Six poisons mortels extrêmement difficiles à repérer (et comment les détecter)

La définition du poison fait référence à toute substance chimique nocive qui peut causer une maladie ou une blessure qui altère l'organisme d'un être vivant. Tout au long de l'histoire, il y a eu d'innombrables substances de ce type, et parmi elles, les plus dangereuses étaient celles qui étaient difficiles à détecter .

C'est précisément le dernier morceau des gars de SciHow , qui ont produit une vidéo où ils expliquent la nature de six poisons, autrefois "indétectables", qui ont été un véritable casse-tête pour les chercheurs et les médecins.

Comme ils l'expliquent bien, au fil des ans, le poison a été associé à la mort d'êtres vivants, étant dans le cas des humains une méthode de plus pour tuer ou assassiner quelqu'un lentement et souvent en silence.

La première des substances est l'arsenic. Le poison existe depuis longtemps, en fait, les mélanges sont connus et utilisés depuis l'Empire romain. L'arsenic est un type de métalloïde, en plus d'être assez commun dans la croûte terrestre. Lorsqu'il est mélangé avec de la nourriture ou une boisson, il est inodore, incolore et insipide, et les symptômes d'une seule dose élevée ressemblent à ceux d'une intoxication alimentaire mortelle.

L'arsenic peut également être administré à des doses plus faibles sur une période plus longue. Dans ce cas, cela produit un effet plus subtil, les symptômes progressent lentement, y compris une certaine confusion et paralysie, jusqu'à ce qu'ils conduisent à la mort.

Un fait curieux (et trompeur) est que l'arsenic est absorbé par l'intestin grêle et qu'une fois qu'il pénètre dans la circulation sanguine, le corps le remplace par erreur par le phosphate. Cela fait des ravages autour des systèmes nécessaires à un métabolisme fonctionnel.

C'est peut-être ainsi que l'on peut comprendre que l'arsenic était une «arme» tueur populaire pendant une grande partie de l'histoire moderne, bien qu'elle soit beaucoup moins courante aujourd'hui parce qu'elle est plus facile à détecter. Un test chimique peut confirmer la présence d'arsenic dans les fluides corporels depuis le début du 19e siècle.

Un autre classique est le cyanure, avec lequel ils ont essayé de tuer Raspoutine lui-même. Le cyanure est fabriqué à partir d'un atome de carbone lié à un atome d'azote et se présente sous plusieurs formes. Le cyanure d'hydrogène est un liquide bleu pâle ou incolore à température ambiante, tandis que le cyanure de sodium et le cyanure de potassium sont des poudres blanches.

On dit qu'ils ont tous une certaine saveur d'amande amère. Une fois que quelqu'un ingère du cyanure, il pénètre rapidement dans sa circulation sanguine, bien que ce ne soit pas toujours mortel. À petites doses, le corps peut éliminer le cyanure par l'urine avec un mélange de soufre. 

Cependant, avec des doses plus élevées, le cyanure commence à attaquer les cellules d'oxygène et finissent par mourir. Évidemment, le manque d'oxygène n'est pas une bonne nouvelle pour le cœur, le système respiratoire ou le système nerveux central, tous les systèmes essentiels touchés, et dont les symptômes incluent nausées, essoufflement, convulsions ou arrêt cardiaque. 

Ce qui rend le cyanure particulièrement difficile à détecter, même aujourd'hui, c'est qu'il agit très rapidement. Selon la dose, il peut tuer en quelques heures voire quelques minutes. Il peut être détecté dans le sang, mais un patient serait probablement mort avant d'obtenir les résultats d'un laboratoire (le test prend environ une journée).

Cependant, il existe certains «signes» que les médecins peuvent détecter, par exemple, s'il y a un surplus d'oxygène dans le sang, même si, comme on dit, c'est toujours un poison très efficace.

Le thallium est un métal lourd avec de multiples isotopes radioactifs. Il a été découvert en 1861 et a été impliqué dans des meurtres dans le monde depuis lors. En tant que poison, le thallium est insipide, inodore et très mortel (l'ingestion d'un seul gramme peut vous tuer), et il peut également être inhalé ou absorbé par la peau.

