Une jeune fille acquiert un pouvoir mortel dans le dernier voyage de science-fiction de Nnedi Okorafor

Voyageur au pouvoir terrible, Sankofa, le protagoniste du dernier roman de Nnedi Okorafor, auteur lauréat d'un prix Hugo, Remote Control , a l'aura d'une figure mythologique. Elle inspire un mélange d'espoir et de peur partout où elle va, et il existe de nombreuses histoires contradictoires sur qui elle est et ce dont elle est capable. Mais alors que les personnes avec lesquelles elle interagit l'appellent la fille adoptive de la mort ou une sorcière, Okorafor la compare plus directement à l'homme bâton Omar Little de The Wire . Okorafor utilise la ligne de provocation d'Omar envers ses ennemis - «Tu viens au roi, tu ferais mieux de ne pas rater» - comme épigraphe. Les gens marquent l'apparition de Sankofa en ville en criant «Sankofa arrive», un riff sur les avertissements qui ont salué le voleur de trafiquants de drogue par Michael K. Williams. Le filétait connue pour son réalisme granuleux, et Okorafor évoquant la série dans son dernier travail sur le futurisme africain et la mythologie produit un récit unique sur la fabrication des légendes.

Sankofa était autrefois une fille maladive et obsédée par la mythologie, nommée Fatima, qui aimait passer du temps dans l'arbre à karité de sa famille à regarder les étoiles et à dessiner des messages qu'elle voyait écrits dans la saleté. Lorsqu'une pluie de météores amène une roche verte semblable à une graine dans les racines de son arbre préféré, elle confère à Fatima l'étrange pouvoir de briller d'un terrible rayonnement qui tue tout être vivant.

Remote Control combine des éléments de l'intrigue de deux des romans précédents d'Okorafor dans lesquels une jeune fille découvre qu'elle a des pouvoirs magiques, Akata Witch et Who Fears Death , avec le genre de flexion de Lagoon , qui mettait en vedette à la fois des dieux et des extraterrestres. Titrée d'après l'argot ghanéen pour la sorcellerie, la nouvelle suit Fatima alors qu'elle prend le nom de Sankofa et commence à errer dans tout le Ghana à la recherche de réponses, d'un but et de la paix.

Toujours à pied car ses pouvoirs désactivent également toute machine qu'elle touche, Sankofa évoque parfois le trope du dieu déguisé qui s'attend à être accueilli dans les foyers ou le héros occidental errant perpétuellement dans les ennuis avant de reprendre la route. Sankofa utilise son pouvoir pour apporter la paix aux malades en phase terminale et pour se défendre de ceux qui pourraient s'attaquer à une fille voyageant seule, se méritant une réputation à la fois d'ange de miséricorde et d'esprit de mort qui doit être apaisé avec ses offrandes préférées, y compris Fanta orange tiède, viande de chèvre et vêtements sur mesure.

Dans la vision d'Okorafor d'un futur Ghana proche, les nouveaux affrontements avec les anciens, des familles américaines riches ramenant leurs enfants à la maison pour apprendre à contrecœur leur héritage à l'épouse pieuse d'un imam de la ville qui a programmé un robot défenseur pour prévenir les accidents de la route. C'est un monde de chemins de terre parcourus par des véhicules autonomes et des huttes de boue équipées d'électricité et de téléviseurs, et un monde avec tellement de potentiel que l'on a l'impression qu'il mérite plus de temps.

Cela vaut également pour l’ histoire et les personnages de Remote Control . Sankofa souffre des mêmes problèmes de héros occidentaux impassibles et de personnages mythologiques inconnaissables, apparaissant comme une force de la nature autant qu'un personnage. Elle est la plus sympathique avant d'acquérir ses pouvoirs, alors qu'elle n'est qu'une enfant curieuse et espiègle qui aime se cacher de ses parents et exaspérer son frère. Mais comme elle perd tout encore et encore, sa douleur et sa distance forcée avec les autres la font se sentir aussi étrangère que la source de ses capacités.

Omar est devenu une légende dans la version de Baltimore de The Wire parce qu'il était un outsider perpétuel, un personnage féroce et rusé luttant contre la puissance des plus grands gangs de la ville. L'incroyable pouvoir de Sankofa la rend intouchable, et l'ennemi plus grand et suggéré de LifeGen Corporation - une puissante société pharmaceutique à la recherche d'extraterrestres, qui est également présentée dans le roman d'Okorafor 2016 The Book Of Phoenix - ne se manifeste jamais de manière satisfaisante. Sankofa est souvent à la fois la victime et l'agresseur, et sa plus grande lutte est celle de la maîtrise de soi car elle s'efforce de se protéger sans causer trop de dommages collatéraux.

Alors que le livre est plein de lignes puissantes, comme lorsque le propriétaire d'un magasin d'électronique confronte hardiment Sankofa en disant: «J'aime regarder dans les yeux des ouragans», Remote Control se lit comme les livres de mythologie que Fatima aimait. Le roman fournit des expressions poignantes sur le chagrin, le désir, le fait de grandir et d'affronter votre passé, mais offre peu d'explications sur les raisons pour lesquelles les choses se produisent ou non. La fin en particulier se sent précipitée, avec un point culminant qui est censé être dramatique mais qui est plus déroutant.

Sankofa tire ses pouvoirs d'une roche radioactive et est accompagnée d'un renard mystérieusement immunisé contre sa lueur, à cheval entre le héros de la bande dessinée et une sorcière avec un familier. Okorafor n'a jamais ressenti le besoin de placer ses histoires fermement dans des genres conventionnels, mais étant donné la brièveté et la fascination de Remote Control , elle aurait pu faire plus pour affiner ce travail. L'histoire de Sankofa semble terminée à sa fin, ce qui rend peu probable qu'Okorafor utilise Remote Control comme début d'une nouvelle série. Seul, Sankofa est un personnage fascinant, mais dont la légende n'est pas assez convaincante pour s'imposer dans notre monde.

Photo de l'auteur: Colleen Durkin

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