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La guerra è la salute dello stato

Patrick Wyman Sep 11, 2017. 19 comments

Hai mai smesso di chiedersi perché praticamente tutti i governi della terra seguono la stessa forma di base?

Con un paio di eccezioni, ad esempio Singapore, tutti viviamo in stati sovrani. Uno Stato sovrano ha un territorio definito, e all'interno di tale territorio ha un monopolio in vigore e l'ultima parola sul processo decisionale. Esegue una burocrazia che consente di tassare e reindirizzare i fondi per qualsiasi numero di progetti diversi, tra cui un esercito permanente. Nel territorio lo Stato sovrano controlla, c'è una gerarchia chiara e delineata di autorità dal livello locale fino al governo centrale in cima.

La struttura varia da paese a paese, ma in un dato luogo, abbiamo una buona idea chi sia responsabile e dove sia il potere.

Non era sempre così. Lo Stato sovrano non è l'unico modo per organizzare le unità politiche e non è venuto meno.

Nel 1350 dC, l'Europa occidentale era piena di città-stati come Venezia e Firenze, campionati cittadini come l'Hanse del bacino Baltico, e le signorie che dovevano solo una tenuta o addirittura alcuna fedeltà a un'autorità superiore. Anche all'interno di un regno, grandi e piccoli signori gestivano i propri sistemi giuridici e combatterono le proprie guerre private proprio come li compiacevano.

I re come Edoardo III dell'Inghilterra stavano cominciando a costruire governi che somigliano a quello che riconosceremmo come uno stato sovrano. Nel corso dei prossimi 300 anni, tuttavia, gli stati sovrani crescevano salti e limiti. Le dinasti ambiziose assorbono signorie e sottomessi città-stati e campionati cittadini, accostando insieme una patchwork di pezzi più piccoli. Le forme alternative non sono scomparse, ma sono diventate un sideshow in un paesaggio dominato da re come Enrico VIII d'Inghilterra, Filippo II di Spagna e Luigi XIV di Francia.

Questo non era destinato ad accadere; c'erano sempre alternative disponibili. Ma perché, in Europa, le varie regioni si convergono su questo tipo di organizzazione?

La risposta più grande è la guerra. Nelle famose parole del sociologo Charles Tilly, "la guerra ha fatto lo stato e lo stato ha fatto la guerra". La guerra è cresciuta più costosa ed espansiva nei secoli 14 e 15, per esempio, i cannoni non erano economici, e gli stati emergenti come l'Inghilterra , Francia e Spagna hanno bisogno di trovare i modi per pagarla. Ciò significa tassazione. Per tassare, hai bisogno di persone per valutarlo e raccogliere, il che significa che hai bisogno di una burocrazia. Una volta che avete una burocrazia, puoi formare un esercito permanente e assumere mercenari professionali come gli svizzeri da decine di migliaia. Da lì era solo una questione di tempo finché gli Stati sovrani non si dimostravano migliori di questa concorrenza.

Sono Patrick Wyman, e potresti conoscermi dal mio podcast (intitolatamente intitolato The Fall of Rome ) e post sulla caduta dell'Impero Romano. Beh, ho un nuovo spettacolo di storia: si chiama Tides of History , ed è il mio tentativo di andare a fare questo. C'è un vero valore di produzione e perfino il design del suono, e posso mettere più tempo in ogni singolo episodio.

Sulle Tides of History , esplorerò un paio di argomenti principali. La prima è la caduta dell'Impero Romano, il che è il mio dottorato e quello che ho lavorato per la maggior parte dell'ultimo decennio. Se ti è piaciuto The Fall of Rome , otterrai ancora la stessa cosa, meglio. Aggiungo anche un altro argomento all'altezza del mondo moderno tra il 1350 e il 1650, approssimativamente la Morte Nera alla Guerra dei Trent'anni.

Il post di oggi, in onore dello stato, è la prima parte di questo. Il prossimo mese, farò due sull'impero romano d'Oriente e perché è bloccato mentre l'Occidente è scomparso. Pensate alle Tides of History come uno spettacolo televisivo con due stagioni che si verificano contemporaneamente, con interviste sparse tra di loro.

Se ti suona interessante, controlla i primi due episodi qui sotto. La prima è un'introduzione allo spettacolo e alcuni pensieri sulla storia in generale e perché è prezioso, e la seconda è quella esplorazione approfondita dell'ascesa dello stato che ho già detto. Puoi sottoscrivere iTunes , Apple Podcast, Stitcher , Google Play, NPR One e qualsiasi altra applicazione podcast che puoi pensare.

Dategli un ascolto e fai sapere cosa ne pensi.

Introduzione - L'Ebb e il flusso della storia:

Episode 2 - The Rise of the State:

Further reading:

John Watts, The Making of Polities (Cambridge, 2009)

Joseph Strayer, On the Medieval Origins of Modern States (Princeton, 1973)

Hendrik Spruyt, lo Stato sovrano ei suoi concorrenti: un'analisi dei cambiamenti di sistemi (Princeton, 1996)

Thomas Ertman, Nascita del Leviatano: Stati e regimi edilizi nell'era europea moderna (Cambridge, 1997)

Daniel Nexon, La lotta per il potere nell'era europea moderna: conflitti religiosi, imperi dinastici e cambiamenti internazionali (Princeton, 2009)

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