Une discussion sur le terme `` SpelHouse '', la propriété, les vautours des affaires et de la culture

Je ne me souviens pas de la première fois que j'ai entendu le terme «SpelHouse», le portemanteau du Spelman College et du Morehouse College - deux éminents collèges historiquement noirs situés en face l'un de l'autre à Atlanta, en Géorgie. C'était probablement très tôt dans mon expérience universitaire; J'ai presque l'impression que le terme lui-même s'infiltre dans votre conscience une fois que vous entrez sur l'un ou l'autre des campus. Vous commencez à entendre parler des bébés SpelHouse et des mariages SpelHouse et cela devient, au moins inconsciemment, une partie de l'expérience dans l'une ou l'autre école. Bien que je ne sache pas combien de personnes ont l'intention de trouver un prétendant de l'autre école, l'idée en elle-même est un peu réconfortante. Nous sommes déjà des écoles frères et sœurs - j'ai fréquenté le Morehouse College, pour mémoire; ma fille est en fait un bébé SpelHouse - donc l'idée de rencontrer votre future épouse ou votre futur mari de l'autre côté de la rue à l'autre école qui vous «attrape» a une certaine romance. Le lien est gravé dans la pierre dès le début.

Nous faisons des retrouvailles ensemble - SpelHouse Homecoming - bien que je ne me souvienne pas que ce soit autant une chose ensemble de nom quand j'étais dans la cour. Mais ça a toujours été une chose que nous faisons ensemble. Nous sommes SpelHouse. Il y a un amour entre Morehouse College et Spelman College qui fait que si je vous croise dans la rue et que je découvre que vous êtes allé à Spelman, je vous accorde immédiatement une très grande estime. Je ne sais pas si cela va dans les deux sens - et je ne choisis pas de bagarres - je dis juste. Il y a un certain revers dans l'observation: «Vous ne semblez pas être allé à Morehouse.»

Quoi qu'il en soit, au fil du temps, à mesure que «SpelHouse» en tant que marque reconnaissable s'est développée, il est devenu plus facile de trouver des articles qui ne représentent ni Spelman ni Morehouse individuellement, mais SpelHouse. Il est courant maintenant de voir des t-shirts vendus au retour à la maison portant le nom mélangé. Etsy a des tonnes de magasins qui vendent des articles portant le nom SpelHouse. Les gens ont commencé à appeler les écoles SpelHouse. Comme l'excitation SpelHouse a grandi - nous pouvons avoir cet argument si vous voulez, mais SpelHouse Homecoming est dans la convo pour le meilleur retour à la maison HBCU - la demande de vêtements a augmenté.

Voici le truc à propos des vêtements HBCU, cette merde n'est pas facile à trouver. Il y a certainement plus de détaillants aujourd'hui qu'il n'y en avait auparavant; il fut un temps où vous ne pouviez vous procurer du matériel universitaire que dans les librairies universitaires et peut-être chez un petit détaillant indépendant — crie à Collegiate ... RIP. Internet a démocratisé le jeu des ventes et a créé de nouvelles voies pour promouvoir et vendre des produits de marque HBCU. De nouvelles marques apparaissent fréquemment qui ont obtenu des licences auprès des écoles ou qui attendent qu'on leur dise d'arrêter de vendre leurs produits. Rien que l'année dernière, j'ai probablement acheté 5 articles Morehouse ou SpelHouse différents auprès de cinq détaillants de vêtements HBCU différents.

Le jeu a changé radicalement à la suite des manifestations de Breonna Taylor, Ahmaud Arbery et George Floyd l'été dernier. Le marché de Blackness a atteint des sommets inattendus. Il y avait des articles sur les librairies noires inondées de demande, j'ai probablement acheté plus d'articles à des vendeurs noirs que jamais auparavant et les HBCU en ont également bénéficié. Puis vint un changement de jeu: Chris Paul, le meneur de jeu All-Star pour les Phoenix Suns qui était au moment de la bulle NBA jouant pour l'Oklahoma City Thunder a commencé à bercer des chemises, des shorts et même des chaussures rendant hommage aux HBCU avant chaque match. Il portait des vêtements représentant les HBCU, petits et grands. C'était devenu une chose de voir quelle école il portait ensuite. Et parce que nous partageons tout sur les réseaux sociaux, ce qu'il portait a été partagé des milliards de fois.

