Un expert en moteurs NASCAR explique pourquoi vous devriez réchauffer votre voiture quand il fait froid dehors

Photo de David Tracy. Art par Jason Torchinsky

Récemment, un lecteur a critiqué un commentaire que j'ai écrit il y a quelque temps dans lequel je prétendais que cela endommage votre moteur si vous le hoonez à froid. Pendant que je maintiens le commentaire, j'admets qu'il était insatisfaisant et dépourvu de détails. J'ai donc contacté un ingénieur du groupe motopropulseur pour m'aider à le remplir un peu.

Encore ceci. Oui, je ne respecte pas le sujet controversé de la météo hivernale "Dois-je réchauffer ma voiture avant de la conduire?" Pourquoi? Parce qu'il suffit de regarder à quel point le lecteur "Left Lane is for Passing" est bouleversé à propos de ce commentaire que j'ai fait dans mes jours pré-Jalopnik:

Et cette personne (qui, il convient de le mentionner, a un concept erroné des relations entre la température du pétrole et la viscosité ) n'a pas été la seule à avoir exprimé des inquiétudes concernant mon commentaire. Pour aborder ces débats du mieux que j'ai pu, j'ai contacté le Dr Andy Randolph , directeur technique chez ECR Engines - un développeur de moteurs NASCAR basé à Welcome, en Caroline du Nord - et un homme avec un doctorat en génie chimique et des décennies d'expérience expérience de travail sur les groupes motopropulseurs, y compris chez General Motors.

L'Automotive Aftermarket Products Expo, pour lequel il était un conférencier invité l'année dernière, qualifie le Dr Randolph de «fervent défenseur de l'application des principes scientifiques au développement des moteurs» et dit qu'il est «largement considéré au niveau international comme l'un des plus grands experts en combustion appliquée au monde . » Vous pouvez lire plus de sa biographie ici , mais il suffit de dire: C'est un nerd des moteurs.

Après avoir demandé son expertise sur les avantages liés à l'usure de laisser un moteur froid tourner au ralenti et se réchauffer avant de conduire, le Dr Randolph a divisé la situation en deux facteurs: la sensibilité de la viscosité de l'huile à la température et la dilatation thermique des métaux du moteur. ou contraction par rapport à la température, en disant:

Ensuite, il a parlé des jeux de roulements affectés par la contraction thermique de métaux disparates trouvés dans certains moteurs:

Sa conclusion:

Mais bien sûr, je devais demander à quel point tout cela était théorique; Ces effets seraient-ils importants pour un client moyen - disons, John Smith de Detroit, par exemple - qui démarre son moteur et se rend immédiatement au travail (accélérant à des taux assez raisonnables) chaque jour pendant 15 hivers consécutifs. La longévité de son moteur pourrait-elle être réduite de manière mesurable? J'ai demandé.

Réponse du Dr Randolph:

Mais attendez. Pourquoi ne pas endommager votre moteur en faisant tourner la voiture au ralenti quand il fait froid? L' histoire de Business Insider que tout le monde partage - celle dans laquelle un doctorat en génie mécanique. dit que le réchauffement de votre voiture peut en fait causer des dommages, car un ralenti à froid prolongé pendant lequel le moteur doit fonctionner abondamment peut affecter l'efficacité de la lubrification, ce qui peut entraîner une usure prématurée des cylindres et des segments de piston? Le Dr Randolph admet qu'il y a du vrai dans la notion, en disant:

Qu'en est-il de l'idée «amener la voiture à une température de fonctionnement normale»? Eh bien, Randolph ne pense pas que ce soit nécessaire, en disant:

Mais que se passe-t-il s'il fait très froid dehors et que l'huile n'atteint pas 20 ° C en seulement «quelques minutes» de temps d'inactivité prescrit par le Dr Randolph? Sa réponse:

Il convient de mentionner que la source de Business Insider recommande de conduire la voiture dans les 30 secondes à une minute suivant son démarrage, puis de la conduire légèrement par la suite. De cette histoire:

Malgré ce conseil d'aller de l'avant et de conduire la voiture froide, l'article de Business Inside recommande de ne pas écraser l'accélérateur pour éviter une usure inutile. Cela correspond au premier point du Dr Randolph.

Mais qu'en est-il de la question clé: devriez-vous faire tourner la voiture au ralenti pendant quelques minutes pour laisser les huiles monter à température, ou devriez-vous simplement la conduire légèrement dès que vous montez, comme le suggère l'histoire de Business Insider? Eh bien, la réponse est «soit» selon Randolph, qui m'a dit:

Mais soyons honnêtes - la plupart de cela n'a pas d'importance pour votre personne moyenne, parce que votre personne moyenne va de toute façon chauffer sa voiture. Personne ne veut être dans une voiture froide, alors pourquoi ne pas appuyer deux fois sur ce bouton de démarrage à distance et ne supporter le froid que pendant les cinq secondes qu'il faut pour aller de votre porte d'entrée à votre véhicule?

Est- ce si mal si nous faisons cela? Le Dr Randolph ne le pense pas:

Donc là. Nous avons le point de vue du Dr Andy Randolph sur tout cela: la marche au ralenti pour réchauffer votre voiture n'est pas une mauvaise chose si elle est courte, et si elle dure plus que quelques minutes, ce n'est pas trop mal non plus. La clé est, dit-il, d'éviter de marteler votre véhicule lorsque votre moteur et l'huile moteur sont froids, car cela pourrait provoquer une usure accélérée.

Si vous souhaitez garder votre véhicule pendant que le moteur chauffe, vous pouvez totalement le faire au lieu de laisser votre voiture tourner au ralenti pendant quelques minutes de plus, mais comme mon collègue Jason l'a souligné dans son article, qui décrit également d'autres raisons non liées à l'usure. pourquoi vous devriez réchauffer votre moteur, ce n'est pas si pratique:

De toute évidence, avant de pouvoir dire que ce problème a été «mis au lit», j'aurais besoin de voir des données sur l'usure du moteur par rapport aux différentes stratégies de mise en température (ralenti pendant un court moment par rapport au ralenti pendant longtemps par rapport à une conduite douce à froid). De plus, il y a un autre facteur dans ce «devrais-je faire tourner mon moteur au ralenti pour le réchauffer» en plus de l'usure du moteur, et c'est l'économie de carburant et les émissions. Je n'ai pas interrogé le Dr Randolph à ce sujet, et encore une fois, nous aurions besoin de voir des données de test pour prouver qu'une stratégie est beaucoup plus efficace, mais je pense qu'il est prudent de dire que la plupart des gens ne se soucient pas du tout du carburant. économie pendant un échauffement du moteur - ils veulent juste un certain niveau de sensation dans leurs fesses.

Donc, s'il fait froid, prenez-le d'un expert du groupe motopropulseur: vous devriez probablement laisser votre voiture tourner au ralenti pendant un moment si vous voulez garder vos petits pains au chaud et votre moteur heureux.

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