Votre application n'aide pas le peuple saoudien

Le 15 mars 2002, 15 filles saoudiennes ont été brûlées vives dans leur école à La Mecque. Ils n'ont pas été pris au piège par des débris tombés, ni inconnus des pompiers. Les mutaween, la police religieuse saoudienne, ne permettaient pas aux filles de quitter leur école en flammes parce qu'elles ne se couvraient pas les cheveux ou ne portaient pas leurs abayas .

Le travail du mutaween est d'extirper les violations de l'interprétation stricte de l'islam par l'Arabie saoudite. En tant que tels, leurs rangs attirent des fanatiques qui vivent pour dire aux autres quoi faire, même lorsque ces autres sont des écolières piégées dans un bâtiment en feu.

Quatorze ans après que 15 enfants aient été inutilement incinérés, les mutaween ont eu les ailes coupées un peu. Ils peuvent toujours harceler les femmes, les couples non mariés, les personnes LGBT et toute autre personne qui viole les principes sociaux du wahhabisme, ou simplement avoir l'air d'être mûrs pour les abus ou l'extorsion. Mais ils ne peuvent plus détenir de personnes, ni interférer avec les pompiers.

La monarchie absolue la plus puissante du monde annonce qu'elle va faire quelques changements.

Le vice-prince héritier Mohammad bin Salman al-Saud - il est également deuxième vice-premier ministre et ministre de la Défense - a un plan pour moderniser l'État saoudien moderne, la monarchie absolue la plus puissante du monde. L'homme de 30 ans est le fils du roi Salman, qui sera le dernier fils d'Ibn Saud, le fondateur du royaume, à régner. La rumeur veut que le roi, couronné l'année dernière, souffre de démence, et a en fait été hospitalisé pour cela en 2015 . Même si le roi Salman n'est pas ravagé par la maladie, il est généralement admis que son fils est le pouvoir derrière le trône. Le monarque millénaire a remplacé son cousin aîné, le prince héritier Muhammad bin Nayef, lors de visites à Washington et d'autres apparitions publiques qui sont généralement du domaine du bureau de l'aîné lorsque al-Saud fait face à un roi âgé.

Alors que son grand-père a créé le royaume moderne, Mohammad bin Salman pense qu'il peut créer le prochain.

Vision saoudienne 2030

Son ambition est énoncée dans Vision 2030 , une proposition de développement rédigée par une agence de conseil américaine qui cherche à augmenter les revenus non pétroliers, à accroître l'efficacité et la transparence du gouvernement et à développer la main-d'œuvre saoudienne. Pour un pays dont le PIB est de 48% lié au pétrole, dont le gouvernement prélève 80% de ses revenus du pétrole et dont la main-d'œuvre est composée de 52% de travailleurs migrants, c'est un défi de taille à réaliser en 14 ans.

La Vision 2030 était, comme tant de poussées flashy du Golfe PR, complètement indépendante du monde dans lequel elle a été créée. Cette feuille de route vers un nouveau royaume technocratique brillant a été établie trois mois à peine après que 47 personnes, dont le bien-aimé religieux chiite Nimr al-Nimr, aient été exécutées dans un après-midi sur des accusations opaques de «terrorisme».

Le crime principal de Nimr était de rêver d'un monde meilleur. Dans un état où les clercs déclarent régulièrement des photographies sataniques ou émettent des fatwas contre le jeu d'échecs, Nimr prêchait contre le sectarisme. Il s'est prononcé contre le gouvernement syrien avec autant de force qu'al-Saud. Mais c'était un infidèle - l'irrédentisme brutal du wahhabisme ne voit pas les chiites comme des compagnons musulmans; il les voit à peine comme des êtres humains - et s'est prononcé contre la famille dirigeante saoudienne. Cela a suffi à lui coûter la vie. On ignore ce que les 46 autres tués le même jour ont fait, le cas échéant. Le corps de Nimr n'a pas été rendu à sa famille et repose actuellement dans une tombe non marquée (le wahhabisme interdit les pierres tombales ornées car cela est considéré comme de l'idolâtrie).

Un an avant le spectacle et la présentation du prince Salman, l'Arabie saoudite a commencé son implication continue dans la guerre civile au Yémen. L '«opération de maintien de la paix» nominale a davantage ressemblé à un crime contre l'humanité, car la coalition dirigée par l' Arabie saoudite lâche des bombes sur les hôpitaux, les écoles et partout où les civils sont étroitement regroupés et prêts à être vaporisés.