Et puis il est arrivé un jour vêtu d' un pull à col rond crème qui disait «SpelHouse» avec un short gris qui disait la même chose en alternant les couleurs qui correspondent aux couleurs de l'école de Morehouse et de Spelman. Les fils de texte sont devenus fous avec les gens, en grande partie la communauté SpelHouse, se demandant où diable trouver ces joints. Léger flex, je le savais déjà, mais le Black «J'ai besoin de cette communauté» a découvert peu de temps après que l'article avait été créé et vendu par une société appelée Legacy History Pride , dirigée par un étudiant de l'université Howard (il est toujours étudiant, par le façon). Pour certaines personnes déjà au courant, c'était un signe que vous feriez mieux de terminer cette transaction rapidement. Et fidèles à leur forme, peu de temps après, chaque fois que les chemises et les shorts étaient disponibles, ils se sont vendus rapidement. Le site, en abrégé LHP, est géré par Tahir Murray, à peu près un ancien drapier à ce stade; sa famille (il cite son grand-père et son père) a créé la marque School of Hard Knocks ainsi que la marque Tradition Ever Since . Il n'est pas nouveau dans ce domaine, il est fidèle à cela. Et le faire à l'université? C'est l'excellence noire.

Jusqu'à hier, d'après mon expérience, cette entreprise avec une expédition rapide (sérieusement, je ne saurais trop insister sur la rapidité avec laquelle j'ai reçu chaque commande que j'ai passée avec cette entreprise - j'ai acheté deux paires de shorts, un SpelHouse sweat à capuche et un t-shirt 1867 / Spike Lee), a été bien vu et apprécié par la communauté pour avoir apporté les produits que nous voulons. Et puis je suis allé sur un fil Facebook et j'ai vu que quelque chose se préparait. En fait, M. Murray a tenté de déposer le terme «SpelHouse». D'abord les Fat Boys se séparent, maintenant ça. Je ne sais pas jusqu'où la pisstivité est allée - moi, personnellement, j'ai fini dans quelques débats Facebook à ce sujet hier - mais partout la conversation a été sur les médias sociaux, des coups de feu ont été tirés, les gens étaient chauds et je pense que Brick tué un gars. Quelle que soit la portée, il suffisait à l'entreprise de publier une déclaration. (La déclaration a été publiée via sa page IG @shopLHP ; ce message a depuis été supprimé; mais comme Internet vit pour toujours, voici une capture d'écran ).

(Deux autres entités ont déposé une demande de marques sur le terme «SpelHouse» en 2008 et 2018. Toutes deux sont décédées par abandon. Je ne sais pas comment cela augure de la probabilité que sa demande soit approuvée, mais cela ne présage rien de bon. Plusieurs les personnes impliquées dans les débats sur sa tentative de marque pensent que sa demande connaîtra un sort similaire pour diverses raisons.)

C'est une déclaration longue (et plutôt) défensive, mais voici l'essentiel : il y a eu une controverse au sujet de la décision de son entreprise de la déposer. Son raisonnement est que son entreprise est devenue populaire pour la vente d'articles SpelHouse et a décidé de demander la marque dans l'habillement pour la «protéger» des «amateurs de culture» qui pourraient autrement venir et profiter d'une communauté dans laquelle ils n'investissent pas. Il dit que son entreprise redonne de diverses manières, y compris à l'alliance des anciens du HBCU d'Atlanta sous la forme de dons pour des bourses. Il mentionne l'avoir fait avant que les colonisateurs ne le fassent, etc. C'est une déclaration épicée à coup sûr. S'il le dirigeait par son équipe de relations publiques, il pourrait avoir besoin d'une nouvelle équipe de relations publiques. S'il l'a écrit lui-même, il devrait peut-être embaucher une équipe de relations publiques. Rien dans cette déclaration n'allait amener les gens à ses côtés. En fait, j'ai vu des gens dire qu'il avait simplement emmené son entreprise dans la grange pour y tirer dessus.

Je suis de deux avis différents sur cette situation, dans la veine de la perception contre la réalité.

Commençons par le côté perception des choses car il semble que c'est la partie qui est vraiment au cœur de cette question. Sur le seul principe, je peux absolument comprendre de ne pas aimer une personne n'appartenant pas à une communauté qui en possède une partie. Il est ennuyeux de penser que quelqu'un d'une institution rivale (pour le plaisir de cette conversation appelons l'Université Howard une rivale) posséderait quelque chose d'inné à une autre. Surtout un terme aussi défini. Howard se réfère à lui-même comme «La Mecque», mais il y a des gens, même des Noirs diplômés d'université, qui pourraient ne pas avoir cette référence. SpelHouse est assez unique dans sa spécificité. Alors je comprends. Ça craint qu'il essaie de «posséder» un «terme» que personne ne devrait vraiment posséder parce qu'il n'appartient à aucun de nous et à nous tous; c'est à la fois un vrai lieu et une idée. Pourquoi tuer la romance de quelque chose qui ne vous appartient pas au départ. C'est une référence claire au lien que partagent Spelman et Morehouse; il nous appartient. Comment osait-il? L'audace et toutes les autres paroles que vous pourriez dire quand vous ne pouvez pas croire que quelqu'un a fait ce qu'il a fait.

