非常に有毒なヘビの残骸を持つ人間のうんちは考古学者を魅了します

化石化したコプロライトに見られるガラガラヘビの牙。毒チャンネルは右側にはっきりと見えます

テキサスで見つかった化石化した人間のうんちには、元ハンターギャザラーが牙を含むガラガラヘビ全体を消費したという証拠が含まれています。考古学者はそのようなものを見たことがありませんでした。

1960年代後半、考古学者はテキサス南東部のペコス川下流峡谷にあるRefugioConejoとして知られる場所で1,000を超えるヒトコプロライトのサンプルを収集しました。テキサスA&M大学の考古学者Elanor Sondermanが率いるチームは、最近、そのすべてのうんちを通り抜けて、驚くべき発見を思いつきました。

回収されたサンプルの1つには、微量の植物と、調理せずに摂取されたと思われる小さな齧歯動物さえ含まれていました。ローワーペコスのハンターギャザーにとって、これは珍しいことではありませんでした。しかし、同じコプロライトサンプルには、骨片、鱗、さらには牙を含む、ガラガラヘビ全体の痕跡も含まれていました。研究の著者は、それが化石記録における全ヘビの消費の最初の証拠であると信じています。Journal of Archaeological Science:Reportsに掲載された記事で研究者が指摘しているように、この生命を脅かす摂取は、栄養ではなく儀式的または儀式的な理由によるものである可能性があります。

分析前のコプロライトサンプル

テキサスのローワーペコスキャニオン地域には、約12、000〜14、000年前に最初に人間が住んでいました。ウサギの避難所は、グランデ川とペコス川の交差点の近くにあります。この地域の古風な時代には、先住民族の狩猟採集民にとって安全な場所として機能していました。考古学者は1967年から1968年にかけてこの場所を発掘し、他の人工物や化石の中でもとりわけ、1,000を超える人間の共プロライトを抽出しました。ロックシェルターの特定のエリアで見つかったコプロライトの量は、そのスペースがトイレとして指定されたことを示唆しています。化石化したうんちのサンプルは見苦しいように見えるかもしれませんが、科学者は古代の人々の食事を再構築することができます。

蛇の牙と同じ層序層内で見つかった2番目の共プロライトは、約1529年から1597年前(ヨーロッパ人が新世界に到着する1000年前)にさかのぼります。研究者によると、ペコス川下流域に住むコロンビア以前の狩猟採集民は、げっ歯類(ウサギを含む)、魚、爬虫類などの小動物を食べて、比較的過酷な砂漠の状況に対処しなければなりませんでした。鹿のような大きな獲物は比較的まれでした。植生は、ローワーペコスの人々の生活に重要な役割を果たしました。それは食物、薬として、そしてサンダル、バスケット、そして敷物を生産するために使われました。この文化は、ヘビを頻繁に描いた精巧で広範なロックアートでも知られています。

ヘビ全体の消費の証拠を含むコプロライトサンプルは1970年代後半に保管されました。Sondermanと同僚のウィチタ州立大学のCrystalDozierとテキサスA&M大学のMorganSmithが再分析を行っています。ウサギの避難所での以前の発掘中に発掘されたさまざまなアイテム。

ほとんどの場合、このうんちサンプルは、同じサイトで見つかった他の人間のコプロライトと同様でした。この特定の個人は、栄養価と薬効の両方を持つ多種多様な植物を消費しました。Sondermanのチームは、花が普通に食べられていたAgavelechuguillaLiliaceaeの痕跡を見つけました。化石化したうんちには、アスパラガス科に関連するダシリリオンの繊維と、ノパルとしてよく知られているサボテンのオプンティアも含まれていました。これらの植物はおそらく春か初夏に食べられました。

小さな齧歯動物の残骸は、うんちのサンプルにも見られ、「明らかに丸ごと食べられており、準備や調理の兆候は見られなかった」と著者らは研究に書いている。これは珍しいことではありません。この時期にさかのぼるLowerPecosの人間のコプロライトにはしばしば皮膚や骨の破片があります。

げっ歯類と蛇の骨格から回収されたアイテム

ヘビは驚きでした。研究者たちは、それは毒のある毒蛇であり、西部のダイアモンドバックのガラガラヘビか銅の頭のどちらかであると言いますが、後者は牙の大きさのために可能性が低いと考えられています。

明確にするために、新しい研究の著者が述べているように、ヘビの消費は考古学的記録では一般的です。たとえば、メキシコ北東部のTepehuanesは、ガラガラヘビを食べ物として食べましたが、調理する前に頭、ガラガラ、皮膚(鱗を含む)を取り除いた後でした。同じことが、現在のユタとコロラドのウテ族にも当てはまり、木炭の上でヘビの皮を剥き、焼いた。

コプロライトサンプルに鱗、骨、長さ1センチの牙、有毒な頭が存在することは非常に珍しいことであり、それは栄養以上のものであり、おそらく何らかの儀式であったことを示唆していると著者らは述べています。そして、うんちの他の食べ物を考えると、この個人が食べ物に飢えているか、必死であったかは明らかではありません。さらに、著者が新しい研究で書いたように、ヘビはこの地域に住む人々にとって重要な象徴的な地位を保持していました。ヘビは「地球の特定の要素に対して力を持っていると考えられている存在」であり、「さまざまな神話におけるその力と役割のために、世界中の多くの文化は儀式や儀式の特徴としてヘビを含んでいます」と書いています。 。

新しい論文の最後の段落は、彼の調査結果の解釈を非常によく要約しています。

コプロライトテストに関する潜在的な懸念の1つは、うんちの所有者が実際にマウスやヘビを消費することはなく、糞便が皮膚や骨などの周囲の物質と混ざり合うことです。私たちはソンダーマンにこの可能性について尋ねましたが、彼はそれが非常にありそうもないと言いました。

「食物が消化されて廃棄物が生成されるとき、廃棄物は消化可能な材料と消化されない材料の両方で構成されます」とソンダーマンは電子メールで説明しました。「難消化性物質には、植物、皮、骨などの繊維部分が含まれます。コプロライトの難消化性物質は糞便でコーティングされていました。考古学的な状況によっては、植物材料の大部分が堆積直後にコプロライトに付着した可能性がありますが、これらの外部材料は分析前にコプロライトから除去されました。牙はコプロライトの中にあり、周りにぶら下がっていませんでした。」

コプロライトは、複数の人からの複数の排便の混合物であるということも除外されました。

「コプロライトは明確に定義されており、近くのコプロライトから比較的簡単に分離できます」とソンダーマン氏は述べています。「これはトイレで起こったので、2人が同じ穴で同時に脱糞するのは珍しいことだと思いました。」

これらの疑問が解決されると、この研究の重要で非常に明白な制限は、サンプルが1つしかないことです。ヘビは特に風変わりな、または好奇心旺盛な個人によって食べられ、二度と起こらなかった可能性があります。ヘビ全体の消費のさらなる証拠は、これが定期的に、または少なくとも特別な機会に行われたことを示すために欠落しています。

ウサギの避難所で1000以上の共プロライトが見つかりました。おそらく、将来の発見は、乾燥したうんちのそれらの古代の断片の1つの中で待っています。

[考古学ジャーナル:レポート]

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