Vous ne pouvez pas bloquer l'action climatique et dire que vous soutenez la démocratie

Plus loin
2021-01-16 08:40.
Les partisans du président Donald Trump affrontent la police lors d'une émeute au Capitole le 6 janvier 2021 à Washington, DC.

À la suite de l' émeute de droite de la semaine dernière au Capitole , certaines entreprises se détournent des politiciens qui l'ont incitée. Le président de l'Association nationale des fabricants, un groupe de lobbying qui représente 14 000 entreprises du secteur manufacturier, a publié une déclaration qualifiant l'incident de «dégoûtant» et appelant à la destitution de Trump. Dow Chemical a promis d'arrêter tous les dons aux membres du Congrès qui se sont opposés à la certification de l'élection présidentielle. Et le géant de l'énergie BP et le constructeur automobile Ford Motors ont tous deux promis de mettre un terme à toutes les contributions politiques pendant qu'ils réévaluent qui les reçoit. Les marques, ils veulent que nous le sachions, sont pro-démocratie.

Je suis tout à fait pour la suppression de Trump, et je suis encore plus en faveur de la liste noire des membres du Congrès qui ont affirmé sans fondement que les élections de 2020 avaient été truquées et soutenues l'insurrection de la semaine dernière, coupant certains de leurs fonds de réélection si nécessaires. Mais mettre fin aux contributions ne fait pas de ces entreprises de bons gars ni ne compense les années passées à soutenir les politiciens qui bloquent les réglementations environnementales et à faire pression contre une action climatique réelle. Les entreprises ne prennent peut-être pas d'assaut le Capitole, mais tant qu'elles influencent la politique avec beaucoup d'argent, elles ne sont pas des bastions de la démocratie. Une vraie réforme démocratique - et une chance équitable de lutter contre la crise climatique - nécessitera de retirer complètement leur influence de la politique.

Prenez l'Association nationale des fabricants. Jusqu'à récemment, l'organisation soutenait loyalement l'administration Trump, applaudissant sa récente règle ridicule de la science secrète et son échec à renforcer les contrôles de la pollution . Les deux mesures entraveront activement la capacité du gouvernement à protéger le climat et entraîneront des décès inutiles liés à la pollution .

Il s'est également systématiquement opposé avec véhémence aux efforts visant à éliminer progressivement le forage pétrolier et gazier et l'utilisation du charbon , et a dépensé des millions de personnes pour faire campagne contre la législation climatique de 2009 - même en publiant une étude trompeuse affirmant que cette politique coûterait des millions d'emplois aux États-Unis et aurait un «impact dévastateur. »Sur l’économie. Les résultats étaient très différents de ceux des agences d'État et basés sur des données douteuses d'origine inconnue, mais cela n'a pas empêché les républicains de le citer pour justifier leur opposition au projet de loi.

Dow Chemical a également une longue histoire de lutte contre la politique environnementale, dépensant des millions pour affaiblir les normes d'utilisation de produits chimiques toxiques. L'entreprise a notamment poussé l'Agence de protection de l'environnement à annuler son interdiction sur un pesticide qu'elle produit qui a été lié à des problèmes de développement neurologique chez les enfants. Il a également distribué des centaines de milliers de dollars à des représentants qui n'ont pas soutenu le règlement, dont les rangs comprennent de nombreux représentants qui n'ont pas soutenu la révocation de l'élection.

Extérieurement, BP parle d'un grand jeu sur la façon dont les entreprises doivent se joindre à la lutte contre le climat, mais ses projets de réduction de ses propres émissions ne sont en grande partie que des absurdités de relations publiques . Dans les coulisses, l'entreprise dépense  également des millions pour bloquer les réglementations et préserver sa part de marché. Et Ford Motors, dont le modèle commercial dépend également des carburants fossiles, a passé des décennies à lutter contre la réglementation environnementale, y compris les normes de carburant et de pollution pour les voitures, alors même que ses dirigeants connaissaient les risques de la crise climatique. La recherche montre que Ford a été l' un des principaux opposants aux politiques visant à aider les pays à atteindre les objectifs de l'Accord de Paris sur le climat. 

Chacune de ces entreprises s'est prononcée contre les séditionistes élus à des degrés divers, tentant de signaler leur intérêt à préserver des processus justes et démocratiques. Cela pourrait également être une tentative de se faire plaisir auprès de la Maison Blanche démocratique et du Congrès. Mais leurs promesses ne signifient pas grand-chose, en particulier pour les entreprises qui suspendent les dons, car les comités d'action politique des entreprises n'ont pas tendance à faire de gros dons aux candidats aussi tôt dans le cycle électoral, comme l'a récemment expliqué Popular Information .

En réalité, ces entreprises ont empoisonné la démocratie bien avant l'émeute au Capitole, en particulier depuis la décision de la Cour suprême de 2010 qui a laissé passer de nombreuses limites aux dépenses politiques des entreprises. Les événements de la semaine dernière ont été l'aboutissement de décennies de corrosion impulsée par un certain nombre de forces. Mais l'argent des entreprises en politique, qui incite les élus à se concentrer sur l'apaisement des grands donateurs plutôt que sur l'amélioration matérielle de la vie de leurs électeurs, est l'un d'entre eux.

Dans sa déclaration sur l'émeute, le président de l'Association nationale des fabricants, Jay Timmons, a déclaré que son organisation essayait de reconstruire l'économie et de sauver des vies, "mais rien de tout cela n'aura d'importance si nos dirigeants refusent de repousser cette attaque contre l'Amérique." On pourrait en dire autant de la lutte contre le changement climatique, et pourtant son organisation encourage les politiciens à ne pas le faire.

Pour véritablement protéger les vies et l'économie, nous avons besoin que les dirigeants politiques adoptent des mesures urgentes pour réduire rapidement la production de combustibles fossiles et réduire les autres sources d'émissions de carbone, ainsi qu'investir dans des mesures d' adaptation pour assurer la sécurité des personnes dans le monde qui se réchauffe. Sondage  après  sondage montrant que la majorité des Américains sont préoccupés par la crise climatique et sont en faveur de réglementations environnementales plus strictes, et il est du devoir des politiciens de faire respecter la volonté du peuple. Mais tant que les entreprises ont plus leur mot à dire que les électeurs, il est peu probable qu'elles répondent aux appels à l'action de leurs électeurs.

Et il est peu probable que les entreprises livrées à elles-mêmes réduisent leur influence sur le processus politique. Après tout, le travail d'un groupe de lobbying est de protéger les intérêts des entreprises qu'il représente, et le travail des entreprises chimiques, énergétiques et automobiles est d'enrichir leurs actionnaires, pas de protéger la planète. Nous ne pouvons pas leur faire confiance pour réduire leurs propres contributions politiques . C'est pourquoi nos élus doivent limiter leur influence en imposant des limites strictes aux dépenses politiques, ou mieux encore, en les interdisant complètement. Les entreprises qui mettent fin ou suspendent leurs contributions à quelques acteurs particulièrement mauvais ne suffisent pas. E ême que les entreprises prétendent être des amis de la démocratie, leurs décennies de dons racontent une autre histoire, et nous ne pouvons pas les laisser hors du crochet.

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