Une ode au soju, mon jus jamais-avoir-une-mauvaise nuit

Vous avez probablement vu du soju à un moment de votre vie. C'est la boisson nationale de la Corée du Sud, un alcool de grain distillé qui vient dans une bouteille verte emblématique, et c'est un pilier des barbecues coréens et des bars à karaoké.

Il a gagné en popularité aux États-Unis ces dernières années, faisant son apparition dans les menus de cocktails à la mode et les gastropubs partout dans le monde en tant que cotons américains traditionnels sur sa polyvalence et sa saveur douce. Et alors que la culture pop sud-coréenne continue de croître et d'influencer les habitudes de consommation de la jeunesse américaine, un groupe en particulier a revendiqué le soju comme faisant partie de sa nouvelle identité culturelle: les Américains d'origine asiatique.

Même si le soju est une boisson coréenne, il s'est maintenant transformé, à travers l'énorme processus d'échange intergroupes, en un signifiant culturel pour tous les Américains d'Asie de l'Est. Sur Subtle Asian Traits , un mecque de page-slash-culturel asiatique-américain qui est devenu l'un des plus grands groupes Facebook de l'histoire, le soju occupe une place presque sacrée. Les utilisateurs partagent des liens vers des bijoux de soju, des vêtements de soju, des mèmes de soju à gogo et des recettes de cocktails de soju qui impliquent des ingrédients comme le boba et le yakult (une boisson au yaourt japonais). Il n'y a pas d'explications nécessaires ici. Les références sont déclarées bruyamment et implicitement comprises: c'est notre boisson.

Ayant grandi sino-américain dans la banlieue majoritairement blanche du New Jersey, je n'ai jamais eu l'impression que boire pouvait être pour moi. Boire était le genre d'activité qui était destiné aux autres enfants, ceux qui venaient à la vie avec une familiarité et une facilité inconditionnelles: les enfants blancs. Alors qu'ils retournaient à l'école lundi en se régalant d'histoires folles du week-end, mes autres amis nés immigrés et moi sommes restés silencieux sur la façon dont nous avions passé nos journées: bavarder dans des voitures garées et conduire avec les fenêtres baissées à travers les collines. de notre ville de banlieue, sobre comme des pierres. Je craignais le jugement de mes parents, craignais que si j'essayais même de participer au monde terrifiant des fêtes de lycée, je ne saurais même pas par où commencer et je serais désespérément perdue.

Mais, bien sûr, dès que je suis entré à l'université, tout a changé. Comme la plupart des étudiants de première année, je me suis immédiatement engagé dans le genre de boisson délétère que seules des hordes de jeunes de 18 ans ont obtenu une liberté totale pour la première fois de leur vie. Au cours de ces premiers mois, j'ai imbibé, en quantités abondantes et qui changent la vie, de la vodka à la vanille de bas de gamme, du rhum Malibu, du Natty Boh (un aliment de base aqueux et du blé de Baltimore) et du jus de fruits douteux de la frat house Jungle Juice, les chassant tous avec rien d'autre que confiance chez les adolescentes. Le goût était nauséabond et les gueules de bois sucrées m'ont assommé pendant des jours à la fois, mais je m'en fichais - j'avais beaucoup à compenser.

Je pensais que j'aimais boire cette première année d'université. Comme, vraiment aimé. Mais ce que j'aimais vraiment, c'était l'évasion, la confiance temporaire, les sentiments d'engourdissement et d'insouciance et, inconsciemment, de prouver que je pouvais aussi faire partie du monde de mes pairs blancs. Et donc, chaque fois que je le pouvais, je me rendais partout où il y avait de l'alcool, en prenant deux Pepcid à ​​l'avance pour masquer ma lueur asiatique. Souvent, c'étaient des espaces où, même si j'avais effectué les rituels requis, j'avais l'impression de toujours lutter pour un idéal qui m'était transmis par des personnes que je ne connaissais pas et que je ne rencontrerais jamais. Ce sentiment n'a été renforcé que par les rumeurs que j'ai entendues sur les frats qui détournent les visages asiatiques et les plaintes concernant les fêtes «toutes jaunes» (ce qui signifie trop de filles asiatiques). Au milieu du chaos, je rencontrais d'autres Américains d'origine asiatique qui, comme moi, essayaient de s'intégrer dans la vie universitaire et de naviguer dans leurs identités en même temps. Dans un monde dominé par la culture de fête américaine, les Américains d'origine asiatique se sont souvent taillés leurs propres espaces - et le soju était toujours au centre. Le soju, et la communauté qui l'accompagnait, étaient les choses qui m'ont vraiment fait apprécier et aimer boire.

Finalement, en apprenant à mieux connaître mes pairs asiatiques, j'ai trouvé les espaces où ils buvaient et s'amusaient, en particulier le Koreatown de Baltimore, une bande de restaurants dans Studio North qui était autrefois une enclave ethnique prospère mais qui n'est plus si ... repaire secret des étudiants asiatiques de Johns Hopkins. Jong Kak, un restaurant barbecue coréen qui est resté ouvert jusqu'à 4 heures du matin et qui n'a jamais reçu de carte, est devenu une sorte de sténographie pour mes nouveaux amis et moi. Après une soirée, nous n'aurions même pas à nous demander si nous voulions aller à Jong Kak; nous savions juste que nous finirions là d'une manière ou d'une autre, quelques bouteilles de soju entre nous, «décompressant», des bouches pleines d'ail cru et des play-by-play ravis de la débauche précédente. Les fêtes de fraternité se sont estompées et c'est devenu le pilier de mon expérience universitaire.

Nous avions tous notre saveur de soju préférée, notre propre truc de fête avec la bouteille, notre propre cocktail improvisé que nos pairs blancs ne sauraient jamais. Dans un monde où l'alcool était si crucial pour l'âge adulte, le soju est devenu un moyen pour nous de naviguer dans notre communauté naissante et de célébrer nos identités en même temps. Quand je buvais du soju avec mes amis asiatiques, je n'ai jamais eu à expliquer ce qu'était un cédrat ou comment prononcer «litchi». Je n'ai jamais eu à me soucier de la langue que j'utilisais. C'était une façon de créer des liens avec mes amis qui, je le savais, avaient vécu les mêmes expériences de vie que moi, qui avaient lutté avec leur identité et leur acceptation de soi de la même manière que moi. Et quelle meilleure façon de faire ça que de se faire foutre? Un soir, je buvais dans une pièce remplie de fraternités blanches en sueur, et le lendemain, j'étais avec mes meilleurs amis maintenant à Jong Kak, le soju coulait, perdant le personnage pesant que je devais endosser pour me fondre.

J'avais l'impression de comprendre enfin boire, comme si j'avais une recette magique pour passer un vrai bon moment. Chaque fois que je savais que j'avais besoin d'une bonne nuit - sans blocages, sans mauvaises décisions et sans étiquette sociale bizarre - je cherchais toujours cette bouteille verte. Cela semble ridicule à dire maintenant, mais à cause du soju, je pourrais être cette fille que j'ai toujours vue dans les films: je pourrais être ivre selon mes propres conditions, dicter mon propre genre de high. Je pourrais rougir comme une tomate et me sentir toujours sexy. Je pouvais me sentir puissant, un protagoniste de ma propre fantaisie arrosée.

Le soju, pour moi, est l'alcool de la découverte de soi, de la véritable appartenance, d'apprendre que je pourrais m'amuser librement et sans jugement. C'est mon jus jamais-avoir-une-mauvaise nuit, l'alcool qui me mène là où je dois être, le carburant pour le genre de nuits que tout le monde mérite d'avoir.

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