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Come i soldi ei pesi di denuncia hanno condannato una delle ultime tracce dell'ultimo asfalto del Texas

Alanis King Aug 20, 2017. 22 comments

Per poco più di due decenni, il rumore ruggito delle vetture da corsa suonava da Central Texas Speedway nel rurale Kyle, Texas. Oggi, i soli suoni provenienti dalla pista sono quelli dei bulldozer.

Il ruggito era una cosa sconosciuta in Texas, poiché la superstrada era una delle ultime tracce asfaltate in servizio in tutto lo stato. Ma quell'eredità si è conclusa dopo la stagione di gara 2016 - meno di 20 anni dopo la pista aperta, bulldozed sia letteralmente che figurativamente dagli stessi tipi di problemi di responsabilità e di lotte monetarie che fanno fronte a diverse piste di corsa piccole in tutta l'America.

Una volta, il futuro sembrava brillante. Le cose erano fantastiche alla speedway, conosciuta come Thunderhill Raceway quando aprì negli anni '90. Le folle erano grandi, come ha ricordato l'agente asfaltato Casey Smith.

Thunderhill è stato dove Smith ha ottenuto la sua prima vittoria nel modello Late Model nel 2001. Era appena di 16 anni, ignaro di quanto lontano la scena asfaltata in crumbling alla fine lo farà andare in corsa. L'anno Thunderhill aperto, 1998, è stato il primo anno che Smith si è trasferito in vetture Legend di alto livello. In 20 anni non ha dimenticato la notte di apertura.

"C'era solo stanza in piedi", disse Smith, che aveva allora 12 anni. "E 'stato così per un paio di anni, e poi si è spento."

I campionati principali della corsa americana, sia ovali che su corsi di strada, tendono a correre su asfalto, che rende le tracce come questa così integrale alla pipeline da corsa. La scelta per i corridori che cercano di intraprendere una traiettoria di carriera nei ranghi NASCAR è essenzialmente tra asfalti e piste di sporcizia, ma uno è più applicabile dell'altro: in tutte le tre serie principali di NASCAR, solo uno visita una pista sterrata. Ciò accade una volta all'anno .

Con la chiusura di questa velocità, quella condotta è quasi asciutta nello stato second-popoloso in America. Quello che più sorprende è quanto sia rapidamente caduto, circondato da una tale poca chiarezza anche da quelli più vicini alle sue operazioni.

The Better Days

La pista ovale pavimentata da 375 mila è stata aperta 30 minuti dal centro di Austin il 18 aprile 1998 . Anche se è diventato Central Texas Speedway durante i suoi ultimi anni, molti ancora pensano a questo come Thunderhill, la pista che ha dato a Texas un bagliore di speranza nei sempre più importanti e sempre in declino classi di asfalto.

Smith, un nativo austin che ha fatto un nome nel sud, ha corso a Thunderhill durante gran parte della sua infanzia. È cresciuto per tenere il proprio contro alcuni dei migliori piloti dell'asfalto nei paesi che crescono sulla costa orientale, dove i binari corti sono vicini e comuni, non a ore come a Texas.

Smith non si aggira più regolarmente come prima, anche se ha vinto il campionato del Super Late Model Super Series Super Series del 2015. Questo è lo stesso titolo vincitore di oggi - il pilota della NASCAR Xfinity Series Daniel Hemric nel 2013. Con la chiusura di Thunderhill e la mancanza di tracce nell'area, la scelta di Smith era di abbassare la sua corsa o di imbarcarsi e dirigersi verso est.

Poiché l'attività familiare di Smith è in Texas, ha affermato che non si muoverà in nessun luogo presto. È bloccato, come molti altri piloti che hanno chiamato Thunderhill a casa.

Smith ha detto che le folle a Thunderhill sono diminuite nel corso degli anni, proprio come hanno fatto in altri brani corti e nei più alti livelli NASCAR . Ma nonostante la caduta di altre tracce di asfalto nella zona, i campi erano grandi e i soldi di denaro pesanti a Thunderhill, almeno, erano per i grandi eventi. Il Texas Big Shot 250 della pista, per esempio, aveva una borsa totale di 100.000 dollari e pagò 30.000 dollari per la vittoria di gara nel novembre 2001, secondo Motorsport.com .

