Une nouvelle espèce de mante religieuse empale sa proie sur des pointes barbelées

Carrikerella simpira se livrant à une mouche

Les mantes sont des prédateurs d'embuscade d'élite, arrachant leurs victimes avec une frappe ultra-rapide de leurs membres avant. Mais une espèce nouvellement décrite ne tient pas seulement sa proie dans une étreinte épineuse: elle l'empale, en utilisant de longues dents barbelées pour polir de manière experte le morceau qui se tortille comme un morceau de pain embroché sur une fourchette à fondue.

La nouvelle mante est originaire de la forêt tropicale des hautes terres du centre du Pérou, où l'espèce a sans aucun doute vécu pendant des éons. Mais ce n'est que ces dernières années que Julio Rivera, entomologiste à l'Université San Ignacio de Loyola à Lima, a étudié les insectes de près. Ayant rencontré pour la première fois un mâle de l'espèce il y a environ deux décennies, Rivera a finalement acquis une femelle vivante et a commencé à élever les chasseurs miniatures dans son laboratoire, leur offrant des plantes kokedama comme habitats.

Un examen attentif des caractéristiques physiques des mantes a suggéré que cette espèce était distincte de ses proches parents. Rivera et un collègue ont présenté la créature - Carrikerella simpira - à la science pour la première fois dans un articlehttps://doi.org/10.1007/s13744-019-00744-y. 

Cette mante est mince et minuscule, environ la moitié de la longueur de votre pouce. Tachetée de gris et de verts, la mante imite étroitement le lichen du tronc d'arbre de sa forêt tropicale, où elle attend patiemment parmi les fourrés fongiques.

Un bébé Carrikerella simpira se nourrissant d'un puceron

Mais tout en observant l'un des petits prédateurs chassant sur sa plante kokedama un jour, Rivera a réalisé que cette créature sans prétention ne chassait pas comme les autres mantes.

«Ce que j'ai réellement vu, c'est une mante qui ne parvient pas à attraper une mouche», raconte Rivera. «La mante a raté la proie, puis a juste percé le tissu de la plante, et elle s'est emmêlée.

Avec un peu d'effort, dit Rivera, la mante a finalement libéré ses pattes antérieures hérissées de la plante. Mais il ne fallut pas longtemps avant de voir les mantes réussir, frapper et abattre leur dîner sur une rangée d'épines. Un examen plus attentif de ces épines méchantes orientées vers l'avant a révélé leurs bords bordés de barbes, parfaits pour saisir les victimes empalées.

Un rendu 3D du segment de patte avant mortellement précis de la nouvelle espèce.

Les insectes carnivores attrapent leurs proies en utilisant un large éventail de trucs, mais jusqu'à présent, le shish kabob supersonique n'avait jamais été documenté. Carrikerella simpira semble être le premier insecte connu à empaler sa proie avec ses pattes, et parmi tous les arthropodes, c'est une stratégie partagée uniquement avechttps://www.pbs.org/wnet/nature/blog/meet-snail-smashing-fish-spearing-mantis-shrimp/, qui sont des crustacés non apparentés.

Fouetter des tridents hydrauliques comme celui-ci semble être une adaptation à la vie parmi les mousses et les lichens de la forêt tropicale. L'habitat regorge d'invertébrés ados (et rapides) à corps mou comme les collemboles et les acariens. Pour Carrikerella simpira , le monde est un Costco et les échantillons gratuits ne cessent jamais de couler.

Une femelle de l'espèce de mante nouvellement décrite

Mais la façon dont la mante parvient à atteindre un tarif aussi petit en premier lieu est remarquable en soi, nécessitant une précision difficile à comprendre. Certains des acariens sur lesquels les mantes ont été repérées ne faisaient que 0,5 millimètre de long.

«Imaginez que vous vouliez attraper un M&M avec un cure-dent assez long pour l'atteindre depuis le sol», a déclaré Rivera. «Et vous devez le faire d'un seul coup. Nettoyer. Boom."

«C'est une approche plus fine et plus raffinée de la frappe de la mante religieuse», a noté Rivera.

Rétrospectivement, a-t-il dit, regarder la grève de la mante plus typique semble «grossière» et «brutale».

Les mantes, selon Rivera, «tirent essentiellement sur une cible à longue distance», un exploit encore plus impressionnant étant donné leur petit cerveau apparemment simple. Des recherches supplémentaires sur la façon dont ces mantes peuvent atteindre leurs cibles pourraient avoir des applications technologiques, comme l'amélioration des systèmes de navigation longue distance, a suggéré Rivera.

«Cet article est un bon exemple de taxonomie moderne: une nouvelle espèce est décrite non seulement comme un spécimen sec avec une forme étrange, épinglé dans une boîte, mais comme une pièce fascinante de l'évolution», Roberto Battiston, entomologiste au Musei del Canal di Brenta en Italie qui n'a pas participé à cette étude, a déclaré à Gizmodo dans un e-mail.

«Lorsque vous étudiez les mantes, vous ne vous ennuyez jamais; ils sont toujours là pour vous surprendre », a déclaré Battiston, soulignant que la famille à laquelle appartient la nouvelle espèce - les Thespidae - est particulièrement mystérieuse. «Ce sont des extraterrestres parmi les extraterrestres.»

À gauche: le tibia antérieur «standard» de Pseudopogonogaster kanjaris. À droite: le tibia antérieur modifié de Carrikerella simpira

Aussi étrange que puisse être Carrikerella simpira , elle n'est pas la seule. Rivera a déclaré qu'il existe certainement d'autres mantes de la même famille qui chassent avec la même technique de harponnage, ainsi que quelques espèces de mantes lichen non apparentées d'Asie du Sud-Est qui ont indépendamment évolué des épines de pattes antérieures remarquablement similaires.

Il existe également des mantes qui, lorsqu'elles sont jeunes, ont des épines de patte avant qui ressemblent beaucoup à celles de Carrikerella simpira mais qui finissent par devenir des adultes avec des armes plus conventionnelles. Il est donc possible qu'il y ait une petite armée de mantes secrètes et poignardées à différents stades de la vie, attendant juste d'être pleinement reconnues.

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