Un prix du journalisme de jeux

de l'eic
2015-11-20 07:30.

Au cours des deux dernières années, Kotaku a été mis sur liste noire par Bethesda, l'éditeur de la série Fallout et Elder Scrolls . Depuis un an, nous avons également été, dans une moindre mesure, ostracisés par Ubisoft, éditeur d' Assassin's Creed , Far Cry et plus encore.

Au cours de ces périodes, les services de relations publiques et de marketing de ces deux géants du jeu ont choisi d'agir comme si Kotaku n'existait pas. Ils nous ont coupé l'accès à leurs jeux et créateurs, nous ont omis de leurs envois généralisés d'exemplaires de critiques préliminaires et, ce qui est plus exaspérant, ont ignoré toutes nos demandes de commentaires sur les actualités.

Aucune des deux sociétés ne nous a officiellement dit que nous étions coupés. Pendant un certain temps, il a été possible de faire l'hypothèse de bonne foi qu'il ne s'agissait que d'un désaccord à court terme. Peut-être que leurs filtres anti-spam égaraient nos e-mails. Peut-être qu'ils s'en remettraient. Ou peut - être qu'ils craignaient une répétition de 2007, lorsque then- Kotaku rédacteur en chef Brian Crecente embarrassé Sony de listes noires cette sortie pour signaler l'existence de projets PlayStation alors sans préavis.

La vérité est que nous avons été coupés de Bethesda depuis notre rapport de décembre 2013 détaillant l'existence de Fallout 4 alors secret . Ubisoft a été presque silencieux à la radio depuis notre rapport de décembre 2014 détaillant l'existence de l' Assassin's Creed Victory (renommé Syndicate ). Lorsque nous demandons aux représentants de l'une ou l'autre société de commenter ou de clarifier les dernières nouvelles, nous n'entendons rien en réponse. Lorsque nous leur posons des questions sur leurs plans pour les jeux à venir ou que nous cherchons à parler à l'un de leurs développeurs d'un de leurs projets, c'est la même histoire. Silence total.

Cela s'est produit au niveau des relations publiques et du marketing, laissant tous les développeurs des entreprises qui souhaitent nous parler ou qui souhaitent faciliter la couverture de Kotaku de leurs jeux de le faire en cachette. Ce sont, après tout, les relations publiques et le marketing qui essaient de contrôler la couverture des jeux vidéo à gros budget. S'ils ou leurs patrons n'apprécient pas un débouché, ce débouché est laissé de côté.

Nous sommes loin d'être le seul média de jeu à avoir été mis sur liste noire. Cela arrive aux petits points de vente. Cela arrive aussi à ceux comme Kotaku avec des millions de lecteurs. Ce n'est pas un événement rare dans les médias de jeu, bien que cela soit rarement discuté publiquement.

La panne d'électricité de Bethesda est survenue après un an de reportages qui n'étaient pas toujours flatteurs pour l'éditeur basé au Maryland. En avril 2013, nous avons rendu compte des comptes rendus d'initiés sur le développement troublé du quatrième jeu majeur de Doom, toujours inédit . En mai de cette année-là, nous avons annoncé qu'Arkane Austin, le studio appartenant à Bethesda derrière Dishonored , travaillerait sur une nouvelle version de Prey 2 depuis longtemps manquant en action et que certains au studio n'en étaient pas satisfaits. Lorsque les hauts responsables de Bethesda ont commencé à faire des déclarations mettant en doute nos reportages, nous avons publié un e-mail interne divulgué confirmant que ces déclarations avaient induit les joueurs en erreur et qu'Arkane travaillait effectivement sur une version de Prey 2 .

La panne actuelle d'Ubisoft est en fait la deuxième en autant d'années. La société a tenté une approche similaire au printemps 2014 après avoir publié les premières images d' Assassin's Creed Unity, alors inopinées , des images qui nous avaient été divulguées par une source indépendante. Cet article a confirmé les nouvelles sur les projets extraordinaires de la société de sortir deux jeux AC entièrement différents à l'automne de cette année, un pour les nouvelles consoles et un pour les anciennes. Ubisoft s'était réchauffé à Kotaku à l'été 2014, plusieurs mois après le rapport Unity , mais nous a fait froid dans les épaules depuis l' histoire de Victory il y a un an. Il est possible que d'autres articles les aient également mis en colère. Mais cette pièce de victoire est une valeur sûre.

Je suis sûr que certaines personnes sympathiseront avec Bethesda et Ubisoft. Certains acclameront ces entreprises et espèrent que d'autres suivront. Ils verront ce genre de reportage comme dérangeant, comme ruinant les surprises et frustrant les créatifs. Ils prétendront que nous «nuisent aux jeux vidéo» et, comme beaucoup le font, confondent le travail de reportage sur le divertissement avec le mandat de faire de la publicité pour les produits de divertissement.

Nous servons nos lecteurs, pas les sociétés de jeux, et nous le ferons toujours de notre mieux, peu importe qui dans le monde du jeu est ou n'est pas en colère contre nous pour le moment. À certains égards, la liste noire a même été instructive - coupée de l'accès à la presse et des copies de revue de pré-sortie, nous avons doublé notre approche «d'intégration» après la sortie de la couverture des jeux. Nous avons vécu certains des plus grands jeux de l'année depuis le niveau de la rue, en même temps et de la même manière que nos lecteurs.

