Une femme qui a perdu son fils à cause de la brutalité policière a besoin d'hommes et de garçons noirs pour écrire des lettres à des mères comme elle

Collette Flanagan (Mères contre la brutalité policière)

«Après la mort de mon fils Clinton, je me souviens avoir creusé dans ma douleur en demandant à Dieu de m'aider à comprendre pourquoi cela s'est produit», a déclaré Collette Flanagan à The Root dans une interview exclusive. «Il ne méritait tout simplement pas de mourir.

En 2013, le fils de Flanagan, Clinton Allen, âgé de 25 ans, a été tué par balle par un policier de Dallas dans une zone que l'homme de 53 ans appelle le «terrain de chasse de Dallas».

Selon Flanagan, Clinton était en route pour rendre visite à une jeune femme dont le petit ami était rentré à la maison à l'improviste. À l'arrivée de Clinton, la jeune femme a voulu éviter un conflit entre les deux hommes et a appelé la police pour aider à prévenir une situation potentielle.

«Clinton est parti et a presque atteint sa voiture lorsque l'agent Clark Staller lui a enterré sept balles», a déclaré Flanagan. «Mon fils n'était pas armé et ses mains étaient en l'air. Ils n'ont même pas essayé de lui obtenir des soins médicaux.

Dévastée par sa perte, l'ancienne dirigeante d'IBM s'est battue pour tenir la police responsable de «l'exécution» de Clinton. Sans surprise, en 2013, un grand jury a refusé d'inculper Staller .

«Nous avons réussi à garder Staller hors de la rue pendant un an, mais il n'a perdu ni salaire, ni vacances, ni retraite», a déclaré Flanagan. «Il est rentré chez son fils de 3 mois, tandis que le mien est parti pour toujours.»

À la suite de la mort de son fils, Flanagan a commencé à faire des recherches sur la violence policière à Dallas et s'est vite rendu compte qu'elle n'était pas seule. Il y avait des dizaines d'autres mères qui avaient perdu leurs fils et leurs filles - et beaucoup d'entre elles manquaient de soutien communautaire (en particulier de la part des méga-églises noires locales) ou de conseils sur la manière de défendre leurs proches.

Entrez Mères contre la brutalité policière , ou MAPB.

«J'ai transformé toute cette douleur en carburant pour trouver cette organisation parce que nous en avions grandement besoin, non seulement ici à Dallas mais dans tout le pays», a déclaré Flanagan.

Depuis 2013, l'organisation nationale de Flanagan a mobilisé de nombreuses manifestations et marches, a fourni aux familles des conseils juridiques indispensables et a été une force pour faire pression pour des changements de politique tels que le dépistage obligatoire des drogues pour les policiers impliqués dans des fusillades.

Bien que cette aide et ces progrès aient apporté un peu de réconfort aux mamans en deuil, ces femmes ont également un besoin urgent de soutien émotionnel et de petits actes de gentillesse, a souligné Flanagan.

C'est précisément pourquoi MAPB s'est associé à la Campagne pour la réussite des hommes noirs pour la série de lettres «Dear Mama: Extended Children» .

Pour commémorer la fête des mères, les deux organisations ont demandé aux hommes et aux garçons noirs d'écrire des lettres sincères aux plus de cent membres du MAPB. Chacune des lettres a été placée dans une trousse de soins que les mères recevront d'ici la fin du mois.

«Les gens sous-estiment l'importance des lettres pour les mères comme nous. Non seulement les lettres sont des cadeaux spéciaux, mais elles ont ajouté du sens, étant donné que nos enfants n'auront plus jamais la chance de nous écrire », a déclaré Flanagan.

Elle a également souligné comment ces messages personnels d'amour, d'espoir et de compassion peuvent même aider à sauver une vie.

«Ce type de deuil est incroyablement accablant, et beaucoup d'entre nous sont aux prises avec la dépression et d'autres problèmes de santé mentale», a déclaré Flanagan. «Vous ne savez jamais l'impact que vos paroles aimables pourraient avoir sur une personne en difficulté.»

Les mères contre la brutalité policière

Dorothy Jackson peut certainement parler de la douleur inébranlable de Flanagan.

La femme de 66 ans, qui vit également à Dallas et est membre du MAPB, a perdu son fils de 43 ans, Bertrand Davis, il y a deux ans.