En octobre de cette année, à peine six mois après le PowerPoint du prince, des avions saoudiens ont frappé une rare frappe aérienne à trois coups à Sanaa, réduisant les funérailles à un «lac de sang». Ils ont atteint une cible initiale; puis les gens qui ont essayé d'aider les mutilés; puis les funérailles de tous ceux qui sont morts lors des deux premiers attentats. Les Saoudiens savent que c'est un crime de guerre.

Présenter un plan de modernisation absurdement irréaliste pour votre pays alors que votre famille réprime violemment ses sujets et que votre armée incinère des étrangers peut, pour certaines nations, sembler une contradiction embarrassante, mais le prince Salman sait qu'il a quelques avantages: Premièrement, aucun des pays occidentaux d'Arabie saoudite les alliés feront jamais autre chose que publier un communiqué de presse faisant allusion à de «profondes inquiétudes» pour le bilan de sa nation en matière de droits humains. Deuxièmement, il y a de l'argent à gagner dans toute tentative de remodelage saoudien, aussi mal conçue soit-elle.

Voici quelques-unes des statistiques qui font baver les ploutocrates de la Silicon Valley lorsqu'ils réfléchissent aux opportunités commerciales dans le royaume: 50% de la population saoudienne a moins de 25 ans . 51% des étudiants saoudiens sont des femmes . Pour les porteurs de cordons professionnels, l'aspect le plus excitant est probablement la prodigieuse adaptation technologique de l'Arabie saoudite. Selon The Economist , le royaume a le taux de pénétration de Twitter le plus élevé au monde.

Les chiffres brossent un tableau attrayant pour une race particulière de technocrates ou de capital-risqueurs en herbe. Il suffit de demander à Balaji Srinivasan, PDG de la société de crypto-monnaie 21 Inc et associé du conseil d'administration d'Andreessen Horowitz, qui avait ceci à dire à propos du récent investissement de l'Arabie saoudite dans Uber:

Pour des gens comme Srinivasan, un récit justifiant se joue. Une population jeune qui a soif de liberté se précipite vers les nouvelles technologies, contournant leurs gardiens oppressifs, pour finalement sonner dans la modernité, tandis que les investisseurs profitent d'une aubaine d'une nouvelle génération d'utilisateurs d'applications. La main invisible triomphe à juste titre de la main de fer, comme elle a toujours été censée être.

Ce conte de fées permet aux gens qui gagnent des sommes impies en contribuant très peu de valeur réelle à la société de voir leur compensation comme une juste - même modeste - récompense pour changer le monde. Comme la plupart des choses que les riches se disent après le coucher du soleil, ce sont des conneries intéressées.

Il s'avère que les forces structurelles opprimant les Saoudiens les plus marginalisés dans les rues et les prisons ne se fanent pas en présence d'une connexion de données 4G. Les comptes saoudiens les plus populaires sur Twitter ne sont pas de jeunes entrepreneurs audacieux qui défient l'ordre social; ce sont des prédicateurs purs et durs qui disent à ces jeunes qu'ils doivent être mis à mort s'ils couchent avec une personne du même sexe. Les gens qui veulent punir les pécheurs ne mettent pas fin à leur poursuite de l'hérésie une fois qu'ils se sont connectés. En fait, l'Arabie saoudite montre à quel point les outils que les entrepreneurs technologiques imaginent pouvoir libérer le monde peuvent facilement être mis au service de l'oppression des plus vulnérables.

Les voix LGBT, athées et autrement dissidentes sur les réseaux sociaux dans des endroits comme l'Arabie saoudite sont incroyablement vulnérables au doxxing d'informations personnelles. C'est une activité tellement populaire parmi les véritables pieux et sociopathes qu'il existe maintenant une application qui vous permet de signaler les athées directement aux flics saoudiens. Le doxxing est désagréable partout, mais l'Arabie saoudite est l'un des rares endroits où il peut facilement vous emprisonner, ou pire.

Malgré les graves conséquences pour les utilisateurs, l'équipe d'assistance de Twitter est incapable de prendre des mesures. La plupart du temps, lorsque les informations personnelles d'un utilisateur saoudien sont partagées sur Twitter, le doxxer en question n'est pas suspendu. Si tel est le cas, c'est plusieurs jours après que l'information a été diffusée, et les punitions infligées à la personne assez malheureuse pour avoir été doxxée ont probablement été infligées. Lorsque j'ai parlé à une personne familière avec la structure d'entreprise de Twitter, elle m'a dit que l'entreprise n'avait tout simplement pas assez d'arabophones dans son équipe d'assistance pour contrôler le doxxing en Arabie saoudite.