"C'erano modelli tardivi da tutto il paese [al Big Shot]", ha detto Smith. "Questa era una gara davvero fredda da correre, per poter gestire qualcosa di grande a livello locale".

Ma mentre le folle si sono ridotte nei giorni finali della pista, è rimasto abbastanza sano per sopravvivere. I tifosi ei piloti sono ancora usciti per i grandi eventi sporadici. Tim Self, proprietario di un business e padre del conducente Austin Wayne Self di NASCAR Camping World, ha assunto il contratto di locazione in loco nel 2013 e ha provato a spostarsi verso l'intrattenimento e rendere la traccia in un luogo multifunzionale. Ha integrato concerti e altri eventi nel suo uso, ottenendo interesse da più di una semplice folla da corsa.

Smith ricordò il tempo che il cantante Randy Rogers usciva per la pista negli ultimi anni della sua vita. Smith è capitato di essere in corsa a Modelli Tardi quella notte, e ha indovinato circa 4.000 persone sono venuto a vederlo.

"È stato bello tornare a tornare bene", disse Smith. "Ma ora è chiuso. È un po 'triste che la corsa all'asfalto è fondamentalmente morta nel Texas ".

Quello che preoccupa è come improvvisamente la pista sia morta anche se sembrava sopravvivere.

Il rapido colpo e i soldi dietro

Thunderhill è diventato Central Texas Speedway quando Tim Self ha assunto. I Self sono una famiglia di Texas, e il figlio di Tim Self è un nativo austinico. Gli aggiornamenti di corsa sul suo sito web fanno riferimento alla pista come sua "pista di casa". Ma in questi giorni non sembra troppo sentimentale di un riferimento.

Era la fine della stagione 2016 quando Tim Self uscì dal contratto di locazione, presto, praticamente senza preavviso e alla sorpresa di molti registi di pista.

Le voci di coloro che hanno lavorato lì così come quelli che si limitano a tenere il passo con la pista a corto di Texas in generale   Erano che Tim Self ha rinunciato alla locazione per finanziare la carriera da corsa di suo figlio, che è il 17 ° nella NASCAR Camping World Truck Series e un distante 231 punti dietro i 338 punti del leader Johnny Sauter .

Nick Holt, amministratore di un forum di corse online, ha condiviso un aggiornamento precoce sul destino del brano che ha dichiarato che "Tim e le sue persone di AM Racing saranno concentrate esclusivamente sul programma NASCAR." Holt ricorda Self dicendo di aver pentito "ogni inconveniente causato dalla Breve preavviso "di abbandonare il contratto d'affitto poiché non era previsto. La citazione ha continuato dicendo che un'opportunità - non specificata - è stata presentata per la squadra AM Racing e che il Sé ha bisogno di "riallocare tutte le risorse CTS" verso il programma NASCAR.

L'ex annunciatore di pista Rodney Rodriguez si aspettava che finisse, ma ha dichiarato di essere ottimista quando non è accaduto prima. Pensò che la speedway fosse rimasta in giro, e pensava anche a Tim Self.

Holt ha detto che Tim Self ha sperato che coloro che rimangono sarebbero in grado di lavorare con il proprietario della terra per trovare un nuovo locatario, ma ciò non sarebbe avvenuto. Quando ha chiesto Jalopnik, Tim Self ha rifiutato di commentare ulteriormente le sue ragioni per uscire dalla locazione o sulla pista in generale.

Ma non c'era molto tempo dopo che Tim Self aveva rinunciato alla locazione che le cose cominciarono a scomparire alla sua precedente pista. I tifosi ei piloti immediatamente si sentivano incerti circa il programma 2017 già rilasciato , con nove date di gara. Il banchetto di chiusura stagione ufficiale, con i biglietti già in vendita , è stato annullato subito dopo. Track regolare e partecipanti più tardi mettere insieme i propri.

I dirigenti del campo hanno dato il lavoro di trasmettere tutti gli aggiornamenti ufficiali per il pubblico sulla condizione della pista a Rodriguez e Holt. Il sito ufficiale della pista è stato offerto in grandi lettere bianche: "Purtroppo, la Central Texas Speedway non è più in attività, mi dispiace!"

