Superman revient, mais il a oublié de ramener l'action et le plaisir avec lui

Si Batman Begins de Christopher Nolan a été le premier film à vraiment prendre les super-héros au sérieux, alors peut-être que Superman Returns de Bryan Singer , sorti l'année suivante, a été le premier film à prendre les super-héros trop au sérieux. Singer a même pris les parties non sérieuses de son histoire trop au sérieux. Rétrospectivement, il est difficile d'imaginer ce que toutes les personnes impliquées pensaient faire avec Superman Returns .

Le film de Singer est un hommage génial aux deux premiers films Superman de Richard Donner , tous deux des superproductions d'une époque révolue, jusqu'à l'humour ringard du vieux temps. Mais c'est aussi une étrange parabole religieuse sur une figure divine prête à tout abandonner pour sauver une planète qui n'est même pas sa maison. Il introduit une version de Superman qui a été rejetée par la femme qu'il aime, et introduit des questions étranges sur les horaires et la paternité qui n'avaient vraiment pas besoin d'être là dans un film de super-héros. Il dure près de trois heures, avec un grand total d'une scène d'action qui plaira à la foule. C'est un clusterfuck tonal total, un grattoir aux proportions galactiques.

Peut-être que la seule façon de comprendre Superman Returns est de le comparer à tous les films de Superman qui ne se sont pas produits . La série originale de Christopher Reeve s'était épuisée après le flop de 1987 Superman IV: The Quest For Peace , bien qu'on ait parlé d'une autre suite. Au début des années 90, le producteur de films Jon Peters, un sac à dos notoire d'Hollywood qui peut ou non avoir été l'inspiration du personnage de Warren Beatty dans Shampoo , s'est vu accorder le contrôle de la franchise Superman, et il s'est lancé dans un film de Superman avorté. après un autre.

Kevin Smith, embauché à un moment donné pour écrire un film de Superman pour Peters, raconte une histoire assez incroyable sur les choses que Peters voulait mettre dans le film. Il ne voulait pas que Superman vole. Il ne voulait pas que Superman porte le costume de Superman. Il voulait que Superman combatte une araignée géante. Il voulait que Brainiac, le méchant du film, se batte contre un ours polaire lorsqu'il est allé envahir la forteresse de la solitude de Superman. Il voulait que Brainiac ait un compagnon de robot et Lex Luthor un chien spatial. Tout ce qu'il voulait semblait pousser l'esthétique de terribles blockbusters des années 90 vers une apothéose plus récente et plus stupide.

Il y avait beaucoup de versions du grand redémarrage de Superman. Tim Burton allait diriger le film, et Nicolas Cage allait jouer Superman, une combinaison tellement bizarre que je dois m'asseoir quand j'y pense. McG et Brett Ratner étaient également à bord pour diriger les films de Superman. Akiva Goldsman et JJ Abrams ont écrit des scripts. Il allait y avoir un film Batman-Fighting-Superman. Il y aurait des versions violentes et des versions adaptées aux enfants. À un moment donné, Robert Downey Jr. allait jouer Lex Luthor. À un autre moment, Chris Rock allait être Jimmy Olsen. Warner a investi des millions dans le développement de toutes ces différentes versions de films de Superman avant de les fermer toutes. Alors peut-être que même dans toute son absurdité gonflée, la version de Bryan Singer sur le personnage était la version de retour aux sources - la version pure et non diluée de Superman, de la même manière que Batman Begins était la version pure et non diluée de Batman. Ou peut-être que c'était l'idée, de toute façon. C'est tout ce que je peux faire pour expliquer comment un film de super-héros à gros budget aussi paralysant ennuyeux que Superman Returns pourrait exister.

La version de Singer de Superman est un hommage à la version 1978 de Richard Donner sur le personnage. Singer utilise le vieux thème extrêmement excitant de John Williams chaque fois que possible, et il définit son générique d'ouverture volant dans l'espace, tout comme Donner l'avait fait. Il utilise même beaucoup d'images de Marlon Brando, en tant que père de Superman, Jor-El, déclamant une pseudo-sagesse aérienne et lointaine projetée sur des cristaux de caverne. Brando était mort deux ans avant l' ouverture de Superman Returns , et sa présence dans le film est vraiment déroutante; l'acteur ne se souciait pas beaucoup de son rôle dans ces deux premiers films de Superman , et sa version en cire de Jor-El était l'un des aspects du film qui avait le plus vieilli. Lisser cette voix bourdonnante tout au long de Superman Returns , comme l'audio Ambien, était presque un choix pervers. C'était peut-être juste un cas de Warner Bros.voulant obtenir plus de retour pour tous les millions qu'ils avaient payés à Brando.