(Twitter avait, il faut le noter, suffisamment de compétences en arabe pour encaisser un chèque de 300 millions de dollars du prince al-Waleed bin Talal .)

Je connais le doxxing saoudien depuis des années, mais la gravité du problème a été clairement définie plus tôt cette année, lorsqu'un utilisateur de Twitter connu sous le nom de @old_gaes a incité ses abonnés à signaler l'identité d'une athée koweïtienne de 16 ans à sa famille. (L'histoire a été détaillée par Ben Collins du Daily Beast ici .)

Moi, avec d'autres, j'ai imploré les gens de le dénoncer, mais son récit et les menaces qu'il a faites à la sécurité de cet enfant sont restés en place, jusqu'à ce qu'un utilisateur intrépide trouve ses insultes contre la police de Dubaï et a menacé de le dénoncer en nature, l'amenant à se désactiver. . Le rotatif est une épée à double tranchant.

Il est, au moment où j'écris ces lignes, suspendu. Mais étant donné la rapidité avec laquelle Twitter répondra aux utilisateurs expérimentés cochés en bleu criant au harcèlement, il était douloureux de voir la société ignorer complètement les dizaines de rapports qu'elle recevait avertissant de la possibilité très réelle que la vie d'un enfant ait été mise en danger.

Une tension de la pensée occidentale ignore la brutalité du régime saoudien. C'est un allié moche à avoir, raisonnons-nous, mais c'est ainsi qu'ils font les choses là-bas. Toutes les décapitations à Riyad, les crimes de guerre à Sanaa et les millions de dollars qui semblent se retrouver entre les mains des terroristes sont le coût de faire des affaires avec notre ami et contrepoids essentiel à l'Iran. Une autre souche déclare que c'est leur culture pourrie. Nous devons rompre nos liens avec cette partie du monde car leur disposition naturelle est la barbarie, et leurs citoyens sont gras de notre pétrodollar, se moquant de nous alors qu'ils le dépensent sur des réseaux terroristes.

À mesure que l'on apprend la vie des jeunes athées et LGBT dans les États du Golfe qui font face à des menaces rampantes sur les médias sociaux, il devient clair que la vérité est moins confortable que la complaisance ou la rage juste. Les personnes les plus vulnérables à l'intérieur du royaume sont bien réelles. Ils vous diront que le pays dans lequel ils vivent est insensé et qu'ils craignent pour leur vie. Pour diverses raisons pratiques, qu'il s'agisse de terreur racialisée ou de relativisme culturel déplacé, les Américains ne voient parfois pas tout à fait l'Arabie saoudite pour ce qu'elle est: un État totalitaire.

Vision saoudienne 2030

Au cours de quelques semaines, j'ai parlé à plusieurs Saoudiens LGBT, athées et travailleurs migrants de la peur impliquée dans la vie de tous les jours. Pour leur protection, ceux à qui j'ai parlé ont choisi ou m'ont demandé de choisir de faux noms pour eux. Le courage dont ils ont fait preuve en me parlant, et l'ouverture dont ils ont fait preuve, témoignent de leur force face à la haine enseignée depuis leur naissance.

J'ai parlé avec des athées qui étaient également des mineurs légaux. Il y avait Lisa, une fille dans une ville côtière loin de Riyad. D'après son expérience, être plus éloignée de la capitale signifiait moins de danger, car elle trouvait que le conservatisme social était beaucoup plus fort au cœur du pouvoir d'al Saud.

Comme la plupart des gens à qui j'ai parlé, elle n'avait pas été athée depuis plus d'un an. Quand je lui ai demandé ce qui l'avait poussée à ne pas croire, elle m'a averti: «La première réponse est ridicule et grossière.

«Je pense que la principale raison qui m'a donné des doutes était ... la merde. Je ne pouvais tout simplement pas croire qu'Allah ferait cela exprès. Comment pouvez-vous chier une minute, puis prier la suivante?

Elle m'a ensuite montré quelque chose qu'elle avait écrit sur les raisons pour lesquelles elle ne croyait plus. Ses raisons allaient bien plus loin que la scatologie. Elle a parlé des abus de pouvoir flagrants de la part de la police religieuse, des prédicateurs et des familles; la honte qui est ancrée dans la tête des enfants saoudiens; les mutaween  qui terrorisent à volonté; et la peur toujours présente qu'elle ressent, tout cela a fait qu'un enfant dans l'une des théocraties les plus puissantes du monde a décidé qu'il n'y avait pas de Dieu.

