11 libri di fantascienza che vengono insegnati regolarmente nelle classi universitarie

Impariamo tutti molto dalla lettura di libri di fantascienza, non solo le idee interessanti, ma anche gli affascinanti esperimenti mentali. Ma i professori universitari spesso puntano alla fantascienza classica quando pianificano lezioni di letteratura, società o filosofia. Ecco 11 libri di fantascienza che vengono spesso insegnati al college.

Un romanzo femminista distopico dell'autrice canadese Margaret Atwood, The Handmaid's Tale stabilisce un inquietante scenario di prossimo futuro in cui una teocrazia totalitaria ha rovesciato il governo degli Stati Uniti. Fattori ambientali e malattie sessualmente trasmissibili hanno reso la maggior parte della popolazione sterile e le poche donne ancora in grado di riprodursi sono costrette a diventare “ancelle” che servono uomini potenti e portano i loro figli. Lo stato teocratico, noto come Repubblica di Galaad, ha letteralmente codificato i ruoli delle donne e le relazioni di genere.

Affrontando a testa alta la sottomissione e l'agire in quanto si riferiscono ai corpi delle donne e ai diritti riproduttivi (e altri), il libro rimane sia culturalmente rilevante che artisticamente ambizioso. In quanto tale, è un'aggiunta comune ai programmi di letteratura inglese (Mount Holyoke, Tulane University, University of Massachusetts) e ai programmi di studio in campi come gli studi religiosi (Amherst), le scienze politiche (Rutgers University) e, non sorprende, gli studi sulle donne (Gettysburg College, Washington State University).

Il romanzo di Kurt Vonnegut su Billy Pilgrim, un soldato che si “sblocca nel tempo” dopo aver assistito al bombardamento di Dresda del 1945, è un capolavoro tragicomico. È anche uno dei romanzi contro la guerra più efficaci di fantascienza. Seguendo il pietoso protagonista mentre rimbalza di decennio in decennio, vivendo momenti della sua vita fuori sequenza, inclusa la sua stessa morte e l'essere rapito dagli alieni Tralfamadoriani, rifiuta le convenzioni narrative. Simulando la prospettiva degli alieni - che possono vedere in quattro dimensioni e per i quali il tempo non è lineare - gli episodi della vita di Pilgrim sono presentati in modo confuso e frammentato, come a suggerire che non esiste un quadro storico diretto che possa spiegare adeguatamente, contestualizzare o contenere gli orribili eventi della seconda guerra mondiale. L'amara satira del libro è combinata con un approccio profondamente filosofico mentre Vonnegut contempla la vita, il destino e il libero arbitrio dal punto di vista di qualcuno che ha assistito ad alcuni dei peggiori crimini del 20 ° secolo.

Nonostante i frequenti sforzi per bandirlo dai programmi scolastici, il libro è un punto fermo nelle liste di lettura delle scuole superiori. Appare anche frequentemente nelle lezioni di inglese a livello universitario (Università del Minnesota, Bucknell University, Università del Connecticut, Università del Massachusetts, Stanford University) e occasionali corsi di filosofia (Duke University, Università del Maryland).

Lilith's Brood di Octavia Butler , precedentemente pubblicato come Xenogenesis , è una raccolta di tre romanzi: Dawn , Adulthood Rites e Imago . Seguendo la protagonista umana Lilith dopo essersi risvegliata su una nave aliena solo per scoprire che la Terra è stata devastata dalla guerra nucleare e che i sopravvissuti sono stati salvati / rapiti da una razza chiamata oankali, è uno degli esempi più citati di narrazione di fantascienza che combatte in modo intelligente con problemi di razza e genere. Si scopre che gli oankali sono commercianti di geni che viaggiano per l'universo alla ricerca di altre specie avanzate con cui riprodursi, migliorando così sia il proprio codice genetico che quello delle altre specie. Il processo riproduttivo è complicato dal fatto che gli oankali hanno tre sessi: maschio, femmina e ooloi, tutti necessari per la riproduzione.

Questo concetto elevato è un terreno fertile per una considerazione sfumata di argomenti che vanno dal colonialismo e la schiavitù all'identità di genere e al controllo riproduttivo. Per tutto il tempo, Butler rimane preoccupato per le gerarchie culturali e le relazioni di potere, creando le relazioni tra Lilith (che è una donna di colore), i suoi simili e l'ankali con un occhio chiaro per criticare le disuguaglianze sociali contemporanee. Di conseguenza, Lilith's Brood è stata a lungo un punto fermo non solo dei corsi di narrativa e scrittura (University of Connecticut, University of Florida, Duke) ma anche di antropologia (MIT), filosofia (Michigan State University), studi di genere (Brown University) e altre classi interdisciplinari.

