Une histoire brève et brutale de l'ICE

Image: AP

«Mon devoir, et le devoir sacré de chaque élu dans cette salle, est de défendre les Américains», a déclaré mardi le président Trump lors de son discours sur l'état de l'Union, sous les applaudissements réguliers des républicains présents. «Pour protéger leur sécurité, leurs familles, leurs communautés et leur droit au rêve américain. Parce que les Américains sont aussi des rêveurs.

La ligne des «rêveurs» était une liquidation de son appel à abolir le système de loterie des visas et un programme de parrainage qui, même lentement et de manière inégale , a aidé à garder les familles immigrées ensemble au cours des cinq dernières décennies, mais le président avait un autre point à faire valoir en premier. En plissant les yeux dans le public, Trump a présenté un agent de l'immigration et des douanes assis près de la Première Dame. Il était un «chef de file dans l'effort de défense de notre pays» qui a fait sortir «de dangereux criminels de nos rues», a déclaré le président. Il a fait une pause pour plus d'applaudissements et l'a compris.

C'était peu subtile. Si vous associez le récit de l'effort idéaliste américain à la fiction nativiste sur la criminalité des immigrés, comme cette administration l'a toujours fait, alors un agent ICE est une sorte de héros naturel.

Mais la valorisation de l'agent ICE - le moment où il devient, aux fins de la rhétorique politique, une troupe - est une évolution relativement récente dans l'histoire de l'immigration dans ce pays, puisque l'existence d'ICE elle-même est une évolution relativement récente. Il peut être facile d'oublier si l'on considère l'ampleur des torts infligés par l'agence et son importance dans le paysage politique, mais l'ICE a à peine 15 ans.

Cela vaut la peine de se demander comment nous sommes arrivés ici.

ICE est le produit de la réorganisation politique opportuniste et frénétique qui a eu lieu à la suite des attentats du 11 septembre 2001. En moins d'un an, une majorité bipartisane au Congrès avait voté la création du Department of Homeland Security , qui a absorbé 22 autres agences fédérales et 170 000 employés fédéraux sous la bannière de la sécurité nationale. «La menace continue du terrorisme, la menace de meurtre de masse sur notre propre sol, se heurtera à une réponse unifiée et efficace», a déclaré le président George W. Bush lors de la cérémonie de signature. L'immigration faisait désormais partie de cette réponse unifiée.

Ce qui était auparavant les services d'immigration et de naturalisation, relevant du ministère de la Justice, et le service des douanes des États-Unis, qui fait partie du département du Trésor, ont été intégrés dans cette nouvelle agence axée sur la sécurité nationale et divisés en trois composantes: Immigration and Customs Enforcement, United Services de citoyenneté et d'immigration des États-Unis et Protection des douanes et des frontières des États-Unis.

«À l'époque, ceux d'entre nous qui étudient l'immigration ont souligné à quel point il s'agissait d'un changement radical, de placer l'immigration, qui relevait du ministère de la Justice, dans cette nouvelle agence appelée Homeland Security», déclare Erika Lee, professeur d'histoire à l'Université du Minnesota et directeur des centres de recherche sur l'histoire de l'immigration de l'école. «Cela envoie le message que l'immigration était une menace - que toute immigration était une menace.»

En 2003, comme l'ont noté Marisa Franco et Carlos Garcia dans un article de 2016 pour The Nation sur le mécanisme de déportation construit au cours de la dernière décennie, Tom Ridge, le premier directeur du DHS, avait supervisé le déploiement d'un plan stratégique pour ces nouveaux organismes d'application de la loi établis. Un objectif parmi d'autres? Un taux d'élimination de 100% des «extraterrestres amovibles» et l'infrastructure pour y parvenir.

«Passer à un taux de 100 [pour cent] d'éloignement pour tous les étrangers amovibles est essentiel pour permettre à l'ICE de fournir le niveau de contrôle de l'immigration nécessaire pour assurer la sécurité de l'Amérique», selon ce document . «Sans cette dernière étape du processus, les appréhensions des autres programmes DHS ne peuvent pas vraiment contribuer à la sécurité nationale.»

Afin d'accomplir sa mission dans les dix ans, le rapport souligne que l'ICE devrait établir: «des partenariats avec des parties prenantes essentielles», «une main-d'œuvre professionnelle» et «la technologie de l'information».

