Sir Clive Sinclair, père de l'informatique à domicile, décède à l'âge de 81 ans

Il est difficile d'exagérer l'importance du rôle de Sir Clive Sinclair dans le monde de l'informatique. Son invention de l'ordinateur domestique ZX Spectrum en 1980 a radicalement changé la perception et l'accès des masses aux ordinateurs. Son travail a ouvert la voie non seulement au jeu, mais aussi à la création de jeux, par des personnes ordinaires. Il est décédé hier à l'âge de 81 ans.

Né à Surrey, en Angleterre en 1940, Sinclair a connu le succès dans les années 1970, en inventant et en développant des calculatrices électroniques, par le biais de sa société Sinclair Radionics. Il a ensuite formé Science Of Cambridge (plus tard Sinclair Computers, puis Sinclair Research), où, en 1979, il a entrepris de révolutionner l'informatique domestique en fabriquant un produit abordable rivalisant avec les ordinateurs personnels coûteux qui existaient à l'époque.

Le Commodore PET a coûté 700 £ (ou 795 $ aux États-Unis, ce qui équivaut à environ 4 000 $ aujourd'hui). Le ZX80 de Sinclair a été lancé en 1980 à 79,95 £ (182 $ selon les taux de conversion de 1980) pour un kit de maison, ou 99,95 £ (228 $) pré-construit. C'était tellement moins cher qu'il est devenu un succès instantané, permettant aux ordinateurs de devenir quelque chose à la disposition des gens ordinaires. Mais c'est en 1981, avec la sortie de la ZX81, que Sinclair est devenu un véritable nom familier.

Cette machine a coûté 49,95 £ en kit et 69,95 £ pré-construits, et est devenue l'ordinateur domestique le plus vendu au Royaume-Uni et aux États-Unis, avec les ventes japonaises via Mitsui. (Les lecteurs américains le connaissent peut-être mieux sous le nom rebaptisé Timex Sinclair.) Puis vint l'emblématique ZX Spectrum, le plus populaire sous ses formes 48K et 128K.

Il est impossible d'exagérer l'impact que cela a eu sur l'ensemble de l'informatique telle que nous la connaissons aujourd'hui, faisant des ordinateurs personnels un produit normal et abordable, donnant aux familles l'accès aux outils nécessaires pour non seulement utiliser des logiciels, mais créer les leurs. Alors que les systèmes de jeu Atari et leurs nombreuses imitations étaient populaires à la fin des années 70, il s'agissait de boîtes fermées, de rues à sens unique. Via le langage de programmation BASIC sur les machines ZX, le développement homebrew a explosé, conduisant à la formation de plusieurs des développeurs les plus populaires des années 80.

Via l'industrie artisanale du développement du spectre, vous pouvez tracer une ligne directe vers GTA . DMA Design était un groupe de développeurs amateurs de Spectrum se réunissant dans un club informatique, créant finalement Lemmings , puis plus tard Grand Theft Auto . Ils sont devenus Rockstar North, et vous connaissez la suite.

Ou que diriez-vous de Rare? Ils ont commencé comme Ultimate Play The Game, des post-arcades se développant principalement pour le ZX Spectrum. Ou Ocean Software, lancé par Jon Woods et David Ward sous le nom de Spectrum Games. Ils imitaient le succès de Bug-Byte et Imagine (qui a conduit à Psygnosis). Codemasters, qui a commencé sur le VIC-20, a trouvé son succès en travaillant sur le Spectrum. Ou Infogrames... Vous voyez l'idée.

À titre personnel, les machines ZX ont été une partie cruciale de ma vie. Mon père, un dentiste (NHS, pas privé), a acheté le ZX81 au lancement à un coût énorme pour notre joli ménage fauché. Il a commencé à comprendre BASIC, a commencé à coder des idées pour cela, et s'est impliqué dans la communauté qui l'entourait. Cela a conduit à lui envoyer en quelque sorte une pré-version ZX Spectrum 48K pour examen (j'aimerais savoir pour qui, mais je n'ai jamais demandé avant sa mort en 2016). Il a commencé à écrire pour des fanzines, tandis que moi (à l'âge de 4 ans en 81) j'ai commencé à m'intéresser à la lecture pour pouvoir jouer les aventures textuelles qu'il achetait.

Papa a ensuite fait publier un jeu sous forme de texte dans un magazine ( Warlock , 1984, qui, à mon avis, était le premier rogue-lite, et vous pouvez y jouer ici ), et j'ai continué à écrire du BASIC qui a fait le les bordures de l'écran clignotent pendant qu'il imprime le mot « BOTTOMS » dans un défilement infini. Mais j'ai aussi commencé à écrire sur les jeux, en étant d'abord imprimé dans un fanzine appelé Adventure Probe , et maintenant c'est maintenant.

Le Spectrum (ou Speccy pour ses fans affectueux), était une grande partie de l'informatique britannique, une étape cruciale vers l'Atari, l'Amiga, puis le PC domestique. Une industrie du magazine s'est développée autour d'elle, menant au plus grand magazine imprimé de tous les temps, Your Sinclair , qui a été la publication la plus importante de mon enfance. (Je vendrais ma maison pour un t-shirt « Votre Sinclair : C'EST DE LA MERDE ! » .)

Beaucoup trop de nécrologies de Sir Clive sont obsédées par ses échecs ultérieurs, en particulier ses idées merveilleusement ambitieuses pour les véhicules électriques, des décennies en avance sur le reste du monde. Se moquer du C5 est une distraction lamentable de l'effet de changement mondial du Speccy et sape sa volonté de rendre l'informatique accessible aux gens, pas seulement à l'industrie. Le monde du jeu dans lequel nous nous délectons serait terriblement moins sans Sinclair.

Sinclair est décédé chez lui à Londres, hier, après avoir vécu avec le cancer pendant plus de dix ans. Il laisse dans le deuil ses trois enfants, cinq petits-enfants et deux arrière-petits-enfants . DÉCHIRURE.

 

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