Voici comment Elio pourrait ouvrir la porte à des voitures à trois roues bon marché en provenance de l'Inde

Elio Mahindra Tata
2016-09-09 07:17.

J'ai des sentiments compliqués à propos d'Elio, l'entreprise qui s'efforce de proposer une voiture à trois roues grand public aux conducteurs américains. J'adore l'idée de voitures à trois roues bon marché avec des designs innovants. Je n'ai pas non plus beaucoup confiance dans la manière dont Elio peut atteindre cet objectif. Il y a une chose que je pense qu'Elio pourrait très bien faire, mais ce n'est pas quelque chose qu'ils veulent: ouvrir ce segment aux voitures indiennes.

L'objectif spécifique d'Elio est de fabriquer la voiture la moins chère et la plus économe en carburant possible, et il utilise une faille particulière pour y parvenir: les voitures à trois roues sont toujours exemptées de la plupart des réglementations en matière de sécurité et d'émissions des voitures à quatre roues. Ces principes pourraient être étrangement bien adaptés à ce à quoi les constructeurs automobiles indiens se révèlent excellents.

Voici la chose: la seule façon dont quiconque va convaincre un certain nombre d'Américains (au-delà d'un certain noyau de culte de trois roues et de geeks de voitures étranges en général, comme moi) d'acheter une voiture à trois roues est de savoir si cette voiture est absolument , sans vergogne, sale putain de bon marché.

Les nouvelles voitures à trois roues doivent concurrencer principalement les voitures d'occasion décentes, et c'est un adversaire très digne. L'Elio devait à l'origine coûter un peu plus de 6 000 $, ce qui est à peu près assez de moins que la nouvelle voiture conventionnelle la moins chère - il n'y a vraiment rien de moins cher que 10 000 $ aujourd'hui - pour que les gens y réfléchissent.

Il y a tellement de bonnes voitures d'occasion à environ 6000 $, cependant, que pour rivaliser, l'Elio aurait besoin de tous les avantages convaincants des voitures neuves: une sorte de garantie, un bon service, de nombreux concessionnaires, du financement et probablement cette odeur.

Elio travaille sur la plupart de ces choses, mais le prix final qu'ils viennent d'annoncer pousse le coût à 7300 $ , dangereusement proche du coût d'une voiture beaucoup plus conventionnelle et pratique et réparable comme la Mitsubishi Mirage, Fiat 500, Chevy Spark, Nissan Versa, ou quelque chose de similaire d'une autre société qui ne disparaîtra probablement pas de sitôt. (Je donne à Mitsubishi le bénéfice du doute ici.)

Pour que l'option à trois roues fonctionne, je pense que les voitures doivent être bien moins chères. Et, à l'heure actuelle, le seul endroit au monde où existent des voitures aussi pratiques, utilisables et beaucoup moins chères est l'Inde.

L'Inde compte au moins trois entreprises fabriquant des voitures en grand nombre qui sont très comparables aux capacités de l'Elio et beaucoup moins chères: Tata, Maruti-Suzuki et Mahindra. Maintenant, toutes ces voitures sont des véhicules à quatre roues, donc il doit y avoir quelques retouches techniques pour gérer cette dépendance de roue, mais je ne pense pas qu'il y ait quoi que ce soit d'inhérent à l'une des voitures que j'ai à l'esprit qui rendrait cela impossible.

Et c'est là que les choses deviennent vraiment sournoises: ces constructeurs automobiles indiens pourraient utiliser tout le travail acharné et le lobbying d'Elio pour établir le segment des voitures à trois roues à leur avantage. Grâce aux efforts d'Elio, 30 États ont désormais des dispositions pour les «autocyclettes» à trois roues. Voici comment Paul Elio décrit le segment:

Donc, des véhicules fermés avec une meilleure sécurité qu'une moto, mais pas aux mêmes restrictions qu'une voiture à quatre roues. Au total, vous pouvez conduire une voiture comme une Elio avec une licence normale dans 41 états! C'est plutôt bien, et le développement de cette législation est probablement la plus grande réalisation d'Elio à ce jour.

Donc, dans cet esprit, que se passerait-il si Tata décidait de retravailler le Nano pour remplacer les deux roues motrices à l'arrière par une? Cela prendrait du travail d'ingénierie, bien sûr, mais ce n'est pas sorcier. Le dernier Nano a un peu grandi par rapport à l'original, avec une meilleure garniture, un véritable hayon qui s'ouvre et même une option pour une transmission automatique, un élément clé pour de nombreux acheteurs potentiels de voitures américaines bon marché.

Le prix de base d'un Nano est d'environ 3745 $, avec automatique à droite d'environ 4000 $. C'est beaucoup moins cher que l'Elio, et c'est un véhicule beaucoup plus pratique. Même une variante Nano à 3 roues pourrait encore accueillir quatre, avec quatre portes, par opposition aux deux sièges en ligne de l'Elio.

Elio a toujours affirmé que la voiture obtiendrait 84 MPG, bien que les publicités récentes aient utilisé les mots de couverture visqueux «jusqu'à» 84 MPG , et pour l'instant nous n'avons vu aucune preuve de l'un de ces chiffres. Le Nano atteint près de 60 MPG lors de tests indépendants , ce qui est vraiment bon pour les chiffres réels.

