10 pensieri e osservazioni sul mio primo viaggio in Ghana (e Africa)

Quando mi sono sposato nell'ottobre 2018, io e mia moglie abbiamo proposto l'idea di andare ad Accra, in Ghana, per la nostra luna di miele. Ora, questo non era un "Andiamo in Africa!" ideazione; Non ero mai stato nel continente africano in nessuno dei miei viaggi e avrei voluto andarci, e mia moglie è cresciuta ad Accra, per poi trasferirsi negli Stati Uniti quando aveva 12 anni. Come qualcuno che è cresciuto anche all'estero e non l'ha fatto. Sono tornato a “casa” da quando me ne sono andato all'età di 14 anni, mi è sembrata un'occasione perfetta per la luna di miele, riportare mia moglie a casa e, per me, vedere un posto nuovo. Non siamo stati in grado di fare quel viaggio nel 2018 per vari motivi legati alla famiglia, ma che differenza fa un anno.

Nel 2019, il Ghana ha abbandonato l' Anno del Ritorno , un'iniziativa in coincidenza con il 400 ° anniversario dell'arrivo a Jamestown, in Virginia, degli schiavi africani, per incoraggiare la riconnessione e il reinvestimento nel continente africano, in particolare il Ghana.

Da qualche parte intorno alla metà del 2019, abbiamo rivisitato l'idea di fare il viaggio in Ghana ea novembre abbiamo acquistato i biglietti per Accra per la fine di dicembre. Se conosci qualche ghanese, ti diranno che dicembre è il periodo migliore per andare. È quando tutti tornano a casa e quando Accra si trasforma praticamente in Miami per un mese. E non è un'esagerazione. Insieme all'iniziativa Year of Return, Accra, per tutto il mese di dicembre, è stato l'equivalente dell'NBA All-Star Weekend in una città come Washington, DC o Atlanta: era IL luogo di destinazione per i neri di tutto il mondo.

Dire che eravamo eccitati è un eufemismo. E devo dire che per me, Accra, non ha deluso per tanti, tanti motivi. In un articolo imminente, discuterò alcune specifiche sul viaggio e in particolare le cose che hanno avuto più risonanza per me, ma qui presenterò 10 pensieri e osservazioni generali sui circa 10 giorni che ho trascorso ad Accra. Inoltre, se hai avuto la FOMO perché non sei venuto ad Accra e i tuoi social media erano fuori uso, la tua FOMO è stata ben guadagnata .

1. Mi piace molto Accra. È una città interessante che contiene molte realtà diverse contemporaneamente. Ad esempio, c'erano momenti in cui eravamo fuori da qualche parte - una grande apertura per un negozio chiamato The Lotte , per esempio, o un ristorante trendy e alla moda chiamato Kozo - dove mi sentivo più o meno come se fossi a Washington, DC o in qualsiasi altro città con una popolazione a maggioranza nera. Ma c'erano altri posti in cui siamo andati (come Jamestown) in cui ho visto il tipo di povertà che mi ha fatto sentire uno stronzo per il tour lì e il gawking. Ci sono strade sterrate molto trafficate con buchi delle dimensioni di un cratere in alcuni punti appena fuori dalle arterie principali come Spintex. Ma ci sono anche alcune delle case più belle (e più grandi) che abbia mai visto con i miei occhi. È una città che si sente allo stesso tempo completamente estranea e allo stesso tempo straordinariamente familiare. Non mi sono mai sentito a disagio o come un pesce fuor d'acqua da nessuna parte.

2. I ghanesi sono molto amichevoli. E a loro piace dirti che sono molto amichevoli ... a differenza di alcuni dei loro vicini in alcuni paesi. * suggerimento suggerimento * * occhiolino occhiolino * Nigeria . Il che sembrava molto vero (non sono stato in Nigeria, per la cronaca, quindi non ho idea se il confronto sia valido). Sono stato sfidato a una battaglia di danza all'Accra Arts Center (a quanto pare Yandy Smith è stato sfidato alla stessa battaglia, secondo la sua pagina IG ) e ho avuto convocazioni molto interessanti e approfondite con persone sulla politica e la vita in Ghana, anche a l'Arts Center. Un grido al gatto che mi ha detto che il suo nome era Omar Epps, il quale, dopo aver scoperto che ero di Washington, ha smesso di provare a vendermi cose a caso e voleva capire l'impeachment. Storia vera. Una volta che ho detto "DC", tutti erano più interessati a far uscire Trump dall'ufficio che assicurarsi che avessi comprato qualcosa. È stato affascinante. Tutti odiano Trump, yo. Grida a "Omar Epps", però. Ho comprato qualcosa da lui da GP

