Stardust, le biopic de Bowie sans aucune chanson de Bowie, est une poubelle de velours

Remarque: l'auteur de cette revue a regardé Stardust sur un écran numérique  depuis chez lui. Avant de prendre la décision de le voir - ou tout autre film - dans une salle de cinéma, veuillez considérer les risques pour la santé impliqués. Voici  un entretien sur le sujet avec des experts scientifiques.

Au début de sa carrière, David Bowie était à différentes époques un chanteur de nouveauté, un mod et un folkie féerique, scolarisé en art. Quand il s'est finalement retrouvé, ce n'est pas en rejetant le ridicule de l'industrie du disque - comme de nombreuses stars prétendent le faire tout au long de l'histoire du rock. Au lieu de cela, il a simplement commencé à écrire ses propres rôles: messie androgyne, voluptuaire rock drogué, pourvoyeur d'une âme d'imitation. Se prétendre bisexuel ou fasciste (malgré une preuve négligeable du premier et une vie de preuves contre le second) faisait partie de l'acte. Plus que quiconque avant ou depuis, il a transformé chaque partie de l'industrie de la musique, des personnages manufacturés aux tournées de concerts exagérées, en art, tout en produisant des chansons incroyablement accrocheuses avec des paroles mystérieuses ressemblant à des collages et une palette qui a muté rapidement d'album en album. . Au cours de son ascension vers la célébrité internationale, Bowie semblait vivre dans un fantasme, mais la plupart des gens qui achetaient des albums de rock l'étaient également, et en ce sens, il était plus sensible émotionnellement que n'importe quel dieu de la guitare.

Personne à part Bowie (qui était, entre autres, un impressionniste et un acteur talentueux) ne pourrait jamais jouer tous ces rôles. Maîtriser une seule première itération semble dépasser les capacités de toutes les personnes impliquées dans Stardust , un drame biographique junky qui ne présente aucune musique de Bowie ou de ses contemporains et met en vedette un gars qui ne ressemble ou ne ressemble pas à l'homme. Il en va de même pour Velvet Goldmine , l'interprétation de Todd Haynes du cosmos rock de Ziggy Stardust -era et la montée et la chute du glam de genre. Mais ce film a réussi à transmettre ce qui a fait de ses remplaçants des idoles. Interprété par l'acteur-musicien Johnny Flynn, le Bowie en costume d'Halloween que nous rencontrons dans Stardust est un aspirant misérable et sans charme. Ce qui veut dire que le film échoue là où une seule photo de cette légende de la musique la plus caméléonique réussirait: cela rend Bowie ennuyeux.

Malgré une ouverture ironique qui rend hommage à 2001: A Space Odyssey et un avertissement qui avertit que le film est «(principalement) de la fiction», Stardust est un récit en grande partie simple des événements de la première visite de Bowie aux États-Unis. en 1971. Ce voyage est généralement considéré comme un moment charnière de son développement créatif. C'est à cette époque que Bowie a rencontré pour la première fois la musique d'Iggy Pop And The Stooges, et a été présenté à des étrangers musicaux tels que le légendaire Stardust Cowboy et Moondog. Parmi les nombreuses libertés et raccourcis sans imagination prises par le réalisateur du film, Gabriel Range, il y a la décision de dépeindre cela comme une histoire d'origine pour The Rise And Fall Of Ziggy Stardust And The Spiders From Mars - plutôt que le LP qu'il a réellement produit, Hunky Dory , un album art-pop de thèmes occultes et d'impressions new-yorkaises qui a été écrit et enregistré quelques mois seulement après le voyage.

Bien que Bowie ait eu de nombreux premiers héros musicaux, les créateurs de Stardust semblent n'avoir pu obtenir les droits que sur Anthony Newley. Dans la riche tradition de l'art, tout le reste a été laissé à l'imagination du spectateur. Même l'étrange nouveau monde de l'Amérique est flou; la majeure partie du film (qui a été tourné au Canada) se compose d'hôtels clairsemés et de bords de routes, à travers lesquels le futur Thin White Duke est accompagné de son publicitaire optimiste, Ron Oberman (Marc Maron). Il convient de noter que tous les personnages réels qui apparaissent dans Stardust étaient dans la mi-vingtaine à l'époque, et que les acteurs qui les jouent (Flynn inclus) sont tous de 15 à 30 ans trop vieux pour les rôles. . (Parfois plus, comme dans le cas du manager de Bowie, Tony Defries, qui avait 28 ans à l'époque mais est joué par Julian Richings, 65 ans.)

Stardust est inondé de ces sortes de qualités. Incapable d'utiliser les chansons du catalogue de Bowie, Range trouve une alternative potentiellement intrigante en demandant à la star de faire des reprises, le vrai Bowie soit enregistré ou joué en direct. Mais les interprétations molles et méfiantes de Flynn - dont la plupart semblent être chantées hors de sa portée - ne suggèrent pas un talent historique mondial. En fait, il est facile de comprendre pourquoi ce Bowie n'est pas une star; son interprétation de «Amsterdam» de Jacques Brel, une chanson aimée de Bowie et d'une autre de ses inspirations, Scott Walker, peut être qualifiée de crime. Que ce soit à cause d'un échec de démystification ou de direction, personne ici ne semble s'amuser; les niveaux d'énergie sont faibles, les caractérisations se limitent principalement à s'assurer que les perruques de tout le monde sont sur la bonne voie. Cela dit probablement quelque chose que la seule variété vient d'apparitions despotiques occasionnelles de la première épouse de la star, Angie Bowie (Jena Malone, étant donné la tâche peu enviable de jouer quelqu'un qui parle avec un accent inégal et faux dans la vraie vie).

Range et son co-scénariste, Christopher Bell, tentent de donner au film un noyau dramatique en soulignant la relation de Bowie avec son demi-frère, Terry Burns (Derek Moran), qui a commencé à développer des symptômes de schizophrénie à l'époque où son jeune frère a commencé à poursuivre une carrière musicale. Il y a un débat parmi les biographes et les gourous de Bowie sur le rôle que les références à la maladie mentale de Terry ont joué dans le développement de son écriture. Cependant, réduire l'œuvre d'un artiste aux multiples facettes à une seule cause a le contraire d'éclairer le sujet. Sans la musique, le talent artistique ou le charisme de Bowie dans la vie réelle, la version terne de Stardust est simplement un imbécile médiocre qui a besoin d'une thérapie de jeu de rôle pour faire face à ses démons.

Ce que pourraient être ses démons fait probablement partie de la mystique. S'il y a un moment dans le film qui résume sa représentation mince et sans enthousiasme de son personnage central qui change la culture, c'est la finale flash-forward. «Mesdames et messieurs, dans leur première représentation sur la planète Terre, Ziggy Stardust et les araignées de Mars!» déclare un annonceur. Les musiciens montent sur scène vêtus de costumes bon marché et se lancent dans un spectacle de bar-band de la version des Yardbirds de «I Wish You would».

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