Une nouvelle technique de préservation du cerveau pourrait être un moyen de télécharger l'esprit

Une micrographie électronique de la région de la substance blanche dans une région ASC-préservée du cerveau d'un porc.

En utilisant une technique développée il y a trois ans, des chercheurs du MIT et de 21st Century Medicine ont montré qu'il était possible de préserver les structures microscopiques contenues dans un grand cerveau de mammifère. Cette percée signifie que les scientifiques ont maintenant les moyens de stocker et d'étudier des échantillons de cerveau humain sur des échelles de temps plus longues, mais la méthode pourrait éventuellement être utilisée pour ressusciter les morts.

En 2015, nous avons rapporté comment la même équipe, dirigée par Robert McIntyre du MIT et Greg Fahy de 21st Century Medicine, a reçu le prix de 26735 $ pour la préservation du cerveau des petits mammifères , géré par la Fondation pour la préservation du cerveau (BPF), un non -à but lucratif dans le but de faire progresser la recherche sur la préservation du cerveau.

Dans ce cas, le « cerveau petit mammifère » appartenait à un lapin, mais une version réduite jusqu'à la même technique a été utilisée pour conserver un cerveau de porc, un exploit qui lui a valu l'équipe vous l' aurez deviné-la Bpf Grand Prix ​​pour la préservation du cerveau des mammifères , qui porte une bourse de 80 000 $.

Cela ressemble à une amélioration progressive, mais cette dernière étape ouvre la porte à des applications médicales spécifiques à l'homme, comme la possibilité d'étudier des sections 3D du cerveau humain avec des détails exquis. Plus conceptuellement, la technique pourrait être utilisée pour la biostase humaine à long terme. Et en fait, McIntyre fonctionne maintenant avec cette possibilité et a cofondé une nouvelle société appelée Nectome avec cette mission déclarée:

Nous sommes encore loin de télécharger nos cerveaux dans un ordinateur ( ce qui ne se produira peut-être jamais ), mais si cela devient une réalité, nous pourrions revenir sur des efforts pionniers comme ceux-ci. Comme le BPF l'a déclaré dans un communiqué de presse d' accompagnement , cette technique de préservation du cerveau, appelée Cryoconservation stabilisée à l'aldéhyde (ASC), permettrait aux patients - c'est-à-dire à des cerveaux préservés dans le cryoconservation - «d'attendre en toute sécurité ces siècles» nécessaires pour développer le téléchargement mental les technologies. «Pour l'instant, les neurosciences explorent activement la plausibilité du téléchargement de l'esprit grâce à des études en cours sur la base physique de la mémoire et à travers le développement de simulations neuronales à grande échelle et d' outils pour cartographier les connectomes », écrit le BPF. «Ce prix devrait mettre en lumière une telle recherche en neurosciences, soulignant son importance pour l'humanité.»

Les détails de l'ASC ont été publiés dans la revue scientifique Cryobiology et vérifiés indépendamment par les neuroscientifiques Kenneth Hayworth et Sebastian Seung, il ne s'agit donc pas d'un fantasme transhumaniste inutile. Le processus consiste à immerger un cerveau de mammifère avec un stabilisant chimique (un fixateur à base de glutaraldéhyde) et des cryoprotecteurs (pour éviter les dommages lors du refroidissement), puis le ramener à -211 degrés Fahrenheit (-135 degrés Celsius) pour un stockage à long terme. Dans le cas où les scientifiques voudraient étudier le cerveau préservé, dans quelques mois ou quelques siècles, il leur suffit de réchauffer le cerveau et de retirer les cryopréservants. Le résultat final n'est pas une substance biologique, mais un objet semblable à du plastique qui contient encore (théoriquement) toutes les informations qui se trouvaient dans le cerveau au moment de la mort.

Images montrant les différentes étapes du processus et le cerveau du porc après le réchauffement.

C'est pour cette raison que la technique est annoncée comme une nouvelle forme de cryonie. Mais contrairement à la cryonie conventionnelle, où un corps entier ou une tête est conservé dans une cuve d'azote liquide, la technique ASC ne fait aucun effort pour préserver la fonction biologique. Au lieu de cela, le but est d'empêcher «la mort cérébrale théorique de l'information», par laquelle les «trucs» nécessaires pour restaurer la personnalité et les souvenirs d'une personne restent intacts. En théorie, des tranches de ces cerveaux préservés pourraient être numérisées et reconfigurées dans un ordinateur pour reconstruire le connectome d'une personne - la totalité des câblages internes spécifiques d'un cerveau.

Comme indiqué dans MIT Technology Review, McIntyre, avec son partenaire commercial Michael McCanna, décrira le système de préservation du cerveau de Nectome la semaine prochaine lors de la journée de démonstration de Y Combinator à Mountain View, en Californie. L'équipe de Nectome s'est également entretenue avec des avocats de la End of Life Option Act de Californie, qui autorise l'aide médicale à mourir pour les patients en phase terminale; l'idée ici est que l'intégrité d'une préservation du cerveau fonctionnera mieux lorsqu'un patient est euthanasié avant qu'une maladie en phase terminale n'endommage le corps et (en particulier) le cerveau. Nectome ne préserve pas encore les cerveaux des clients, mais 25 personnes ont déjà été ajoutées à la liste d'attente de l'entreprise, rapporte le MIT Technology Review.

Pour ceux d'entre vous qui pensent que c'est un chemin vers l'immortalité, vous risquez d'être profondément déçu. Mis à part les obstacles techniques, l'approche ASC ne garantit pas une continuité de conscience. Comme mentionné, il s'agit d'une forme de conservation destructive, où la matière biologique est essentiellement transmutée en un dispositif de stockage temporaire. Bien que vos souvenirs et votre personnalité aient une chance de se réveiller, votre siège de conscience sera probablement anéanti pour toujours. La préservation du cerveau de cette manière est donc une forme de suicide, mais sachant qu'une «copie» numérique de vous peut vivre pour voir un autre jour.

Mais ce n'est que mon avis - nous ne savons pas encore comment fonctionne la conscience, il est donc toujours impossible de le savoir.

[ Cryobiologie , Fondation pour la préservation du cerveau , Cryonics factuelle , MIT Technology Review ]

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