La peur était le fil conducteur de tous ceux à qui je parlais. Cette crainte est aggravée par la manière arbitraire dont l'État inflige la punition. Un athée ou une personne homosexuelle peut recevoir des coups de fouet, l'emprisonnement, l'exécution ou une gifle au poignet, en fonction de la puissance du clan auquel il appartient, de son lien ou non avec le juge de la charia et de la colère des extrémistes. leur transgression.

Avant que l'État ne s'implique, la punition pour s'être écarté de la voie étroite de l'acceptabilité est souvent infligée par les familles et la société saoudienne dans son ensemble.

Les familles tentent généralement de ramener les athées à la lumière de la croyance en faisant appel à un imam avant de recourir à d'autres mesures, mais c'est plus périlleux si c'est leur sexualité qui offense. «Votre famille vous fera du mal si vous leur faites honte», m'a dit Rebecca, une étudiante athée. «Être LGBT est plus honteux et plus difficile à cacher.»

Les châtiments administrés par le privé aux membres de la famille LGBT vont de leur incarcération dans leur propre maison à leur exil, des châtiments corporels à la mort. Dans un cas dont on m'a parlé, une fille qui s'est avérée homosexuelle a été abattue par des membres de sa propre famille. Ils ont dit aux autorités qu'elle était morte en nettoyant une arme à feu, une explication apparemment acceptable pour tout le monde.

Les jeunes en Arabie saoudite ne sont pas des automates qui prient cinq fois par jour et attendent de se marier. Ils ont des vies, des relations et les mêmes drames que les enfants partout ailleurs. Ils boivent, fument et ont des relations sexuelles malgré les lois du pays. Ils le font généralement lors de fêtes composées, de grandes soirées où les clans invitent leurs amis dans leurs domaines clos, la plupart du temps à l'abri des regards indiscrets du public. Mais si vous êtes un non-croyant ou un LGBT, même ce n'est pas une option sûre. Se faire prendre en train de boire est une chose, mais si les autorités qui organisent la fête prennent votre téléphone et voient que vous êtes athée ou gay, cela devient un tout autre ensemble de problèmes.

Pour Sarah, une mineure athée et lesbienne, la solution est simple: pour éviter la colère de la société saoudienne, elle évite la société saoudienne. «Faire semblant est un peu facile. J'évite simplement d'interagir avec les gens quand je le peux. »

C'est l'histoire de la façon dont l'Arabie saoudite a été dérangée par ses dirigeants et leurs alliés.

Meet cute (Archives nationales)

Nos deux nations sont alliées depuis que Franklin Delano Roosevelt a rencontré le premier roi saoudien, Abdulazziz ibn Saud, immédiatement après la conférence de Yalta en 1945. Dans les années qui ont suivi, la relation serait plus précisément décrite comme de l'exploitation, en particulier sous le règne du roi. Saud (1953-1964). Les États-Unis ont énormément profité de la production pétrolière de l'Arabie saoudite via Saudi Aramco, la société pétrolière nationale du pays. Aramco était en grande partie détenue et contrôlée par des entités occidentales. Les Saouds possédaient une somme dérisoire de l'entreprise et allaient faire exploser leurs redevances dès leur arrivée. Ensuite, le roi Saoud a été déposé par son frère Faisal pour, entre autres, soupçonné d'alcoolisme (Saud était le seul roi saoudien à ne pas servir son terme jusqu'à la mort).

Le roi Faisal, qui a régné de 1964 à 1975, n'était pas un putain de playboy comme son prédécesseur ou nombre de ses successeurs. Il a compris l'effet de levier que lui donnait le pétrole saoudien, et une fois que l'État a commencé à acheter plus de propriété d'Aramco, l'Arabie saoudite est devenue plus riche et plus puissante que jamais. Il est devenu un héros dans le monde arabe pour avoir mis l'Occident à genoux lors de l'embargo pétrolier de 1973 et, à mesure que l'argent affluait, il a construit des gratte-ciel, des hôpitaux, des chaînes de télévision et, surtout, des écoles.

