Zarya d'Overwatch est devenue une icône gay, ironiquement

Illustration par Sam Woolley

De nombreux fans d' Overwatch ont lu la fière soldate russe aux cheveux roses Zarya comme gay. Bien que ce ne soit peut-être pas un gros problème en soi, cette interprétation entre en conflit avec les opinions homophobes largement répandues en Russie et soutenues par l'État, obligeant les joueurs russes d' Overwatch à concilier deux interprétations conflictuelles d'un personnage largement admiré.

La conception complexe des personnages d' Overwatch n'est pas qu'une question d'esthétique. Les tenues culturellement distinctes de ses héros, ses histoires de fond impliquées et ses doublures lapidaires demandent tous un examen plus approfondi de leur identité. En conséquence, dans le mois suivant la sortie du jeu et les deux années qui ont précédé, les fans d' Overwatch ont façonné les héros du jeu pour qu'ils correspondent aux fantasmes de leurs joueurs.

Canoniquement, Zarya est un patriote russe irréductible. Pour les fans, elle est la grande cuillère aux cheveux roses de nos rêves et pour beaucoup, une idole gay. Bien que les gros muscles et les cheveux teints courts ne signifient certainement pas qu'une femme est gay, il ne fait aucun doute qu'un grand nombre de fans lisent Zarya comme un saphiste. Et donc, un conflit canonique surgit: le gouvernement russe a pris ces dernières années de grandes mesures pour réprimer les expressions d'homosexualité, ce qui - si Zarya était gay - pourrait rendre son pays difficile à aimer.

Zarya est l'une des femmes les plus fortes de tout l' univers d' Overwatch , et certainement la plus forte des personnages féminins jouables. Dans un match Overwatch donné , elle remplit le rôle de «tank», une unité de première ligne difficile qui ouvre la voie à des coéquipiers plus fragiles. Son armure, parfaite pour absorber les dégâts, cache sa corpulence. Dans ses animations d'après-match, elle est en train de soulever son énorme canon à particules ou de fléchir avec un sourire de complot. Ses cheveux sont rose vif et courts avec une pompe à l'avant. Sur son visage se trouve une cicatrice en forme de croix. Je ne serais pas surpris si elle était taillée dans du marbre.

Née dans la lointaine Sibérie, Zarya («aube» en russe), a été témoin de la crise Omnic, une rébellion de robots contre les humains. Après que ses compatriotes sibériens aient été ravagés, Zarya a juré de défendre son peuple en cas de crises futures. Alors qu'elle s'entraînait en tant que culturiste, elle a été repérée par son programme national d'athlétisme et placée sur la piste du «championnat du monde» (lire: olympique), traditionnellement un honneur suprême dans la culture russe (outre les scandales de dopage actuels, le pays a dépensé 51 milliards de dollars en accueillant le 2014 Jeux olympiques d'hiver, les Jeux olympiques les plus chers de tous les temps). Ses plans ont été contrecarrés lorsqu'une autre attaque de robot a frappé à la veille des championnats, la motivant à s'enrôler et à défendre son pays en tant que soldat des Forces de défense russes.

L'histoire de Zarya la présente comme une patriote fervente, l'une des plus hautes vertus d'un citoyen russe.

Sous le président Vladimir Poutine, le patriotisme et le nationalisme russes ont connu une résurgence féroce. En février dernier, Poutine a déclaré : «Nous n'avons aucune idée nationale en dehors du patriotisme, et il ne peut y en avoir d'autre». En 2015, il a fait remarquer que le «devoir sacré» des Russes est «d'être fidèles aux grandes valeurs du patriotisme». Les Russes qui servent leur pays sont régulièrement placés en tête de n'importe quelle ligne. Certains disent qu'une telle ferveur patriotique a alimenté l'annexion très critiquée de la Crimée par la Russie en 2014. D'un autre côté, les citoyens qui remettent en question vocalement le régime russe peuvent se retrouver exilés, emprisonnés ou morts. Des membres du groupe de rock féministe anti-Poutine Pussy Riot ont été emprisonnés en 2012 sous l'accusation de «hooliganisme» après une série d'émissions dissidentes. L'année dernière, le politicien de l'opposition et critique franc de Poutine Boris Nemtsov a été abattu dans les rues de Moscou (il avait fait allusion à cette possibilité).

