北極圏国立野生生物保護区での掘削に反対するアラスカ先住民の修道女たち

北極圏国立野生生物保護区の海岸平野のすぐ北にある、アラスカ州カクトビクの村にある墓地。写真:AP

修道女を環境活動と関連付けることがあまりない場合は、おそらくシスターズオブマーシーに会ったことがないでしょう。ローマカトリックの女性組織は、気候変動に対する行動を提唱、パイプラインの抗議者と連帯することにより、「すべての被造物と調和し、相互依存して行動する」ことを目指しています。今週、シスターズは、国で最大の国立野生生物保護区である北極圏国立野生生物保護区からの掘削を続けるよう議会に呼びかけたとき、地球上のすべての生命を保護するという彼らのコミットメントを再確認しました。

「北極圏国立野生生物保護区は、その荒野、生態系の完全性、美しさの中で独立している神の創造物の一部です」と、他の組織の修道女とともに慈悲の姉妹のダースのメンバーによって署名された議会への11月1日の手紙、読み取ります。「避難所での化石燃料の開発は、気候変動に寄与し、グウィッチンの人々が生き残るために依存している1万年前の伝統を脅かします。」

ANWRの未来は、今年最もハイステークスな環境の戦い1つになりつつあります。一方には、アラスカ上院議員のリーサ・マーカウスキーが率いる議会共和党員がいます。彼らは、保護区の150万エーカーの石油が豊富な海岸平野をエネルギー開発に開放したいと考えています。一方、グウィッチンネーションのメンバーや環境保護主義者は、避難所での掘削は北極圏の野生生物にとって災害になるだろうと述べています。

共和党の2018年税制改革法案の一環として10億ドルの歳入を調達する任務を負った上院エネルギー天然資源委員会は木曜日に公聴会を開き、ANWRでの掘削から資金が得られるかどうかを確認しました。委員会を率いるMurkowskiは、保護区内での石油採掘は州に経済的繁栄をもたらし、それは皮肉なことに、アラスカの気候変動緩和努力に資金を提供するのに役立つと主張した。

「これはエネルギーと環境の間の選択ではありません」E& ENewsによるとMurkowskiは言いました。「私たちはそれを過ぎています。」

しかし、元米陸軍特殊部隊の将校でグウィッチン国家のメンバーであるサム・アレクサンダー、その選択はまさにそれであり、ANWRでの掘削は彼の人々の伝統的な生活様式を台無しにするだろうと主張した。

「私たちはグウィッチンで豊かな生活を送っています」とアレクサンダーは聴聞会で語った。「私たちは、土地とポーキュパインカリブーの群れとのつながりのおかげで豊かな生活を送っています」と、ANWRの海岸平野で毎年子牛を産む群れです。「お金は私たちの富を買うことはできませんが、お金の無謀な追求はそれを奪うことができます。」

「アラスカ先住民として、彼らがまだ避難所での掘削と生態系への劇的な損害とポーキュパインカリブーの群れの移動地について話しているのを見ると、私の心と魂が傷つきます」と、19歳のイヌピアックエスキモーのEsauSinnokは言います。アラスカの村シシュマレフから、Eartherに語った。「そのカリブーの群れは、グウィッチンコミュニティと多くのアラスカ先住民文化において大きな役割を果たしています。」

アレクサンダーとシノックは、アラスカの議会代表団内に同盟国を持っていない可能性があり、その3人全員が掘削を支持してい ます。しかし、慈善修道女会を含むワシントン以外の信仰の指導者たちは彼らの言うことに耳を傾けています。

「北極圏の避難所での掘削は、そこに住む人々、彼らの生き方全体に壊滅的な打撃を与えるだろう」と、シスターズ・オブ・マーシーが今週議会に送った手紙の共同署名者であるジャネット・コーン姉妹はアーサーに語った。

彼女は、シスターズには地球、人種差別、女性と子供、移民、非暴力という5つの重大な懸念があり、5つすべてが絡み合っていると説明しました。彼らは環境だけでなく疎外された集団に害を及ぼす提案を見ると、行動を起こし、手紙や請願書に署名し、キャピトルヒルでロビー活動を行い、路上で抗議者に加わります。「それは北極圏だけでなく、[環境]の荒廃があるところならどこでもです」とコーン姉妹は言いました。「それは至る所で起こっています。」

ANWRに関する次のステップについては、「私たちは確かにそれを監視し、何が起こるかを見なければなりません」とコーン姉妹は言いました。「そして、ネガティブなことが起こった場合、私たちはそれらに対してロビー活動を続けなければならないと思います。」

テキサス工科大学の気候科学者であるキャサリン・ハイホは、キリスト教徒のグループがANWRについて話しているのを聞いても驚かなかった。福音派のクリスチャンであるヘイホーは、気候変動と保全について話すときに、宗教的な聴衆とつながるために彼女の信仰を利用することがよくあります。

「私たちの最も深く保持されている価値観と、私たちの選択や行動が私たちの世界に与える影響との間の点を結ぶことは、私たちがエネルギーを得る古い汚い方法からできるだけ早く自分自身を引き離す必要がある理由を私たち全員が理解するのを助けるための基本です。ヘイホーはアーサーに語った。

「私たち人間には、私たちが住んでいるこの素晴らしい惑星の世話をする責任が与えられていると信じています」と彼女は付け加えました。

ブライアンカーンはこの記事への報告に貢献しました。

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