Le développement rapide a bouleversé certains membres de l'élite religieuse saoudienne, qui pensaient que le monde moderne que Faisal apportait au royaume ferait oublier aux masses les principes fondamentaux de leur forme très stricte d'islam. Faisal leur a fait un accord: le développement se poursuivrait, mais les écoles qu'il construisait seraient dotées d'enseignants des Frères musulmans les plus conservateurs d'Égypte. Bien que l'interprétation du salafisme par la Fraternité diffère de celle du wahhabisme des Saoudiens, Faisal avait besoin d'enseignants, et c'était le seul arrangement qui satisferait ceux qui craignaient l'abandon populaire des valeurs conservatrices.

Pas même un roi ne peut plaire à tout le monde. Un jour de la fin de mars 1975, Faisal dirigeait des majils , une coutume arabe où l'on ouvre sa maison aux invités - dans ce cas, les citoyens adressant au roi une pétition sur le genre de choses que les électeurs pourraient demander à leurs membres du Congrès. Malheureusement pour Faisal, l'un de ces citoyens était son neveu, le prince Faisal bin Musaid. Le frère du prince Faisal, le prince Khaled, avait été tué par un flic lors d'une manifestation anti-laïcité un mois auparavant. Lorsque le roi s'est levé pour embrasser son neveu, le prince Faisal lui a tiré une balle dans le menton et l'oreille. Le roi est mort cette nuit-là.

Quatre ans après que le prince et le roi Faisal aient été mis dans leurs tombes sans ornements, le demi-frère du roi Faisal, Khalid, était roi, et une autre grande humiliation s'est produite.

Pendant les deux semaines entre le 20 novembre et le 4 décembre 1979, la Grande Mosquée de La Mecque, qui entoure Kaaba (le site le plus sacré de l'Islam où les pèlerins s'aventurent pendant le Hajj), a été saisie par un groupe armé qui, pas pour la première ou la dernière fois dans l'histoire des groupes armés du Golfe, ils croyaient suivre le Mahdi (le «Rédempteur» prophétisé dans le Coran qui arrive pour gouverner la terre pendant quelques courtes années avant le Jour du Jugement).

Comme beaucoup de dirigeants religieux violents, il s'agissait principalement d'un groupe d'enfants riches. Juhayman al-Otaybi, le chef de file (mais pas le Mahdi déclaré - ce serait son beau-frère Mohammad), venait de l'une des familles les plus puissantes de la ville de Najd. Son grand-père était l'un des cavaliers d'Ibn Saud et a probablement vu TE Lawrence commettre un acte de psychose sexuelle.

Juhayman, comme tant d'autres qui ont tout reçu dans la vie, croyait qu'il y avait un moment où son pays s'était trompé de chemin - la laïcité - et qu'il savait comment rendre les choses grandes à nouveau, grâce à une combinaison de son frère en statut de la loi en tant que Mahdi et répression plus brutale des femmes.

Juhayman et ses centaines de partisans ont séduit les forces saoudiennes. Même après que des dizaines de leurs rangs aient été tués, les survivants ont utilisé un système de tunnels sous la Grande Mosquée pour se cacher des troupes de l'armée saoudienne et de la Garde nationale. Agité, le roi Khalid a fait appel à des opérateurs des forces spéciales de l'élite française du GIGN et du SSG du Pakistan.

Il y a un certain désaccord sur qui est réellement entré et a obtenu les derniers résistants à se rendre, car une volée aveugle de gaz lacrymogène et de grenades explosives a tué plusieurs otages de Juhayman, mais ce sont finalement les forces étrangères qui ont récupéré la Grande Mosquée pour les Saoudiens.

C'était mortifiant à tous points de vue. Les monarques saoudiens ont estimé qu'ils avaient permis de tuer des pèlerins et ont dû recourir à des troupes étrangères, dont certaines n'étaient même pas musulmanes, pour faire leur sale boulot. Les extrémistes religieux les avaient mis à genoux et les avaient rendus stupides devant un monde qui, six ans auparavant, avait fléchi sous la force de leur embargo pétrolier. Ainsi, même si les membres survivants du groupe de raid ont été rapidement décapités, ceux du royaume qui partageaient leurs points de vue (mis à part la croyance spécifique selon laquelle un enfant riche mineur était le Mahdi) ont été récompensés. La haute direction de la famille royale, depuis le roi Khalid, décida que la réification de l'autorité religieuse et du conservatisme social était le seul moyen de maintenir leur emprise sur le pouvoir.