Il fumetto che, insieme a una manciata di altri, ha svolto un ruolo chiave nel conferire rispettabilità al mezzo, la brutale e sovversiva decostruzione del genere dei supereroi di Alan Moore e Dave Gibbons non dovrebbe uscire presto dalle classi del college. Joss Whedon una volta ha detto che Watchmen è "la prova di tutto ciò che un fumetto può fare, ma anche un'affermazione di tutto ciò che i fumetti hanno fatto". Ciò significa fondamentalmente che se vuoi insegnare agli studenti a guardare oltre le nozioni preconcette dei fumetti come mezzo usa e getta e dimostrare il loro enorme potenziale creativo, Watchmen è probabilmente il tuo caso di studio. La sua storia può essere letta come una meta-storia di fumetti di supereroi che riesce anche a funzionare come un'intelligente dissezione dei tropi del genere e un esempio spettacolare di come distribuirli. Sembra anche essere un misterioso omicidio.

Ma dove il libro brilla davvero è nella sua dimostrazione di abilità. Moore e Gibbons hanno deciso di progettare un libro che metta in mostra le capacità tecniche del mezzo, tecniche che altre forme di media semplicemente non possono duplicare. Di conseguenza, nessuna indagine accademica sui fumetti potrebbe escluderla. Questa eccellenza tecnica combinata con il suo ovvio merito letterario ha portato alla sua inclusione in dozzine di programmi universitari presso istituzioni in America (University of Pennsylvania, Harvard, UCLA, University of Maryland, University of Nebraska) e all'estero (University of Cambridge, Calcutta's Jadavpur University) ). La sua emivita accademica è ulteriormente estesa dalle risme di scritti accademici ad essa dedicati dal punto di vista di quasi tutte le discipline non STEM immaginabili.

Preveggente quanto la spesso citata distopia di George Orwell nel 1984 , la fiaba spietata di Aldous Huxley è ambientata nel 2540 d.C. (indicato come il VII secolo dopo Ford) in una società globale amministrata da dieci controllori mondiali. La riproduzione naturale è stata abolita e gli esseri umani vengono allevati negli incubatoi. L'istruzione comprende l'uso della messaggistica subconscia. La società è diventata basata sulle caste, mentre l'iniziativa individuale e il pensiero critico sono fortemente scoraggiati. Eppure la pace e la prosperità sembrano regnare. Brave New World è lo yin dello yang del 1984 , che postula che il controllo morbido esercitato sulle popolazioni flessibili dai sistemi capitalisti-consumisti è in definitiva altrettanto nefasto ed efficace (se non di più) delle spaventose tattiche totalitarie di prepotenza impiegate dallo stato in Il libro di Orwell.

Originariamente concepito come una contro-argomentazione parodica all'ottimismo della prima fantascienza di HG Wells (in particolare Men Like Gods ), si è evoluto in un aspro atto d'accusa contro l'industrializzazione di massa, la globalizzazione, il capitalismo e il marchio tipicamente americano del consumismo che inizia a fare la sua presenza sentito nell'Inghilterra degli anni '30. In quanto tale, la critica sociale del libro è ancora più rilevante oggi di quanto non fosse allora, consolidando il suo posto nelle lezioni di inglese sia a livello di scuola superiore che di college. Numerosi corsi AP includono il libro nelle loro liste di lettura insieme a altrettante lezioni di inglese universitario (Boston University, City University di New York, New York University, Georgetown University). La sua rilevanza multidisciplinare ha anche fatto la sua comparsa, tra gli altri, in corsi di bioetica (Harvard University), lezioni di scienze politiche (Università dell'Illinois) e persino in un programma del programma di legge, giurisprudenza e pensiero sociale dell'Amherst College.

Considerato un classico della narrativa pulp dell'inizio del XX secolo, il grande romanzo di Edgar Rice Burroughs viene insegnato nei corsi di scrittura al MIT e spesso si trova in un corso di narrativa dell'inizio del XX secolo al Marlboro College nel Vermont.

A Princess of Mars è un classico high-fantasy su un soldato della Guerra Civile misteriosamente teletrasportato su Marte semplicemente fissandolo intensamente. Intriso di forza sovrumana a causa della minore gravità del pianeta, Carter ha una storia d'amore con una principessa e fa cadere un impero in una storia raccontata come un resoconto fattuale, tramandata negli anni ma rimasta inedita fino ai giorni nostri 1917. Venduto originariamente come una serie, il romanzo l'influenza sul genere è così sbalorditiva che la sua canonizzazione era quasi inevitabile. Sfortunatamente, i lettori moderni spesso trovano i concetti e le scene del libro troppo comuni nel 21 ° secolo, e il recente adattamento cinematografico di Brad Bird è stato per la maggior parte deriso o ignorato. Questo non era il risultato previsto da Burroughs. Temeva che i lettori avrebbero trovato il libro assurdo e scrisse sotto lo pseudonimo "Normal Bean".