Ramener Brando n'était qu'un choix étrange parmi tant d'autres. Singer a également ramené l'idée que Lex Luthor devrait avoir une compagne de bande dessinée-soulagement aérienne, qui développerait un énorme béguin pour Superman et trahirait finalement Luthor. Alors pourquoi? Pourquoi prendre ce morceau de comédie de la fin des années 70 et tenter de le reproduire dans un blockbuster de 2006? Pourquoi soumettre Parker Posey à ça? Pourquoi nous soumettre à cela?

À Brandon Routh, Singer a trouvé un inconnu légèrement charismatique et beau qui ressemblait beaucoup à Christopher Reeve, ce qui était probablement l'une des exigences du poste. (Le plus gros crédit de Routh avant Superman était un an sur le feuilleton One Life To Live .) Dans Kevin Spacey, il avait sa propre version de Gene Hackman, un acteur de marque vétéran décoré qui, à l'époque, était aimé. (Singer avait déjà réalisé Spacey comme une figure vaguement luthorique dans The Usual Suspects .) Les versions de Singer de la petite ville du Kansas et de la ville animée de Metropolis ressemblaient beaucoup à ce qui avait été dans le premier film de Donner. Son Clark Kent était tout aussi malheureux. Tout cela fonctionne, à un degré ou à un autre, mais c'est un karaoké anachronique. L'esthétique de Donner était plutôt démodée en 1978. Vingt-huit ans plus tard, elle semblait presque étrangère. Peut-être que c'était le point.

Mais si Singer rendait hommage à ces films de Donner, il avait également des idées sur les propriétés mythiques de Superman. Dans le film de Singer, Superman passe beaucoup de temps à flotter dans l'espace dans une pose de Jésus-Christ. Il soulève tout un continent cristallin infusé de kryptonite dans l'espace, risquant sa propre mort alors qu'une musique émerveillée par le monde joue. Il écoute les cris et les peines de la masse de l'humanité en dessous de lui. Il agonise pour Lois Lane, tout comme Lane s'inquiète pour lui. Dans ces films Donner, Christopher Reeve n'a jamais eu à prendre tout ce poids. Cela aurait probablement noyé les films s'il l'avait fait.

Les plaisanteries affectueuses entre Superman et Lois Lane étaient une chose que Singer quitta en 1978. Au lieu de cela, Singer ouvrit son film avec un texte explicatif sur la disparition de Superman pendant cinq ans, à la recherche des restes de sa planète natale. Il est revenu dans un monde changé. Lane avait évolué, s'était fiancée, avait eu un enfant. Tout cela est censé mettre en évidence le statut de Superman en tant que paria divin ici sur Terre - un être qui donne sa vie à l'humanité sans jamais vraiment comprendre l'humanité. Mais cela nous conduit surtout dans un fourré de questions sans réponse. Comme: Quand, exactement, Kate Bosworth, 22 ans, jouant Lois, a-t-elle rencontré Superman? Quel âge est-elle censée avoir? Quel âge est censé avoir l'enfant? Pourquoi James Marsden, un gars qui ressemble tellement à Superman que ça devient parfois confus, joue le nouveau fiancé de Lois? (Félicitations à Marsden pour s'être vraiment engagé dans le rôle de «gars qui est déjà en relation avec le principal intérêt amoureux du super-héros dans les films de Bryan Singer des années 2000»).

Il n'est jamais vraiment question de savoir si le moppet à l'air hanté est en fait l'enfant de Superman. Cette partie est évidente. Ce qui n'est pas évident, c'est: est-ce normal qu'un enfant de 5 ans tue un des hommes de main de Luthor? Et pourquoi la kryptonite ne fait-elle pas de mal à l'enfant? Pourquoi Lois emmène-t-elle son enfant de 5 ans lors de son cambriolage sur un yacht d'enquête? («C'était une mauvaise idée», dit-elle à un moment donné. Ouais, pas de merde.) Est-il possible que tout le plan de Luthor, faire pousser un continent entier à partir de cristaux kryptoniens, soit encore plus maladroit et plus stupide que le plan du premier Film de Superman ? Et si oui, pourquoi Spacey y joue-t-il si sérieusement? Et quand les pouvoirs de Superman sont dépouillés et que Luthor le bat, pourquoi ce Luthor plus sérieux ne tire-t-il pas simplement sur Superman?