Cela pourrait être lu comme des poulets rentrant à la maison pour se percher. Au XVIIIe siècle, le clan Saoud a adopté le courant fondamentaliste de l'islam sunnite de Muhammad al-Wahhab en échange de la loyauté de ses troupes dans leur conquête de la péninsule. Après avoir consolidé leur pouvoir, les Saoud ont tourné des mitrailleuses sur leurs propres guerriers saints les plus fervents. Au XXe siècle, les Saoud leur ont remis un chèque en blanc.

Vous vous souvenez des années 80? Alors que les Américains aspiraient alternativement de la cocaïne et achetaient des indulgences à des télévangélistes huckster, l'Arabie saoudite a connu son propre renouveau religieux imbibé d'argent, tout cela grâce à l'adoption par al-Saud précisément du genre de personnes qui avaient tué leur roi et pris leur mosquée. Si vous étiez prédicateur dans l'Arabie saoudite des années 1980, vous ne pourriez rien dire qui soit trop extérieur, tant que vous respectiez la direction. Des rassemblements ont eu lieu contre le concept de photographie, de télévision, quoi que ce soit, vraiment. Pendant ce temps, avec une piété intérieure à des sommets historiques, la Direction générale des renseignements, le principal organe de renseignement du pays, brûlait des centaines de millions de dollars pour financer des groupes armés à l'étranger, leur achetant des armes et les mettant à la lumière du wahhabisme.

Le prince Turki al-Faisal, le chef de l'agence à l'époque, était l'un des plus hauts gradés qui ont décidé qu'ils avaient besoin de nourrir la main qui les avait mordus en 1979. Pendant son mandat, Turki a fait des insurgés des Afghans, des Pakistanais, Tchétchènes, Daguestanis et toute autre personne qui pourrait être utile contre un ennemi régional. Il a également découvert que les riches Saoudiens radicaux, ceux qui pouvaient rallier des groupes d'hommes armés pour frapper sa famille mais qui étaient trop importants pour disparaître sans inculpation, pouvaient être utilisés de la même manière. Le plus notoire de ces types était Oussama Ben Laden, mais il y en avait plusieurs autres. À ce jour, il y a de riches Saoudiens qui se baladent en Syrie, vivant leur sens tordu de la noblesse oblige en enfermant des femmes alaouites dans des cages, en décapitant des enfants et en tuant occasionnellement des soldats fidèles au Parti Baas syrien, l'un des ennemis actuels de l'Arabie saoudite. . Pour les familles saoudiennes riches, les fils à problèmes potentiels sont mieux vus à l'étranger dans des vidéos d'otages, pas entendus à la maison pour protester contre votre opulence, votre hypocrisie et votre incapacité à suivre chaque principe de Muhammad Ibn al-Wahhab.

L'ancien directeur des renseignements généraux et alors ambassadeur saoudien auprès des États-Unis, le prince Turki al-Faisal, à l'extrême gauche, rencontre George W. Bush, Condoleezza Rice et le ministre saoudien des Affaires étrangères de l'époque, Saud al-Faisal, en 2006 (AP)

Tout au long de cela, le lien des États-Unis avec les Saoudiens n'a fait que se renforcer. Dans les années qui ont suivi la mort de Faisal, l'Amérique et l'Arabie saoudite se sont liées plus que du pétrole: ils ont décidé de tuer les communistes ensemble. Pendant l'occupation de l'Afghanistan par l'Union soviétique, les services de renseignement saoudiens ont agi comme un lien entre la CIA et les mujahadeen afghans, et le réseau Haqqani (un groupe d'insurgés Deobandi adjacent et antérieur aux talibans, mais plus secret et dirigé en son sein par le clan Haqqani) . En tant que chef du GID, le prince Turki a regroupé des dons de riches familles du Golfe pour des groupes armés, coordonné des opérations entre la CIA et des militants, et s'est procuré des armes telles que le FM-92 Stinger, le missile sol-air portable qui utilisait le guidage infrarouge. la technologie pour faire exploser les hélicoptères russes du ciel et aider à inverser le cours de la guerre pour les guérilleros anti-soviétiques.