Une fois qu'il pénètre dans le corps, il corrode la muqueuse du tube digestif, entraînant des douleurs abdominales, de la diarrhée et des vomissements. Il remplace également le potassium dans le système dans tout le corps, de la même manière que l'arsenic remplace le phosphate, et cela affecte la production de protéines.

Pourtant, le thallium est considérablement plus lent que les autres poisons. Les symptômes gastro-intestinaux durent de 12 à 96 heures. Ensuite, 1 à 5 jours après l'intoxication, des symptômes cardiaques, hépatiques et rénaux peuvent apparaître. De plus, les patients peuvent également perdre tous leurs cheveux (s'ils vivent assez longtemps).

Cela dit, même si le thallium agit lentement, il n'est pas facile à détecter. Le thallium pourrait être détecté dans le sang et l'urine, mais la lente progression des symptômes ne permet pas de le détecter immédiatement.

C'est un métal présent dans le minerai d'uranium, qui apparaît souvent comme un sous-produit des réacteurs nucléaires. Il peut être transformé en un composé insipide et inodore qui se dissout dans l'eau, ce qui en fait un bon candidat dans la catégorie des poisons «indétectables».

De plus, il est beaucoup plus mortel que le cyanure: la dose létale n'est que de quelques milligrammes. Le polonium 210 est devenu célèbre en 2006 grâce au cas de l'ancien espion russe Alexander Litvinenko, assassiné à Londres (probablement avec du thé mélangé au polonium 210). Lors de l'enquête, les médecins n'ont identifié le poison que quelques heures avant sa mort.

Ce qui rend le polonium 210 si dangereux, c'est que lorsque les molécules se décomposent, elles émettent un rayonnement alpha, des particules chargées constituées de deux protons et de deux neutrons. À l'extérieur du corps, les particules alpha peuvent être bloquées avec une simple feuille de papier, mais à l'intérieur du corps, le rayonnement sépare les molécules d'oxygène, endommageant l'ADN et tuant les cellules.

Dans le cas de Litvinenko, ces particules alpha ont aidé les médecins à découvrir ce qui avait empoisonné l'ancien espion. Si l'on fait attention à la littérature médicale, c'est le seul cas enregistré d'empoisonnement au Polonium 210.

L'éthylène glycol est à la base d'une grande quantité d'antigel que nous utilisons dans les voitures. Il a un goût sucré et peut être acquis plus ou moins facilement. Après que quelqu'un l'ait ingéré, il aura l'air bien pendant quelques heures, mais votre corps est en fait occupé à décomposer le poison en d'autres substances toxiques. Des symptômes d'étourdissements, de douleurs abdominales apparaissent alors et généralement la personne tombe dans le coma.

Ce qui s'est passé, c'est que l'un des sous-produits de l'éthylène glycol se décompose, provoquant une condition dangereuse appelée acidose métabolique. Cela se produit lorsque le sang d'une personne devient également acide, conservant correctement toutes les réactions chimiques qui composent son métabolisme. De plus, le venin crée également des cristaux d'oxalate de calcium dans les reins qui détruisent physiquement les tissus rénaux. 

L'éthylène glycol peut être détecté dans le sang, mais pour la plupart des hôpitaux, il faut envoyer un échantillon à un laboratoire extérieur et attendre des jours pour les résultats.

Le nom «laurier-rose» fait référence à diverses plantes du genre Nerium qui ont des fleurs roses ou violettes et sont couramment utilisées dans les jardins. Ce qui rend le laurier rose toxique, ce sont deux puissants glycosides, l'oléandrine et la nériine, tous deux présents dans la plante.

L'intoxication au laurier-rose est similaire à l'empoisonnement digitalique, dans les 4 à 12 heures. Les premiers signes d'intoxication sont gastro-intestinaux: nausées et vomissements, avec selles diarrhéiques sanglantes. Comme dernier symptôme, il peut conduire à un arrêt cardiaque.

Le traitement à suivre est également celui de l'intoxication digitalique. Lorsque des troubles cardiaques apparaissent, il faut éviter le lavage de l'estomac. Le charbon actif peut être utilisé, notamment en cas d'empoisonnement très récent. [ Scihow ]

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