Certains penseront à tout cela uniquement en termes de chiffres, en se concentrant sur les centaines de milliers de pages vues que nous avons obtenues pour nos histoires d'annonces de jeux divulguées. Ces histoires ont bien fonctionné. Ils ne représentent néanmoins qu'une petite partie de ce que nous faisons, et non quelque chose auquel nous consacrons beaucoup d'énergie journalistique. Je préfère rassembler nos rapports pour dire aux lecteurs des choses qu'ils ne sauront jamais autrement ou qu'ils doivent savoir plus tôt: la nature insuffisante du matériel à venir , le sort des développeurs de jeux licenciés , la raison pour laquelle un jeu de haut niveau est sorti en mauvais état. .

Parfois, cependant, nous tomberons sur des informations sur un nouveau jeu inopiné ou, plus souvent, trouverons des informations non sollicitées dans notre boîte de réception. La valeur des nouvelles de ces fuites est souvent extrêmement évidente dans ce qu'elle dit sur l'état d'un jeu, d'une franchise, d'une console ou d'une entreprise. Dans de tels moments, il m'est presque insondable qu'un journaliste s'assoie sur de vraies informations sur ce qui se passe réellement dans le jeu, que nous nous abstenons de dire quelque chose à nos lecteurs parce que cela perturberait le plan marketing d'une entreprise.

Trop d'éditeurs de gros jeux s'accrochent à une attente irrationnelle du secret et sont dérangés lorsque la presse leur montre à quel point ils sont irréalistes. Il y aura toujours un affrontement entre les journalistes indépendants et ceux qui cherchent à contrôler l'information, mais beaucoup de ces entreprises semblent croire qu'il est en fait possible en 2015 pour des centaines de personnes de travailler des dizaines de mois sur un jeu vidéo et sans aucune information sur le projet de s'infiltrer. Ils semblent croire que le grand public ne sera pas au courant de ces jeux tant que leurs plans marketing ne le diront pas. Ils fonctionnent avec l'hypothèse que la presse ne bouleversera pas ces plans, et si la presse défie leur hypothèse, ils font tomber le marteau. Nous évaluons nous-mêmes les informations qui servent le mieux la valeur d'une histoire et ce que nos lecteurs préféreraient ne pas savoir - c'est pourquoi, par exemple, nous avons omis les principaux détails de l'intrigue des scripts Fallout 4 qui nous ont été divulgués. Nous continuons à couvrir les jeux de ces entreprises, bien sûr. Les lecteurs s'y attendent. Des millions de personnes lisent encore nos histoires à leur sujet. Les entreprises se laissent un peu plus sortir de l'équation.

J'ai tenu ma langue en parlant de Bethesda et d'Ubisoft publiquement pendant longtemps. Je l'ai fait, au départ, en essayant de parvenir à une compréhension mutuelle avec les deux entreprises dans les coulisses. Cela a échoué. J'ai donné la priorité à la couverture de ces entreprises et de leurs jeux comme nous le ferions pour n'importe quel autre, en les signalant et en les critiquant sans rancune ni tentative d'attirer les faveurs. J'étais convaincu qu'avec le temps, il serait approprié de boucler les lecteurs.

Ces dernières semaines, les lecteurs ont posé des questions. Ils se sont demandé pourquoi moi, quelqu'un qui couvrait avec enthousiasme les jeux Assassin's Creed pendant des années, je n'avais pas examiné le plus récent. Ils se sont demandé pourquoi nous ne semblions pas être soumis aux embargos de Fallout 4 et pourquoi nous n'avions pas de revue de ce jeu le jour de sa sortie. Dans les deux cas, nous avons réussi une couverture en temps opportun parce qu'Ubisoft et Bethesda ont envoyé des copies de critique de leurs jeux à l'un de nos pigistes à distance, probablement dans l'espoir qu'il les couvrirait pour l'autre média principal pour lequel il écrit, le New York Times . Ne vous méprenez pas, cependant, leurs efforts pour exclure Kotaku ont été sans ambiguïté. Nos collègues du monde entier en Australie et au Royaume-Uni ont été accueillis dans le même silence de pierre. Les représentants des deux éditeurs n'ont pas répondu aux demandes de partage de leur point de vue sur cette histoire. Points de cohérence.


Pendant près de deux ans, deux des plus grands éditeurs de jeux vidéo au monde ont fait de leur mieux pour rendre la couverture de leurs jeux aussi difficile que possible pour Kotaku . Ils l'ont fait en représailles apparentes pour le fait que nous avons fait notre travail de journalistes et de critiques. Nous avons dit la vérité sur leurs jeux, parfois de manière à perturber un plan marketing, d'autres fois de manière à éclairer de manière peu flatteuse leurs produits et les pratiques de l'entreprise. Les actions des deux éditeurs démontrent un mépris pour nous et, par extension, pour l'ensemble de la presse gaming. Ils entraveraient le reportage indépendant dans la poursuite d'un statu quo dans lequel les journalistes de jeux vidéo ne sont guère plus que des bras malléables et serviles d'un appareil de vente d'entreprise. C'est un état de fait que nous rejetons.

Les lecteurs de Kotaku méritent toujours la vérité. Vous méritez notre meilleur travail. Peu importe quelle entreprise est en colère contre nous aujourd'hui, ou quelles entreprises se mettent en colère contre nous à l'avenir. Vous continuerez à l'obtenir.

Pour contacter l'auteur de cet article, écrivez à stephentotilo@kotaku.com ou retrouvez-le sur Twitter @stephentotilo .

Image de Jim Cooke

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