Rodriguez aveva ancora speranza per la pista a gennaio, raccontando al locale Hays Free Press che la sede non stava pensando di chiudere in qualsiasi momento. Aveva tutte le ragioni per credere. Holt ha citato l'ex locatario come dicendo che ha sperato che la corsa potrebbe "continuare sulla pista nel 2017 e oltre".

Ma come Rodriguez avrebbe appreso presto, il proprietario di terreno della pista, Rick Coleman, non aveva il desiderio di aprire nuovamente. Coleman non stava cercando un locatario per prendere il posto di Tim Self, e non esitò a dire a Jalopnik che i giorni di Thunderhill erano come una pista da corsa.

The Liability Of It All

Quando è stato chiesto di fermarsi per alcune foto finali di Thunderhill, il proprietario ha semplicemente detto no. Sono "in procinto di prendere la pista", ha detto a Jalopnik, e non vuole che qualcuno si ferisce. Una volta che è fuori, Thunderhill non sarà una traccia fantasma. Sarà una memoria che sbiadice senza una traccia sulla mappa .

Non volendo che qualcuno venisse ferito è stato un principio guida per Coleman durante il suo tempo possedere la terra Thunderhill seduto.

Durante l'inverno, Rodriguez ha udito voci da più persone che un uomo più anziano ha rotto una gamba mentre fuggiva da un incidente su strada che si è spostato verso gli spettatori nel primo turno l'anno scorso. Aveva un senso che l'armatore potrebbe non volere che la possibilità accada di nuovo.

Coleman, però, negava di sapere nulla di un possibile infortunio alla gamba o di eventuali problemi legali che potrebbero essere associati ad esso.

Jalopnik ha contattato Hays County Medical Emergency Medical Services per verificare i reclami in un modo o nell'altro, e il vice capo Jim Swisher ha detto che i medici trasportarono solo "un paio di persone" là fuori e in un ospedale nel corso degli anni, la maggior parte di essi conducenti.

Swisher ha menzionato un incidente in cui un pneumatico è sceso e ha colpito un membro dell'equipaggio, ma ha detto "niente fuori dalla norma" di solito è accaduto là fuori. La legge sulla trasportabilità e la responsabilità previdenziale impedisce a chiunque di essere informato di eventuali incidenti medici, ma quando si chiede una pregiudizio potenziale della gamba durante la prima svolta durante la stagione 2016, Swisher ha dichiarato che non sarebbe sorpreso se ciò avvenisse.

Nel complesso, Swisher ha detto che Thunderhill era una "pista abbastanza ben educata".

Tuttavia, Coleman era convinto circa le preoccupazioni di responsabilità: è il motivo principale per cui sta liberando la pista, ha detto.

"Non so nulla di corse automobilistiche", disse Coleman. "Ho comprato la terra in modo da poter controllare il rumore per i miei 600-acri proprio lì con esso."

Coleman ha detto che ha tenuto la terra per circa 12 anni mentre era una pista, che non spiega perché l'avrebbe lasciata così improvvisamente. Ha mantenuto la pista per così tanto tempo, ha detto, perché ha "pensato che fosse un bene per la comunità".

"Pensavo che la città di Kyle avesse bisogno di qualcosa per le persone a prendere le loro famiglie a che non li costava $ 500", ha detto Coleman. "Sembrava che un sacco di gente stava divertendo molto, quindi mi sono divertita quella parte.

"Non voglio essere citato per qualcuno che si dà male a quella traccia. Non l'ho costruita, non so se fosse sicuro o se non fosse sicuro, ma io sono là fuori senza perdite per le quali so. "

(Jalopnik ha contattato più piste brevi e una società specializzata nell'assicurare speedways per chiedere il processo di assicurazione di una pista da corsa e quanto rischioso potrebbe essere. Non abbiamo ricevuto risposte per diverse settimane, ma non è segreto nessuna pista da corsa ha bisogno di assicurazione per eseguire .)

Coleman sapeva che Thunderhill aveva un'assicurazione, ma non gli importava. Non voleva che venisse denunciato. Quindi, ha detto, è "solo andare avanti".

Coleman ha detto che non sa cosa farà con la terra, ad eccezione della rimozione della pista da corsa. Coleman ha detto che ha lasciato Tim Self fuori dal contratto di locazione presto per "un po 'di compensazione", e così si è rivelato ciò che Rodriguez ha chiamato "la tempesta perfetta".