Même après que le dernier soldat russe ait quitté l'Afghanistan, les États profonds des deux nations avaient de nombreux objectifs communs. Nous avons vu en Arabie saoudite un allié dans le monde arabe qui détestait l'Iran autant que nous, qui défendait l'ordre établi des pétrodollars et contre le zèle révolutionnaire de Ruhollah Khomeiny, à tel point qu'ils nous laissaient garer nos troupes dans leur pays comme zone de rassemblement avant l'opération Desert Storm. Pour nos politiciens, ils ont été à parts égales un allié utile et un mécène généreux, leur monnaie de change se répercutant sur des œuvres caritatives de trafic d'influence , ou l' achat d'armes que leurs troupes peuvent à peine utiliser dans des accords qui rendent néanmoins les anciens membres du Congrès et membres du personnel riches au-delà de toute croyance lorsqu'ils entrent dans le pays. Phase «lobbyiste» de leur vie. Un homosexuel se faisant couper la tête ou le viol d'une femme de chambre d'Asie du Sud-Est est un petit prix à payer pour la synergie géopolitique et la richesse disponible pour le genre de vers qui peuplent les salles du pouvoir.

Ainsi, la classe politique américaine a siégé et regardé toutes ces années, demandant à leurs factotums d'envoyer des communiqués de presse doux le vendredi après-midi sur les «préoccupations relatives aux droits de l'homme», sachant très bien que c'est le strict minimum de diligence raisonnable qu'ils peuvent faire pendant qu'ils remplissent leurs poches. . Depuis la débâcle de la Grande Mosquée, nous avons vu les Saoud exploiter l'extrémisme religieux à leurs propres fins de toutes les manières possibles. Nous avons vu les enseignants des Frères musulmans embauchés par Faisal enseigner à toute une génération de parents à quel point leur foi doit être pure. Et ceux qui étaient enfants lorsque Jimmy Carter et son équipe de mottes ont jeté leur sort avec le prince Turki sont maintenant les parents qui font honte, emprisonnent et tuent leurs enfants s'ils sont homosexuels ou arrêtent de prier.

Vision saoudienne 2030

Rebecca, l'étudiante athée, m'a dit que le moyen le plus rapide de s'assurer que l'État saoudien vous emprisonne, vous fouette ou vous tue est de dénoncer l'ordre politique. Cette peur omniprésente de prendre la parole s'est manifestée une fois que j'ai finalement parlé à un membre du groupe probablement le plus vulnérable de tout le pays, les travailleurs migrants.

Esther, une travailleuse migrante et étudiante, a été plus rapide que quiconque à qui j'ai parlé pour évoquer l'anonymat: «[...] Je pourrais avoir des ennuis si tout ce que vous écrivez atteint un lecteur khaleeji en colère qui pense que je n'ai pas le droit légal de critiquer même le gouvernement. Et je ne le fais pas.

Elle a poursuivi: «Toute forme de dissidence, en particulier de la part des migrants (peu importe que nous soyons nés et élevés dans le golfe ou que nous y vivions depuis des décennies, nous ne recevons pas la citoyenneté, surtout si nous ne sommes pas musulmans être non Saoudiens, Koweïtiens, Emiratis, etc.) est condamné à des peines d’emprisonnement, d’exécution et d’expulsion. »

Esther m'a dirigé vers une page d'un réseau social destinée à permettre aux utilisateurs de poser des questions anonymes. Parmi les questions habituelles que les jeunes se posent, il y avait des dizaines de menaces de Saoudiens en colère qui la menaçaient, lui disant qu'ils découvriront qui elle est par son avi, qu'ils feront expulser toute sa famille.

C'était différent de ce que j'ai vu avec d'autres personnes aux prises avec. Les menaces qu'ils ont reçues étaient haineuses, mais ces personnes ont parlé à Esther comme si elle n'était même pas humaine. C'était comme s'ils se plaignaient d'un appareil qui a soudainement cessé de fonctionner. Pour les nombreux Saoudiens, les travailleurs migrants sont des objets qui accomplissent des tâches.

Les institutions de l'État et des entreprises les voient également de cette façon. Les violations des droits de l'homme sont endémiques, les femmes de ménage d'Asie du Sud-Est sont régulièrement violées avec peu de poursuites contre leurs agresseurs, et quiconque parle de leurs mauvais traitements est emprisonné ou pire.

Les travailleurs migrants sont confrontés au pire que l'Arabie saoudite a à offrir. La nation court sur leurs mauvais traitements, car ils composent près d'un tiers de la nation. Alors que les Saoudiens de la classe moyenne bénéficient de postes ministériels pépères ou de postes de travail de la Garde nationale, le travail le plus mauvais et le plus dangereux est occupé par la main-d'œuvre importée avec des protections juridiques suffisamment rares pour donner à l'Arabie moyen l'air plus autonome.