Penso che il Ghana sia un perfetto paese di accesso all'Africa occidentale per questo motivo: è un paese di lingua inglese molto amichevole in cui dipende da te come scegli di vivere durante il tuo tempo. E anche lì tutti odiano Trump.

3. Il tempo sembrava davvero una teoria in Ghana. Il mio programma di sonno era spazzatura. Pensavo che il tempo CP fosse una cosa; Sono stato presentato al "tempo di Ghanaman" (come mi è stato detto che si chiama). Lawd, hafmercy. L'attesa per cibo, servizio, ecc., Quasi OVUNQUE era al limite del trolling. Sono andato ad AfroNation e AfroChella. WizKid era l'headliner della terza notte di AfroNation. Lo sai che non è salito sul palco fino alle 2:45 del mattino? Fam, siamo arrivati ​​al locale (Laboma Beach) alle 22:00 e per fortuna eravamo in VIP, il che significa che c'erano posti a sedere e bevande, ecc. La gente nella folla vicino al palco ??? Rimasero lì ALMENO cinque ore in piedi, in attesa. Se guardavi i volantini per gli eventi, c'era solo un orario di inizio (e immagino che sia anche una teoria); le cose finiscono quando finiscono e questo è un bersaglio mobile. Il punto è che il nostro tempo di CP è onesto, ecco cosa sto dicendo.

4. Traffico. Bruh. Fam. Amico. Vivo a Washington, è una città ad alto traffico. Quindi non sto dicendo che questo traffico fosse insopportabile o altro, ma dannazione. Sono salito su un taxi all'una di notte lasciando AfroChella (non riesco a decidere se AfroChella merita il suo pezzo - e non per buone ragioni - o solo un proiettile) e il tassista, nel suo miglior inglese stentato, ha detto a me e al mio amico che abbiamo portato con noi ad Accra tutto il nostro traffico dall'America. In questo momento sono ancora nel traffico e sto cercando di raggiungere l'aeroporto.

5. Approfondirò questo argomento in un secondo momento, ma non riuscivo a scrollarmi di dosso la sensazione della storia mentre ero lì. La storia afro-americana, la mia storia, molte delle nostre storie, inizia davvero lì. Quindi, anche nel bel mezzo di una festa o di un concerto, ho continuato a guardare il Golfo di Guinea e pensare a quanti membri della mia famiglia hanno lasciato quelle coste e non sono più tornati. È stato eccitante. Ero qui durante una festa del Polo Beach Club; ci sono bottiglie che vengono stappate e una quantità allarmante di Drake e Soulja Boy (seriamente) vengono riprodotti e io sto fissando l'oceano, pensando al passato. È successo più volte. È stato abbastanza preoccupante. Quindi ho lavato l'angoscia mentale con quantità eccessive di champagne.

6. Quindi, sì, in tutta la mia vita non ho mai visto così tanto champagne spuntare nei club e nelle feste. Era dannatamente quasi inquietante. La PRIMA notte che siamo arrivati ​​ad Accra, siamo andati a una festa per il cugino del marito del migliore amico di mia moglie (sì, era una dichiarazione nera; è il Ghana, la patria dell'oscurità), e proprio alla festa del giorno, ho visto qualcosa come 30 bottiglie di champagne vengono spuntati. Ma dopo, siamo andati in un club chiamato Twist - l'equivalente di The Park di DC al 14 ° - e nessuna bugia, probabilmente ho visto AL MIO TAVOLO SOLO qualcosa come altre 50 bottiglie. Il club era inondato di champagne. È stata facilmente una delle manifestazioni di opulenza più impressionanti e confuse che abbia mai visto. A tal fine, sono fuori con lo champagne fino al 2022.

