Une brève histoire des surhommes noirs de DC Comics

Superman abordant la situation actuelle.

Depuis que le Superman original a eu des homologues comme Steel et, plus récemment, Calvin Ellis de Final Crisis de Earth-23, il y a eu des fans de bandes dessinées qui ont eu du mal à comprendre - et ont souvent repoussé - l'idée d'un Black Superman.

Cette bizarrerie restreinte et particulièrement omniprésente du plus grand fandom de Superman n'est pas unique à Superman ou à DC Comics . La réticence de certaines personnes à envisager l'idée d'un Black Superman vient d'un endroit similaire à celui des réactions hostiles à Miles Morales et Sam Wilson de Marvel Comics devenant respectivement Spider-Man et Captain America. Ce n'est pas seulement que les gens n'aiment pas le changement, mais plutôt que le changement dans le contexte de la transmission du manteau des personnages hérités est souvent interprété comme un effacement.quand les manteaux sont donnés aux Noirs. C'est une façon remarquablement faible de répondre au besoin très réel des bandes dessinées de trouver des moyens de garder les histoires fascinantes, en particulier pour des personnages de longue date comme Superman qui ne sont pas seulement vieux (plus de 80 ans maintenant), mais qui font partie du tissu plus large de la culture pop. d'une manière que les nouveaux personnages n'ont généralement pas tendance à être.

Vous pouviez voir ce genre de réponse et l'énergie derrière cela dans les réactions de nombreuses personnes à l'annonce récente de Warner Bros.que Captain America et l' écrivain de Black Panther Ta-Nehisi Coates rédigeraient le prochain film Superman du studio . C'est aussi ce qui a obligé la star de Bridgerton , Regé-Jean Page, à répondre aux allégations selon lesquelles sa Blackness aurait été rejetée pour le rôle du grand-père de Superman sur Syfy Krypton bouleversant, mais totalement sans surprise. La situation avec Page fait désormais partie d'une série plus large d' allégations de discrimination portées contre Geoff Johns - qui a récemment tenu à demander à être identifié comme libanais américain - qu'il est important de prêter attention en ce qui concerne Warner Bros.et DC's projets d'avenir. Mais l'étrangeté qui survient chaque fois que Blackness et le concept de Superman se croisent vaut la peine d'être prise en compte, et pas simplement parce que c'est quelque chose qui se rapporte à l'actualité.

Comme c'est toujours le cas avec les anciens personnages de bandes dessinées, si vous regardez assez en arrière, vous ne tarderez pas à découvrir des histoires «de leur temps» qui reflètent le manque flagrant de voix n'appartenant pas à des hommes blancs hétérosexuels avec deux -des idées dimensionnelles sur des personnes qui ne leur ressemblaient pas. Superman a toujours été le symbole d'une forme idéalisée du rêve américain et d'une idée mythique d'une justice moralement saine. Mais dans des bandes dessinées comme Giant Superman # 239 de 1971, un numéro comprenant plusieurs histoires d'écrivains Otto Binder et d'artistes Wayne Boring et Stan Kaye, vous pouvez voir comment DC Comics a toujours eu du mal à aborder Blackness dans le contexte des histoires de Superman. propre identité plutôt que quelque chose qui existe en contraste avec la blancheur.

En plus de suivre les aventures de Superman avec une version du dieu grec Hercule, Giant Superman # 239 présente également une histoire dans laquelle le dernier fils de Krypton combat Titano le Super-Ape, une bête semblable à King Kong qui gagne sa taille et sa force. , et les rayons oculaires d'énergie Kryptonite d'une expérience qui l'envoie dans l'espace. Bien que les origines de Titano en tant qu'analogue de Kong aient toujours été évidentes, sa présence dans le canon de DC a été compréhensible en raison des grands espaces que King Kong et Superman occupent dans la culture pop en général. Ce qui parlait de l'apparition de Titano dans Giant Superman # 239, cependant, était l'histoire supplémentaire de la bande dessinée sur le monde natal de Superman de Krypton, racontée avec deux pages de cartes et de scènes à la fin du numéro avant la destruction prématurée de Krypton. Bien qu'il y ait eu une petite apparition d'un Kryptonien sans nom et à la peau brune dans Superman # 234  de 1971 , Giant Superman # 239 a établi l'existence de Vathlo, une île au milieu de l'océan Dandahu de Krypton où la «race noire hautement développée» de la planète vécu, loin des Kryptoniens blancs. 

Les Kryptoniens de la ville glaciaire et de l'île de Vathlo tentent de trouver une prison flottante.