Plus de questions: Pourquoi l'ensemble du casting ne comporte-t-il qu'une seule personne de couleur, et pourquoi cette personne, Kal Penn, est-elle un crétin de Luthor presque entièrement silencieux? Et comment se fait-il que Superman ne réfléchisse jamais à l'idée que tout ce qui se passe mal dans le film est indirectement de sa faute, que Luthor prévoyait de tuer des milliards avec des trucs de la forteresse de la solitude? Ne vient-il jamais vraiment à Superman que la Terre aurait pu être mieux s'il ne s'était jamais présenté?

Bryan Singer a réalisé deux très bons films X-Men , nous savons donc qu'il savait faire un film de super-héros. Mais Superman Returns est une erreur de calcul si générale qu'elle est presque déconcertante. Si Singer était si déterminé à ramener l'esprit des vieux films de Superman , comment a-t-il manqué l'idée que Superman est censé être une figure amusante, un aventurier sain et coloré? Qui pensait qu'un Superman maussade et maussade était ce que tout le monde voulait? (Qui pense encore cela? Pourquoi cela continue-t-il?) Il y a une scène où Singer montre à quel point sa version d'un film de Superman aurait pu être amusante: la séquence ridicule mais viscérale où une navette spatiale est sur le point de faire glisser un 757 dans l'espace et Superman doit atterrir en toute sécurité au milieu d'un match de baseball. Ce n'est pas qu'un nouveau film de Superman devrait être des sensations extrêmement loufoques comme ça. Mais ne pouvait-il pas en avoir quelques autres?

Superman Returns a fait de bonnes affaires, même si son budget était si énorme qu'il a probablement à peine atteint le seuil de rentabilité. Il a obtenu des critiques décentes. Mais je me souviens être sorti du théâtre complètement abasourdi - ennuyé dans la catatonie et incertain de ce qui s'était passé dans les 90 dernières minutes du film. Si quoi que ce soit, c'est encore plus difficile à regarder maintenant. Singer et Spacey ont tous deux été accusés d'abus sexuels horribles. Immédiatement après la production, un assistant a poursuivi Jon Peters, qui était producteur du film, et un jury lui a ordonné de lui payer plus de 3 millions de dollars. Cela a effectivement mis fin à sa carrière, bien qu'il aime toujours se vanter d'avoir collecté des millions de dollars pour être assis à la maison et ne rien faire chaque fois que Warner Bros. fait un autre film de Superman . C'est une bonne raison pour arrêter de faire des putains de films de Superman.

Autres films de super-héros notables de 2006: Avant de prendre Superman Returns , Singer avait développé X-Men: The Last Stand . Au lieu de cela, ce travail est allé au piratage noté Brett Ratner, qui a transformé ce qui avait été une franchise miraculeusement forte en une confusion bruyante. Ratner a essayé d'intégrer toute la saga Dark Phoenix et une histoire sur un «remède mutant» menaçant dans un film, et le résultat était à la fois superficiel et mouvementé, un film qui tue les principaux personnages comme si ce n'était rien. Il y a de bonnes choses là-dedans, comme Kelsey Grammer comme Beast et Ben Foster comme Angel. Mais ces jours-ci, je m'en souviens surtout comme du premier grand film hollywoodien à faire explicitement référence à un mème.

2006 nous a également offert quelques comédies sur le thème des super-héros. Il y a la comédie dramatique indépendante Special , dans laquelle Michael Rapaport a joué un héros dont les pouvoirs étaient peut-être des hallucinations provoquées par le médicament expérimental qu'il prenait. Et dans le flop antique d'Ivan Reitman, My Super Ex-Girlfriend , Uma Thurman incarne une femme énergique qui est obsédée par Luke Wilson, son ancienne flamme. Dans une scène, elle jette un requin dans son appartement.

Stan Lee, lors d'une sorte de congé sabbatique de Marvel, a créé Lightspeed , un super-héros qui a eu un téléfilm dont personne ne se souvient. Tim Allen a joué dans Zoom , un film familial massivement infructueux sur une école de super-héros. Et le film de bande dessinée le plus important de l'année était presque certainement le 300 de Zack Snyder , qui n'était vraiment pas un film de super-héros.

La prochaine fois: Sam Raimi met fin à son temps sur la franchise Spider-Man avec Spider-Man 3 , une étude de cas sur ce qui peut arriver lorsqu'un réalisateur et un studio ne sont pas sur la même longueur d'onde.

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