7. Posso gridare alla migliore amica di mia moglie, a sua zia e allo zio, per averci ospitato per quasi due settimane? Come ho detto prima, mia moglie è cresciuta ad Accra. La sua migliore amica di quel periodo vive ancora lì con suo marito ei loro figli. Siamo stati con i genitori della sua migliore amica (da cui sua zia e suo zio) nella loro guest house. Non so in quale altro modo dirlo, quindi lo dirò semplicemente: quando siamo arrivati ​​a casa loro, mi sentivo come se stessimo rotolando sul set di un film. La casa era così bella e sembrava uscita da un film sui reali. La guest house in cui abbiamo avuto il privilegio di soggiornare sarebbe stata una bella casa in cui vivere ovunque. È stato stupefacente. La sua migliore amica e suo marito ci hanno mostrato il miglior tempo in assoluto. Dalle feste e cene agli eventi, non potrei letteralmente ringraziarli abbastanza per essere stati così fantastici e per aver reso il mio primo viaggio ad Accra così confortevole e divertente.

Infatti…

8. Il giorno di Natale è stato, beh, fantastico. Tanto per cominciare, c'era un po 'di tristezza per me e mia moglie. Eravamo a migliaia di chilometri di distanza dai nostri figli il giorno di Natale. E sebbene i bambini fossero con i propri cari, il Natale significa davvero passare del tempo con i propri figli. Il Natale che abbiamo avuto, però, è stato bello come lo è senza i bambini. Abbiamo pranzato di Natale in un ristorante con la famiglia dei nostri ospiti, poi siamo corsi casualmente alla Jubilee House, il palazzo presidenziale del Ghana, perché, beh, la migliore amica di mia moglie è la nipote del presidente, quindi abbiamo finito per incontrare il presidente di Ghana. Poi siamo andati nella casa più pronta per il cinema che abbia mai visto in vita mia e ci siamo rilassati per un po '. Ma la vera chicca è stata la fine della serata, che credo di poter dire onestamente sia stata la mia parte preferita dell'intero viaggio.

Come ho detto, abbiamo soggiornato nella guest house dei genitori della migliore amica di mia moglie. Quindi, quando siamo tornati a casa loro a Natale, ci siamo seduti tutti intorno a parlare e bere champagne e sai, era davvero, davvero bello essere in un ambiente familiare a Natale, guardare i genitori aprire regali e ascoltare vecchi anni '60 e solo parlando. Per un viaggio in una terra lontana, molto lontana, sembrava così tanto come a casa che ricordo di essere andata a dormire quella notte sorridendo. Però mi mancavano ancora i miei figli.

9. Naomi Campbell (sì, quella) ha preso il mio telefono e ha portato con sé una banda di selfie. Sì, è successo. Ho visto Naomi Campbell fare cose di Naomi Campbell, incluso toccare una statua di un leopardo e dire: "Voglio questo". Inoltre, non sono in nessuna delle foto che Naomi Campbell ha scattato con il mio telefono.

10. Questo è un livello piuttosto alto qui, ma mi sono davvero divertito ad Accra. È una città straniera (per me), ma dopo pochi giorni non mi è sembrato. Sapevo come spostarmi in luoghi specifici e onestamente mi sentivo abbastanza a mio agio a casa. Potrei vivere lì? Sì. Forse non per sempre, ma potrei fare soggiorni prolungati lì alla volta. Consiglio vivamente che se sei interessato a fare un viaggio in Ghana, lo fai. Non è economico arrivarci, ma una volta lì è un posto a prezzi molto ragionevoli. Ci sono un sacco di ottimi ristoranti e la cultura (ne parleremo in un articolo futuro) è presente e rappresentata. La vita notturna è fantastica, le feste sono di prim'ordine, la gente è gentile e le sistemazioni possono andare bene. Ma per me, il gancio era proprio quanta storia mi sentivo come se stessi camminando. Non sono andato ad Accra per cercare specificamente di connettermi, ma mi è piaciuta moltissimo l'idea di essere in un posto in cui tutti potessero essere letteralmente mio cugino perduto da tempo.

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