Bien que sa vision d'un taux d'élimination de 100% en une décennie ait échoué, elle a plus que réussi sur ces autres fronts.

En 2013, les États-Unis dépensaient plus d'argent pour l'application de la loi en matière d'immigration que tous les autres organismes fédéraux chargés de l'application du droit pénal réunis; des partenariats - formels et ponctuels - avec la police locale ont donné à l'ICE une présence sans précédent dans les collectivités partout au pays; il possède également et utilise régulièrement ses pouvoirs de surveillance .

Lors de la création du DHS et de l'ICE, «le Congrès a établi un monstre» qui pourrait être utilisé par quelqu'un comme Trump précisément à ces fins, déclare Bill Ong Hing, professeur à la faculté de droit de l'Université de San Francisco et directeur de son programme d'immigration et de déportation. Clinique de la défense. Hing a témoigné contre le repli de l'immigration dans le DHS en 2002, et a observé dans les années depuis que ses avertissements - sur le dépassement, sur la confusion des immigrés et des terroristes - sont apparus.

Les changements qui en ont résulté ont été rapides. Selon les données du Detention Watch Network , «la population quotidienne moyenne d'immigrants détenus est passée d'environ 5 000 en 1994 à 19 000 en 2001 et à plus de 39 000 en 2017».

Et bien que l'administration Trump ait été franc pour libérer toute la puissance de la machine qui peut détenir des personnes à ce rythme, la machine elle-même n'est pas le produit de l'ère Trump. «Nous l'avons déjà fait», dit Lee. «C'est l'échelle. C'est la coopération avec les forces de l'ordre. Cela déplace le niveau d'application de la loi loin, loin, très loin dans l'intérieur. C'était le deuxième décret de Trump, mais c'était la continuation d'une philosophie et d'une priorité des administrations précédentes, démocrates et républicaines, depuis les années 1990.

Et ce à quoi cela a ressemblé, ces derniers mois, c'est le ciblage, la détention et parfois l'éloignement des parents, des enfants malades , des victimes de violence domestique et des jeunes immigrants bénéficiant d'une protection temporaire grâce au programme Action différée pour les arrivées d' enfants . Cela a semblé bafouer les procédures régulières et les enquêtes du Congrès. Cela a ressemblé à l'anarchie et à l'impunité.

Il a, en d'autres termes, ressemblé à ICE. «Cela peut simplement attirer l'attention de certaines personnes, mais bien sûr, les populations immigrées sont depuis longtemps très, très conscientes du pouvoir de l'État de surveiller leurs mouvements et leurs libertés aux États-Unis», dit Lee.

En 1790, alors que les États-Unis étaient encore à l'adolescence, le Congrès a ouvert la voie à la citoyenneté pour «tout étranger étant une personne blanche libre». En 1875, le Congrès a promulgué une loi interdisant «l'importation» de femmes chinoises «à des fins de prostitution» et a ouvert la voie à la loi d'exclusion chinoise de 1882 et à d'autres politiques restrictives nationales. Depuis sa fondation, ce pays a traversé une série de politiques restrictives et comparativement plus ouvertes qui ont néanmoins maintenu la même ligne de suprématie blanche et diverses itérations de panique raciale. Ce qui a changé avec la création du DHS, c'est l'articulation, la vitesse et l'échelle auxquelles les États-Unis pouvaient agir selon leurs instincts les plus bas plutôt que de les extirper de nos institutions.

Les raids très médiatisés, la détention brutale d'immigrants bien établis dans leurs communautés et la rhétorique inquiétante sur la peur sont tous des éléments avec une longue histoire de lois racistes et xénophobes régissant qui peut entrer dans ce pays et dans quelles conditions ils le pourraient. rester, mais ICE est aussi, de manière significative, quelque chose de entièrement nouveau.

C'était l'avertissement que Hing avait adressé au Congrès en 2002 lorsqu'il avait examiné pour la première fois la question de l'intégration de l'immigration dans un département conçu pour lutter contre le terrorisme. «Cette question de savoir comment réglementer efficacement, efficacement et équitablement l’immigration est une question à laquelle nous devons répondre non seulement en tenant compte de nos peurs immédiates, mais également de la manière dont la réponse nous façonne en tant que nation à long terme.»

Quinze ans plus tard, nous savons à quoi cela ressemble .

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