uomini. Recentemente, Martin ha iniziato a collaborare con l'associazione benefica Stonewall e spera che il rapporto cresca.

"In una posizione in cui sei visibile pubblicamente e fai cose per ottenere visibilità, se puoi promuovere un messaggio positivo, allora questa è una grande opportunità per farlo", dice Martin in tandem con il suo attivismo. È lo stesso con qualsiasi altro autista - spera che se altri grandi nomi di questo sport parleranno sinceramente a sostegno della comunità LGBTQ +, allora potremo iniziare a vedere un grande cambiamento nell'atmosfera che circonda il mondo degli sport motoristici.

Un esempio notevole è Lewis Hamilton. Mentre è un grande modello per le persone di colore, ha anche colto un sacco di palle per Natale per aver detto a suo nipote che indossare un abito è sbagliato. Se l'avesse trasformato in un messaggio positive piuttosto che negativo, avrebbe potuto essere un ottimo modo per una delle persone più riconoscibili nelle competizioni di stare in solidarietà con la comunità LGBTQ +.

Pensa, invece, al pilota Danny Watts. Anche se non è uscito allegro mentre gareggiava attivamente, il ruolo ben rispettato di Watts nel mondo del motorsport e l'incredibile successo di supporto che ne è seguito hanno mostrato che la comunità delle corse sta cambiando. Essere una persona LGBTQ + in un ambiente tradizionalmente maschile, eteronormativo non è più il vero tabù di una volta. Anche il semplice atto di desiderare il meglio per Danny Watts apre la possibilità di inclusività per piloti, fan e altro ancora.

Dopotutto, Martin sottolinea che la comunità LGBTQ + è per tutti.

"L'orgoglio è iniziato dalla comunità LGBT, ma non è esclusivamente per o su di loro. È un'opportunità per la società in generale di creare un ambiente inclusivo per permettere a tutti di vivere senza paura ".

In sostanza, non è solo compito dei membri della comunità LGBTQ + rappresentare se stessi. Spetta a tutti noi, fan e piloti, gay e etero, transgender e cisgender, lavorare insieme per garantire che la comunità delle corse sia un luogo accogliente per tutti. Dopotutto, la nostra passione è la ragione per cui siamo tutti qui.

"In definitiva, avere guidatori di alto livello che sono disposti a parlare apertamente e dire cose positive sulla creazione di quell'ambiente inclusivo contribuirà a creare quell'ambiente inclusivo. Dire qualcosa di sentito e personale - non solo una trovata pubblicitaria - invierà il messaggio giusto alla gente in generale, che la discriminazione non sarà e non dovrebbe essere tollerata ".

Ecco perché Martin sta muovendo i primi passi. Questi spettacoli aperti di accettazione e inclusività sono rari nelle corse e Martin ha infranto la barriera con qualcosa di semplice ma meravigliosamente efficace come i suoi adesivi di orgoglio. Per lei, è solo l'inizio. Dovrebbe essere l'inizio anche per il resto di noi.


Questo è solo l'inizio per Charlie Martin. I suoi sogni sono grandi, ma la sua ambizione di conquistare i suoi obiettivi è ancora più grande.

La sua attuale uscita nella serie Ginetta è un trampolino di un anno in grandi cose. Martin spera che le gare di endurance siano all'orizzonte, sperando di debuttare alla 24 Ore di Le Mans entro cinque anni.

Ma l'attivismo va di pari passo con le corse per Martin. Spera che la sua relazione con Stonewall si trasformi in un progetto in corso per raggiungere un pubblico più ampio. Nel frattempo, ha in programma di promuovere la consapevolezza e la positività per i trans e la comunità LGBTQ + in generale, mentre esplora anche una carriera in TV per contribuire a creare visibilità e ad abbandonarsi a qualcosa che ama.

La sua montagna sta aspettando, e lei sta andando bene.

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