Un tornado è avvenuto subito dopo che Tim Self è uscito dalla locazione, distruggendo il cartello d'ingresso e spostando l'edificio che ospitava la cassetta di stampa e le suite. Coleman dovette strapparlo.

"È stato fortunato per me che ha deciso di uscire dal contratto d'affitto un anno prima, o sarei là fuori ricostruire tutto questo", ha detto Coleman. "Quindi, ha funzionato bene per entrambi."

La conduttura in esaurimento

Le cose non andavano bene per i corridori, o i pistai regolari. Quando Rodriguez ha avuto l'intestino di sentire che le cose sono finite, ha lasciato che tutti sappiano.

"Ho raggiunto un certo numero di persone in corsa e ho detto:" Guarda, non so cosa sia il tuo piano, ma puoi considerare che la corsa di pista da sci non è la nostra unica opzione ", ha detto Rodriguez.

Molti di questi piloti sono stati lasciati con l'opzione di stati di corsa o di vendere le loro auto asfaltate a favore di sconosciuti - e più lontani dai piloti NASCAR-dirt.

Smith, che ancora vive nell'area di Austin e ha molti amici che hanno corso a Thunderhill, ha detto che "c'è molta gente che è arrabbiata e amara e triste" circa la sporcizia essenzialmente che è l'unica opzione. Ecco dove hanno messo i loro soldi, e non c'è molto che può essere fatto per l'investimento.

"Ci sono molte persone, hanno tutte le loro uova in un cestello", ha detto Smith, riferendosi alle loro macchine asfaltate che non sono costruite per gestire la sporcizia. "Quindi, il posto più vicino che possono correre è di 12 ore di distanza a Pensacola e Mobile, e costa un sacco di soldi per andare a correre".

"Scuotono tutto quello che possono fare per andare a correre sei o otto volte l'anno al Texas centrale".

Al tempo Jalopnik parlava a Smith, le cose non sembravano belle per la scena dell'asfalto in Texas. Non sono ancora onesti, ma abbastanza corridori si sono riuniti per raccogliere due date ovali a Houston Motorsports Park, una struttura di corsa che ospita in primis gli eventi alla sua striscia di trascinamento ma ha un binario ovale sul sito.

La pista di Houston necessitava di impegni sufficienti per partecipare al conducente per eseguire le gare ovali proposte, solo recentemente aggiungendole al suo programma. Il primo è previsto per l'8 luglio e il secondo 23 settembre.

È un piccolo scintillio di speranza per una disciplina morente nello stato, poiché l'esecuzione di due eventi l'anno non è l'ideale per qualsiasi sport.

Ma ciò che sorprende e preoccupa per coloro che sono interessati all'America Piccola Città è quanto fosse sottile di un filo che questa pista appendeva. Rodriguez ha detto che la pista non era "una macchina enorme generatrice di redditi in sé", ma ha avuto la partecipazione e un locatario che sembrava avere i suoi migliori interessi - per quanto riguarda il successo è stato interessato - in mente.

C'è poco da giudicare esteriormente di tutte le tracce, questo dovrebbe morire.

Ma muoiono, dopo la brusca partenza del suo locatario e da un proprietario di terreni spaventato da preoccupazioni per le potenziali ferite, quando Jalopnik non riesce a trovare alcuna traccia di ciò che è una preoccupazione pressante. Se la Central Texas Speedway potesse uscire così, poteva proprio su una qualsiasi delle tracce del cerchio che punteggiava le piccole città in tutto il paese.

C'era un po 'di speranza per la Central Texas Speedway nella confusione che circondava la sua chiusura improvvisa, ma si è conclusa efficacemente una volta giunto il momento per la stagione di gara 2017. Anche se Coleman volesse continuare la pista, Rodriguez non aveva molta speranza per i candidati di locazione verso la fine.

"È stato lo scenario in cui tutti conoscevano qualcuno con denaro", ha detto Rodriguez. "Ma nessuno aveva davvero soldi".

Correzione: il nome di Rick Coleman è stato riscritto come "Rich" durante le modifiche. Questo è stato corretto.

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