Sans examen, car l'existence de Vathlo a duré la majeure partie de l'histoire de DC Comics, sa création a immédiatement soulevé un certain nombre de questions sur la société kryptonienne que les bandes dessinées de Superman , et une grande partie du fandom, n'ont jamais été particulièrement désireux de poser. En présentant Vathlo comme une île pleine de Kryptoniens noirs sans expliquer ce qu'ils faisaient là-bas, Giant Superman a rendu impossible de ne pas le considérer comme le reflet de l'histoire de la ségrégation raciale de notre réalité, même si ce n'était pas l'intention expresse de DC. Ce manque de construction du monde plus que toute autre chose est ce qui différenciait Vathlo de Wakanda de Marvel , qui avait été introduit dans ses Fantastic Four comics quelques années auparavant.

Cela ne semble pas vraiment une coïncidence non plus que la première apparition de Vathlo dans DC Comics soit venue quelques pages après une histoire dans laquelle Man of Steel bat un singe gigantesque qui exprime son intérêt pour Lois Lane. En Titano, à travers ses liens avec Kong, existe une part importante de la fascination historique profondément raciste de la culture occidentale pour l'Afrique - souvent présentée comme un endroit sombre et mystérieux plein de merveilles indicibles. Semblable à la façon dont Kong n'a été déplacé que mais si loin de la laideur de ses racines narratives, Vathlo est devenu un aspect rarement touché du mythe de Superman. Cela était compréhensible à un certain point étant donné que Krypton n'existe pas de nos jours, mais un manque de précision sur ce qu'était Vathlo et pourquoi les Kryptoniens noirs y vivaient a fait diverses références à l'île.Rappels par inadvertance: Apparemment, Krypton était séparé comme l'enfer, quelque chose qu'un homme de la morale de Superman pourrait vouloir inspecter un peu plus profondément.

Steel (créé par Louise Simonson et Jon Bogdanove) et Kalel de Final Crisis (créé par Grant Morrison et Doug Mahnke), ont été présentés comme des réactions. Ils étaient des réponses à des choses qui se passaient dans le monde plus large qui ont conduit les équipes créatives de DC à créer ces personnages. Dans le cas de Steel, la mort de Superman a offert à DC l'occasion de présenter une nouvelle foule de héros tentant de porter le flambeau que Kal-El a laissé dans le cadre d'une histoire en cours sur la façon dont sa mort a fondamentalement changé le monde.

Bien que Kalel n'ait pas été créé en réponse à un personnage spécifique de DC, il a été très clairement calqué sur Barack Obama , le président des États-Unis alors nouvellement élu. Ses deux mandats ont changé le ton de la politique américaine juste à force de l' hostilité réactionnaire qu'elle a incité les conservateurs à se centrer comme une question de politique. Plutôt que de vivre une double vie en tant que journaliste moyen comme Clark Kent, «Calvin Ellis» est devenu président des États-Unis, sans que le monde n'apprenne jamais que ses parents étaient des Kryptoniens de l'île Vathlo de la Terre-23. Encore une fois, parce que Vathlo n'a jamais reçu plus de substance que d'être une île détruite d'extraterrestres noirs, cela n'a jamais eu la chance de devenir bien plus qu'un retour à une époque où des histoires sur l'Afrique la plus profonde et la plus sombre étaient présentées dans les bandes dessinées d'aventure.

Les héros de Earth 2 découvrent Val-Zod dans sa maison de confinement secrète.

Encore moins a été révélé sur Val-Zod, créé par l'écrivain Tom Taylor et les artistes Nicola Scott et Robson Rocha en 2014, le deuxième Superman de la réalité Earth-2. Il a été présenté comme un autre évadé de la destruction de Krypton qui trouve refuge sur Terre aux côtés de Kara Zor-El et de son célèbre cousin. Val-Zod, un agoraphobe pacifiste dont la peur d'être à l'extérieur a gardé ses pouvoirs considérablement nerf pendant un certain temps, se lisait vaguement comme un commentaire maladroit sur les difficultés des personnes incarcérées à s'adapter au monde extérieur. Son arc de devenir le Superman de Earth 2 vaut la peine d'être lu, et vous pouvez voir comment des éléments de ces bandes dessinées pourraient se prêter à une nouvelle entrée cinématographique intéressante dans le canon de Superman sur toute la ligne.

Pour que tout cela fonctionne, cependant, les artistes, les éditeurs et les studios responsables de l'itération sur cette IP doivent faire la paix avec le fait que l'histoire de DC sur les Black Supermen laisse beaucoup à désirer. Plutôt que de s'enfuir (et de prétendre que cela n'a pas influencé la façon dont le fandom pense à Superman), ils sont tous en mesure de se mettre au travail et d'accorder à ce morceau du mythe de Superman le même genre d'attention que les gens. faire les costumes du personnage.

Correction 4/12/2021, 15h50 HE: Une version précédente de ce post indiquait à tort que Val-Zod est devenu le Superman de Earth 2 avant la création de l'univers New 52. Val-Zod a été créé en 2014 après la création de l'univers New 52.

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