Jackson a dit à The Root que son «Bert» souffrait de maladie mentale mais qu'il semblait prospérer - il prenait des médicaments et avait lancé sa propre entreprise de restauration.

«Il a eu des problèmes dans le passé, mais il était sur la bonne voie. Il venait de recevoir une remorque pour son entreprise de barbecue et il attendait son permis pour pouvoir s'installer dans un parc pour chiens à proximité. Il aimait vraiment les chiens », a déclaré Jackson.

Cependant, un soir d'août 2015 lors d'une fête dans le sud-est de Dallas, Davis a eu un épisode inattendu et un ami a appelé les autorités de Dallas après qu'un incendie et une bagarre présumée se soient déclarés dans la maison.

Après leur arrivée, la police a assigné Davis à plusieurs reprises, mais il s'est échappé, a couru vers sa voiture et a ensuite été abattu. (La police de Dallas affirme que Davis brandissait un cutter et les aurait menacés avec ce qui s'est avéré être un pistolet à plomb.)

L'épouse de Davis - une infirmière autorisée qui a également été témoin de la fusillade - n'a même pas été autorisée à monter dans l'ambulance avec son mari parce que les autorités avaient «des questions pour elle».

Davis est mort quelques minutes plus tard - seul.

«Même s'il était un criminel, pourquoi ont-ils dû tirer pour tuer? Pourquoi personne sur les lieux ne savait comment gérer les personnes atteintes de maladie mentale? » A demandé Jackson.

Jackson a rappelé qu'elle était restée assise au poste de police pendant des heures à attendre que le sergent lui dise où était son fils et s'il était vivant. La mort de Davis a été confirmée plus tard lorsqu'elle a googlé «tir de la police» et «Dallas» sur son téléphone et a vu une photo de la voiture de son fils recouverte d'une bande de police. À ce jour, a déclaré Jackson, le département de police de Dallas n'a pas encore envoyé de condoléances à sa famille ni même leur montrer des images de caméra corporelle de cette nuit fatale.

Jackson, qui a récemment survécu, du mieux qu'elle a pu, à sa deuxième fête des mères sans son fils, a reconnu qu'une note d'un inconnu pouvait faire une énorme différence dans sa vie en ce moment: «Le simple fait d'entendre que quelqu'un en dehors de ma famille immédiate est désolé pour ma perte serait si merveilleuse. C'est plus que ce que j'ai reçu de la police de Dallas.

Rashid Shabazz, vice-président des communications de la Campagne pour la réussite des hommes noirs, espère que les lettres «Dear Mama» apporteront non seulement de l'amour et de la lumière aux femmes comme Jackson, mais continueront également à enseigner aux hommes noirs pourquoi il est nécessaire de soutenir les femmes noires.

«Il est important pour nos hommes de défendre les femmes noires, non seulement pour les mères [des enfants tués], mais aussi pour les femmes et les filles qui ont été tuées par la police», a-t-il déclaré. «Nous devons les défendre de la même manière qu'ils le font pour nous, et continuer à centrer les femmes et les filles noires dans la conversation sur la violence [d'État].»

Shabazz a ajouté: «Nous sommes également ravis de cette opportunité d'engager les hommes et de leur fournir des moyens d'aider et de mener le combat avec nos sœurs contre la suprématie blanche.

Flanagan espère que les hommes noirs comprennent que peu importe ce que le monde leur dit, ils sont importants et nécessaires.

«Nous appelons ce projet« fils prolongés »pour une raison», dit-elle. «C'est ce que vous êtes tous pour nous. Votre participation et votre soutien aux femmes noires sont inestimables. Alors s'il vous plaît, écrivez ces lettres et posez les graines de l'activisme que vous pourrez transmettre à vos propres fils.

Vous souhaitez participer à la série «Dear Mama»? Veuillez envoyer votre lettre ici .

Kellee Terrell est une cinéaste primée et une écrivaine indépendante basée à Chicago qui écrit sur la race, le sexe, la santé et la culture pop. Ses articles et interviews ont été présentés dans Essence, The Advocate, Hello Beautiful, Ebony, Al-Jazeera, The Body et le Huffington Post. Suivez-la sur Twitter .

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