Cependant, voici la réalité: lorsque vous commencez à mettre des idées romantiques sur des t-shirts, quelqu'un est sur le point d'être payé et la propriété compte et si le United States Patent and Trademark Office approuve, alors oui , quelqu'un peut posséder le terme. Et à tout le moins, vous ne voulez pas que les gens qui ne se soucient pas de ce que cela signifie profitent de cette identité idéaliste. C'est un jeune homme noir qui a créé un produit que nous aimons; il est de notre communauté et je parierais (car il est de la région d'Atlanta) que SpelHouse signifie quelque chose pour lui, pas seulement financièrement mais à cause de l'héritage des HBCU qu'il semble avoir l'intention de représenter. Pour moi, il semble qu'il a prêté attention aux cours de commerce. Maintenant, il a peut-être dormi pendant ses cours de relations publiques parce que cette déclaration peut nécessiter un peu de travail, mais en fin de compte, cela me convient. Je ne pense pas qu'aucun de nous ne croyait qu'il était un vautour de la culture et se détestait lui-même et nous tous avant de découvrir qu'il demandait la marque.

Ce qui nous amène à la fin commerciale de ceci: ne devrait-il PAS simplement le faire à cause d'un principe? Ce n'est pas une affaire intelligente. Aurait-il dû appeler quelqu'un chez SpelHouse et lui dire: "Quelqu'un a besoin d'enregistrer ceci?" Pourquoi aurait-il appelé un concurrent potentiel qui pourrait alors le fermer puisqu'il fait tant de ventes? Cela n'a aucun sens. Il y a une semaine, nous aimions tous sa merde (ou beaucoup de gens l'ont fait de toute façon), maintenant nous sommes fous parce qu'il est resté éveillé en classe? Nous ne pouvons pas avoir cela sur les deux tableaux. Je suis fier qu'il soit intelligent dans son entreprise. J'aurais aimé que les prix baissent mais tu sais, parfois le prix du coca augmente.

Voici plus de réalité: peut-être que cela ne peut même pas être une marque déposée. Il y avait deux applications qui ne fonctionnaient pas. Peut-être que ce n'est pas une question de départ, et même si c'est le cas, d'un point de vue commercial, c'est toujours une affaire intelligente de sa part ou de celle de quelqu'un d'autre. Je suis en fait surpris qu'il ne soit pas déjà une marque déposée (si elle peut être déposée) et si ce n'est pas le cas, seules deux autres applications existent.

J'ai acheté des articles SpelHouse auprès de détaillants sur des stands et via des boutiques en ligne tout au long de 2019 et 2020. Aucune de ces personnes n'a pensé faire cela? Est-ce que je sous-estime à quel point les gens respectent le code «SpelHouse» - n'appartient-à-personne? Je serais surpris si je le suis. Si j'avais une supposition, je parierais que la plupart des gens pensaient que c'était le cas, mais essayaient de récupérer leurs pièces avant que les flics ne viennent frapper. Bon sang, je parierais que M. Murray pensait qu'il avait déjà été pris et qu'il était surpris que ce ne soit pas le cas, mais que ses avocats avaient raison parce que j'imagine que 2020 a été une très, très bonne année pour lui et son entreprise. Il pourrait tout aussi bien y aller pour s'assurer de pouvoir continuer à vendre ses marchandises, non? Pour mémoire, je pense que les gens pourraient être irrités si même quelqu'un de la communauté SpelHouse possédait la marque. Surtout s'ils disaient: "Je suis le détaillant SpelHouse, tout le monde doit cesser et s'abstenir." Et ce n'est pas ça - selon sa déclaration, il ne semble même pas enclin à couper les ailes de qui que ce soit. Et cela en fait surtout un problème de principe.

Où suis-je? Je n'ai pas de problème avec ça. Bien sûr, ce serait bien si une personne de la communauté SpelHouse possédait la marque, je suppose. Mais ce jeune mec fabrique des biens que nous semblons tous aimer et, pour ma part, j'aimerais qu'il puisse continuer à le faire. Dans sa déclaration, il indique assez clairement qu'il n'essaie pas d'empêcher quiconque utilise le terme de le faire, mais d'un point de vue commercial, disons, je ne connais pas Jeff Bezos, j'ai obtenu cette marque et ensuite c'était comme personne d'autre peut le faire et pourrait se permettre de s'en prendre à tout le monde. Alors nous ne soutiendrions certainement pas la communauté noire, non? Ce jeune homme et sa famille ont déjà fait le travail de soutenir la communauté en étant à la fois une entreprise noire et en fournissant des vêtements qui représentent les HBCU et probablement en redonnant. Je veux dire, le propriétaire ASSISTE à l'Université Howard en ce moment. C'est l'un des nôtres. Il comprend.

Je peux voir les deux côtés. Je peux aussi voir clairement maintenant que la pluie est partie.

De plus, vous ne porterez pas vraiment ces sweats à capuche à 80 $ et les shorts à 70 $?

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