Le patriotisme de Zarya est son principal point de friction en tant qu'ambassadrice d' Overwatch auprès des joueurs russes. Son impulsion instinctive à se consacrer à la sécurité de la Russie, à embourber son identité dans le bien-être de la Russie, la distingue comme une citoyenne russe de haut niveau. L'une de ses lignes vocales est littéralement «Je suis Mère Russie». Un autre: «Ensemble, nous sommes forts.» Zarya est une cellule de son corps politique, et elle aime ça.

Sous Poutine, le patriotisme de la Russie est devenu inexorablement lié aux valeurs conservatrices fixées par l'Église orthodoxe russe, qui est vocalement anti-gay. Lorsque les États-Unis ont légalisé le mariage homosexuel, l'Église orthodoxe russe est passée en mode de diffamation totale, dénonçant la décision de la Cour suprême comme «impie» et «pécheresse». Près des trois quarts des Russes se considèrent comme orthodoxes russes.

Le sentiment anti-gay russe est plus profond que la loi de l'Église. Il est soutenu par le Kremlin. La soi-disant «loi sur la propagande gay» du pays, adoptée en 2013 , interdit la diffusion de «propagande de relations sexuelles non traditionnelles» sous prétexte de protéger la jeunesse russe de l'indécence morale (il est également illégal «d'offenser les sentiments religieux»). En 2014, Poutine a adopté une loi interdisant aux enfants russes d'être adoptés par des couples homosexuels. Plus de 50% des homosexuels russes interrogés pour l' enquête de 2013 du Russian LGBT Network, un groupe de défense des LGBT de Saint-Pétersbourg, avaient subi des violences émotionnelles (15% physiques). L'homosexualité était en fait illégale en Russie jusqu'au début des années 90.

La politique anti-gay de la Russie a suscité des critiques internationales aux Jeux olympiques de Sotchi en 2014. Soixante ans plus tard, Zarya aurait concouru.

Avant d'approfondir la sexualité de Zarya, il est important de répéter que ce n'est pas parce qu'une femme est méga-forte et aux cheveux roses qu'elle est gay. L'apparence d'une femme n'a absolument aucune incidence sur son orientation sexuelle, point final.

Cela étant dit, le fan art de Zarya la décrit massivement comme gay. Lorsque notre propre Nathan Grayson a plongé dans le monde profond et sombre du porno Overwatch , il a découvert que le héros chinois Mei semblait être la principale pression de fan-Zarya, ce que mes propres incursions dans la communauté de fanart de Tumblr ont corroboré. Dans de nombreux cas, Zarya est attirée pour être plus «butch», capitalisant sur ses muscles et ses cheveux coupés. Parfois, elle est dessinée avec un pénis.

Blizzard n'a pas explicitement commenté la sexualité de Zarya, mais a laissé la porte ouverte à ces interprétations de fans (Blizzard m'a dit que le fait qu'elle ressemble à l'employée russe de Blizzard Tamara Bakhlycheva est une coïncidence). Bill Petras, directeur artistique d' Overwatch , a confirmé lors de la BlizzCon de 2015 que le jeu contiendrait un personnage gay. Lors de la présentation PAX East de Blizzard l'année dernière, Zarya a été présentée comme un héros de la diversité: «Nous avons entendu beaucoup de discussions entre les joueurs sur le besoin de diversité dans les jeux vidéo. Cela signifie beaucoup de choses. Ils veulent voir la diversité des sexes, ils veulent voir la diversité raciale, ils veulent voir la diversité en fonction de ce que les gens du pays sont. On parle également de diversité dans les différents types de corps dans la mesure où tout le monde ne veut pas que le même type de corps soit toujours représenté. Et nous voulons juste que vous sachiez que nous écoutons et que nous essayons dur et nous espérons que Zarya est un pas dans la bonne direction.

J'ai demandé à quelques joueurs d' Overwatch russes ce qu'ils pensaient de Zarya dans le contexte de la Russie contemporaine. Les réponses étaient partout sur la carte. Ivan Tomilov, un étudiant de 22 ans à Saint-Pétersbourg, convient que l'apparence de Zarya est étonnamment non traditionnelle pour les femmes russes. Les cheveux et les muscles teints, dit-il, sont antagonistes aux idéaux russes pour la beauté féminine. Et pourtant, il a effusé: «Si nous parlons de mon opinion personnelle, j'aimerais que cette jeune fille de guerre me serre dans ses bras comme un gros ours sibérien flou. Je crois qu'elle serait une excellente épouse et une bonne amie. Je pense qu'elle n'est pas seulement aussi forte qu'une forteresse, mais aussi pleine de bonté et d'amour. (Je ne mentirai pas - cela m'a fait pleurer.)