Si vous êtes le mauvais type de personne en Arabie saoudite, un coup d'œil malchanceux sur votre grille médiatique pourrait vous faire fouetter devant tous ceux que vous connaissez. Vous pouvez mentir à tous ceux avec qui vous entrez en contact jusqu'à ce que votre cœur cesse de battre ou, si vous êtes l'un des plus chanceux, vous vous en sortez et vous demandez l'asile dans un autre pays - même dans ce cas, vous n'êtes pas complètement en sécurité .

La vie de la classe dirigeante est différente.

La famille royale d'Arabie saoudite compte environ 15 000 membres - le mariage plural et des ressources pratiquement illimitées en font une famille assez nombreuse. Comme dans toute famille, le pouvoir est stratifié; tout le monde ne vient pas de la puissante branche de Salman ou de l'un des fils capables du roi Faisal. Et comme dans chaque famille, vous obtenez beaucoup d'échecs.

Votre échec moyen, cependant, n'a pas accès à une richesse qui pourrait s'élever à des centaines de milliards de dollars. Mélangez de faibles attentes, zéro conséquence et plus d'argent que Dieu, et vous obtenez des résultats notables. Parfois, ils essaient maladroitement de faire passer deux tonnes de tiges sur leurs jets privés. D'autres fois, ils sont purement diaboliques. Mais si vous faites partie de ces milliers de chanceux, vos compatriotes ne vous placeront probablement jamais une paire de menottes, ni même vous demanderont de descendre et de répondre à quelques questions. Lorsque vous êtes oint de Dieu, même votre plus petit rejeton obtient des laissez-passer.

Vision saoudienne 2030

Comment amener les citoyens à tolérer ce genre d'injustice? Ou une peur quasi constante d'être honteux et tué, ou de devoir cacher la plupart des choses qui les rendent humains? Une façon est simplement de les payer. En dépensant pour garder les citoyens saoudiens hors de la merde du porc, la famille dirigeante accomplit deux choses: d'une part, elle les empêche de trop se plaindre. Deuxièmement, ils gardent les gens gentils et isolés. En empêchant les citoyens saoudiens de travailler ensemble des emplois vraiment horribles, cela réduit les chances que les gens sortent de leur groupe social, de leurs clans et de leurs classes.

L'isolement est quelque chose que tout le monde avec qui j'ai parlé semblait avoir en commun. Quand j'ai demandé s'il y avait des groupes pour des personnes de sexualités différentes ou athées, ils avaient peut-être entendu quelqu'un en parler, mais c'était invérifiable. Personne qu'ils savaient n'en était un. Ils n'avaient pas parlé à trop de gens comme eux, même avec les réseaux sociaux. Les travailleurs migrants se parlent, mais s'ils parlent trop fort, ils sont enfermés et personne ne lèvera le petit doigt pour eux. La plupart des Saoudiens ordinaires n'ont jamais connu une société civile qui transcende les liens familiaux, claniques et de classe.

Je doute que Mohammad ben Salmane veuille vraiment changer autant la société saoudienne, après des décennies d'efforts délibérés de sa propre famille pour rendre le changement aussi difficile que possible. Je ne pense pas non plus que les ass-kissers payés et les maîtres de la technologie de l'univers aient vraiment une idée de la façon dont les applications pourraient réparer un système national conçu pour traiter la majorité des résidents d'un pays comme des citoyens de seconde zone au mieux, et au pire des biens défectueux. . Même s'ils avaient des intentions bienveillantes au-delà de l'enrichissement, les systèmes et les technologies qui les intéressent tellement sont déjà des outils pour les mêmes takfiris haineux qu'ils prétendent bouleverser. Il faudra plus qu'une application de service de voiture pour réparer un pays délibérément rendu fou.

Mais après tout cela, et malgré à quel point cela semble désespéré, je ne peux pas terminer sur une note nihiliste. Les personnes qui m'ont parlé étaient courageuses et généreuses. Ils ont ouvert leur cœur et me vivent. Sur leurs fils, ils parlent avec une colère justifiée non seulement de leur propre situation, mais aussi du sort des Noirs américains, des Palestiniens et de tous les autres groupes dans le monde qui ont eu la merde du bout du bâton. J'ai vu en eux suffisamment de courage et de compassion pour croire, un jour, qu'ils peuvent rendre l'Arabie saoudite moins terrible pour ses plus exploités et marginalisés.

Lorsqu'il s'agit de forcer le progrès social, les jeunes qui veulent sans vergogne que le monde soit un meilleur endroit ont un bien meilleur bilan que les applications. Ils sont tout simplement moins susceptibles de rendre les porteurs de lanières riches dans le processus.

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