Supposons que le prix augmente pour couvrir les coûts des adaptations à trois roues et de certaines mises à niveau possibles pour répondre aux restrictions de sécurité des autocyclettes même moindres. Nous pourrions virer 2000 $ au prix de chacun et c'est toujours moins cher qu'une Elio, et toujours une voiture plus pratique.

De plus, Tata est déjà présente en Amérique via Jaguar / Land Rover. Il y a un vrai réseau de concessionnaires là-bas, et même si je suis convaincu que la plupart des clients de Jaguar ou de Land Rover préféreraient manger un burrito d'abeille plutôt que d'être obligés de traiter avec le genre de personnes intéressées par un trois-roues indien bon marché, c'est un début.

Si les problèmes techniques liés au placement d'une roue motrice centrale à l'arrière d'une voiture à moteur arrière / propulsion arrière vous dérangent, pourquoi ne pas envisager le Maruti-Suzuki Alto 800? Il est également très bon marché à environ 3855 $ et il a une configuration moteur avant / traction avant qui faciliterait le remplacement de deux roues arrière contre une en un après-midi.

C'est aussi une conception à hayon quatre portes assez conventionnelle et pratique qui serait facile à accepter pour les acheteurs américains, et elle permet une économie de carburant presque aussi bonne que la Nano. Maruti-Suzuki est lié à Suzuki , bien sûr, et bien que Suzuki ne vend plus de voitures aux États-Unis, ils vendent beaucoup de motos et disposent d'un réseau de concessionnaires assez étendu pour celles-ci.

Le Maruti-Suzuki est probablement le choix le plus rationnel pour une entreprise indienne qui pourrait réussir, mais je pense qu'il y en a un de plus.

La question, bien sûr, est de savoir si les gens les achètent. Les tendances montrent que les Américains continuent d'acheter des voitures plus grosses et plus chères, alimentées par de l'essence bon marché, un crédit facile et un monde où les prêts automobiles longs sont de plus en plus la norme. Mais je pense qu'il y a un potentiel pour le petit marché bon marché de ce pays.

Et au-delà des fauchés, des avares et des fétichistes des voitures étranges, il existe un autre marché potentiellement important en Amérique pour les véhicules à trois roues super bon marché: la livraison et la vente de flotte. Mahindra fabrique des petits fourgons qui seraient remarquablement bien adaptés à ces marchés.

Je pense à leurs fourgons Maxximo et Supro. Il s'agit essentiellement de la même plate-forme, mais le Maxximo est plus un cargo / bête de somme et le Supro est légèrement plus haut pour les passagers.

J'ai conduit un Maxximo etj'ai été très impressionné par sa robustesse et son utilité. Il a un moteur avant / central, il ne devrait donc pas être trop terrible d'obtenir une variante à trois roues, bien que vous puissiez vous retrouver avec une bosse de roue au milieu de la zone de chargement arrière au lieu de deux sur les côtés.

Je peux facilement voir un marché pour les fourgonnettes ou les utilitaires bon marché (ils commencent à environ 5300 $), économes en carburant (environ 45-47 MPG). Un Maxximo pourrait probablement faire 85% des emplois que les gens achèteraient quelque chose comme un Nissan NV200 à faire, et un NV200 commence à environ 20 000 $. Si un Maxximo ne faisait pas le travail, deux le pourraient, et vous auriez encore près de 10 $ d'avance.

Si vous deviez emmener jusqu'à huit (!) Personnes dans quelque chose qui ressemble au moins au confort, la version Supro peut le faire, et celle-ci coûte à peu près le même prix qu'un Elio à deux passagers.

Mahindra a également une présence aux États - Unis et un réseau de concessionnaires , mais c'est un réseau de concessionnaires de tracteurs et de véhicules utilitaires. Pourtant, c'est quelque chose, et bien qu'ils devraient probablement accroître leur présence dans les zones plus urbaines où ces véhicules ont le plus de sens, ils sont une énorme entreprise et pourraient probablement le gérer.

J'adorerais voir une entreprise américaine bien réussir sur ce marché. Je n'ai jamais été convaincu qu'Elio est celui qui le fait, avec l'approche qu'ils ont adoptée. Et, soyons réalistes, les constructeurs automobiles à petite échelle sont parfaits pour les voitures de sport de niche et les manèges haut de gamme exclusifs, mais si vous voulez un marché de masse et pas cher, il y a d'énormes avantages à évoluer. Et ces entreprises indiennes sont actuellement les plus grands fabricants de voitures très bon marché.

Peut-être qu'Elio devrait parler à ces gars-là et trouver une sorte de partenariat. Faire de l'Elio actuelle, plus exotique, une offre plus sportive et premium et utiliser des Alto 800 converties pour combler ce créneau bas de gamme?

Je pense juste à voix haute ici. Et, je suis sûr que je sous-estime les problèmes de conversion d'ingénierie pour passer à trois roues et les coûts globaux et tout. Mais avec le segment des autocyclettes à trois roues devenant enfin quelque chose de presque défini et mature, il semble y avoir une opportunité intéressante d'avoir une toute nouvelle classe de voitures bas de gamme ici.

Là encore, peut-être que je veux juste voir ces choses bourdonner partout.

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