Timur, 29 ans et de Sterlitamak, dit qu'il est repoussé par Zarya, qui pour lui se lit comme gay. «Je n'aime pas sa musculation. . . Les personnages d'autres pays sont attrayants. La nôtre est… en tant qu'homme », dit-il. "Pour être honnête, elle a l'air affreuse." Sa vision de sa sexualité, expliqua-t-il, lui fait honte; mais d'un autre côté, son statut de vétéran le rend fier. Il se sentait en conflit.

Lorsque j'ai posé la question de la politique identitaire de Zarya au journaliste russe des jeux vidéo Tim Seyfelmlyukov (qui a écrit pour nous ), il s'est donné pour mission de découvrir comment les joueurs russes perçoivent leur ambassadeur Overwatch . Après avoir posé la question à l' auditoire de son podcast de jeu Zavtracast et parcouru quelques forums de jeux russes, sa lecture sur Zarya est devenue de plus en plus compliquée. Dans un fichier zip, Seyfelmlyukov m'a transmis des dizaines de commentaires de forums de jeux russes affirmant que sa physionomie et son histoire étaient extrêmement disparates - mais toujours à pleine gorge:

«Peut-être qu'à l'avenir, la Russie sera plus tolérante envers les lesbiennes», lit-on.

«Donc Zarya, comparée aux autres femmes d’ Overwatch , est plus chamoisée et a les cheveux roses. Cela ne veut rien dire. Ça ne fait pas d'elle une lesbi et ça ne fait pas honte à la Russie », lit-on dans un autre.

D'autres étaient moins ouverts d'esprit. Commentant l'annonce de Blizzard selon laquelle Overwatch revendiquerait des personnages gays, un commentateur a écrit: «Un jeu va commencer 'Devinez qui est le pédé?' Je propose Zarya. Un autre: «Pourquoi personne ne veut se moquer de Zarya? C'est parce qu'elle est lesbienne. Ew. "

«Zarya est une travestie: trololo.»

«Toutes ces absurdités LGBT devraient être brûlées dans l'inquisition», a lu un autre commentaire sur un fil de discussion de Zarya.

Seyfelmlyukov considère le point de vue des joueurs russes sur Zarya comme un bon baromètre de la position des Russes sur les droits des homosexuels. Selon Seyfelmlyukov, certains Russes refusent du tout de la jouer, invoquant son apparence de lecture gay. Sur le 2ch russe, leur version de 4chan, ce genre de critique prospère, bien que le patriotisme de Zarya soit un point de friction fort parmi la communauté des joueurs russe. De nombreux joueurs, a déclaré Seyfelmlyukov, n'enregistrent même pas les apparitions des personnages d' Overwatch , se concentrant entièrement sur la stratégie compétitive. Zarya est un bon tank et joue un rôle essentiel dans un certain nombre de stratégies Overwatch . C'est assez.

Seyfelmlyukov a expliqué pourquoi la critique russe de Zarya est ambivalente à l'extrême: «En Russie, vous ne trouverez jamais quelqu'un comme Zarya dans la rue. Ces types de filles masculines lesbiennes stéréotypées aux cheveux flashy sont des gemmes extrêmement rares en Russie. Parce que les gens ne sont pas exposés aux homosexuels qui s’expriment, les gens [ici] ne font pas le lien. »

Blizzard a laissé de nombreux aspects de l'identité de Zarya ouverts à l'interprétation, comme ils l'ont fait avec le reste du casting d' Overwatch . Ce genre d'ambiguïté permet aux joueurs de projeter ce qu'ils veulent sur leurs héros préférés. Nous pouvons les voir sous le meilleur jour possible, tant que leurs identités ne sont pas fixées ou formulées. Zarya est adorable, fascinante, dynamique et possède une barrière de particules malade utile pour absorber le feu ennemi. Elle est bien plus que sa sexualité présumée et son patriotisme russe. Mais l'espace entre ces apparentes incongruités est le lieu même où les joueurs peuvent accepter leurs propres préjugés.

* Reportage et traduction supplémentaires par Marina Galperina , rédactrice en chef chez Gawker.

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