Un homme est arrivé inconscient à l'hôpital avec un tatouage qui disait "ne pas réanimer". Les médecins devaient prendre une décision

Ciencia Médicine muerte Salud
2017-12-01 11:02.
Image: NEJM / Université de Miami

Lorsqu'un patient est arrivé sans le savoir aux urgences d'un hôpital de Floride, le personnel médical a été surpris de découvrir la phrase «NE PAS RESURRIVER» tatouée sur sa poitrine, avec le mot «NON» souligné et la signature de l'homme en dessous. Confus et alarmés, les médecins ont d'abord choisi d'ignorer l'ordre apparent de ne pas réanimer (DNR), mais lorsqu'ils ont alerté l'équipe d'éthique de l'hôpital, ils ont eu une vision différente de la question.

Selon le cas médical , publié aujourd'hui par le New England Journal of Medicine , l'homme anonyme de 70 ans a été emmené aux urgences par des ambulanciers paramédicaux dans un état d'inconscience et avec un taux élevé d'alcool dans le sang. Le patient avait des antécédents de maladie pulmonaire obstructive chronique, de diabète et de rythme cardiaque irrégulier. Son état a commencé à se détériorer plusieurs heures après son admission et des interventions médicales majeures ont été nécessaires pour le maintenir en vie.

Cependant, lorsque le tatouage «NE PAS LEVER» les a dévisagés, l'équipe de l'unité de soins intensifs a été confrontée à un sérieux dilemme. Le patient est arrivé à l'hôpital sans pièce d'identité, le personnel médical n'a pas pu contacter les parents les plus proches et les efforts pour réanimer ou communiquer avec le patient ont été vains. Le personnel médical n'avait aucun moyen de savoir si le tatouage était représentatif des véritables souhaits de l'homme, alors ils ont décidé de jouer la sécurité et de l'ignorer.

"Nous avons d'abord décidé de ne pas honorer le tatouage, invoquant le principe de ne pas suivre un chemin irréversible en cas d'incertitude", ont écrit les auteurs du dossier médical. «Cette décision nous a laissés en conflit, en raison de l'effort extraordinaire du patient pour faire connaître sa prétendue demande; par conséquent, nous demandons une consultation éthique ».

Mais ce n'était pas seulement une question d'éthique médicale. Gregory Holt, l'auteur principal de l'affaire, dit que la plus grande question qu'il a à l'esprit était l'aspect juridique: était-ce acceptable ou non? «La Floride a des règles strictes à ce sujet», explique-t-il à Gizmodo .

Bien que se faire tatouer DNR puisse sembler extrême, la demande de ne pas être ressuscité pendant des soins médicaux à vie ou à mort ne l'est certainement pas. Environ 80% des patients de Medicare aux États-Unis disent qu'ils « veulent éviter l'hospitalisation et les soins intensifs pendant la phase terminale de la maladie ». De plus, une enquête de 2014 a montré que la grande majorité des cliniciens préféreraient sauter les interventions de haute intensité pour eux-mêmes. Sur les 1 081 médecins interrogés, plus de 88% ont opté pour la non-résurrection. Les mesures visant à maintenir le patient en vie sont souvent invasives, douloureuses et coûteuses. Les DNR sont une demande explicite pour éviter les interventions de haute intensité telles que la RCP, les chocs électriques et les tubes d'intubation. Plus implicitement, il s'agit d'une demande de ne pas se retrouver connecté à une machine.

Les DNR sont généralement des documents officiels et notariés qu'un patient fournit à son médecin et aux membres de sa famille. Les tatouages, il va sans dire, sont un moyen très peu orthodoxe, mais peut-être simple, de transmettre des souhaits de fin de vie. Cela dit, le tatouage de cette patiente présentait des complications indéniables pour le personnel hospitalier. Un tatouage est-il un document légal? Est-ce quelque chose de malheureux que le patient a fait en état d'ébriété ou en train de manger? Avez-vous eu le tatouage, mais avez ensuite changé d'avis? Sur ce dernier point, il existe un cas médical antérieur dans lequel le tatouage DNR d'un patient ne reflétait pas ses souhaits (comme l'écrivaient les auteurs de ce rapport en 2012: «... il ne croyait pas que quiconque prendrait son tatouage ... »).

Dans cet autre cas plus récent, l'équipe de soins intensifs a tout mis en œuvre pour maintenir le patient en vie pendant que l'équipe d'éthique réfléchissait à la situation, administrant des antibiotiques, des vasopresseurs (pour réduire l'hypertension artérielle), la réanimation liquidienne intraveineuse. et autres mesures.

«Après avoir examiné le cas du patient, les consultants en éthique nous ont conseillé d'honorer le tatouage DNR du patient», explique Holt. «Ils ont suggéré qu'il était plus raisonnable de déduire que le tatouage exprimait une préférence authentique, qui pouvait être considérée comme une précaution mais aussi comme une cérémonie d'adhésion à la tradition et aux normes médicales, et que la loi n'est parfois pas assez agile pour soutenir le soins centrés sur le patient et respect de ses intérêts ».

Par conséquent, l'équipe de soins intensifs a rédigé un DNR et le patient est décédé plus tard dans la nuit sans avoir subi de mesures d'urgence pour le DNR. Avant sa mort, le service de travail social de l'hôpital a découvert dans le dossier du patient une demande de DNR «hors hôpital» émise par le ministère de la Santé de Floride qui correspondait au tatouage.

Comme le soulignent les auteurs du nouveau rapport, tout l'incident «a produit plus de confusion que de clarté». Malgré la difficulté qu'il peut être pour les patients de faire connaître leurs souhaits de fin de vie, «ce rapport n'admet ni ne s'oppose à l'utilisation de tatouages ​​pour exprimer des souhaits de fin de vie lorsque la personne est frappée d'incapacité». .

Kerry Bowman, bioéthicien à l'Université de Toronto, convient que cet incident était difficile.

«Les DNR d'aucune sorte ne remplacent pas les souhaits les plus récemment exprimés», explique Bowman à Gizmodo . «En d'autres termes, [le patient] peut avoir changé d'avis et il n'y a peut-être aucun moyen de le savoir. Le regret d'un tatouage n'est pas rare. [L'équipe UCI] a pris position du côté de la vie ».

Dans le même temps, Bowman est sympathique au patient - il pense que le tatouage peut être une expression de la fréquence à laquelle les souhaits des patients sont négligés et que le système prend le relais. «Ma position serait que si quelqu'un se donne la peine de faire tatouer un DNR avec une signature, cela indique un désir fort et clair», dit-il.

Melissa Garrido, professeure agrégée à la Icahn School of Medicine du Mount Sinai à New York, partage ce sentiment, affirmant que même lorsqu'une ordonnance du DNR a été admise dans un dossier médical, elle n'est pas toujours facilement accessible en cas de crise. Santé. "Un tatouage standardisé peut être une méthode facilement accessible pour communiquer une préférence."

[ New England Journal of Medicine ]

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