Il romanzo post-apocalittico di Dick esplora l'essenza dell'umanità e viene insegnato in corsi di biotecnologia al Rensselaer Polytechnic Institute e persino di ecologia all'Università del Wisconsin. Notoriamente adattato nel film di Ridley Scott, Blade Runner , il romanzo di Philip K. Dick è molto più strano della sua controparte.

Il cacciatore di taglie Rick Deckard insegue androidi fuggiti nel tentativo di acquistare lo status symbol definitivo, ovvero una giraffa. Il romanzo esplora i valori arbitrari che assegniamo alle vite naturali e sintetiche, siano essi androidi, esseri umani o la pecora elettrica di Deckard del titolo (l'originale è morto di tetano) ed è maturo per l'analisi - e quindi molti un documento di 10 pagine da matricola.

Il classico di Mary Shelley è diventato un punto fermo della letteratura gotica e romantica e si trova in molti corsi di introduzione alla letteratura insieme a Jane Eyre o Jude the Obscure . Il romanzo epistolare condivide la corrispondenza di un capitano di mare con sua sorella e descrive la tragica storia dello scienziato Victor Frankenstein e della sua Creatura patchwork. La storia di Shelley sull'eccesso scientifico e sulla natura dei mostri e dell'umanità è spesso considerata la prima vera storia di fantascienza, ma la sua inclusione nel canone collegiale si basa sulla sua esplorazione lirica dell'immoralità di creare la vita in un mondo di dolore e malvagità.

Presentato nei corsi sulla politica razziale alla St. John's University e sulla moderna teoria letteraria all'Università di Washington, il romanzo di Samuel Delany sulla città extra-dimensionale Bellona inizia con un uomo che fa sesso con un albero e termina a metà frase. Dhalgren esplora ciò che accade alle relazioni umane quando la fisica e la realtà sono cose di lontana memoria e non sai mai veramente dove ti trovi. Il lavoro ha ispirato uno spettacolo teatrale e un gioco di testo online, oltre a innumerevoli discussioni sulla trama simile a una striscia di Mobius.

Forse l'unico libro di fantascienza su cui puoi contare in modo affidabile in qualsiasi corso di letteratura inglese è il romanzo di George Orwell su una distopia governata dalla misteriosa divinità nota come Grande Fratello. Termini comuni come "crimine di pensiero", "doppia lingua" e "buco della memoria" sono nati nel 1984 e ora descriviamo tutto ciò che ha un impatto negativo sulla società libera come "orwelliano". La rara combinazione di testo chiaro, trama avvincente e messaggio politico rende il romanzo erba gatta per gli insegnanti di inglese di tutto il mondo, inoltre puoi anche finirlo in un pomeriggio.

Il romanzo "cyberpunk" per eccellenza , Neuromante di Gibson, è stato insegnato in corsi sugli studi di genere a Dartmouth e sui media alla Duke, così come in ogni college di arti liberali negli Stati Uniti continentali e nella maggior parte del Canada.

Parlando dell'inevitabilità della post-umanità, il romanzo di Gibson si svolge molto da vicino a un romanzo di rapina, tranne per il fatto che la rapina è in realtà un hack. Henry Case lavato viene assunto per mettere a punto un trucco complicato, aiutato da "razorgirl" Molly Millions (così chiamata per le lame retrattili sotto le sue unghie), una guardia del corpo cyborg mercenaria con lenti a specchio potenziate dalla vista innestate sui suoi occhi, dando l'impressione che indossi occhiali da sole.

Neuromancer suggerisce che la linea tra intelligenza artificiale e umanità è diventata quasi impossibile da distinguere, un concetto ora così onnipresente nella cultura popolare che "la cosa della carne" è l'insulto da robot contro gli umani. (Alcuni, pochi? Potrebbero ricordare Kilokhan di Tim Curry in Superhuman Samurai Syber-Squad che fornisce la prima istanza della frase in uno spettacolo per bambini.)

Neuromancer è l'unico libro su cui puoi contare in modo affidabile nella sezione scifi di ogni biblioteca, libreria o cybercafé del paese, e scommetto che è anche sulla tua libreria.

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